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A corrida para Rangoon 1945

A corrida para Rangoon 1945


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Após o sucesso dos Aliados em Kohima e Imphal, em 1944, o desejo do General 'Bill' Slim era chegar a Rangoon o mais rápido possível. Rangum era o principal porto que Slim acreditava que os Aliados precisavam para derrotar os problemas de suprimentos que haviam perseguido a campanha na Birmânia. Tal era a natureza da Birmânia que muito do que os Aliados precisavam ser transportados e os suprimentos aéreos eram notoriamente difíceis de prever. Os suprimentos poderiam ser descartados e perdidos na selva ou as aeronaves simplesmente não poderiam voar como resultado de problemas climáticos que mudam rapidamente. Portanto, um porto estabelecido como Rangoon teria sido de grande ajuda para Slim e seus homens.

Em março de 1945, os Aliados haviam capturado Mandalay e Meiktila. Isso pôs fim à campanha no centro da Birmânia. No entanto, Rangoon estava mais ao sul e o comandante japonês em campo, general Kimura, acreditava que, se suas forças pudessem sustentar os 14º Exército até meados de maio, isso seriamente dificultar Slim. Meados de maio foi o período em que as monções eram esperadas e isso dificultaria severamente o transporte, pois as estradas, como eram, poderiam ser lavadas e as condições gerais de vida dos homens dos 14º teria sido miserável. No entanto, Slim também estava ciente dos problemas que as monções lhe trariam e ele resolveu chegar a Rangoon antes de meados de maio.

No início de abril, Slim encomendou o 14º Exército para se mudar para o sul. Os 268º Brigada de Infantaria Indiana, comandada pelo Brigadeiro G. M. Dyer, e os 5º Brigada dos 2nd A divisão avançou pelo vale de Irrawaddy. A tarefa deles era dividir em duas as forças japonesas que deveriam defender Rangoon com vigor. A força principal de Slim avançou por uma rota separada - a rota ferroviária Toungoo / Pegu, que seguia uma rota quase exatamente ao sul de Meiktila. Esperava-se que ambas as forças encontrassem forte oposição japonesa, mas Kimura enfrentou a opção de dividir seu exército e, portanto, enfraquecê-lo ou concentrar todos os seus homens em uma das forças de Slim e deixar o outro avançar antes de enfrentá-lo. Kimura decidiu pelo primeiro.

Enquanto os Aliados se moviam para o sul ao longo do Vale Irrawaddy, descobriram que os japoneses haviam se retirado de muitas de suas posições. Deixados para trás estavam guardas que deveriam lutar até o fim. Esses guardas agiram como um atraso, mas não conseguiram aguentar longas unidades equipadas com tanques Lee-Grant. No entanto, a principal força de Slim, a 4º O corpo, movendo-se diretamente ao sul de Meiktila, encontrou forte resistência em torno da cidade de Pyawbwe, a cerca de 48 quilômetros de Meiktila. Na luta por Pyawbwe, mais de 1.100 soldados japoneses foram mortos e 9 tanques japoneses foram destruídos. Os combates em Pyawbwe deveriam ser cruciais. A força japonesa na Birmânia simplesmente não pôde suportar tais perdas. No papel, o Exército Japonês XXXIII tinha três divisões de homens, mas em abril de 1945, mal constituiu uma única divisão. Os homens do XXXIII que ainda podiam lutar tinham muito pouca munição e comida. A perda de 9 tanques também foi de grande importância, pois 4º Corpo tinha grande força na armadura.

O próximo alvo depois de Pyawbwe foi Toungoo, cerca de 160 quilômetros ao sul, onde havia um campo de pouso. O comandante de 4º Corps, General Messervy, disse a seus oficiais:

“A velocidade é muito importante e é preciso aceitar riscos para obtê-la. Todo dia é precioso.

Uma coluna de 1.200 tanques, jipes, caminhões, carros blindados e veículos de ponte se moveu para o sul. Foram transportadas 1.900 toneladas de equipamentos de ponte Bailey. Quatro aviões de caça japoneses atacaram esta força em 11 de abrilºe 12 caminhões foram perdidos. No entanto, os japoneses só puderam adiar o avanço dos Aliados, uma vez que haviam adquirido um impulso próprio. Em Pyimana, cerca de 160 quilômetros ao sul de Meiktila, tanques de 9º A Brigada perdeu por pouco a captura do General Honda, comandante do XXXIII Exército.

Até 22 de abrilnd, os Aliados chegaram a Yedashe, a apenas 184 quilômetros de Rangoon. Sua tarefa foi facilitada pelo trabalho de Karen Levies - grupos de ex-soldados do exército birmanês - que foram organizados pela Força 136, equivalente da Ásia ao Executivo de Operações Especiais. Os Karen Levies explodiram as pontes e estradas que os japoneses tentaram usar ao transportar seus homens e equipamentos. O trabalho que eles fizeram foi de grande importância, pois significava que os japoneses estavam lutando com duas forças - uma avançando a grande velocidade em direção a Rangoon e a outra não vista.

Em 23 de abrilrd, 4º O Corpo chegou à cidade de Toungoo, três dias antes do previsto. No entanto, as monções começaram mais cedo do que o esperado e qualquer tentativa de pilotar caças dos dois campos de pouso de Toungoo não deu em nada.

4º A tentativa do corpo de chegar a Rangoon foi derrotada quando um pouso no mar pelos 26º Divisão Indiana ocorreu em 2 de maiond. Isso se encaixava no plano de General Slim e Lord Mountbatten:

"Martelando na porta dos fundos enquanto eu entrei pela frente."

Em 1 de maiost, homens dos 2/3rd O batalhão de para-quedas de Ghurkha havia caído em Elephant Point, uma área que comandava a entrada do porto de Rangoon. Após uma luta feroz, eles pegaram Elephant Point e mataram todos, exceto um dos defensores japoneses que estavam lá. Às 07:00 de 2 de maiond, os primeiros desembarques ocorreram.

De fato, quando os Aliados chegaram a Rangoon, eles não encontraram japonês lá. Às 16h00 do dia 3 de maio, as tropas das Rifles da Força de Fronteira 8/13 e Rifles Ghurkha 1/8 desembarcaram nas docas de Rangoon. Foram necessárias duas semanas para reparar os prédios do porto e varrer a água para as minas, mas em meados de maio, todo o tipo de suprimentos necessários estava sendo descarregado nas docas.