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Extremo Oriente 1941 a 1945

Extremo Oriente 1941 a 1945



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A guerra no Extremo Oriente verdadeiramente internacionalizou a guerra que está sendo travada na Europa. A guerra que ocorreu na Europa assumiu uma nova dimensão em dezembro de 1941, quando o Japão atacou a base naval americana em Pearl Harbor. A guerra no Extremo Oriente tornou a Segunda Guerra Mundial verdadeiramente global.

Hoje, parece surpreendente que um país tão pequeno quanto o Japão atacasse a América, mas foi o que aconteceu em dezembro de 1941. Por que o Japão atacou a América?

1) Os japoneses naquela época tinham uma opinião muito baixa dos americanos que viam bêbados incapazes de trabalhar duro. Acreditava-se em Tóquio que os americanos seriam um alvo fácil, pois não tinham espírito de luta. Havia aqueles no Japão que realmente acreditavam que os EUA poderiam ser derrotados pelo Japão. Em particular, o alto comando militar foi muito mais influente em Tóquio do que os políticos vistos pelo público como fracos e ineficazes.

2) O Japão estava se expandindo por todo o Extremo Oriente após sua invasão da Manchúria e, em 1941, parecia que os Estados Unidos usariam seu músculo econômico para deter o Japão; O Japão dependia grandemente do petróleo americano e os Estados Unidos estavam prestes a interromper todas as exportações de petróleo para o Japão, o que prejudicaria a máquina militar do Japão. O Japão precisava atingir os EUA com força e acreditava-se em Tóquio que um ataque devastador impediria os EUA de exercer qualquer influência no Pacífico, deixando o Japão com mão livre.

Em 7 de dezembro de 1941, uma grande força de bombardeiros atacou a força naval do Pacífico Americano com sede em Pearl Harbor, Havaí. Três navios de guerra foram afundados e dezesseis outros navios danificados. Mais de 120 'aviões foram destruídos e 2400 pessoas foram mortas e muitas outras ficaram feridas.

Mas os porta-aviões vitais estacionados em Pearl Harbor estavam em manobras e as reservas de petróleo mantidas em Pearl Harbor haviam sido drenadas para reservatórios subterrâneos. Isso levou alguns a acreditar que o governo americano sabia sobre o ataque o tempo todo e o deixou ir adiante, para que o público americano ficasse tão irritado que, quando o presidente Roosevelt anunciou que declarara guerra ao Japão. calorosamente recebido pelo público.

Antes de Pearl Harbor, não havia evidências óbvias de que os americanos desejassem se envolver em uma guerra, apesar de sua ajuda aos aliados que lutavam contra a Alemanha nazista. Em 8 de dezembro de 1941, a América declarou guerra ao Japão e Roosevelt foi aplaudido de pé no Congresso Americano.

Por que centenas de aviões japoneses não foram vistos voando para o Havaí? Os EUA tinham radar, então eles deveriam ter sido vistos. Mas uma força de bombardeiros B17 americana também estava voando para Pearl Harbor e é provável que os observadores de radar soubessem disso e ignorassem o avistamento de aviões japoneses nas telas de radar, pensando que eram bombardeiros americanos. De fato, a equipe do radar relatou o avistamento apenas para receber instruções para ignorá-lo.

Os Estados Unidos decifraram o código secreto do Japão dando detalhes do ataque? Muitos pensam que tinham, mas o motivo oficial dado em Washington para não informar Pearl Harbor anteriormente era que a American Intelligence esqueceu que o Havaí estava em um fuso horário diferente para eles e não percebeu isso até muito tarde e isso atrasou Washington informando o Havaí. Uma mensagem importante para os comandantes da base foi recebida depois que o ataque a Pearl Harbor terminou.

No entanto, é estranho que todos os porta-aviões estivessem fora ao mesmo tempo - nunca havia acontecido antes - e que todo o petróleo (o que seria uma perda vital) foi drenado para a segurança. Os navios perdidos em Pearl Harbor eram substituíveis e os aviões também. As transportadoras teriam sido muito mais difíceis de substituir.

Por fim, o ataque pode ter sido uma surpresa. Isso enfureceu a América e o Japão descobriram que ela havia acordado um "tigre adormecido". O “ataque covarde” (Roosevelt) não derrotou a América, mas foi mergulhar o Pacífico e o Extremo Oriente em uma guerra horrível que terminaria com o uso das bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki.

Por que os japoneses tiveram tanto sucesso no início da guerra?

1. Tanto os americanos quanto os britânicos - as principais potências coloniais do Extremo Oriente - não estavam preparados para a guerra. Os japoneses lutam na Manchúria e na China há quase dez anos e desenvolveram táticas de batalha necessárias para a guerra moderna. A economia do Japão girava em torno das forças armadas e ela estava simplesmente mais preparada para um ataque em larga escala ao Extremo Oriente do que britânicos ou americanos.

2. Nenhum soldado lutou como os japoneses. Um comandante britânico sênior no Extremo Oriente - o general Slim - comentou que todas as nações falaram sobre lutar até o último homem, mas apenas os japoneses fizeram isso. O soldado japonês viveu pela crença de Bushido. Sua vida não era importante e ele dedicou sua vida ao imperador que era um deus. Morrer pelo imperador foi uma grande honra e garantiu a um soldado um lugar no céu. Portanto, os japoneses lutaram de uma maneira nunca vista antes. A pura ferocidade de um ataque e o fracasso dos japoneses em se render ou recuar pegaram os Aliados de surpresa. Um soldado japonês não conseguia entender como ou por que um soldado iria querer se render e envergonhar sua família e imperador. É por isso que os soldados aliados capturados foram tratados com tanta severidade pelos japoneses - eles haviam cometido o pecado final aos olhos dos japoneses.

Os soldados japoneses foram treinados para viver fora da terra, de modo que o fornecimento de tropas nunca foi um grande problema no início da guerra. A obediência aos oficiais foi total - isso havia sido fisicamente perfurado nos soldados japoneses durante o treinamento. Isso culminou nos milhares de jovens japoneses que se voluntariaram para os kamikazes - pelo uso de aviões ou como 'torpedos humanos'.

Em contraste com a abordagem japonesa da guerra, os britânicos ainda lutavam "pelas regras". Um exemplo foi a base britânica de Cingapura. A Grã-Bretanha esperava que Cingapura fosse atacada logo que a guerra tivesse começado, mas esperávamos que um ataque viesse do mar. Portanto, melhorias de defesa de 50 milhões de libras para Cingapura enfrentaram o mar. Quando os japoneses atacaram Cingapura, eles atravessaram as selvas ao norte. As armas recém-colocadas para atacar os navios japoneses não enfrentavam o interior. Simplesmente não esperávamos que uma força militar passasse pela selva, pois nunca havíamos experimentado algo assim antes. A perda de Cingapura e as tropas estacionadas ali foram um grande golpe para a Grã-Bretanha - militar e psicologicamente.

3. Até certo ponto, os japoneses tinham a população local do seu lado, pois brincavam com o fato de que britânicos e americanos eram os mestres coloniais da região e os japoneses ofereceram a essas pessoas liberdade do domínio colonial. Essa promessa nunca foi cumprida, é claro.

4. O poder militar dos EUA estava baseado nos próprios Estados Unidos e qualquer implantação desse poder levaria tempo para se organizar, dando assim ao Japão mais liberdade na área em relação à conquista de terras.

O Japão tomou vastas seções do Extremo Oriente em questão de meses. No entanto, uma vez que a América conseguiu seu ato militar, tais avanços japoneses rápidos tiveram que parar.

Por que o Japão acabou perdendo a Guerra do Pacífico?

1) O enorme poder maciço da América dominou o Japão quando os EUA se organizaram totalmente. Sua capacidade de produzir bens de guerra e sua força de homem superaram totalmente o Japão. Além disso, todas as suas fábricas estavam no continente americano, portanto estavam livres de qualquer medo de bombardeios. Observe que o ataque a Pearl Harbor afundou vários navios, incluindo três navios de guerra - isso fez uma grande propaganda para o governo, mas os navios não foram críticos do ponto de vista militar e foram facilmente substituídos nos numerosos estaleiros da América.

2) O Japão possuía apenas 10% da força econômica da América e estava muito aquém dos minerais básicos e vitais, especialmente ferro e petróleo. Os EUA tinham esses dois em grandes quantidades. Se os americanos perderam um navio capital (um navio de guerra ou porta-aviões), era simplesmente uma perda. Se os japoneses perderam um navio capital, foi um desastre, pois não poderia ser facilmente substituído. Após a Batalha do Golfo de Leyte (outubro de 1944), a Marinha japonesa praticamente deixou de existir. O ministro da Marinha, almirante Yonai, disse em relação ao resultado no Golfo de Leyte: "Eu senti que era o fim".

3) O serviço submarino americano visava navios mercantes japoneses que transportavam mercadorias da Ásia continental para o Japão. Ela possuía 8,9 milhões de toneladas de remessas, das quais apenas os submarinos afundaram 55%. Assim, o Japão estava faminto das mercadorias necessárias. Ela tinha apenas 3% das terras agrícolas da América, então a comida era um problema real. Quando a América teve o alcance, ela bombardeou cidades e fábricas japonesas.

43.000 toneladas de bombas foram lançadas em fábricas no Japão e 104.000 toneladas em 66 cidades. O bombardeio de fábricas era efetivamente um desperdício de tempo, já que, de qualquer maneira, eles já estavam famintos de matérias-primas. O bombardeio de Tóquio deixou claro para o governo japonês que estava enfrentando destruição completa.

4) As forças americanas no Pacífico foram comandadas por Douglas MacArthur. Ele percebeu que o Exército Imperial Japonês levaria anos para derrotar se todas as ilhas do Pacífico fossem combatidas. As baixas americanas seriam enormes. Suas forças em Iwo Jima e Okinawa sofreram muitas mortes de apenas alguns defensores. Ele adotou uma política de pegar apenas as principais ilhas e ignorar as menores, que poderiam ser ignoradas e isoladas, com as tropas nelas sendo deixadas sem nenhum transporte para sair delas. Isso foi chamado de "ilha pulando"E as pequenas ilhas eram"esquerda murchar na videira". Isso explica por que as tropas japonesas foram encontradas nas ilhas do Pacífico alguns anos após a guerra, mas também confirmou aos que lutaram que os japoneses eram fanáticos que infligiriam baixas maciças às tropas aliadas se cada ilha fosse tomada.

Na Ásia continental, as forças britânicas e da Commonwealth afastaram os japoneses quando se aproximaram da Índia. Os combates ferozes ocorreram no continente, embora raramente fosse relatado em casa na Grã-Bretanha e os homens que lutaram no Extremo Oriente freqüentemente se referiam a si mesmos como "O Exército Esquecido". Os 'Chindits' de Orde Wingates lutaram contra os japoneses usando o que agora seria chamado de tática das Forças Especiais - caindo de pára-quedas atrás das linhas inimigas, interrompendo suas rotas de suprimento e geralmente causando o máximo dano aos japoneses.

5) A inteligência americana estimou que, se ocorresse uma invasão de terras no Japão, ou seja, se o Japão se recusasse a se render, os EUA teriam que esperar pelo menos um milhão de baixas, o que seria política e militarmente inaceitável. Pensa-se que os japoneses reuniriam uma Guarda Nacional de pelo menos 14 milhões para proteger o país e o imperador. Com o exemplo dos kamikazes, muitos generais na América temiam que a guerra continuasse por muito tempo e que uma rendição tivesse que vir do imperador para que todos os japoneses a obedecessem. Nesse contexto, o presidente Truman autorizou o uso da bomba atômica. Em 6 de agosto de 1945, Hiroshima foi atacado e em 9 de agosto, Nagasaki. O imperador ordenou uma rendição.

6. Depois que a América se preparou, o Japão não poderia ter vencido a Guerra do Pacífico. Seu poder industrial avassalador, sua vasta capacidade de produção de alimentos, sua enorme mão-de-obra e sua liberdade de bombardeio fizeram com que o Japão tivesse que enfrentar a nação mais poderosa do mundo. O fato de levar tanto tempo para essa vitória pode ser explicado pelo comprometimento feroz do soldado japonês e pela geografia da região. Mas quase todos os historiadores são da opinião de que uma vitória aliada era inevitável.


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