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William Mahone

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William Mahone nasceu na Virgínia em 1826. filho de um taberneiro, Mahone trabalhou como carteiro antes de se tornar engenheiro-chefe e superintendente de ferrovia.

Com a eclosão da Guerra Civil Americana, ele se juntou ao Exército Confederado. Ele logo foi promovido ao posto de coronel e participou da captura do estaleiro naval de Norfolk. Ele também comandou o Distrito Militar de Norfolk antes de ser forçado a se retirar da área.

Mahone lutou na 2ª corrida de touros (agosto de 1862), Fredericksburg (dezembro de 1862), Chancellorsville (maio de 1863), Gettysburg (julho de 1863) e Wilderness (junho de 1864). Depois de participar da luta em Petersburgo em julho de 1864, Robert E. Lee promoveu Mahone ao posto de major-general. Lee descreveu Mahone como o comandante das "tropas de choque mais renomadas do Exército".

Após a guerra, Mahone voltou à indústria ferroviária. Ele também se juntou ao Partido Republicano e serviu no Senado dos Estados Unidos (1880-82).

William Mahone morreu em 1895.


Conheça William Mahone, o ex-general confederado que construiu sua carreira política com o voto negro


Na semana passada, a Assembleia Geral da Virgínia revelou três placas listando os nomes de todos os afro-americanos que serviram no Senado Estadual e na Câmara dos Delegados entre 1869 e 1890. É um período de tempo impressionante, dada a nossa tendência de nos ater aos anos oficiais de 1865-1877 como compreendendo os anos de Reconstrução e o breve período em que os afro-americanos ascenderam a posições de poder político antes que as restrições legais e a opressão de Jim Crow fecharam aquelas portas por décadas. A decisão de homenagear esses homens já deveria ter sido tomada, mas por trás dessa ocasião comemorativa está a improvável história de um general confederado que ajudou a tornar possível que muitos deles servissem.

Em 30 de julho de 1864, o general William Mahone travou uma batalha campal fora de sua cidade natal, Petersburg, Virgínia. O exército da União detonou 8.000 libras de pólvora sob um saliente confederado e enviou um corpo inteiro que incluía uma divisão de soldados negros. Ao final do dia, os homens de Mahone haviam alcançado o que foi uma vitória confederada decisiva que deixou dezenas de soldados negros massacrados após sua rendição. Após a guerra, Mahone continuou envolvido nas atividades dos veteranos confederados, ao mesmo tempo em que tomava medidas para expandir seus interesses em ferrovias na região. Gerenciar o que ficou conhecido como Atlantic, Mississippi & amp Ohio Railroad exigiu a necessidade de cultivar aliados políticos em Richmond. Após o colapso financeiro de 1873 e a perda da ferrovia, Mahone entrou totalmente na política estadual.

A questão política central da época era o que fazer com a enorme dívida do estado. Elementos conservadores propuseram pagá-lo integralmente, mas Mahone e outros defenderam um reajuste para baixo, o que deixaria fundos estaduais para escolas públicas e outros projetos. Nas eleições estaduais de 1879, Mahone ajudou a conduzir seu Partido Readjuster à vitória ao conquistar 56 das 100 cadeiras na Câmara dos Delegados e 24 de 50 senadores. Com a maioria de Readjusters na Assembleia Geral, Mahone foi eleito para substituir o senador norte-americano Robert E. Withers, cujo mandato terminou em 1880. No processo, Mahone ajudou a formar uma coalizão birracial poderosa que controlou o estado pelos quatro anos seguintes.

Com Mahone no Senado dos EUA e Readjusters no controle da Assembleia Geral e do governo, a legislação foi facilmente aprovada. A dívida do estado da Virgínia foi reajustada para baixo para $ 21.000.000 com fundos suficientes para cumprir as promessas de campanha que beneficiaram as comunidades brancas pobres e especialmente as afro-americanas. Em 1882, a Assembleia Geral aprovou legislação apoiando o Fundo Literário com uma dotação de $ 379.000, além de um pagamento adicional para escolas públicas com professores negros também receberam apoio. Não é de surpreender que os brancos mais conservadores percebam essa legislação como uma ameaça às hierarquias sociais estabelecidas.

Talvez a maior ameaça a essas hierarquias estabelecidas fosse a distribuição do patrocínio político dentro do Partido Readjuster. No auge do controle Readjuster, os afro-americanos constituíam 27 por cento dos funcionários da Virgínia no Departamento do Tesouro, 11 por cento no Gabinete de Pensões, 54 por cento no Gabinete do Secretário, 38 por cento nos Correios e 28 por cento no Departamento do Interior, incluindo duas mulheres negras. Com a ajuda de Mahone, os afro-americanos também encontraram empregos como escriturários e copistas em Washington. A visibilidade dos afro-americanos no governo estadual constituiu uma mudança radical na distribuição do poder político e foi vista como uma ameaça ao governo político branco na Virgínia. Readjusters também mudaram a composição das escolas públicas. Suas reformas aumentaram o número de professores e alunos negros, e o estabelecimento do Virginia Normal and Collegiate Institute abriu novos caminhos de mobilidade ascendente. O número de professores negros disparou de 415 em 1879 para 1.588 em 1884, e as matrículas de negros passaram de 36.000 para 91.000 durante esses mesmos anos.

O arco do papel de Mahone na prevenção de um avanço da União fora de Petersburgo que deixou dezenas de soldados negros da União massacrados no campo de batalha da Cratera para a criação de uma oportunidade para o maior número de virginianos negros votar, ir à escola e servir em cargos de governo local e estadual poucos anos depois, não poderia ser mais impressionante. Alguém poderia em 1865 prever que seria um ex-general confederado que traria a Reconstrução para a Virgínia? Infelizmente, o legado de Mahone foi esquecido na Virgínia. Muitos denunciaram Mahone na imprensa, incluindo os homens que serviram sob seu comando durante a guerra. Mesmo no final da década de 1950, os candidatos da Virgínia, que desafiaram o Partido Democrata, trabalharam duro para evitar qualquer associação com Mahone e os Readjusters.

É hora de reconhecer William Mahone publicamente de alguma forma ou forma? Eu digo que sim, se por nenhuma outra razão do que ajudaria a trazer um foco mais nítido uma parte importante da história da Virgínia que coloca a dedicação de ontem em seu devido contexto. O legado e o registro público de Mahone também têm algo importante a nos ensinar. O período após os anos oficiais da Reconstrução não levou inevitavelmente a Jim Crow. A cooperação inter-racial não foi apenas possível no Sul entre 1877 e a virada do século XX, mas foi uma realidade por alguns poucos anos na Virgínia. A reconstrução da Virgínia não foi forçada por "aventureiros" e "patifes", mas por partes interessadas legítimas, que acreditavam que um futuro melhor poderia ser forjado para ambas as corridas. Finalmente, há algo interessante em tudo isso sendo introduzido por um ex-general confederado.

Mas não vamos nos precipitar. É certo que Mahone não é a pessoa mais agradável. Na verdade, em todos os anos em que pesquisei o homem, nunca tive mais do que um vislumbre fugaz de uma vida emocional além dos pelos faciais. Preferimos ter empatia por essas figuras históricas que reconhecemos e comemoramos. Mais especificamente, ainda não entendo totalmente por que Mahone decidiu formar uma coalizão bi-racial. Ele foi motivado pela amargura persistente sobre sua ferrovia entrar em concordata no início de 1870 - uma reviravolta que Mahone atribuiu ao Partido Conservador da Virgínia? Mahone estava simplesmente sedento de poder político e entendia que a cooperação inter-racial oferecia a melhor chance de sucesso? Finalmente, até que ponto ele estava genuinamente interessado em fazer avançar a causa da população negra do estado? Mahone era um homem complicado e seus motivos provavelmente não eram puros, mas, mais uma vez, quem entre nossos mais amados servidores públicos poderia fazer tal afirmação.

Não sei como pode ser uma comemoração adequada de Mahone. A cidade de Petersburgo é dona da casa de Mahone no pós-guerra, que agora serve como biblioteca e foi curiosamente palco de um protesto pelos direitos civis que levou à sua integração na década de 1960. Sua casa de infância no Condado de Southampton é propriedade dos Sons of Confederate Veterans. Talvez algum tipo de placa pudesse ser descoberto nos terrenos da capital em Richmond. A forma que assume realmente não me preocupa muito.

O que importa para mim é o agir de mais uma vez tomar posse de um pequeno pedaço da história que não temos mais motivos para ignorar.


William Mahone

William Mahone (1826-1895), líder político americano e oficial do Exército Confederado, liderou um movimento de reformadores na Virgínia conhecido como os reajustadores, com cujo apoio ele ganhou a eleição para o Senado dos EUA.

William Mahone nasceu em 1º de dezembro de 1826, em Monroe, Virgínia. Ele se formou no Instituto Militar da Virgínia e decidiu se tornar engenheiro. Ele teve tanto sucesso que aos 26 anos foi engenheiro-chefe da Ferrovia Norfolk e Petersburgo e aos 33 foi eleito seu presidente. Ele era um homem minúsculo, com cerca de 1,5 metro de altura e pesando menos de 45 quilos, mas tinha total confiança em si mesmo e tinha maneiras autoritárias.

Durante a Guerra Civil, Mahone se destacou no Exército da Virgínia do Norte, chegando ao posto de major-general. Após a guerra, ele voltou à presidência da Ferrovia Norfolk e Petersburgo e começou a consolidá-la com outras ferrovias para construir uma linha que se estenderia até o rio Ohio. Ele encontrou forte oposição de outros interesses ferroviários, incluindo as poderosas Baltimore e Ohio. Para obter ajuda estatal, ele começou a ajudar os candidatos do partido conservador que pareciam simpáticos aos seus interesses. No entanto, após o Pânico de 1873, seu sistema ferroviário falhou e ele voltou sua atenção para a política.

Em 1879, Mahone emergiu como o líder de um movimento de reformadores conhecido como os reajustadores, que ganharam o controle da legislatura da Virgínia em 1879 e do governo em 1881. Eles promulgaram muitas reformas, como a abolição do chicote e do poll tax, tax alívio para fazendeiros e fundos para escolas públicas. Eles também elegeram Mahone para o Senado dos EUA em 1881, onde os membros do ano eleitoral foram divididos igualmente entre democratas e republicanos. Como independente, Mahone poderia dar o voto que decidiria qual partido controlaria o Senado. Ele votou com os republicanos, que o recompensaram com todo o patrocínio federal em seu estado. Esse apoio, combinado com o controle estrito que ele havia estabelecido sobre a organização Readjustor, fez dele o chefe político da Virgínia por um breve período.

Mas o governo arbitrário de Mahone fez muitos inimigos e seu apelo por votos negros permitiu que seus oponentes levantassem a questão racial. Em 1883, os conservadores recuperaram o controle da legislatura ao endossar as reformas dos Reajustadores, ao mesmo tempo que estimulavam o preconceito branco. Mahone e os reajustadores agora se juntaram oficialmente ao Partido Republicano, mas não conseguiram reconquistar o controle político de seu estado. Mahone serviu como presidente do Partido Republicano do estado até sua morte em Washington, D. C., em 8 de outubro de 1895.


Serviço de Guerra Civil

Proprietário de escravos e membro do Partido Democrata, Mahone apoiou a secessão da União na Virgínia em 17 de abril de 1861. Em 29 de abril, ele foi nomeado tenente-coronel da 6ª Infantaria Voluntária da Virgínia, estacionado perto de Norfolk. Ele foi promovido a coronel em 2 de maio e general de brigada em 16 de novembro, mas permaneceu no Tidewater, longe da ação no centro e norte da Virgínia. Mesmo quando sua brigada foi realocada em maio de 1862, era para o serviço de guarnição em Drewry & # 8217s Bluff no rio James. No final de maio, a brigada de Mahone & # 8217s finalmente marchou para o norte e participou do ataque de Joseph E. Johnston & # 8216s contra as forças do general da União George B. McClellan & # 8216s em Seven Pines – Fair Oaks durante a campanha na Península.

A batalha foi um empate sangrento e deixou Johnston gravemente ferido. O comando do Exército da Virgínia do Norte foi transferido para Robert E. Lee, que atacou McClellan implacavelmente várias semanas depois, durante as Batalhas dos Sete Dias & # 8217. Mahone permaneceu com o exército e foi gravemente ferido na Segunda Batalha de Manassas em agosto de 1862, forçando-o a perder a Campanha de Maryland no mês seguinte. Informado que ele havia sofrido apenas um ferimento na carne, a esposa de Mahone & # 8217s ficou surpresa com sua condição, exclamando: & # 8220Agora eu sei que é sério, pois William não tem carne

seja o que for. & # 8221 Mahone se recuperou para participar das batalhas de Fredericksburg (1862), Chancellorsville (1863) e Gettysburg (1863), e os confrontos sangrentos com o general-em-chefe da União Ulysses S. Grant durante a campanha Overland (1864 ), incluindo no Wilderness and Spotsylvania Court House. Mesmo assim, ele não conseguiu uma promoção. Nesse ínterim, ele foi eleito para o Senado da Virgínia e serviu em grande parte na ausência de 1863 a 1865.

Após a Batalha de Cold Harbor, Grant foi para o sul, para Petersburgo, mas lá ele parou, preparando o Exército do Potomac para um longo cerco. Foi aqui, com base em que Mahone havia pesquisado pessoalmente para a Ferrovia Norfolk e Petersburgo, que ele finalmente conquistou a glória militar que ansiava, destacando-se, nas palavras de um biógrafo, & # 8220como Marte no periélio. & # 8221 Ao amanhecer em 30 de julho de 1864, as tropas da União em Ambrose E. Burnside & # 8216s Ninth Corps explodiram uma mina cheia de pólvora cavada sob as linhas confederadas e atacaram a cratera resultante. Lee avançou em três brigadas de infantaria comandadas por Mahone e, enquanto eles apontavam suas armas para a cova de dez metros de profundidade, encontraram várias tropas de cor dos Estados Unidos. Alguns dos virginianos de Mahone & # 8217 gritaram & # 8220no quarter & # 8221 e um massacre se seguiu, com muitas tropas negras rendidas assassinadas atrás das linhas confederadas. Os relatos contemporâneos divergem quanto a Mahone ter responsabilidade direta pelas ações de suas tropas na Batalha da Cratera; no entanto, ele foi promovido a major-general três dias depois. Ele lutou na Battle of Weldon Railroad em agosto, e então, depois que Richmond e Petersburg caíram em abril de 1865, recuou para o oeste durante a Campanha Appomattox, rendendo-se ao exército de Lee & # 8217 em 9 de abril.


William Mahone - setembro de 2017

Q:Conte-me sobre William Mahone?

"Em 1880 apareceu um panfleto intitulado John Brown e William Mahone: um paralelo histórico, prenunciando um problema civil por George W. Bagby. "Em 1858 ocorreu o ataque de John Brown", escreveu Bagby, datando incorretamente o incidente de 1859 em Harpers Ferry. O "ataque" de Mahone e os Readjusters em 1879, embora "menos sangrento", era "mais perigoso do que o de John Brown". "Ambos os ataques ocorreram em Va, e o negro foi, em ambos os casos, o instrumento usado para destruir a velha ordem das coisas." Comparar Mahone e Brown atingiu vários objetivos. Primeiro, as memórias de John Brown podiam ser facilmente lembradas por causa dos medos viscerais que suas ações haviam gerado. Também deixou claro a extensão da ameaça percebida à estabilidade da comunidade e questionou a lealdade de Mahone à supremacia branca. "

Kevin M. Levin, "William Mahone, a causa perdida e a história da guerra civil", The Virginia Magazine of History and Biography Vol. 113, No. 4 (2005), p. 393

UMA: Recentemente, a equipe do museu foi questionada sobre William Mahone, que serviu sob Robert E. Lee. Devo confessar que nem o Dr. Pilgrim nem eu tínhamos ouvido falar de Mahone. Felizmente, localizei alguns artigos recentes sobre ele, incluindo um publicado no Huffington Post. A autora, Jane Dailey, defende que o General Mahone foi um soldado e líder militar magistral que foi amplamente esquecido por causa de suas ações após a Guerra Civil.

Mahone era um engenheiro civil responsável pela construção de muitas estradas e ferrovias na Virgínia. Infelizmente, ele também era um proprietário de escravos - e, não surpreendentemente, um separatista. Ele trouxe essas crenças para a Guerra Civil. Durante a guerra, Mahone foi condecorado General Confederado, vencendo muitas batalhas contra a União. Aqueles que elogiam os líderes confederados, especialmente os oficiais militares, deveriam celebrar o General Mahone, mas não o fazem.

Após a guerra, Mahone tornou-se delegado da Virgínia e, em 1877, líder do partido Readjuster, uma coalizão de brancos e negros, democratas e republicanos, dedicada a "quebrar o poder da riqueza e privilégios estabelecidos" entre a classe dominante branca . Vindo na esteira dos esforços de reconstrução, os Readjusters devem ter parecido radicais: eles defenderam o aumento do financiamento para escolas e outras instalações públicas - e procuraram revogar o poll tax que suprimia o voto de negros e brancos pobres. Eles também aboliram os postos de chicoteamento na Virgínia e ajudaram a reduzir os impostos sobre propriedades dos agricultores pobres em 20%. Houve um breve período - no final da década de 1870 e início da década de 1880 - quando os esforços dos Readjusters para ajudar negros e brancos pobres produziram frutas. Infelizmente, esse pequeno progresso foi logo perdido.

Os Readjusters legitimaram os afro-americanos - e os interesses dos afro-americanos - na arena política e na sociedade em geral. Na verdade, os Readjusters estavam mudando a paisagem da Virgínia, tanto para negros quanto para brancos:

“Os negros da Virgínia foram recompensados ​​por seus votos nos níveis estadual e federal por meio de patrocínio político. A presença de afro-americanos aumentou drasticamente em diferentes agências, incluindo o Departamento do Tesouro, o Gabinete de Pensões, o Gabinete do Secretário e o Departamento do Interior. No auge do controle do Readjuster, os afro-americanos representavam 38% dos trabalhadores dos Correios. Com a ajuda de Mahone, os afro-americanos também encontraram empregos como escriturários e copistas em Washington. Foi no campo da educação, porém, que os negros tiveram o aumento mais visível de participação. As reformas readjuster aumentaram o número de professores negros de 415 em 1879 para 1.588 em 1884, e as matrículas de negros passaram de 36.000 para 91.000 durante esses mesmos anos. Além disso, os afro-americanos serviram como jurados e escrivães, policiais em cidades e guardas em penitenciárias estaduais ”(Levin, 2005, pág. 400).

Não sei o que levou Mahone a liderar esses esforços “populistas”, talvez ele sempre tenha sido motivado a ajudar os oprimidos, ou o que ele percebia como pessoas marginalizadas e finalmente reconheceu que também deveria ser um defensor dos negros. Em qualquer caso, ele foi um homem que ganhou fama e prestígio durante a Guerra Civil, mas suas ações e defesa dos afro-americanos no pós-guerra o tornaram um herói para alguns americanos.


William Mahone - História

William Mahone trabalhou como professor na Rappahannock Academy em Caroline County, Virgínia, no início de 1848, mas estava ativamente procurando entrar na engenharia civil. Ele fez algum trabalho ajudando a localizar a Orange and Alexandria Railroad, uma linha de 88 milhas entre Gordonsville, Virgínia e a cidade de Alexandria. Tendo um bom desempenho com a nova ferrovia, ele foi contratado para construir uma estrada de tábuas entre Fredericksburg e Gordonsville.

Em 1853, ele foi contratado pelo Dr. Francis Mallory de Norfolk, como engenheiro-chefe para construir a nova ferrovia de Norfolk e Petersburgo. O inovador leito de estrada de 12 milhas de Mahone através do Great Dismal Swamp entre South Norfolk e Suffolk empregava uma base de toras em ângulos retos abaixo da superfície do pântano. Ainda em uso 150 anos depois, o design de veludo cotelê da Mahone resiste a imensas tonelagens de tráfego moderno de carvão. Ele também foi responsável pela engenharia e construção da famosa pista tangente de 52 milhas de extensão entre Suffolk e Petersburgo. Sem curvas, é a principal artéria do tráfego ferroviário moderno do sul de Norfolk.

Em 1854, Mahone pesquisou e planejou as ruas e muito de Ocean View City, uma nova cidade turística de frente para a Baía de Chesapeake, no condado de Norfolk, na Virgínia. Com o advento dos bondes elétricos no final do século 19, um parque de diversões foi desenvolvido lá e um calçadão foi construído ao longo da área de praia adjacente. A maior parte do plano de ruas de Mahone ainda está em uso no século 21 como Ocean View, agora uma seção da cidade de Norfolk.

Em 8 de fevereiro de 1855, Mahone casou-se com Otelia Butler (1835-1911), filha de Otelia Voinard Butler (1803-1855), originalmente de Petersburgo, Virgínia, e do falecido Dr. Robert Butler de Smithfield. O Dr. Butler foi o Tesoureiro da Comunidade da Virgínia de 1846 até sua morte em 1853. Diz-se que a jovem Otelia foi uma senhora culta. Ela e William se estabeleceram em Norfolk, onde viveram a maior parte dos anos antes da Guerra pela Independência do Sul. Eles tiveram 13 filhos, mas apenas 3 sobreviveram à idade adulta, dois filhos, William Jr. e Robert, e uma filha, também chamada Otelia.

A família Mahone escapou da epidemia de febre amarela que eclodiu no verão de 1855 e matou quase um terço da população de Norfolk e Portsmouth ao ficar com sua mãe a alguma distância em Jerusalém. No entanto, como consequência da epidemia, os cidadãos dizimados da área de Norfolk tiveram dificuldade em cumprir suas obrigações financeiras e o trabalho em sua nova ferrovia para Petersburgo quase parou. Sempre frugal, Mahone e seu mentor, Dr. Mallory, levaram o projeto à conclusão.

Diz a lenda popular que Otelia e William Mahone viajaram ao longo das estações ferroviárias recém-concluídas de Ivanhoe e outros livros que ela estava lendo escritos por Sir Walter Scott. De seus históricos romances escoceses, eles escolheram os nomes das estações de Windsor, Waverly e Wakefield, e nomearam o clã escocês "McIvor" para o nome de Ivor, uma pequena cidade do condado de Southampton. Quando chegaram a um local onde não podiam concordar, dizem que o nome Disputanta foi criado. A Ferrovia Norfolk e Petersburgo foi concluída em 1858, e Mahone foi nomeado seu presidente pouco tempo depois.

De acordo com alguns registros, em 1860, Mahone possuía 7 escravos: 3 homens (idades de 13, 4 e 2) e 4 mulheres (idades de 45, 24, 11 e 1). No entanto, após a guerra, Mahone demonstrou empatia pelos soldados afro-americanos e ex-escravos, o que era atípico para a época, e trabalhou diligentemente por seu tratamento e educação justos (ver a seção & lsquoAfter the War & rsquo).


Há alguns anos, fui a uma conferência em Charleston. Durante um momento livre, caminhei até um antigo mercado onde visitei as lojas - todas, ao que parecia, especializadas em memorabilia dos confederados. Em busca de um pequeno presente para meu filho, vaguei entre pilhas de rifles de brinquedo, pilhas de fivelas de cintos dos confederados e exibições de adesivos de para-choque com bandeiras de batalha. Em algum momento, meus olhos captaram uma grande litografia emoldurada de Robert E. Lee e os oficiais do Exército da Virgínia do Norte, intitulada "Lee e seus generais". Ao inspecionar, vi que algo - ou melhor, alguém - estava faltando. Eu estava procurando por um pequeno major-general barbudo, um comandante de divisão que estava com Lee em Appomattox e que compartilhava da decisão de me render naquele dia de abril de 1865. Eu estava procurando pelo general William Mahone, da Virgínia, e não encontrei ele porque ele não estava lá.

Um nativo da Virgínia, um magnata das ferrovias, um proprietário de escravos e um ardente secessionista, Mahone serviu no exército confederado durante a guerra. Ele foi um dos comandantes mais capazes do Exército da Virgínia do Norte, destacando-se particularmente no verão de 1864 na Batalha da Cratera nos arredores de Petersburgo. Após a guerra, Robert E. Lee lembrou que, ao contemplar um sucessor, ele pensou que Mahone “havia desenvolvido as mais altas qualidades de organização e comando”.

Como um comandante confederado de alto escalão acabou desaparecendo em ação em uma loja de presentes em Charleston? Não, eu acho, por acidente.

Até agora, os americanos interessados ​​no projeto de remoção de monumentos da Confederação já perceberam que os monumentos foram erguidos décadas após o fim da Guerra Civil como testemunhos da supremacia branca em todas as suas várias manifestações: segregação, privação de direitos, linchamento, peonagem e cidadania de segunda classe em toda a linha. Mas os monumentos não eram meramente comemorativos. Eles foram projetados para esconder um passado que seus designers queriam suprimir. Esse passado foi o período após a Reconstrução e antes de Jim Crow, anos em que os afro-americanos na antiga Confederação exerceram poder político, concorreram a cargos públicos, publicaram jornais, marcharam como milícias, dirigiram negócios, organizaram associações voluntárias, construíram escolas e igrejas: a tempo, em outras palavras, quando participavam como membros plenos da sociedade.

Em geral William Mahone não foi totalmente esquecido. Em vez disso, ele foi lembrado seletivamente. Há um Monumento Mahone, por exemplo, erguido pelas Filhas da Confederação, no Campo de Batalha da Cratera, em Petersburgo, e estudiosos da Guerra Civil trataram a carreira militar de Mahone com respeito. Existe uma biografia competente. Os problemas colocados por William Mahone para muitos virginianos no passado - e o que faz valer a pena pensarmos nele no presente - residem em sua carreira no pós-guerra.

Senador William Mahone foi um dos líderes políticos mais difamados da América após a Guerra Civil. Ele também era um dos mais capazes. Comparado ao traidor romano Cataline (dos democratas da Virgínia), a Moses (do congressista afro-americano John Mercer Langston) e a Napoleão (sozinho), Mahone organizou e liderou a aliança política inter-racial de maior sucesso no Sul pós-emancipação. O Partido Readjuster de Mahone, uma coalizão independente de republicanos negros e brancos e democratas brancos que foi nomeada por sua política de "reajustar" a dívida do estado da Virgínia para baixo, governou o estado de 1879 a 1883.


Conheça William Mahone, o ex-general confederado que construiu sua carreira política com o voto negro


Na semana passada, a Assembleia Geral da Virgínia revelou três placas listando os nomes de todos os afro-americanos que serviram no Senado Estadual e na Câmara dos Delegados entre 1869 e 1890. É um período de tempo impressionante, dada a nossa tendência de nos ater aos anos oficiais de 1865-1877 como compreendendo os anos de Reconstrução e o breve período em que os afro-americanos ascenderam a posições de poder político antes que as restrições legais e a opressão de Jim Crow fechassem essas portas por décadas. A decisão de homenagear esses homens já deveria ter sido tomada, mas por trás dessa ocasião comemorativa está a improvável história de um general confederado que ajudou a tornar possível que muitos deles servissem.

Em 30 de julho de 1864, o general William Mahone travou uma batalha campal fora de sua cidade natal, Petersburg, Virgínia. O exército da União detonou 8.000 libras de pólvora sob um saliente confederado e enviou um corpo inteiro que incluía uma divisão de soldados negros. Ao final do dia, os homens de Mahone haviam alcançado o que foi uma vitória confederada decisiva que deixou dezenas de soldados negros massacrados após sua rendição. Após a guerra, Mahone continuou envolvido nas atividades dos veteranos confederados, ao mesmo tempo em que tomava medidas para expandir seus interesses em ferrovias na região. Gerenciar o que ficou conhecido como Atlantic, Mississippi & amp Ohio Railroad exigiu a necessidade de cultivar aliados políticos em Richmond. Após o colapso financeiro de 1873 e a perda da ferrovia, Mahone entrou totalmente na política estadual.

A questão política central da época era o que fazer com a enorme dívida do estado. Elementos conservadores propuseram pagá-lo integralmente, mas Mahone e outros defenderam um reajuste para baixo, o que deixaria fundos estaduais para escolas públicas e outros projetos. Nas eleições estaduais de 1879, Mahone ajudou a conduzir seu Partido Readjuster à vitória ao conquistar 56 das 100 cadeiras na Câmara dos Delegados e 24 de 50 senadores. Com a maioria de Readjusters na Assembleia Geral, Mahone foi eleito para substituir o senador norte-americano Robert E. Withers, cujo mandato terminou em 1880. No processo, Mahone ajudou a formar uma coalizão birracial poderosa que controlou o estado pelos quatro anos seguintes.

Com Mahone no Senado dos EUA e Readjusters no controle da Assembleia Geral e do governo, a legislação foi facilmente aprovada. A dívida do estado da Virgínia foi reajustada para baixo para US $ 21 milhões, com fundos suficientes para cumprir as promessas de campanha que beneficiaram as comunidades brancas pobres e especialmente as afro-americanas. Em 1882, a Assembleia Geral aprovou legislação apoiando o Fundo Literário com uma dotação de $ 379.000, além de um pagamento adicional para escolas públicas com professores negros também receberam apoio. Não é de surpreender que os brancos mais conservadores percebam essa legislação como uma ameaça às hierarquias sociais estabelecidas.

Talvez a maior ameaça a essas hierarquias estabelecidas fosse a distribuição do patrocínio político dentro do Partido Readjuster. No auge do controle Readjuster, os afro-americanos constituíam 27 por cento dos funcionários da Virgínia no Departamento do Tesouro, 11 por cento no Gabinete de Pensões, 54 por cento no Gabinete do Secretário, 38 por cento nos Correios e 28 por cento no Departamento do Interior, incluindo duas mulheres negras. Com a ajuda de Mahone, os afro-americanos também encontraram empregos como escriturários e copistas em Washington. A visibilidade dos afro-americanos no governo estadual constituiu uma mudança radical na distribuição do poder político e foi vista como uma ameaça ao governo político branco na Virgínia. Readjusters também mudaram a composição das escolas públicas. Suas reformas aumentaram o número de professores e alunos negros, e o estabelecimento do Virginia Normal and Collegiate Institute abriu novos caminhos de mobilidade ascendente. O número de professores negros disparou de 415 em 1879 para 1.588 em 1884, e as matrículas de negros passaram de 36.000 para 91.000 durante esses mesmos anos.

O arco do papel de Mahone na prevenção de um avanço da União fora de Petersburgo que deixou dezenas de soldados negros da União massacrados no campo de batalha da Cratera para a criação de uma oportunidade para o maior número de virginianos negros votar, ir à escola e servir em cargos de governo local e estadual poucos anos depois, não poderia ser mais impressionante. Alguém poderia em 1865 antecipar que seria um ex-general confederado que traria a Reconstrução para a Virgínia? Infelizmente, o legado de Mahone foi esquecido na Virgínia. Muitos denunciaram Mahone na imprensa, incluindo os homens que serviram sob seu comando durante a guerra. Mesmo no final da década de 1950, os candidatos da Virgínia, que desafiaram o Partido Democrata, trabalharam duro para evitar qualquer associação com Mahone e os Readjusters.

É hora de reconhecer William Mahone publicamente de alguma forma ou forma? Eu digo que sim, se por nenhuma outra razão do que ajudaria a trazer um foco mais nítido uma parte importante da história da Virgínia que coloca a dedicação de ontem em seu devido contexto. O legado e o registro público de Mahone também têm algo importante a nos ensinar. O período após os anos oficiais da Reconstrução não levou inevitavelmente a Jim Crow. A cooperação inter-racial não foi apenas possível no Sul entre 1877 e a virada do século XX, mas foi uma realidade por alguns poucos anos na Virgínia. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of an emotional life beyond that facial hair. We prefer to be able to empathize with those historical figures we acknowledge and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s -- a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative Party? Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? Mahone was a complicated man and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the act of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.


Billy Mahone Strikes

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

Confederate Major General William Mahone. National Archives

Once General Ulysses S. Grant failed to bull his way into Petersburg between June 15 and 18, 1864, he settled on the strategy that would ultimately succeed: cut Petersburg off from the outside world. His first target was the Weldon Railroad, the line that connected Richmond with Wilmington, North Carolina, the last functioning Confederate port on the Atlantic coast. Grant assigned his Second and Sixth Corps to do the job. The blue-clad troops commenced their march on June 22 in what historians call Grant's "Second Petersburg Offensive."

The ground in this area was, in June 1864, heavily wooded with just a few scattered clearings. Visibility proved limited, and soon the Sixth Corps to the west lost contact with the Second Corps, deployed between the Jerusalem Plank Road (modern Crater Road) and at Johnson Road, then a mere farm lane.

Confederate General William Mahone saw an opportunity. Plucking three brigades from the defense lines south of Petersburg, Mahone utilized the ravine formed by Lieutenant Run to quietly gain the Second Corps' left flank, exploiting the gap between it and the Sixth Corps.

Shortly after 3:00 p.m., Mahone struck. The unsuspecting Federals had failed to prepare for such a contingency. Mahone's men easily gained the rear of General Francis Barlow's division, rolling up Barlow's brigades one after the other. General Gershom Mott's division next felt Mahone lead and steel, and it too melted away. General John Gibbon's division anchored the Second Corps' right and, after putting up a fight, it also retreated.

Unaware that their flank was unprotected, Union Gen. Winfield S. Hancock's troops constructed weak fortifications astride Johnson Road road. Douglas Ullman, Jr.

After pushing back three Union divisions, Mahone's assault finally ran out of steam and the Confederates returned to their lines, having killed or wounded 650 Federals and captured an entire artillery battery along with 1,742 men.


William Mahone - History

[Crossposted from the Civil War Memory blog]

Last week's post on the Civil War Memory blog about the unveiling of three plaques honoringVirginia’s post-Civil War black politicians has me thinking about my old buddy, William Mahone. While Mahone is best remembered as the “Hero of the Crater” his role in launching and leading the state’s most successful third-party political movement has largely been forgotten. In Virginia it was intentionally ignored because what came to be known as the Readjuster Party (1879-83) was bi-racial. The arc from Mahone’s role in preventing a Union breakthrough outside Petersburg that left scores of black Union soldiers massacred on the Crater battlefield to creating an opportunity for the largest number of black Virginians to vote, go to school and serve in positions of local and state government just a few short years later could not be more striking. Could anyone in 1865 anticipate that it would be a former Confederate general who would bring Reconstruction to Virginia?

Is it time to recognize William Mahone publicly in some shape or form? I say yes, if for no other reason than it would help to bring into sharper focus a piece of Virginia’s history that places yesterday’s dedication in its proper context. In other words, post-Civil War Virginia makes absolutely no sense without a reference to Mahone and the Readjuster Party. It matters, not simply because it’s part of Virginia’s history, but because it has something important to teach us as well. The period following the official years of Reconstruction (1865-1877) did not inevitably lead to Jim Crow. Interracial cooperation was not only possible in the South between 1877 and the turn of the twentieth century but a reality for a few short years in Virginia. Virginia’s Reconstruction was not forced on it by “carpetbaggers” and “scalawags” but by legitimate stakeholders, who believed that a brighter future could be forged for both races. Finally, there is something juicy about all of this being introduced by a former Confederate general.

But let’s not get ahead of ourselves. Admittedly, Mahone is not the most likeable person. In fact, in all the years that I researched the man I never caught more than a fleeting glimpse of any emotional life beyond that facial here. (BTW, I still can't picture the man laughing.) We like to be able to empathize with those historical figures we recognize and commemorate. More to the point, I still don’t fully understand why Mahone decided to forge a bi-racial coalition. Was he motivated by lingering bitterness over his railroad going into receivership in the early 1870s – a turn of events that Mahone blamed on Virginia’s Conservative elements. Was Mahone simply thirsty for political power and understood that interracial cooperation offered the best chance of success? Finally, to what extent was he genuinely interested in advancing the cause of the state’s black population? I don’t know, but I suspect that it’s a combination of all three as well as other factors. Mahone was a complicated guy and his motives were not likely pure, but than again, who among our most beloved public servants could make such a claim.

I don’t know what a proper commemoration of Mahone might look like. The city of Petersburg owns Mahone’s postwar home, which now serves as a library and was interestingly enough the scene of a civil rights protest that led to its integration in the 1960s. His boyhood home in Southampton County is owned by the Sons of Confederate Veterans. Perhaps some kind of plaque could be unveiled on the capital grounds in Richmond. The form it takes doesn’t really concern me much.

What matters to me is the act of once again taking ownership of a small piece of history that we no longer have a reason to ignore.

Kevin M. Levin is an Instructor of American history at Gann Academy near Boston. He is the author of Remembering the Battle of the Crater: War as Murder (2012) and is currently writing a book on the history of Confederate camp servants and the myth of the black Confederate soldier. Levin’s essays have appeared online in The New York Times and the Atlantic as well as popular magazines and academic journals. Levin has been blogging at Civil War Memory since November 2005.

8 comments:

Mahone has always fascinated me, too. Ditto for the Readjusters.

Also fascinating is that Reconstruction politics are so completely understudied. So many of the roots of today are buried there, and yet we often seem to act as if American politics began with WWII, or even President Reagan.

I spend a big chunk of chapter 3 of my book on the politics of the Readjusters, but Jane Dailey's Before Jim Crow: The Politics of Race in Postemancipation Virginia (UNC Press) is the best source.

Kevin at Civil War Memory

There's a dissertation on them I liked, too, but it never came out in print. Still, there's much more to be done on 3rd party politics in the late 19th C., I think.

Are there memorials in Mississippi, Louisiana, and elsewhere in the former Confederacy to those politicians and leaders who fought for a new, more open/inclusive South? I can't recall ever seeing one.

Randall, I don't think there are ANY memorials to Reconstruction politicians. That's why Kevin's post about the recognition of some of them last week was so eye opening.

I don't think there are any national parks around Reconstruction either. Would love to be corrected.

I do know that there is a move in Columbia, SC to open Woodrow Wilson's family home from the 1870s as a museum. Tom Brown is in on that, so it promises to be excellent.

I don't believe there are any monuments to Reconstruction either, though we need to be thinking about this as we approach the end of the sesquicentennial. My hope is that the institutions that have taken the lead to commemorate the Civil War 150 will leave some room for Reconstruction. The major problem is that we don't have an NPS site that focuses specifically on Reconstruction. I recently raised this issue on the blog: http://cwmemory.com/2013/07/27/where-should-we-commemorate-reconstruction/

I'm pretty certain there are no recognitions of Reconstruction in Mississippi, the politics of which were fairly well-dominated by discussions/memories of the violent white overthrow of the Republican regime for 50 years and beyond. Oddly enough, though, there is now an historical marker in Virginia for Blanche K. Bruce, the African American Republican who represented Mississippi in the U.S. Senate from ྆ to ྌ. But yes, there needs to be a constant drumbeat promoting Reconstruction in the historical imagination.

One more point, more related to the Readjusters. Mahone was not a lone wolf. The movement's leadership cadre was full of ex-Confederates: William Cameron, John Sergeant Wise, William C. Elam, and the list goes on. Many of them went on to become loyal Republicans (for a time anyway) after the parties effectively merged in 1883 or 1884. None of these guys was exactly a racial liberal, but they did need black votes. Evidence of how fluid things could/can be when voting rights were less constrained.


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