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Max Newman

Max Newman

Max Newman era um criptologista em Bletchley Park durante a Segunda Guerra Mundial e ganhou reputação por sua brilhante mente matemática. Mais velho que muitos outros em Bletchley Park, Newman também teve uma educação diferente da maioria que trabalhava lá.

Max Newman nasceu em 7 de fevereiroº 1897. Seu pai era um alemão que havia se mudado para a Inglaterra para um novo começo. Herman Newman trabalhou como secretária da empresa e sua esposa inglesa, Sarah, era professora. Sua vida foi interrompida pela Primeira Guerra Mundial. Seu pai foi internado como estrangeiro em 1914 e, apesar de ganhar uma bolsa para estudar matemática no St. John's College, Cambridge, sua educação pós-18 foi interrompida e prolongada. Newman foi premiado pela primeira vez em seu primeiro ano de estudos no St. John's, mas teve que prestar serviço militar. Em 1916, ele mudou seu nome de Neuman para Newman por escritura pública (como fez sua mãe em 1920) e foi convocado em fevereiro de 1918. Ele se declarou um objetor de consciência, mas também usou o histórico alemão de seu pai para evitar combate.

Newman retomou seus estudos no St. John's em 1919 e se formou em 1921 com um diploma de primeira classe em Matemática. Dois anos depois, foi nomeado membro do St. John's e tornou-se professor em Cambridge em 1927. Em 1935, Alan Turing participou de uma das palestras de Newman.

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, Newman continuou ensinando em Cambridge. No entanto, em agosto de 1942, ele se juntou à equipe do Bletchley Park. Qualquer medo que ele tivesse da nacionalidade de seu pai logo se dissipou. De fato, Herman Neuman era judeu e muitos no Reino Unido sabiam da situação dos judeus na Alemanha nazista. Newman supôs que, por causa de sua formação, ele não estaria envolvido em nenhum trabalho secreto. No entanto, ele estava errado. Os gerentes de Bletchley Park reconheceram sua capacidade matemática e assumiram que ele daria uma contribuição positiva para as atividades de quebra de código que estão sendo trabalhadas lá.

Newman trabalhou inicialmente no projeto Tunny, mas não acreditava que isso fosse o melhor para sua habilidade. Ele convenceu seus superiores de que a quebra de código poderia ser mecanizada. Se ele conseguisse isso, todo o processo seria bastante acelerado e o impulso para a Inteligência Britânica seria enorme. Newman conseguiu o que queria e foi autorizado a começar a construir sua própria máquina de quebrar código. Newman começou em janeiro de 1943 e o primeiro protótipo ficou pronto em junho de 1943. Sua equipe apelidou a máquina de "Heath Robinson". Foi nesta máquina que Tommy Flowers foi convidado a consertar. O 'Heath Robinson' freqüentemente quebrava. No papel, a máquina era capaz de decodificar 1000 caracteres por minuto. Mas ele quebrou com tanta frequência que, invariavelmente, o número de confiabilidade da máquina era muito menor. Até que ponto 'Heath Robinson' levou Flowers a acreditar que ele poderia fazer uma máquina melhor e mais confiável não é conhecido. Ele examinou a criação de Newman e trabalhou por conta própria. A máquina final - Colossus - é reconhecida como o primeiro computador do mundo.

Depois que a guerra terminou, Newman, junto com todos os outros decifradores de código, jurou sigilo para que ninguém soubesse sobre 'Heath Robinson' - o precursor de 'Colossus'. Newman lecionou na Universidade de Manchester e continuou seu trabalho em computação.

Ele morreu em 22 de fevereirond 1984.

Dezembro de 2011


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