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Operação Queda

Operação Queda

Operação Queda foi o nome dado à invasão planejada do Japão. A própria Operação Queda foi dividida em duas partes - Operação Olímpica e Operação Coronet. Em meados de 1945, era evidente que o colapso do Japão estava próximo e os Aliados tinham que planejar a invasão do continente japonês - algo que eles sabiam que seria muito caro em termos de vidas perdidas.

Os comandantes militares americanos receberam a tarefa de planejar a invasão - Douglas MacArthur, Chester Nimitz, Ernest King, William Leahy, Hap Arnold e George Marshall. A rivalidade entre serviços ocorreu porque o exército e a marinha queriam que um de seus homens fosse o supremo comandante do planejamento. Eventualmente, a marinha aceitou que MacArthur tivesse controle total se a invasão ocorresse. O planejamento prosseguiu sem levar em consideração a bomba atômica, pois poucos sabiam sobre sua existência.

Os americanos enfrentaram um problema muito sério. Eles sabiam com certeza que os japoneses defenderiam seu território com zelo e que as baixas americanas seriam altas - provavelmente altas demais para o público americano aceitar. O fanatismo demonstrado pelos kamikazes quase certamente seria encontrado no Japão e os americanos tinham que planejar isso.

Havia muitas evidências para indicar que qualquer invasão do continente japonês seria muito sangrenta para todos os envolvidos. A complexidade de tal ataque também levou os dois lados das Forças Armadas dos EUA a desenvolver idéias diferentes sobre qual deveria ser o melhor plano. A marinha acreditava que um bloqueio apoiado por uma campanha aérea seria suficiente. Eles queriam usar bases aéreas na China e na Coréia para lançar ataques contra as principais cidades do Japão. O exército acreditava que essa campanha levaria muito tempo e que o moral do público americano poderia sofrer como resultado. Eles apoiaram o uso de uma invasão que chegaria ao coração do Japão - Tóquio. O exército conseguiu o que queria.

Logo se tornou evidente que qualquer invasão do Japão apresentaria enormes dificuldades. Havia muito poucas praias que poderiam ser usadas como local de desembarque e os japoneses sabiam disso. Ambos os lados sabiam que apenas as praias de Kyushu e as de Kanto, perto de Tóquio, podiam suportar um enorme desembarque anfíbio. Os japoneses tomaram as medidas apropriadas em ambas as áreas.

Os americanos planejavam pousar em Kyushu primeiro e usá-lo como base para aviões atacarem outros alvos no Japão. Esses aviões seriam então usados ​​para dar apoio aos desembarques em Kanto. Como havia tão poucos lugares para desembarcar uma força maciça de tropas anfíbias, os japoneses adivinharam, já em 1944, onde esses desembarques ocorreriam.

A invasão real de Kyushu era conhecida por estar repleta de perigos. Portanto, havia militares do país que defendiam o uso de armas químicas nos defensores japoneses. O uso de gás venenoso havia sido proibido pela Convenção de Genebra, mas nem a América nem o Japão o assinaram. Como o Japão usou gás venenoso em seu ataque à China, alguns militares dos EUA acharam que era perfeitamente justificado usá-lo nos japoneses. Os japoneses temiam um ataque de gás e os registros mostram que figuras militares de alto nível no Japão queriam garantir que, se houvesse um ataque de gás, a resposta dos japoneses seria de tal ordem que não pioraria o ataque. A Inteligência Americana sabia há algum tempo que o Japão não estava em condições de responder a um ataque de gás com um ataque de gás.

A principal preocupação para os americanos era o potencial de enormes taxas de baixas. Quase todos os oficiais envolvidos no planejamento fizeram suas próprias pesquisas sobre baixas americanas - isso se baseou na experiência que os Estados Unidos tiveram contra os japoneses desde Pearl Harbor.

Os Chefes de Estado-Maior Conjunto estimaram que somente a Olimpíada custaria 456.000 homens, incluindo 109.000 mortos. Incluindo Coronet, estimou-se que os Estados Unidos sofreriam 1,2 milhão de baixas, com 267.000 mortes.

A equipe que trabalha para Chester Nimitz calculou que apenas os primeiros 30 dias olímpicos custariam 49.000 homens. Os funcionários de MacArthur concluíram que os Estados Unidos sofreriam 125.000 baixas depois de 120 dias, número que depois foi reduzido para 105.000 baixas depois que sua equipe subtraiu os homens que, quando feridos, poderiam retornar à batalha.

O general Marshall, em conferência com o presidente Truman, estimou 31.000 em 30 dias após o desembarque em Kyushu. O almirante Leahy estimou que a invasão custaria 268.000 vítimas. O pessoal do Departamento da Marinha estimou que as perdas totais para a América estariam entre 1,7 e 4 milhões, com 400.000 a 800.000 mortes. O mesmo departamento estimou que haveria até 10 milhões de baixas japonesas. O "Los Angeles Times" estimou que os EUA sofreriam até 1 milhão de baixas.

Independentemente de quais números fossem usados, era um fato aceito que a América perderia um número muito grande de homens. Essa foi uma das razões pelas quais o presidente Truman autorizou o uso da bomba atômica em um esforço para fazer o Japão se render. Em 6 de agosto, 'Little Boy' foi lançado em Hiroshima e em 9 de agosto, 'Fat Man' foi lançado em Nagasaki. Em 2 de setembro, o Japão se rendeu e a América e seus aliados foram poupados da tarefa de invadir o Japão com as baixas projetadas que isso acarretaria.