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Operação Merkur

Operação Merkur

A Operação Merkur foi o nome dado à invasão alemã de Creta em maio de 1941. A Operação Merkur foi o maior ataque aéreo Garman da Segunda Guerra Mundial e um que seria muito caro para os alemães. O controle da operação Merkur foi entregue ao General Kurt Student, um oficial que havia estado intimamente envolvido no ataque de Blitzkrieg à Europa Ocidental na primavera de 1940. Student, em particular, acreditava muito no valor militar dos paraquedistas.

Pára-quedistas alemães se reuniram na Grécia em preparação para o ataque a Creta. Em vez de concentrar todos os seus recursos consideráveis ​​em um alvo e depois ampliar seu ataque, Student decidiu apontar para quatro alvos ao longo da costa norte. Originalmente, ele tinha marcado sete pontos diferentes na Grécia, mas isso foi descartado quando ele acreditava que isso iria sobrecarregar seus homens. As quatro metas do aluno para a Operação Merkur foram:

1) o aeródromo de Máleme para permitir o reforço constante de seus homens

2) capital da ilha, Caneá

3) a cidade e o aeroporto de Rétimo

4) a cidade e o aeródromo de Heráklion

Os primeiros ataques ocorreram na manhã de 20 de maio. Student esperava e assumiu que o profissionalismo de seus homens superaria rapidamente as tropas britânicas, gregas e da Commonwealth na ilha, que ele supôs que ficariam exaustos após a evacuação da Grécia.

Merkur começou mal quando Student perdeu dois de seus principais comandantes, o general Süssmann (morto em um acidente aéreo) e o general Meindl (gravemente ferido nas primeiras horas de combate). Student também descobriu que os defensores estavam mais bem preparados do que o previsto e que o alvo vital de Máleme não caiu tão rapidamente quanto o planejado. No final do primeiro dia de Merkur, nenhum dos quatro alvos havia sido atingido pelos homens de Student.

No entanto, na noite de 20 de maio / 21 de maio, as tropas britânicas em Máleme, temendo que as tropas britânicas na colina vital 107 fossem cercadas, retiraram-se do campo de aviação - deixando para os alemães. Este foi o primeiro e mais importante sucesso da Operação Merkur. Às 16h00 do dia 21 de maio, as primeiras unidades da Divisão Alemã de Montanhas estavam sendo desembarcadas. Os alemães agora decidiram concentrar todos os seus recursos em Máleme, enquanto suas forças em Caneá, Rétimo e Heráklion foram ordenadas a manter posições defensivas. Capaz de trazer suprimentos e reforços, era apenas uma questão de tempo até que o próximo estágio de Merkur fosse implementado - um avanço contra as tropas aliadas estacionadas em vários pontos da ilha. Os combates pararam em 31 de maio.

A Operação Merkur havia começado com grandes esperanças, mesmo que tivesse sido lançada quando a Operação Barbarossa estava aparecendo e os paraquedistas eram necessários para esta campanha. No entanto, a campanha em Creta tinha sido muito cara para os alemães. Dos 22.000 homens utilizados no ataque, 7.000 foram mortos ou feridos - uma taxa de atrito de 33%. Hitler achou essa taxa de perda inaceitável e ordenou que os pára-quedistas fossem usados ​​como infantaria convencional - como aconteceu em Barbarossa. Os pára-quedistas que sobreviveram a Creta, invariavelmente, morreram na campanha russa.

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