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Juno Beach

Juno Beach

Juno Beach foi uma das cinco praias designadas que foram usadas durante o desembarque do Dia D em junho de 1944. As praias de Juno, Sword, Gold, Omaha e Utah estavam todas na Normandia e designadas pelas forças militares britânicas, americanas ou canadenses. Os desembarques em Juno Beach provariam ter sucesso militar, mas onerosos em termos de homens perdidos.

A praia de Juno tinha 10 quilômetros de largura e os alemães haviam fortalecido a área imediatamente atrás da praia. No entanto, os bombardeios naval e aéreo deveriam ter neutralizado essas fortificações.

O horário estabelecido para o pouso era 07,45 em 6 de junho. A praia foi designada para o 2º Exército britânico comandado pelo tenente-general Miles Dempsey. A principal força que atacou Juno Beach era da 3ª Divisão de Infantaria do Canadá e a principal tarefa da 3ª Divisão era mover-se para o interior e cortar a estrada Caen-Bayeaux e formar um elo entre as praias britânicas nas praias Gold e Sword.

No entanto, os canadenses enfrentaram um grande problema antes mesmo de chegarem à praia. Os atacantes queriam aterrissar na maré baixa com as medidas defensivas alemãs expostas. Chegara às 04h45, três horas antes. Com o avanço da maré, as medidas defensivas alemãs foram parcialmente submersas e os engenheiros de demolição foram incapazes de destruir os alvos que desejavam. As minas tiveram um grande impacto sobre a embarcação de desembarque, destruindo ou danificando 30% delas.

Muitos soldados canadenses tiveram que desembarcar em terra. Eles não foram atingidos pelos alemães, pois os defensores haviam armado suas armas para atirar em uma zona de matança das praias - e não no mar. No entanto, quando os canadenses chegaram às praias de Juno, foram atingidos por uma poderosa onda de poder de fogo. Em particular, a primeira onda de homens nas praias sofreu pesadas baixas. Estima-se agora que, nos primeiros ataques, cada soldado canadense tivesse 50/50 de chance de sobrevivência, tal como a potência dos tiros alemães.

Uma vez que os soldados atacantes alcançaram as posições alemãs logo atrás da praia, eles conseguiram se mover para o interior com alguma velocidade. Tropas do 1º Regimento Hussar de Tanques chegaram à estrada Caen-Bayeaux e foram a única parte de toda a invasão de 6 de junho a atingir seu objetivo designado até o final do dia.

Os canadenses tiveram que lutar muito por Juno Beach. Dos 21.400 homens desembarcados na praia em 6 de junho, 1.200 homens foram vítimas. No entanto, uma vez que se mudaram para o interior, a escassez das defesas alemãs se mostrou.