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O Gabinete britânico concordou, a princípio, em enviar sua força expedicionária a Amiens em agosto de 1914?

O Gabinete britânico concordou, a princípio, em enviar sua força expedicionária a Amiens em agosto de 1914?



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eu estava lendo Guerra por Horário por A.J.P. Taylor, no qual ele apresenta sua interpretação de como os elaborados calendários preparados por vários governos como "planos de contingência" ganharam vida própria em meados de 1914, e como isso significou que a Primeira Guerra Mundial repentinamente começou a funcionar após um longo período do que parecia para alguns observadores ser pacífico e supostamente autossustentável equilíbrio de poder que havia se desenvolvido "naturalmente" entre as grandes potências da Europa.

Nos parágrafos finais do Capítulo 5, Taylor descreve algumas reuniões importantes em Londres que aconteceram nos dias seguintes à decisão do governo britânico de ir à guerra porque a Alemanha estava violando descaradamente a neutralidade da Bélgica; uma neutralidade que o Reino Unido há muito se comprometeu a ajudar a preservar.

Todos os outros países haviam elaborado planos de guerra detalhados antes do início da diplomacia, e os planos de guerra entraram em vigor. Mas os britânicos decidiram primeiro a guerra e depois decidiram agir. O Gabinete havia autorizado a mobilização da força expedicionária em 3 de agosto. Eles não haviam decidido para onde deveria ir, se é que iria para algum lugar. Em 5 de agosto, Asquith, que atuava como secretário de estado da guerra, convocou um conselho de guerra. Os civis presentes eram Gray, Haldane e Churchill; os soldados, todo distinto general Asquith poderia colocar suas mãos.

Houve uma discussão desconexa e desinformada. A Grã-Bretanha foi à guerra em nome da neutralidade belga. Como ela iria garantir isso? Lord Roberts, o general sênior presente, sugeriu que a força expedicionária fosse para Antuérpia. Churchill respondeu que a marinha não poderia garantir uma passagem segura a leste do estreito de Dover. Sir John French, que comandaria a força expedicionária, pensou que o exército poderia cruzar o canal até Le Havre e então decidir para onde ir - talvez para Antuérpia, talvez para Amiens. Sir Douglas Haig achava que os soldados regulares deveriam parar em casa e treinar os exércitos em massa do futuro. Sir Henry Wilson, diretor de operações militares, interrompeu com impaciência. Ele explicou que não havia escolha. A força expedicionária não pôde ajudar os belgas. Só poderia ocupar o lugar que lhe foi atribuído na ala esquerda francesa. Os pátios de triagem estavam preparados, os caminhões prontos, as linhas liberadas. Era Maubeuge ou em lugar nenhum.

Em 6 de agosto, o Gabinete decidiu que a força expedicionária deveria ir para Amiens. Ninguém percebeu. O cronograma dizia Maubeuge. Para Maubeuge foi. Dessa forma acidental, a Grã-Bretanha se viu envolvida como potência continental em uma guerra continental.

O que me impressionou particularmente sobre isso foi a insinuação, nas palavras "Ninguém percebeu" no parágrafo final daquele capítulo, de que as coisas já haviam chegado a um ponto em que simplesmente não importava o que o Gabinete britânico pensava que deveria ser o destino da força expedicionária de seu próprio Exército nacional. Isso soou como um sério colapso de disciplina, e me perguntei se Taylor estava deixando algo de fora.

Consultei outro livro sobre as circunstâncias que envolveram o início da guerra: The Guns of August, por Barbara W. Tuchman.

Tuchman discute como, no meio dos eventos descritos acima, o marechal de campo Lord Kitchener foi convocado a Londres para assumir o papel que ela chama de "Ministro da Guerra" (significando a mesma coisa que o título mais oficial de "secretário de estado da guerra" ) Ela diz que Kitchener imediatamente começou a examinar o plano existente para reforçar os franceses enviando várias divisões do exército britânico para Maubeuge, e o fez com um olhar muito cético.

No Capítulo 12 de The Guns of August, ela descreve seu raciocínio assim:

Seja qual for o processo, Kitchener também predisse o padrão da próxima ofensiva alemã a oeste do Mosa. Posteriormente, ele também foi considerado como tendo chegado por “algum dom de adivinhação” em vez de “qualquer conhecimento de tempos e distâncias”, segundo um oficial do Estado-Maior. Na verdade, como o rei Albert, Kitchener viu o ataque a Liège projetando à sua frente a sombra do envolvimento da direita de Schlieffen. Ele não achava que a Alemanha tivesse violado a Bélgica e trazido a Inglaterra contra ela, a fim de cometer o que Lloyd George havia chamado de “apenas uma pequena violação” nas Ardenas. Tendo evitado a responsabilidade do planejamento pré-guerra, ele não podia agora propor reter as seis divisões, mas não via razão para arriscar sua extinção em uma posição tão avançada quanto Maubeuge, onde esperava que suportariam toda a força dos invasores alemães exércitos. Ele propôs que se concentrassem em Amiens, setenta milhas mais atrás.

Mais tarde no mesmo capítulo, Tuchman diz (possivelmente a respeito do mesmo encontro que Taylor mencionou brevemente no final da passagem que citei Guerra por Horário):

Quando o Conselho foi encerrado, Kitchener teve a impressão, não compartilhada pelos generais, de que Amiens havia sido escolhida como a área de concentração.

Ainda mais tarde nesse capítulo, ela descreve a reunião em que Kitchener foi definitivamente rejeitado pelo primeiro-ministro em relação à necessidade percebida de fazer o que os franceses queriam, enviando as divisões britânicas para o leste até Maubeuge. Uma vez que os estados-maiores franceses e britânicos concordaram que esta era a maneira certa de fazê-lo, e apenas Kitchener estava com medo de que o exército alemão descesse atrás deles (ou seja, a oeste deles) em seu caminho para Paris passando primeiro pelo oeste da Bélgica, o PM (H.H. Asquith) derrotou Kitchener em favor do consenso prevalecente entre os outros generais.

Então, como eu disse no título, o que estou realmente curioso agora é a precisão do A.J.P. A afirmação de Taylor de que em 6 de agosto de 1914 o Gabinete Britânico tinha, de fato, resolvido (presumivelmente por maioria de votos) para enviar apenas sua força expedicionária para Amiens, em vez de todo o caminho para Maubeuge, por enquanto. Tuchman faz soar como se Kitchener tivesse defendido vigorosamente essa mudança de destino, mas que ele pode ter sido o pessoa que saiu de uma reunião com a firme convicção de que realmente havia sido "decidido" que Amiens deveria ser o palco para as tropas britânicas.

Assim como alguém sabe, com certeza, se houve um momento no início de agosto de 1914 em que o Gabinete Britânico como um todo (não apenas Kitchener em sua mente) pensou que havia se comprometido com a ideia de enviar a força expedicionária a Amiens e, em seguida, dar uma olhada cuidadosa nos últimos relatórios dos movimentos de tropas alemãs antes de fazer qualquer outra coisa? Estou me perguntando se Taylor pode ter sido enganado - talvez por algo que Kitchener disse mais tarde sobre o assunto. (Ou Tuchman pode ter entendido um pouco errado, conforme o caso.)


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