Podcasts de história

Richard Nixon

Richard Nixon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Richard M. Nixon, filho de um dono de mercearia, nasceu em 9 de janeiro de 1913. Seu pai era dono de uma pequena fazenda de limão em Yorba Linda, Califórnia. Um bom aluno, Nixon se formou no Whittier College em 1934.

Depois de se formar na Duke University Law School, Nixon voltou para Whittier, onde ingressou no escritório de advocacia Kroop & Bewley. Em 1937 mudou-se para Washington, onde serviu no Office of Price Administration.

Nixon ingressou na Marinha dos Estados Unidos em agosto de 1942. Devido ao posto de tenente, foi enviado ao Pacífico como oficial de operações do Comando de Transporte Aéreo de Combate do Pacífico Sul. Ele deixou a Marinha em janeiro de 1946, quando o Partido Republicano em Whittier o pediu para concorrer ao Congresso. Durante a campanha, ele atacou o New Deal e acusou seu oponente do Partido Democrata de ser um inimigo da livre empresa.

Eleito para a Câmara dos Representantes, Nixon foi convidado a ingressar no Comitê de Atividades Não-Americanas da Câmara (HUAC), onde se envolveu em sua campanha contra a subversão. Em 1947, o HUAC iniciou sua investigação na indústria do entretenimento e foi responsável pela lista negra de 320 artistas.

J. Edgar Hoover e o Federal Bureau of Investigation forneceram a Nixon informações sobre membros do Partido Comunista. Nixon logo emergiu como o membro mais habilidoso do Comitê de Atividades Não-Americanas e desempenhou um papel importante no interrogatório de Elizabeth Bentley e Whittaker Chambers. Isso levou ao processo bem-sucedido de Alger Hiss, Harry Gold, David Greenglass, Ethel Rosenberg e Julius Rosenberg.

Esses casos trouxeram Nixon à atenção do público e em 1952 Dwight Eisenhower o escolheu como seu companheiro de chapa na eleição presidencial de 1952. Durante a campanha, Nixon foi acusado de receber $ 18.235 de cidadãos particulares. Em um discurso na televisão, ele respondeu pelo dinheiro e Eisenhower permitiu que ele permanecesse no time.

Adlai Stevenson foi escolhido como o candidato do Partido Democrata para as eleições presidenciais de 1952. Foi um dos mais sujos da história, com Nixon, o candidato republicano à vice-presidência, liderando o ataque a Stevenson. Falando em Indiana, Nixon descreveu Stevenson como um homem com um "PhD da faculdade covarde de contenção comunista de Dean Acheson". Em uma tentativa de vincular Stevenson à rede de espionagem soviética, ele acrescentou: "Alguém teve que testemunhar em favor de Alger Hiss, mas você não precisa elegê-lo presidente dos Estados Unidos."

A campanha de Dwight Eisenhower e Nixon foi um grande sucesso e em novembro o candidato do Partido Democrata, Adlai Stevenson, derrotou facilmente por 33.936.252 votos contra 27.314.922.

Em outubro de 1953, Joseph McCarthy começou a investigar a infiltração comunista nas forças armadas. Tentativas foram feitas por McCarthy para desacreditar Robert Stevens, o Secretário do Exército. O presidente, Dwight Eisenhower, ficou furioso e percebeu que era hora de encerrar as atividades de McCarthy. Eisenhower instruiu Nixon a atacar McCarthy. Em 4 de março de 1954, Nixon fez um discurso no qual, embora não mencionando McCarthy, deixou claro de quem ele estava falando: "Homens que no passado fizeram um trabalho eficaz expondo os comunistas neste país, por meio de conversas imprudentes e métodos questionáveis, fizeram de si mesmos o problema, e não a causa em que acreditam tão profundamente. "

Após a vitória republicana, Nixon se tornou o principal porta-voz do governo. Ele viajou muito e impressionou os líderes mundiais com seu conhecimento de relações exteriores. Isso incluiu um encontro com Nikita Khrushchev na União Soviética.

Em 1960, Nixon ganhou a indicação presidencial republicana. Após seus oito anos como deputado de Eisenhower, esperava-se que Nixon vencesse. No entanto, o candidato democrata, John F. Kennedy, fez uma campanha bem-sucedida e venceu por apenas 100.000 votos em 68 milhões. Nixon se tornou advogado em Los Angeles e, após perder a disputa para governador da Califórnia em 1962, alegou que estava se aposentando da política.

Nixon mudou de ideia e, em 1968, ganhou a indicação presidencial de seu partido. Nixon escolheu Spiro T. Agnew como seu companheiro de chapa. Desta vez, Nixon venceu e em seu discurso inaugural em 20 de janeiro de 1969, ele prometeu reunir a nação novamente.

Em 1969, Nixon nomeou Henry Kissinger como seu conselheiro para Assuntos de Segurança Nacional. Nesta postagem, Kissinger desempenhou um papel importante na melhoria das relações com a China e a União Soviética no início dos anos 1970. Ele também iniciou negociações de paz entre árabes e israelenses.

Kissinger mais tarde admitiu que em setembro de 1970 Nixon ordenou que ele organizasse um golpe contra o governo de Salvador Allende. Kissinger também disse que cancelou a operação um mês depois. Os documentos do governo, no entanto, indicam que a Agência Central de Inteligência continuou a estimular um golpe no Chile.

Durante a campanha presidencial, Nixon prometeu negociar o fim da Guerra do Vietnã. No entanto, as negociações com o Vietnã do Norte nas negociações de paz em Paris foram improdutivas e Nixon decidiu escalar a guerra bombardeando as bases da Frente de Libertação Nacional no Camboja. Em um esforço para evitar protestos internacionais contra essa ação, decidiu-se manter as informações sobre essas invasões ocultas. Os pilotos juraram segredo e os registros operacionais foram falsificados.

O bombardeio não conseguiu destruir as bases da NLF e então, em abril de 1970, Nixon decidiu enviar tropas para terminar o trabalho. A invasão do Camboja provocou uma onda de manifestações nos Estados Unidos nos Estados Unidos e em uma delas, quatro estudantes foram mortos quando os guardas nacionais abriram fogo na Kent State University.

Em 1972, Nixon estava convencido de que uma vitória no Vietnã era impossível de obter. Em outubro de 1972, Henry Kissinger chegou perto de concordar com uma fórmula para acabar com a guerra. O plano era que as tropas americanas se retirassem do Vietnã em troca de um cessar-fogo e do retorno de 566 prisioneiros americanos detidos em Hanói. Também foi acordado que os governos do Vietnã do Norte e do Sul permaneceriam no poder até que novas eleições pudessem ser organizadas para unir todo o país.

O principal problema com essa fórmula era que, enquanto as tropas dos Estados Unidos deixariam o país, as tropas do Vietnã do Norte poderiam permanecer em suas posições no sul. Em um esforço para pressionar o Vietnã do Norte a retirar suas tropas, Nixon ordenou uma nova série de ataques aéreos contra Hanói e Haiphong. Foi o ataque de bombardeio mais intenso da história mundial. Em onze dias, 100.000 bombas foram lançadas nas duas cidades. O poder destrutivo foi equivalente a cinco vezes o da bomba atômica usada em Hiroshima.

Os norte-vietnamitas se recusaram a mudar os termos do acordo e assim em janeiro de 1973. Nixon concordou em assinar o plano de paz que havia sido proposto em outubro. No entanto, o bombardeio provou ser popular entre o público americano, pois eles tiveram a impressão de que o Vietnã do Norte havia sido bombardeado até sua submissão.

Nixon venceu a eleição presidencial de 1972 contra o ativista anti-Guerra do Vietnã, George McGovern, com 61 por cento do voto popular. Durante a campanha eleitoral, houve uma invasão na sede do Partido Democrata no complexo Watergate em Washington. Relatórios de Bob Woodward e Carl Bernstein do Washington Post, começou a alegar que alguns dos principais funcionários de Nixon estavam envolvidos na organização da invasão de Watergate.

Nixon continuou a insistir que não sabia nada sobre o caso ou sobre o pagamento de "dinheiro secreto" aos ladrões. No entanto, em abril de 1973, Nixon forçou dois de seus principais conselheiros, H. R. Haldeman e John Ehrlichman, a renunciar. Um terceiro conselheiro, John Dean, recusou-se a ir e foi demitido. O vice-presidente de Nixon, Spiro T. Agnew, também foi forçado a ir depois de ser acusado de evasão de receita e foi substituído por Gerald Ford.

Em 20 de abril, Dean emitiu uma declaração deixando claro que não queria ser um "bode expiatório no caso Watergate". Quando Dean testemunhou em 25 de junho de 1973 perante o Comitê do Senado que investigava Watergate, ele afirmou que Nixon participou do encobrimento. Ele também confirmou que Nixon tinha gravações em fitas de reuniões onde essas questões foram discutidas.

O Promotor Especial agora exigia acesso a essas fitas. A princípio, Nixon recusou, mas quando a Suprema Corte decidiu contra ele e os membros do Senado começaram a pedir seu impeachment, ele mudou de ideia. No entanto, algumas fitas estavam faltando, enquanto outras continham lacunas importantes.

Sob extrema pressão, Nixon forneceu roteiros das fitas que faltavam. Agora estava claro que Nixon estivera envolvido no encobrimento e membros do Senado começaram a pedir seu impeachment. Em 9 de agosto de 1974, Nixon se tornou o primeiro presidente dos Estados Unidos a renunciar ao cargo.

Em 8 de setembro de 1974, o novo presidente, Gerald Ford, concedeu de forma polêmica a Nixon um perdão total "por todos os crimes contra os Estados Unidos" que possam ter sido cometidos durante o mandato. O perdão pôs fim a todos os processos criminais que Nixon poderia ter enfrentado em relação ao escândalo Watergate. No entanto, outros membros de sua equipe envolvidos em ajudar em seu engano foram presos.

Em 1977, o chefe de gabinete de Nixon, Jack Brennan, informou à mídia que ele estava disposto a dar uma entrevista para a televisão sobre sua presidência. Nixon estava tentando chegar a um acordo para uma entrevista que não envolvesse uma discussão sobre Watergate. Sob esses termos, o máximo que lhe foi oferecido foi de US $ 400.000. David Frost ofereceu $ 600.000 (mais de $ 2 milhões em dinheiro de hoje) e uma participação de 20 por cento de todos os lucros, se ele estivesse disposto a discutir todos os assuntos. Nixon concordou porque considerava Frost um entrevistador leve, que não saberia o suficiente sobre o caso. Este foi um erro de cálculo. Frost recrutou James Reston, Jr. e Bob Zelnick para avaliar as minúcias de Watergate antes da entrevista.

As entrevistas começaram em 23 de março de 1977 e duraram 12 dias. Frost atraiu Nixon para uma falsa sensação de segurança entrevistando Nixon por 24 horas sem mencionar Watergate. Nessas sessões, ele proporcionou a ele momentos fáceis e permitiu que Nixon se gabasse de sua contribuição para a paz mundial. No entanto, na sessão final de seis horas, seu questionamento revelou detalhes de uma conversa até então desconhecida entre Nixon e Charles Colson. Isso claramente perturbado Nixon e Frost foi capaz de ir para a morte. Durante a entrevista, Nixon sugeriu que a invasão pode ter sido malfeita de propósito. Ele acrescentou que suspeitava que a CIA estava por trás da operação.

O episódio de Watergate, transmitido em 4 de maio de 1977, foi assistido por 45 milhões de pessoas. Uma pesquisa Gallup conduzida após a entrevista mostrou que 69% do público achava que Nixon ainda estava tentando encobrir, 72% ainda achava que ele era culpado de obstrução à justiça e 75% achava que ele não merecia mais nenhum papel na vida pública.

David Frost foi recentemente questionado por Joan Bakewell por que ele estava disposto a correr um risco tão perigoso falando na televisão sobre Watergate. Frost tinha sido informado pelo chefe de gabinete e confidente de Nixon, Jack Brennan, que Nixon temia que algumas das pessoas que foram para a prisão por causa de Watergate o processassem quando fossem libertadas. Frost acrescentou que isso surpreendentemente não aconteceu. Talvez Nixon precisasse de dinheiro para impedi-los de falar. Não eram apenas os ladrões que precisavam de “dinheiro silencioso”.

Richard M. Nixon morreu de derrame cerebral em 22 de abril de 1994.

Richard Nixon: Como é claro, Sr. Hiss, você sabe, o comitê tem um problema muito difícil em relação ao depoimento que foi submetido ao comitê pelo Sr. Chambers e por você mesmo. Como você provavelmente observou a partir dos relatos da imprensa sobre as audiências, Whittaker Chambers durante o período, ele alega que sabia que você não era conhecido pelo nome de Whittaker Chambers. Ele testemunhou que era conhecido pelo nome de Carl. Você se lembra de ter conhecido um indivíduo entre os anos de 1934 e 1937 cujo nome era Carl?

Alger Hiss: Não me lembro de ninguém com o nome de Carl que pudesse remotamente estar relacionado com o tipo de testemunho que o Sr. Chambers deu.

Richard Nixon: Agora estou lhe mostrando duas fotos do Sr. Whittaker Chambers, também conhecido como Carl, que testemunhou que o conheceu entre os anos de 1934-37, e que o viu em 1939. Pergunto a você, depois de olhar para essas fotos, se você conseguir se lembrar dessa pessoa como Whittaker Chambers ou como Carl ou como qualquer outra pessoa que você conheceu.

Alger Hiss: Devo relembrar ao comitê o testemunho que dei na sessão pública, quando me mostraram outra fotografia do Sr. Whittaker Chambers, e antes de assumir o depoimento tentei obter o máximo de jornais que tinham fotos do Sr. Chambers. como eu poderia. Testifiquei então que não podia jurar que nunca tinha visto o homem cuja foto me foi mostrada. Na verdade, o rosto tem certa familiaridade. Acho que também testemunhei isso.

Quando você sai e atira em ratos, tem que atirar direto porque atirar descontroladamente não significa apenas que os ratos podem escapar mais facilmente, mas você pode bater em outra pessoa que esteja tentando atirar em ratos também. Portanto, temos que ser justos - por duas razões muito boas: uma, porque é certo; e dois, porque é a maneira mais eficaz de fazer o trabalho.

Homens que no passado realizaram um trabalho eficaz expondo os comunistas neste país, por meio de conversas imprudentes e métodos questionáveis, tornaram-se o problema e não a causa em que acreditam tão profundamente.

O caso Hiss trouxe-me fama nacional. Mas também deixou um resíduo de ódio e hostilidade em relação a mim - não apenas entre os comunistas, mas também entre segmentos substanciais da imprensa e da comunidade intelectual - uma hostilidade que permanece até hoje, dez anos após a condenação de Hiss ter sido mantida pela Suprema Corte dos Estados Unidos .

Os modos rudes, a má gramática e o alcoolismo de Khrushchev fizeram com que muitos jornalistas e diplomatas ocidentais o subestimassem. Mas, apesar de suas arestas, ele tinha uma mente perspicaz e uma compreensão implacável da política de poder. Ignorando abertamente os convites ocidentais para desarmamento e détente, Khrushchev continuou abertamente a estocar armas ... muitos acreditavam que ele não teria escrúpulos em usá-las para desencadear uma guerra nuclear.

Fiquei impressionado com Kennedy. Lembro-me de ter gostado de seu rosto, que às vezes era severo, mas muitas vezes se transformava em um sorriso bem-humorado. Quanto a Nixon ... ele era um fantoche sem princípios, que é o tipo mais perigoso. Fiquei muito feliz por Kennedy ter vencido a eleição ... Brinquei com ele que tínhamos dado o voto decisivo em sua eleição para a Presidência sobre aquele filho da puta do Richard Nixon. Quando ele me perguntou o que eu queria dizer, expliquei que, ao esperar a liberação do piloto do U-2 Gary Powers até depois da eleição americana, impedimos que Nixon pudesse alegar que poderia lidar com os russos; nosso estratagema fez uma diferença de pelo menos meio milhão de votos, o que deu a Kennedy a vantagem de que ele precisava.

No dia de Natal, tive uma longa conversa com Pat, Tricia e Julie. Pat disse que estava completamente feliz com nossa vida em Nova York, mas o que quer que eu decidisse, ela estava resignada a ajudar. Tricia e Julie já estavam crescidas e dei grande importância às suas opiniões. Julie estava no segundo ano do Smith College. Ela nunca aceitou realmente a perda em 1960. Ela disse: "Você tem que fazer isso pelo país." Tricia, aluna do último ano do Finch College, falou em termos mais pessoais. "Se você não correr, papai, você realmente não terá nada pelo que viver."

Com a primária de New Hampshire a menos de três meses de distância, eu não poderia prolongar a decisão final por muito mais tempo. Estava claro que, no agitado ambiente de férias em casa, eu não seria capaz de ter pensamentos concentrados. Decidi, portanto, ir para a Flórida por alguns dias para relaxar e pensar em solidão.

Quando parti em 28 de dezembro, Pat pegou meu braço e me beijou. "Faça o que fizer, teremos orgulho de você", disse ela. "Você sabe que te amamos."

Bebe Rebozo me encontrou no aeroporto e fomos direto para uma villa no Key Biscayne Hotel. Telefonei para Billy Graham e perguntei se ele poderia vir e se juntar a nós. Nos três dias seguintes, caminhei pela praia e pensei sobre a decisão mais importante da minha vida. Na primeira noite, sentamos até tarde conversando sobre teologia, política e esportes. Billy leu em voz alta o primeiro e o segundo capítulos de Romanos. Na tarde seguinte, convidei-o para um passeio na praia comigo. Ele estava muito doente, com pneumonia e ainda estava se recuperando, então decidimos não sobrecarregar suas forças caminhando muito. Eu disse a ele que estava genuinamente dividido sobre a questão de saber se deveria ou não fugir. Uma parte de mim queria mais do que qualquer outra coisa, mas outra parte se rebelou com o pensamento de tudo o que isso implicaria. Estava longe de ser certo que eu poderia ganhar a indicação; mesmo que o fizesse, seria apenas o prelúdio para uma campanha ainda mais árdua. Dez meses de campanha significariam grande estresse e tensão para mim e minha família, especialmente Pat.

Ficamos tão envolvidos em nossa conversa que caminhamos mais de um quilômetro até o antigo farol espanhol na ponta de Key Biscayne. Quando voltamos, Billy estava fraco e exausto. Ele subiu as escadas para descansar enquanto Rebozo e eu assistíamos os Green Bay Packers derrotar o Dallas Cowboys por 21 a 17 em um clima abaixo de zero em Green Bay. Naquela noite, véspera de Ano Novo, jantamos no Jamaica Inn, onde eu havia reservado minha mesa favorita ao lado de uma pequena cachoeira.

Quando Billy estava se preparando para ir embora no dia seguinte, fui para o quarto dele e fiquei sentado olhando para o mar enquanto ele terminava de fazer as malas. "Bem, qual é a sua conclusão?" Eu perguntei. "O que devo fazer?" Billy fechou a mala e se virou para mim. "Dick, acho que você deveria correr", disse ele. "Do contrário, você sempre se perguntará se deveria ter concorrido e se poderia ter vencido ou não. Você é o homem mais bem preparado dos Estados Unidos para ser presidente." Ele falou sobre os problemas que os Estados Unidos enfrentam e como eles eram muito maiores e mais sérios agora do que em 1960. Ele disse que me negaram a chance de liderar em 1960, mas agora, providencialmente, tive outra chance. "Acho que é seu destino ser presidente", disse ele.

John Mitchell providenciou para que Kissinger e eu nos encontrássemos em 25 de novembro (1968) em meu escritório de transição no Hotel Pierre em Nova York. Como nenhum de nós estava interessado em conversa fiada, comecei a esboçar para ele alguns dos planos que tinha para a política externa de meu governo. Eu tinha lido o livro dele Armas nucleares e política externa quando ele apareceu pela primeira vez em 1957, e eu sabia que éramos muito parecidos em nossa visão geral, pois compartilhamos a crença na importância de isolar e influenciar os fatores que afetam o equilíbrio de poder em todo o mundo. Também concordamos que, seja o que for que uma política externa possa ser, ela deve ser forte para ter credibilidade e para ter sucesso. Eu não tinha esperanças de resolver a guerra do Vietnã por meio das negociações de Paris e senti que precisávamos repensar toda a nossa política diplomática e militar sobre o Vietnã.Kissinger concordou, embora fosse menos pessimista sobre as negociações do que eu. Eu disse que estava determinado a evitar a armadilha em que Johnson havia caído, de dedicar praticamente todo o meu tempo e energia de política externa ao Vietnã, o que na verdade era um problema de curto prazo. Senti que deixar de lidar com os problemas de longo prazo poderia ser devastador para a segurança e a sobrevivência dos Estados Unidos e, a esse respeito, falei sobre restaurar a vitalidade da aliança da OTAN e sobre o Oriente Médio, a União Soviética e o Japão. Por fim, mencionei minha preocupação com a necessidade de reavaliar nossa política em relação à China comunista e o incentivei a ler o Negócios Estrangeiros artigo em que pela primeira vez levantei essa ideia como uma possibilidade e uma necessidade.

Kissinger disse que estava encantado por eu estar pensando nesses termos. Ele disse que, se eu pretendia operar em uma base tão ampla, precisaria do melhor sistema possível para obter conselhos. Kennedy substituiu o planejamento estratégico do NSC pelo gerenciamento tático de crises; e Johnson, em grande parte por causa de sua preocupação com vazamentos, reduziu a tomada de decisões do NSC a sessões informais semanais de almoço com apenas alguns conselheiros. Kissinger recomendou que eu estruturasse um aparato de segurança nacional dentro da Casa Branca que, além de coordenar a política externa e de defesa, também pudesse desenvolver opções de política para eu considerar antes de tomar decisões.

Tive uma forte intuição sobre Henry Kissinger e decidi na hora que ele deveria ser meu Conselheiro de Segurança Nacional. Na época, não fiz uma oferta específica a ele, mas deixei claro que estava interessado em que ele servisse em minha administração.

Eu me encontrei com Kissinger novamente dois dias depois e perguntei se ele gostaria de chefiar o NSC. Ele respondeu que ficaria honrado em aceitar. Ele imediatamente começou a montar uma equipe e a analisar as opções de políticas que eu teria de abordar assim que assumisse o cargo. Desde o início ele trabalhou com a intensidade e a resistência que caracterizariam seu desempenho ao longo dos anos.

Sua decisão de invadir o território do Camboja só pode aumentar a enormidade da tragédia em que nossa nação já está profunda e infelizmente envolvida naquela região. Alargar a guerra neste momento mais uma vez apenas reforça a falência de nossa política de força e violência no Vietnã. Sua ação tomada sem consulta ou autorização do Congresso criou uma grave crise constitucional em um momento em que há divisão crescente em nossa nação.

Com sua ação, você aprofundou a barreira da divisão e alienou perigosamente milhões de jovens americanos. Os frutos amargos dessa crescente alienação e frustração entre os jovens da América foram colhidos no campus da Kent State University, onde a vida de quatro estudantes foi encerrada pelo uso desnecessário e indesculpável da força militar.

O problema. Senhor presidente, é que não podemos pregar com sucesso a não violência em casa enquanto aumentamos a violência em massa no exterior. É sua responsabilidade nos conduzir para fora da Guerra do Sudeste Asiático - para a paz em casa e no exterior. Devemos nos mobilizar pela paz ao invés de teatros de guerra mais amplos, a fim de direcionar nossos recursos e os corações, mãos e mentes de nosso povo para o cumprimento da agenda inacabada da América em casa.

Durante anos, Nixon vinha tentando rastrear provas de que Larry O'Brien estava na folha de pagamento de Howard Hughes como lobista ao mesmo tempo em que era presidente do Comitê Nacional Democrata. Isso poderia ser munição quente para desacreditar O'Brien, acreditava Nixon. O que O'Brien fez em troca do dinheiro de Hughes (supostamente, uma grande quantia de US $ 180.000 por ano)? Uma escuta no telefone de O'Brien e uma escuta em seu escritório poderiam obter a prova que Nixon queria.

Correr um risco como aquele roubo para obter aquela informação era um absurdo, pensei. Mas em assuntos relativos a Hughes, Nixon às vezes parecia perder o contato com a realidade. Sua associação indireta com esse homem misterioso pode ter feito com que, em sua opinião, perdesse duas eleições.

Seu irmão Don havia recebido um empréstimo de US $ 205.000 de Hughes na década de 1950, quando Nixon era vice-presidente. Jack Anderson havia revelado essa história pouco antes da eleição de 1960, e Nixon sentiu que sua derrota frágil para John Kennedy se devia em parte a essa história.

Então; no raro governador da Califórnia de 1962, o empréstimo voltou à tona, desta vez em um Repórter artigo de revista de James Phelan - e o governador Pat Brown poderiam ter creditado sua surpreendente vitória sobre Nixon às repercussões dessa história.

E, no entanto, mesmo com esse histórico, naquele exato momento, desconhecido para mim na época, $ 100.000 do dinheiro de Hughes estavam em um cofre na Flórida alugado por Charles 'Bebe' Rebozo, o amigo pessoal mais próximo de Nixon.

Anos depois, em 1976, perguntei a Nixon sobre aqueles US $ 100.000, que até então haviam sido objeto de vigorosas investigações durante anos. A investigação finalmente se extinguiu sem resultados. Rebozo explicou que os $ 100.000 eram uma contribuição de campanha, e o motivo pelo qual nunca chegou ao Comitê de Campanha foi que uma guerra destruidora estourou no império Hughes; Rebozo disse que temia que o presidente ficasse constrangido de um lado ou de outro na guerra de Hughes se a contribuição da campanha fosse revelada.

Recebi a notícia perturbadora de Bob Haldeman de que a invasão do Comitê Nacional Democrata envolveu alguém que está na folha de pagamento do Comitê para Reeleger o Presidente. Mitchell dissera enigmaticamente a Bob ao telefone para não se envolver nisso, e eu disse a Bob que simplesmente esperava que nenhum de nosso pessoal estivesse envolvido por dois motivos - um, porque foi estúpido na maneira como foi tratado; e dois, porque eu não via razão alguma para tentar grampear o comitê nacional.

Minha reação à invasão do Watergate foi completamente pragmática. Se também era cínico, era um cinismo nascido da experiência. Eu estava na política há muito tempo e vi de tudo, desde truques sujos até fraude eleitoral. Não consegui reunir muita indignação moral por causa de uma escuta política.

Larry O'Brien pode afetar o espanto e o horror, mas ele sabia tão bem quanto eu que a escuta política existia quase desde a invenção do grampo telefônico. Recentemente, em 1970, um ex-membro da equipe de campanha de Adiai Stevenson havia declarado publicamente que havia grampeado as linhas telefônicas da organização Kennedy na convenção democrata de 1960, Lyndon Johnson sentiu que os Kennedys o haviam grampeado - Barry Goldwater disse que sua campanha de 1964 havia sido grampeada ; e Edgar Hoover me contou que em 1968 Johnson ordenou que meu avião de campanha fosse grampeado. A prática também não se limitou aos políticos. Em 1969, um produtor da NBC foi multado e condenado a pena suspensa por plantar um microfone escondido em uma reunião fechada do comitê da plataforma democrata de 1968. Especialistas em escuta disseram ao Washington Post logo após a invasão do Watergate, essa prática "não era incomum em eleições anteriores ... é particularmente comum que candidatos do mesmo partido se incomodem".

Kissinger já havia planejado dar uma entrevista coletiva em 26 de outubro para tranquilizar os norte-vietnamitas de que estávamos falando sério sobre chegar a um acordo, bem como para desviar a atenção do obstrucionismo de Thieu. Agora, sua coletiva de imprensa assumiu um propósito e uma importância adicionais: tínhamos de usá-la para minar a manobra de propaganda norte-vietnamita e garantir que nossa versão do acordo fosse a que tivesse maior impacto público.

Em seu discurso de abertura, Kissinger disse: "Acreditamos que a paz está próxima. Acreditamos que um acordo está à vista, com base nas propostas do presidente de 8 de maio e algumas adaptações de nossa proposta de 25 de janeiro, que é apenas para todas as partes. "

A atenção do público se concentrou nessa frase: "A paz está à mão". Outra declaração mais tarde no briefing também voltaria para nos assombrar. Kissinger disse: "Acreditamos, aliás, que o que resta a fazer pode ser resolvido em mais uma sessão de negociação com os negociadores norte-vietnamitas, durando, eu acho, não mais do que três ou quatro dias, então não estamos falando de um atraso de um longo período de tempo. " Quando Ziegler me disse que a notícia do briefing de Kissinger era "A paz está à mão", eu soube imediatamente que nossa posição de barganha com os vietnamitas do norte seria seriamente corroída e nosso problema de trazer Thieu e os vietnamitas do sul seria ainda mais complicado. difícil. Não menos preocupante era a perspectiva das esperanças prematuras de um acordo antecipado que seria levantado em casa, enquanto os partidários de McGovern naturalmente alegariam que estávamos tentando manipular a eleição. O próprio Kissinger logo percebeu que foi um erro ter ido tão longe para convencer os norte-vietnamitas de nossa boa-fé, assumindo um compromisso público com um acordo.

Do lado positivo, não havia dúvida de que as instruções de Kissinger conseguiram minar completamente a manobra do inimigo e substituir sua falsa interpretação do acordo de paz proposto.

Os norte-vietnamitas pensaram que iriam nos surpreender ao divulgar publicamente, por meio do NLF, uma versão um tanto distorcida e ilegível do plano de paz. Consequentemente, Henry (Kissinger) veio a público e indicou que "a paz estava próxima". Isso realmente estava indo muito mais longe do que eu teria ido, e sei que Henry estava preocupado com isso. No entanto, quando conversei com ele sobre o que deveria dizer quando fôssemos fazer campanha em Kentucky, ele não queria muito que eu voltasse atrás do que ele havia dito.

John Dean, o ex-advogado do presidente, havia sido demitido em 30 de abril e agora estava ocupado vazando histórias por toda Washington sobre o escândalo Watergate. Alguns deles deram a entender que o presidente estava envolvido no encobrimento. Dean parecia ter algum registro de delitos da Casa Branca; ele disse ao juiz John Sirica que havia removido certos documentos da Casa Branca para protegê-los da "destruição ilegítima". Dean os colocou em um cofre e entregou as chaves ao juiz. o New York Times, também citando informantes anônimos, disse que uma de suas fontes "sugeriu que Dean pode ter gravado algumas de suas conversas na Casa Branca".

John Dean: Temos um câncer dentro, perto da presidência, que está crescendo. Basicamente, é porque estamos sendo chantageados.

Richard Nixon: De quanto dinheiro você precisa?

John Dean: Eu diria que essas pessoas vão custar um milhão de dólares nos próximos dois anos.

Richard Nixon: Você pode conseguir um milhão de dólares. Você pode conseguir em dinheiro. Eu sei onde isso pode ser encontrado.

(1) Cox teve que ir. Richardson iria inevitavelmente com ele. Do contrário, se tivéssemos esperado que Cox cometesse um grande erro que, na opinião pública, nos daria o que parecia ser um bom motivo para ele ir, isso significaria que esperamos até que Cox se movesse contra nós.

(2) Devemos aprender com o incidente de Richardson em que pessoas podemos confiar. O tipo de estabelecimento como Richardson simplesmente não vai nos apoiar quando as coisas estão ruins e eles têm que escolher entre suas ambições políticas e ficar ao lado do presidente, que tornou possível para eles ocuparem os altos cargos dos quais estavam agora renunciando.

(3) No que diz respeito às fitas, precisamos colocar os documentos finais na melhor perspectiva de RP possível. Devemos divulgar a palavra a respeito de não "adulterar" as fitas.

(4) Devemos comparar nossa situação agora com a de 30 de abril. Então, a ação em relação a Haldeman e Ehrlichman, Gray, Dean e Kleindienst não removeu a nuvem sobre o presidente, tanto quanto uma impressão de culpa sobre seu parte estava preocupada. Na verdade, aumentou essa dúvida e, em vez de satisfazer nossos críticos, uma vez que provaram um pouco de sangue, eles gostaram tanto que queriam muito mais. Desde 30 de abril, temos escorregado muito. Tínhamos 60 por cento de índice de aprovação nas pesquisas naquela data e agora estamos com 30 por cento, na melhor das hipóteses.

(5) Agora, a questão é se nossa ação ao entregar as fitas ou as transcrições delas ajuda a remover a nuvem de dúvida. Também do lado positivo, a crise do Oriente Médio, provavelmente se as pesquisas estiverem quase corretas, ajudou um pouco porque mostra a necessidade da liderança do RN na política externa.

(6) Nossos oponentes farão agora um push total. A questão crítica é se o caso de impeachment ou renúncia é forte o suficiente em vista dos fatores positivos que mencionei no parágrafo anterior.

Nos últimos meses, falei sobre renúncia com minha família, alguns amigos íntimos e Haig e Ziegler. Mas a ideia era um anátema para mim. Eu acreditava que minha renúncia sob pressão mudaria toda a nossa forma de governo. A mudança pode não ser aparente por muitos anos; mas, uma vez que o primeiro presidente renunciou sob fogo e, assim, estabeleceu um precedente, os oponentes dos futuros presidentes teriam uma nova e formidável influência. Não foi difícil imaginar uma situação em que o Congresso, confrontado com um presidente que não gostou, pudesse paralisá-lo, bloqueando-o na legislação, nas relações exteriores e nas nomeações. Então, quando o país estivesse farto do impasse resultante, o Congresso poderia alegar que seria melhor para o país se o presidente renunciasse. E Nixon seria citado como o precedente. Ao forçar os presidentes a renunciarem, o Congresso não teria mais que assumir a responsabilidade e dar o veredicto da história pela votação do impeachment.

Sei que essas transcrições fornecerão grãos para muitas histórias sensacionais na imprensa. As partes parecerão contraditórias entre si e as partes entrarão em conflito com alguns dos testemunhos dados nas audiências do Comitê Watergate do Senado.

Tenho relutado em lançar essas fitas não apenas porque me envergonharão e àqueles com quem conversei - o que acontecerá - e não apenas porque se tornarão objeto de especulação e até mesmo do ridículo - o que acontecerá - e não apenas porque certas partes deles serão aproveitadas por oponentes políticos e jornalísticos - o que acontecerá.

Tenho relutado porque, nessas e em todas as outras conversas neste escritório, as pessoas falaram o que pensam livremente, nunca sonhando que frases específicas ou mesmo partes de frases seriam escolhidas como temas de atenção e controvérsia nacional.

Estou confiante de que o povo americano verá essas transcrições como são, registros fragmentários de uma época mais de um ano atrás que agora parece muito distante, registros de um presidente e de um homem repentinamente sendo confrontado e tendo que lidar com informações o que, se verdadeiro, teria consequências de longo alcance não apenas para sua reputação pessoal, mas, mais importante, para suas esperanças, seus planos, seus objetivos para o povo que o elegeu como seu líder.

Ao dar a vocês esses registros - manchas e tudo - estou depositando minha confiança na justiça básica do povo americano.

Sei em meu próprio coração que, por meio do processo longo, doloroso e difícil revelado nessas transcrições, eu estava tentando naquele período descobrir o que era certo e fazer o que era certo.

Liguei para Steve Bull, que cumprimentou Goldwater e seus colegas no West Lobby. "Leve os meninos para o escritório", disse eu, "e deixe-os confortáveis ​​até eu ir embora."

Eles estavam todos sentados quando cheguei: Barry Goldwater, o ex-porta-estandarte e agora o patriarca de cabelos prateados do partido; Hugh Scott, o líder republicano do Senado, e John Rhodes, o líder republicano da Câmara. Ao longo dos anos, compartilhei muitos sucessos e muitos fracassos com esses homens. Agora eles estavam aqui para me informar sobre a desolação da situação e para limitar minhas escolhas. Empurrei minha cadeira para trás, coloquei meus pés em cima da mesa e perguntei como estavam as coisas.

Scott disse que pediu a Goldwater para ser seu porta-voz. Com voz moderada, Goldwater começou: "Sr. presidente, isso não é agradável, mas você quer saber a situação e não é bom."

Perguntei quantos votariam em mim no Senado. "Meia duzia?" Arrisquei.

A resposta de Goldwater foi talvez dezesseis ou dezoito.

Soltando baforadas de seu cachimbo apagado, Scott calculou quinze. "É muito triste", disse ele, enquanto corria um por um uma lista de antigos torcedores, muitos dos quais agora estavam contra mim. Involuntariamente, estremeci ao ouvir os nomes dos homens que trabalhei para ajudar a eleger, homens que eram meus amigos.

Perguntei a St. Clair quanto tempo ele achava que poderíamos levar para entregar as sessenta e quatro fitas cobertas pela decisão. Ele disse que, com todos os problemas envolvidos em ouvi-los e preparar as transcrições, provavelmente poderíamos levar um mês ou mais.

Achei que devíamos avaliar os danos imediatamente. Quando Haig ligou para Buzhardt para discutir a decisão, peguei o telefone e pedi a ele que ouvisse a fita de 23 de junho e relatasse a Haig o mais rápido possível. Esta foi a fita que eu tinha ouvido em maio, na qual Haldeman e eu discutimos fazer a CIA limitar a investigação do FBI por razões políticas, em vez de razões de segurança nacional que eu havia dado em minhas declarações públicas. Quando o ouvi pela primeira vez, sabia que seria um problema para nós se um dia se tornasse público - agora eu descobriria exatamente o quão problemático é.

Buzhardt ouviu a fita no início da tarde. Quando ele ligou de volta, ele disse a Haig e St. Clair que embora fosse legalmente defensável, política e praticamente era a "arma fumegante" que temíamos.

Na quinta-feira, 1o de agosto, disse a Haig que havia decidido renunciar. Se a fita de 23 de junho não fosse explicável, eu não poderia esperar que a equipe a explicasse e defendesse.

Nos últimos dias ... tornou-se evidente para mim que não tenho mais uma base política forte o suficiente no Congresso para justificar a continuação desse esforço. Enquanto existisse tal base, senti fortemente que era necessário ver o processo constitucional até sua conclusão, que fazer o contrário seria infiel ao espírito desse processo deliberadamente difícil e um precedente perigosamente desestabilizador para o futuro .

Mas com o desaparecimento dessa base, agora acredito que a finalidade constitucional foi cumprida e não há mais necessidade de prolongamento do processo.

Portanto, renunciarei à presidência a partir do meio-dia de amanhã. Ao agir assim, espero ter acelerado o início desse processo de cura que é tão desesperadamente necessário na América.

Lamento profundamente quaisquer ferimentos que possam ter sido causados ​​no decorrer dos eventos que levaram a esta decisão. Eu diria apenas que, se alguns de meus julgamentos estivessem errados - e alguns estivessem errados - eles foram feitos no que eu acreditava na época ser o melhor para os interesses da nação.

Fiz o meu melhor em todos os dias desde então para ser fiel a essa promessa. Como resultado desses esforços.Estou confiante de que o mundo é um lugar mais seguro hoje, não apenas para o povo da América, mas para o povo de todas as nações, e que todos os nossos filhos têm uma chance melhor do que antes de viver em paz em vez de morrer na guerra. Isso, mais do que tudo, é o que eu esperava alcançar quando busquei a presidência. Isso, mais do que tudo, é o que espero que seja meu legado para vocês, para nosso país, ao deixar a presidência.

A invasão de Watergate em 1972 (na qual, sempre estive convencido de que Nixon não era tanto um perpetrador culpado, mas uma vítima culpada) seguiu-se às negociações secretas de Nixon com Hanói para a retirada do Vietnã, significativamente avançadas por sua visita a Moscou em maio de 1972 , onde assinou o primeiro Acordo de Limitação de Armas Estratégicas.

Nixon disse a seu secretário de imprensa, Ron Ziegler, que, tendo chegado ao ponto mais baixo, agora estava preparado para a ascensão. Seria "um ponto de viragem para nossa abordagem ao lidar com Watergate", escreveu ele mais tarde. "` Vamos tomar algumas medidas desesperadas e fortes ', disse a Ziegler, `e desta vez não há margem para erro.' “Ele planejou um discurso na televisão para o dia 7 de novembro, precisamente um ano depois de ter sido reeleito, para lançar a Operação Franqueza. Ele não exibiria o presidente ferido, mas o homem que havia voltado de muitas derrotas políticas anteriores e que mais uma vez ressurgiria das cinzas. O discurso seria seguido por dez dias de reuniões de "construção de pontes" no café da manhã e conversas privadas com centenas de democratas e republicanos no Congresso, e uma volta pelo Sul para alardear a mensagem de que o presidente ainda estava no cargo e lutando pelo país.

Esse, então, foi o cenário de um dos episódios mais curiosos da história de Watergate, o intervalo de dezoito minutos e meio em uma conversa gravada. A lacuna geralmente foi atribuída a um erro da secretária pessoal de Nixon, Rose Mary Woods, e / ou a uma tentativa deliberada de um presidente mecanicamente desajeitado de apagar informações prejudiciais para ele. Mas havia um aspecto mais sinistro no caso do que foi previamente entendido, e envolve Haig e Buzhardt e uma revelação especialmente oportuna e dramática de Deep Throat.

Em 28 de setembro, antecipando que o tribunal de apelação decidiria que as fitas deveriam ser entregues, Nixon pediu a Haig que providenciasse para que Rose Mary Woods fosse a Camp David e transcrevesse as conversas intimadas. Woods foi uma escolha particularmente boa para essa tarefa porque conhecia intimamente os padrões de discurso do presidente e também conhecia a maioria das vozes nas gravações - as de Haldeman, Ehrlichman e outros conselheiros. Ferozmente leal a Nixon, podia-se contar com ela para deletar os palavrões e as caracterizações escatológicas que às vezes pontilhavam sua tagarelice, para não ficar chocada com as conversas e para manter o silêncio sobre seu conteúdo. Para ajudar com os arranjos técnicos, Haig recorreu a John Bennett, o assistente do vice-presidente a quem Haig havia nomeado guardião das gravações em julho.

No dia seguinte, Woods e Steve Bull foram de carro até Camp David carregando oito fitas e três gravadores Sony fornecidos por Bennett. Na privacidade do rústico Dogwood Cabin, Woods começou o que logo descobriu que seria um longo e árduo fim de semana de escuta e digitação. Ela gastou 29 horas apenas no primeiro item listado na intimação do Promotor Especial, a reunião de 20 de junho de 1972 no escritório EOB do presidente, com a presença de Nixon, Ehrlichman e Haldeman, uma reunião que durou a partir das 10:30. SOU até quase meio-dia. Conforme mencionado anteriormente, a qualidade das gravações tiradas do escritório EOB foi menos satisfatória do que as gravadas no Salão Oval.

O presidente estava em Camp David naquele fim de semana e veio verificar o progresso de sua secretária. Ela disse a ele que o andamento era lento porque ela tinha que repetir trechos da fita indefinidamente para obter um relato preciso. O próprio Nixon colocou os fones de ouvido e ouviu por cerca de cinco minutos. "No início, tudo o que consegui ouvir foi uma confusão completa", lembrou ele em suas memórias. "Aos poucos, consegui entender algumas palavras, mas às vezes o barulho de uma xícara ou a batida de uma mão na mesa obliterava passagens inteiras." As fitas do Salão Oval que ele ouvira pessoalmente em junho tinham sido muito mais fáceis de entender, disse ele a Woods, e depois deixou a cabana depois de se solidarizar com a árdua tarefa dela.

Bull também teve um problema naquele fim de semana. Ele deveria localizar as conversas solicitadas na intimação de Cox nas bobinas de fita corretas de seis horas e indicá-las nos pontos iniciais adequados para prepará-las para Woods. Ele encontrou a fita EOB de 20 de junho, mas não conseguiu comparar a conversa na bobina com a lista de intimações. A lista pedia uma conversa entre os participantes, e houve duas na manhã de 20 de junho, uma entre Nixon e Ehrlichman, e uma segunda imediatamente depois entre Nixon e Haldeman.

Haig telefonou para a cabana na manhã de 29 de setembro para ver como estava o trabalho, e Bull disse-lhe que simplesmente não conseguia encontrar a longa conversa mencionada na intimação. Haig ligou para Buzhardt, que havia permanecido em Washington, e explicou a situação. Buzhardt fez um julgamento, que Haig então passou para Woods, que digitou uma nota que ela deu a Bull. A nota mais tarde passou a fazer parte da prova documental reunida pelo Comitê Judiciário da Câmara. Diz, na íntegra: "Cox estava um pouco confuso em seu pedido para a reunião de 20 de junho. Diz que Ehrlichman Haldeman se reunindo - o que ele quer é o segmento de 20 de junho das 10:25 às 11:20 com John Ehrlichman sozinho . Al Haig. "

Bull prontamente voltou à sua busca e foi então que descobriu que duas das outras conversas intimadas estavam faltando; ele passou a informação a Haig.

Toda a equipe voltou para a Casa Branca na segunda-feira, 1º de outubro. Woods ainda não havia terminado de transcrever a primeira conversa, mas de volta ao seu escritório na Casa Branca agora tinha uma configuração mecânica mais conveniente. O Serviço Secreto havia fornecido a ela um gravador Uher 5000 que incluía um pedal para facilitar a operação.

Pouco depois das duas da tarde, ela correu para o escritório do EOB de Nixon, visivelmente chateada e dizendo: "Cometi um erro terrível." Depois de concluir seu trabalho na conversa com Ehrlichman, ela disse a Nixon, ela havia encaminhado a fita para se certificar de que realmente havia transcrito toda aquela seção. Enquanto ela fazia isso, uma chamada entrou em seu telefone do escritório e ela teve uma conversa de quatro ou cinco minutos. Quando ela desligou e voltou a trabalhar na fita, foi rudemente recebida por um zumbido estridente. Uma seção da conversa de Haldeman foi eliminada.

Mais tarde, Woods reconstruiria seu erro para uma audiência no tribunal. Ela afirmou que deve ter pressionado o botão "gravar" na máquina em vez do botão "parar", enquanto, sem querer, apoiava o pé no pedal durante a ligação, uma ação que manteve a máquina funcionando e, com efeito, registrando o ruído sobre a conversa gravada anteriormente.

Nixon acalmou Woods e disse-lhe que o erro não era importante porque Buzhardt lhe dissera que a porção Haldeman não estava entre as fitas intimadas. Haig ligou para Buzhardt, que reconfirmou que a conversa com Haldeman não estava na lista de Cox, e Nixon ficou aliviado.

Ele não deveria ter descansado facilmente, porque Buzhardt estava, no mínimo, completamente errado. O advogado mantinha contato contínuo com Cox desde que a intimação fora entregue e estava de posse de um memorando de Cox, datado de 13 de agosto, que esclarecia a intimação do grande júri e deixava claro que o que ele esperava era a conversa de Nixon com "John D. Ehrlichman e HR Haldeman em seu escritório Old Executive Office Building [OEOB] em 20 de junho de 1972 das 10h30 até aproximadamente 12h45 " Qualquer dúvida persistente de que ambas as conversas foram procuradas foi removida pela declaração adicional no memorando de Cox de que "Ehrlichman e depois Haldeman foram ver o presidente" naquela manhã (grifo adicionado para ênfase). Além disso, Buzhardt também fez soar o alarme sobre o assunto das fitas intimadas, com a notícia de Steve Bull de que duas das conversas não puderam ser localizadas. O fato de ele ter tranquilizado Nixon uma segunda vez quanto à irrelevância da conversa com Haldeman sugere que Buzhardt não leu o memorando explicativo de 13 de agosto de Cox ou o ignorou deliberadamente. Erro de omissão ou comissão?

Quando Bennett testemunhou no tribunal de Sirica em 6 de novembro e descreveu sua custódia das gravações, seu papel em fornecer as fitas a Bull para a viagem a Camp David e assim por diante, a questão eram as duas conversas perdidas. No dia seguinte, 7 de novembro, quando Bennett voltou ao depoimento, ele disse ao tribunal que teve uma conversa na noite anterior com Rose Mary Woods, durante a qual ela reclamou de uma "lacuna" inesperada em uma das fitas que estava analisando para o presidente.

Mas essa não foi a lacuna na conversa de 20 de junho que ela inadvertidamente causou. Era uma fita diferente, que, ao que parecia, não tinha lacunas. Woods não mencionou a lacuna na fita de 20 de junho para Bennett, mas disse a Bennett que ela estava revendo uma fita que nem mesmo havia sido intimada, uma reunião Nixon-Dean em 16 de abril de 1973. "Acho que ela ficou intrigada", testemunhou Bennett. “A fita estava na máquina. Ela disse: 'Tenho uma lacuna nisso'. "Dois dias antes, Bennett disse ao tribunal, ele deu a Woods um novo lote de seis fitas e disse que o presidente queria que ela ouvisse aquela conversa Nixon-Dean em particular e que estava entre aqueles rolos em algum lugar.

Rose Mary Woods foi chamada para depor no dia seguinte. Ela disse que verificou a fita e se enganou e que não havia lacuna na fita. Quando interrogada, ela deixou claro que tudo o que ela quis dizer com a palavra "lacuna" foi uma conversa faltando. Com isso, o inquérito sobre esta lacuna em particular foi encerrado, e a audiência passou a considerar outros assuntos. Mas, ao levantar o espectro de uma lacuna, Bennett abriu a possibilidade de que o apagamento ainda secreto de quatro a cinco minutos na fita Haldeman de 20 de junho seria descoberto em breve na audiência do tribunal. Isso, é claro, seria prejudicial tanto para Woods quanto para Nixon.

Enquanto isso, o testemunho de Bennett foi ocasião para alguns atos curiosos no Washington Post.

Havia duas histórias na primeira página do Post em 8 de novembro de 1973, o dia em que Woods testemunhou. Sob o título TAPES HAVE PUZZLING "GAP" havia dois artigos. Um deles, sob o subtítulo NIXON AIDE TESTIFIES, era o relato direto da notícia sobre o depoimento de Bennett no tribunal no dia anterior, no qual ele citou Rose Mary Woods sobre uma lacuna que a intrigou.

A segunda, situada ao lado da primeira, estava sob o subtítulo PARTES "INAUDÍVEIS". Esta segunda história foi escrita por Bernstein e Woodward, e disse que "partes das sete fitas da Casa Branca" que Nixon deveria entregar ao Sirica "são 'inaudíveis' e, portanto, provavelmente não responderão definitivamente às perguntas sobre o papel do Sr. Nixon" em Watergate. Citando "fontes da Casa Branca" com quem os repórteres conversaram nos últimos três dias, a história disse que as fitas foram marcadas por "lacunas nas conversas, '' irregularidades ',' ruído de fundo excessivo ',' períodos de silêncio 'e 'cortes e cortes durante a conversa.' "O artigo afirmava categoricamente que" há uma séria preocupação entre os assessores e assessores do presidente de que os últimos problemas relacionados às fitas prejudicarão ainda mais a credibilidade da Casa Branca ". Por exemplo, os repórteres citaram um "conselheiro presidencial de alto escalão" dizendo: "Esta cidade está em um estado que todos dirão: 'Eles adulteraram as fitas'. "Este mesmo funcionário" deixou claro que rejeitou essa ideia. "

Dois parágrafos abaixo, os repórteres citaram uma fonte que claramente fez qualquer coisa, exceto rejeitar a noção de adulteração:

“Das cinco fontes que confirmaram que aumentaram as dificuldades quanto à qualidade das fitas, uma disse que os problemas" são de natureza suspeita "e" podem levar alguém a concluir que as fitas foram adulteradas ". em algumas das fitas parece ter sido apagado - inadvertidamente ou não - ou obliterado pela injeção de ruído de fundo. Esse ruído de fundo pode ser o resultado de equipamento com mau funcionamento, apagamento ou injeção proposital, disse a mesma fonte. Os quatro outras fontes contestaram que haja algo suspeito sobre as deficiências e insistiram que as fitas são prejudicadas apenas por problemas técnicos que podem ser satisfatoriamente explicados no tribunal. "

Quem era a única fonte que acreditava que um esforço poderia estar em andamento para destruir as evidências? Mais tarde, em All the President's Men, os autores do artigo revelaram que se tratava de Deep Throat. Em algum momento da primeira semana de novembro de 1973, Woodward iniciou uma reunião com sua fonte na garagem subterrânea e recebeu informações surpreendentes: "A mensagem de Deep Throat foi curta e simples: uma ou mais das fitas continham apagamentos deliberados."

O presidente Richard Nixon ordenou pessoalmente a invasão por Watergate da sede do Partido Democrata, de acordo com um assessor sênior que foi preso por sua participação no caso. Até então, presumia-se que o presidente participava apenas do acobertamento da invasão organizada por outros membros de sua equipe em 1972.

Jeb Magruder, que foi preso por sete meses por sua participação no assalto, agora afirma, em um documentário de televisão que será exibido nos Estados Unidos nesta semana, que Nixon esteve envolvido desde o início.

Magruder, agora ministro presbiteriano, diz que esteve com o procurador-geral, o falecido John Mitchell, em 30 de março de 1972 e ouviu o presidente dar instruções por telefone para prosseguir com o assalto. Aconteceu em 17 de junho de 1972.

Ele diz que ouviu a voz de Nixon dizer: "John ... precisamos obter informações sobre [o presidente do partido democrata] Larry O'Brien, e a única maneira de fazer isso é por meio do plano de Liddy. E você precisa fazer isso . "

Magruder diz que não conseguiu ouvir todas as palavras, mas "ouviu o significado".


Nixon & # 8217s Record on Civil Rights

Richard Nixon é creditado por ter um forte histórico em política externa, mas seu histórico em política interna - especialmente em Direitos Civis em casa é frequentemente esquecido. Durante seus anos como vice-presidente de Dwight Eisenhower, ele procurou garantir que as minorias - especialmente os afro-americanos - não fossem discriminadas em contratos federais. Ele também trabalhou com o Congresso para liderar a Lei dos Direitos Civis de 1957, varrendo a legislação e um precursor da Lei dos Direitos Civis de 1964 e da Lei dos Direitos de Voto de 1965.

Quando chegou à presidência, Nixon procurou expandir as oportunidades econômicas para os afro-americanos acabando com a discriminação no local de trabalho, por meio da dotação de fundos federais para faculdades para negros e ajudando-os a encontrar empregos significativos por meio de programas de assistência profissional e promoção do empreendedorismo - um iniciativa chamada “Capitalismo Negro”.

Em 1970, talvez a marca registrada das políticas de Direitos Civis do governo Nixon, Nixon buscou encerrar a tradição de décadas de idade e flagrante de escolas segregadas para crianças negras e brancas em todo o país, predominantemente nos estados do sul.

Nixon como vice-presidente de direitos civis

A administração Eisenhower realizou muito na área dos Direitos Civis. Foi o presidente Eisenhower quem integrou as forças armadas, promoveu mais negros na burocracia federal do que seus antecessores e nomeou juízes federais e advogados em seu departamento de justiça, que apoiavam a justiça racial. Em 1954, o general da Segunda Guerra Mundial também enviou tropas da Guarda Nacional dos EUA para integrar a Escola Secundária Central de Little Rock para fazer cumprir a decisão unânime da Suprema Corte de 1954 em Brown v. Conselho de Educação, que sustentava que “instalações educacionais separadas são inerentemente desiguais” e derrubou meio século de precedentes da Corte que declaravam o contrário.

Pouco antes de assumir o cargo em 1953, Eisenhower assinou uma ordem executiva criando um órgão interdepartamental, o Comitê do Presidente de Contratos Governamentais, sucedendo ao Comitê de Cumprimento de Contratos da administração Truman, para combater a discriminação entre contratados contratados pelo Governo Federal. Eisenhower escolheu Nixon para presidir o comitê, um movimento que destacou sua importância. O conselho compensou com influência o que faltava em poder de aplicação, e Nixon usou sua cadeira para se reunir e estabelecer relações com líderes dos direitos civis, incluindo Martin Luther King Jr., Ralph Abernathy e o diretor da NAACP, Roy Wilkins, empresas de lobby para acabar com a discriminação encorajar os africanos Propriedade americana de empresas e empregos para cargos executivos.

Durante seu segundo mandato como vice-presidente, Nixon conduziu no Congresso a Lei dos Direitos Civis de 1957, a primeira legislação dos Direitos Civis desde a reconstrução. A legislação de 1957 deu poderes ao Departamento de Justiça para processar casos de Direitos Civis por meio de uma Divisão de Direitos Civis recém-criada e permitiu que promotores federais obtivessem liminares quando o direito de voto dos cidadãos estava sendo obstruído.

O papel de Nixon provou ser crucial no Congresso. Ele foi vocal sobre os objetivos dos direitos civis do governo e # 8217 e, atuando em seu papel constitucional como presidente do Senado dos EUA, ajudou a liderar os esforços para levar o projeto ao plenário do Senado.

Embora os democratas do sul tenham se oposto e bloqueado disposições que dariam ao Departamento de Justiça autoridade para proteger amplos direitos constitucionais, incluindo desagregação escolar e violações do direito de voto - o líder dos direitos civis Martin Luther King Jr. disse ao vice-presidente Nixon que era "muito melhor do que nenhum projeto de lei em tudo ... podemos pelo menos ter certeza de que estamos avançando com firmeza. ”

King encerrou a carta de agosto de 1957, escrevendo: “Antes de encerrar, deixe-me dizer o quanto todas as pessoas de boa vontade são profundamente gratas a você por seu trabalho assíduo e coragem intrépida em buscar tornar o Projeto de Lei dos Direitos Civis uma realidade”.

Desagregação de Escolas

Em uma carta constituinte de agosto de 1957, o vice-presidente Nixon expressou desapontamento com o fato de o Senado ter diluído a versão original do projeto de lei dos Direitos Civis. No entanto, ele expressou esperança, escrevendo “Estou convencido de que continuaremos a fazer progressos reais em direção ao nosso objetivo de garantir direitos para todos os americanos”.

A próxima década viu um grande progresso na frente dos Direitos Civis. O presidente Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964 - uma legislação histórica que tornou ilegal a discriminação no emprego, proibiu a discriminação em todos os locais públicos e previu a integração das escolas públicas. Em 1965, Johnson assinou o Voting Rights Act, proibindo procedimentos discriminatórios de votação, incluindo testes de alfabetização que eram comuns no Sul pós-Guerra Civil.

A década de 1960 também foi uma época de grande convulsão social.As tensões raciais aumentaram no Sul e os distúrbios eclodiram em grandes cidades como Washington, Baltimore, Los Angeles, Nova York e Chicago. Em abril de 1968, o grande líder dos direitos civis Martin Luther King Jr. foi assassinado do lado de fora de seu quarto de hotel em Memphis, Tennessee.

Alguns historiadores dizem que na época em que Nixon foi inaugurado em 1969, a nação estava mais dividida desde a Guerra Civil.

Pouco depois de fazer o juramento de cargo como Presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon disse o seguinte sobre as escadas do Capitólio dos EUA em 20 de janeiro de 1969:

Nestes anos difíceis, a América sofreu com uma febre de palavras de retórica inflada que promete mais do que pode entregar a partir de uma retórica raivosa que fãs descontentes em ódios de retórica bombástica que posturas em vez de persuadir.

Não podemos aprender uns com os outros até que paremos de gritar uns com os outros & # 8211 até que falemos baixo o suficiente para que nossas palavras possam ser ouvidas, bem como nossas vozes.

Uma das questões urgentes da primeira administração de Nixon foi a dessegregação escolar. Apesar da decisão unânime em Brown v. Board of Education Topeka (1954) e da aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964, 80 por cento das escolas permaneceram segregadas em todo o sul do país.

Em 1969, em outra decisão unânime, o Supremo Tribunal Federal decidiu em Alexander v. Holmes County, “Encerrar os sistemas escolares duais de uma vez e operar agora e no futuro escolas unitárias”.

O governo Nixon optou por adotar a postura política de um sistema escolar unitário, porém, para evitar a polêmica questão do ônibus, favoreceu-o na base de que as crianças, sem levar em conta a raça, frequentariam as escolas mais próximas de suas casas.

No início de 1970, Nixon formou um comitê de gabinete para resolver o impasse. O vice-presidente Spiro Agnew, que recebeu elogios bipartidários por sua liderança no fim dos motins em Baltimore de 1968, foi nomeado presidente. Nixon nomeou o secretário do Trabalho George Schultz, um veterano da administração Eisenhower e ex-reitor da Escola de Negócios da Universidade de Chicago, como vice-presidente.

Como Agnew estava preocupado com considerações políticas, Schultz assumiu as rédeas das operações do comitê e implementou ativamente um plano abrangente para a integração das escolas.

A posição do governo era fazer cumprir a decisão de Brown de que a integração "deveria ocorrer com toda a rapidez deliberada", mas em vez de o governo federal forçar como a questão seria resolvida, seria deixada para os comitês birraciais que representam cada um dos sete Estados do Sul.

Em um discurso de 2003 na Biblioteca Nixon, o Secretário Shultz descreveu como a estratégia funcionou quando o primeiro comitê visitou a Casa Branca do Mississippi:

Nós nos encontramos na Sala Roosevelt na Casa Branca, bem em frente ao Salão Oval do Presidente. A discussão foi civilizada, mas uma divisão profunda era evidente. Divisão profunda. Muitos deles discutem e os tiram fora de seus sistemas, cerca de duas horas. Então, surgiu um ponto na reunião depois de cerca de duas horas, e isso se repetiu com todos os estados subsequentes, quando pensei que era hora de mudar de marcha. Então, eu tinha um pequeno acordo prévio com John Mitchell, que estava de pé e entrou em nosso quarto. Ele era conhecido em todo o sul como um cara durão, e então considerado, como diz o branco, o homem deles.

Perguntei a Mitchell: "Como procurador-geral, o que você planeja fazer no que diz respeito às escolas?" “Eu sou o procurador-geral e farei cumprir a lei”, ele rosnou com seu jeito áspero de fumar cachimbo. Ele não julgou se isso era bom, ruim ou indiferente. “Vou fazer cumprir a lei.” Então ele foi embora. Sem disparates. Então eu disse ao grupo: “A discussão que tivemos esta manhã foi intensa e reveladora. Mas como você pode ver, não é realmente relevante. O fato é que a dessegregação vai acontecer. A única pergunta para vocês, como líderes comunitários de destaque, é: como isso funcionará? Haverá violência? Como o sistema educacional em sua comunidade será afetado? Qual será o efeito em suas economias locais? Ou centralmente? O que pode ser feito para que essa transição funcione? Você tem um grande interesse em ver que o esforço é gerenciado de uma forma razoável, goste ou não. ”

Schultz continuou a explicar que aprendeu que quando as partes se aproximam de um acordo, elas investem totalmente e farão de tudo para que funcione. Ele deu o exemplo de dois membros da delegação do Mississippi que ele queria que co-presidissem o comitê do estado. Apesar das primeiras divisões na conversa do comitê, Warren Hood, o presidente branco da Associação de Fabricantes do Mississippi, foi capaz de conversar construtivamente com o Dr. Gilbert Mason, um médico negro e chefe do Capítulo Biloxi da NAACP.

No momento certo, Shultz traria as delegações ao Salão Oval para falar com o Presidente Nixon, que lhes explicaria a magnitude das decisões que foram tomadas ao longo da história da Casa Branca e a natureza histórica das decisões que tomariam estar fazendo para seu país, estado e comunidades locais.

O plano foi fundamental para o fim da segregação escolar. No outono de 1969, 600.000 negros frequentaram escolas não segregadas no Sul, um ano depois, 3 milhões foram integrados. Por porcentagem em 1968, quase 70 por cento das crianças negras eram segregadas de seus pares brancos no final do primeiro mandato de Nixon - era de apenas 8 por cento.

Extensão dos Direitos Civis e Igualdade de Oportunidades

O presidente Nixon assinou a Lei do Direito ao Voto de 1970, nacionalizando a legislação de 1965 e expandindo seu alcance para os estados do norte.

O governo Nixon acabou com a discriminação em empresas e sindicatos que recebiam contratos federais e definiu diretrizes e metas para a contratação de ações afirmativas para afro-americanos. A política, conhecida como Plano Filadélfia (de onde se originou) - inicialmente incluía contratos governamentais superiores a US $ 500.000 no comércio de construção e, posteriormente, se expandiu para incluir contratos de US $ 50.000 ou mais em todas as áreas da indústria e cotas para mulheres.

O presidente Nixon assinou a Lei de Oportunidades Iguais de Emprego de 1972, dando à Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego (EEOC) maior poder para fazer cumprir a discriminação no local de trabalho. Entre 1969 e 1972, o pessoal da EEOC aumentou de 359 para 1.640 e o orçamento de 13,2 milhões para $ 29 milhões.

Outro pilar da política do governo Nixon foi expandir a educação e as oportunidades econômicas para os afro-americanos. Para liderar essa iniciativa, o presidente nomeou Robert J. Brown, um líder empresarial afro-americano, como assistente especial da Casa Branca.

Após uma reunião com os presidentes de faculdades para negros, arranjada por Brown, Nixon prometeu mais de US $ 100 milhões em fundos federais para faculdades para negros.

A assistência do governo a empresas de propriedade de negros também mais que dobrou. As compras federais aumentaram de $ 13 milhões para $ 142 milhões de 1969 a 1971, e as receitas totais de negócios negros saltaram de $ 4,5 bilhões em 1968 para $ 7,26 bilhões em 1972. Em 1974, dois terços das 100 maiores empresas negras haviam sido iniciados durante o Nixon administração.

Para Brown, o legado dos direitos civis de Nixon continua forte - um legado que afetou positivamente a vida de dezenas de milhões de afro-americanos.

Fontes:

Brown, Robert. J. “Muito antes do primeiro presidente negro, Nixon forjou um forte legado de direitos civis. 20 de fevereiro de 2016. nixonfoundation.org. Rede. 31 de julho de 2017.

Lei dos Direitos Civis de 1957. archives.eisenhower.gov. Biblioteca Presidencial Dwight D. Eisenhower. Rede. 4 de agosto de 2017

Lei dos Direitos Civis (1964). ourdocuments.gov. Rede. 31 de julho de 2017.

Garvey, Marshall. “Growth and the Minority Business Enterprise.” 26 de agosto de 2013. nixonfoundation.org. Rede. 26 de agosto de 2013.

Gellman, Irwin F. O presidente e o aprendiz: Eisenhower e Nixon, 1953-1961. New Haven: Yale University Press, 2015. Páginas 137, 141, 142, 388, 393.

Hoff, Joan. Nixon reconsiderado. Nova York: Basic Books, 1994. Páginas 93-94.

Johnson, Theodore e Rigeur, Leah Wright. “A longa história do GOP com faculdades negras.” 27 de fevereiro de 2017. Revista Política. Rede. 1 de agosto de 2017.

Kotlowski, Dean. Direitos Civis de Nixon: Política, Princípio e Política. Cambridge: Harvard University Press, 2001. Páginas 31, 33.

Carta do vice-presidente Nixon para o Sr. Don Murphy. 20 de agosto de 1957. Biblioteca Presidencial Richard Nixon.

Nichols, David. & # 8220Ike gostou dos direitos civis. & # 8221 12 de setembro de 2007. New York Times. Rede. 31 de julho de 2017.

Nixon, Richard. Discurso de posse do primeiro presidente. 20 de janeiro de 1969. presidency.ucsb.edu. Rede. 31 de julho de 2017.

Rosen, James. O Homem Forte: John Mitchell e os segredos de Watergate. Doubleday. 2008. Páginas 143-144.


Nixon pede demissão

Em um discurso televisionado à noite em 8 de agosto de 1974, o presidente Richard M. Nixon anunciou sua intenção de se tornar o primeiro presidente da história americana a renunciar. Com o processo de impeachment em andamento contra ele por seu envolvimento no caso Watergate, Nixon estava finalmente se curvando à pressão do público e do Congresso para deixar a Casa Branca. & # XA0

& # x201CAo realizar esta ação, & # x201D ele disse em um discurso solene do Salão Oval, & # x201CI espero que eu tenha acelerado o início do processo de cura que é tão desesperadamente necessário na América. & # x201D

Pouco antes do meio-dia do dia seguinte, Nixon encerrou oficialmente seu mandato como 37º presidente dos Estados Unidos. Antes de partir com sua família em um helicóptero do gramado da Casa Branca, ele se despediu com um sorriso e enigmaticamente ergueu os braços em uma saudação de vitória ou paz. A porta do helicóptero foi então fechada e a família Nixon começou sua jornada para casa em San Clemente, Califórnia. Minutos depois, o vice-presidente Gerald R. Ford foi empossado como 38º presidente dos Estados Unidos na Sala Leste da Casa Branca. & # XA0

Depois de fazer o juramento de posse, o presidente Ford falou à nação em um discurso na televisão, declarando, & # x201CMeus conterrâneos, nosso longo pesadelo nacional acabou. & # X201D Mais tarde, ele perdoou Nixon por quaisquer crimes que ele possa ter cometido durante o mandato , explicando que queria acabar com as divisões nacionais criadas pelo escândalo Watergate.

Em 17 de junho de 1972, cinco homens, incluindo um coordenador de segurança assalariado do comitê de reeleição do presidente Nixon e # x2019, foram presos por invadir e grampear ilegalmente a sede do Comitê Nacional Democrata em Washington, D.C., complexo de Watergate. Logo depois, dois outros ex-assessores da Casa Branca foram implicados na invasão, mas o governo Nixon negou qualquer envolvimento. Mais tarde naquele ano, os repórteres Carl Bernstein e Bob Woodward, da The Washington Post descobriu uma conspiração de alto escalão em torno do incidente, e um escândalo político de magnitude sem precedentes estourou.

Em maio de 1973, o Comitê Seleto do Senado para as Atividades da Campanha Presidencial, chefiado pelo senador Sam Ervin, da Carolina do Norte, iniciou os procedimentos pela televisão sobre o caso Watergate, que se intensificou rapidamente. Uma semana depois, o professor de direito de Harvard Archibald Cox foi empossado como promotor especial de Watergate. Durante as audiências no Senado, o ex-consultor jurídico da Casa Branca John Dean testemunhou que a invasão de Watergate havia sido aprovada pelo ex-procurador-geral John Mitchell com o conhecimento dos conselheiros da Casa Branca John Ehrlichman e HR Haldeman, e que o presidente Nixon tinha conhecimento do encobrimento. & # xA0

Enquanto isso, o promotor de Watergate Cox e sua equipe começaram a descobrir evidências generalizadas de espionagem política pelo comitê de reeleição de Nixon, escuta telefônica ilegal de milhares de cidadãos pelo governo e contribuições ao Partido Republicano em troca de favores políticos.

Em julho, a existência do que seria chamado de fitas Watergate & # x2013 gravações oficiais de conversas na Casa Branca entre Nixon e sua equipe & # x2013 foi revelada durante as audiências no Senado. Cox intimou essas fitas e, após três meses de atraso, o presidente Nixon concordou em enviar resumos das gravações. Cox rejeitou os resumos e Nixon o demitiu. Seu sucessor como promotor especial, Leon Jaworski, apresentou acusações contra vários funcionários de alto escalão da administração, incluindo Mitchell e Dean, que foram devidamente condenados.

A confiança pública no presidente diminuiu rapidamente e, no final de julho de 1974, o Comitê Judiciário da Câmara adotou três artigos de impeachment contra o presidente Nixon: obstrução da justiça, abuso dos poderes presidenciais e obstáculo ao processo de impeachment. Em 30 de julho, sob coerção da Suprema Corte, Nixon finalmente divulgou as fitas de Watergate. Em 5 de agosto, as transcrições das gravações foram divulgadas, incluindo um segmento no qual o presidente foi ouvido instruindo Haldeman a ordenar ao FBI que interrompesse a investigação de Watergate. Três dias depois, Nixon anunciou sua renúncia.


Linha do tempo de Richard Nixon

Richard Milhous Nixon nasceu em Yorba Linda, Califórnia, filho de Frank e Hannah Milhous Nixon, era o segundo filho de cinco irmãos.

Frank Nixon vendeu a casa da família e o limoeiro em Yorba Linda e mudou-se com a família para a vizinha Whittier, Califórnia.

Richard Nixon terminou em terceiro lugar em sua turma do ensino médio e ganhou vários prêmios, incluindo o prêmio Harvard Club California para estudante versátil excepcional, que lhe rendeu uma bolsa de estudos para a Universidade de Harvard. Devido às finanças limitadas da família, Nixon teve que renunciar à bolsa e, em vez disso, frequentou o Whittier College.

No Whittier College, Richard Nixon foi eleito presidente do corpo estudantil, fundador e presidente da Orthogonian Society, juntou-se ao time de debate, atuou em várias jogadas e esteve no time de futebol.

Família / Serviço Militar

No Whittier College, Richard Nixon foi eleito presidente do corpo estudantil, fundador e presidente da Orthogonian Society, juntou-se ao time de debate, atuou em várias jogadas e esteve no time de futebol.

Conheceu sua futura esposa, Pat Ryan, em um teste do Whittier Community Players para a peça "The Dark Tower".

21 de junho de 1940

Casou-se com Pat Ryan no Mission Inn em Riverside, Califórnia.

21 de junho de 1940

Casou-se com Pat Ryan no Mission Inn em Riverside, Califórnia.

Começou a trabalhar como advogado no Office for Price Administration (OPA) em Washington D.C., onde testemunhou em primeira mão os problemas da burocracia governamental. A experiência influenciou muito as políticas que Nixon desenvolveria mais tarde durante sua carreira política.

Agosto de 1942

Richard Nixon foi comissionado como oficial da Marinha dos Estados Unidos.

Janeiro e # 8211 julho de 1944

Richard Nixon recebeu uma missão de posto de batalha no Pacífico Sul, primeiro em Bougainville e depois na Ilha Verde. Enquanto em Bougainville, ele abriu um "Barraca de Hambúrguer de Nick" para tripulações de vôo em seu caminho para missões de batalha. Ele também desenvolveu uma habilidade para o pôquer, o que rapidamente se tornou uma grande diversão enquanto estava no serviço ativo.

Setembro de 1945

Richard Nixon foi instado pelos líderes republicanos em Whittier a concorrer a uma vaga na Câmara dos Representantes dos EUA.

Janeiro de 1946

Richard Nixon foi dispensado com honra da Marinha dos Estados Unidos com o posto de Tenente Comandante.

21 de fevereiro de 1946

Richard e Pat Nixon deram as boas-vindas à sua primeira filha, Tricia.

Carreira política

Novembro de 1946

Richard Nixon derrotou o veterano congressista democrata Jerry Voorhis por cinco mandatos e foi eleito para representar o 12º distrito da Califórnia na Câmara dos Representantes dos EUA.

Novembro de 1946

Richard Nixon foi nomeado pelo Presidente da Câmara para um comitê especial, liderado pelo Representante Christian Herter de Massachusetts. Nixon foi encarregado de viajar pela Europa e preparar um relatório sobre o Plano Marshall.

Richard Nixon trabalhou como membro do comitê principal na investigação do acusado de espião soviético Alger Hiss, que acabou descobrindo o papel de Hiss no Partido Comunista e a condenação por perjúrio.

Richard Nixon foi eleito para o Senado dos EUA, derrotando a congressista democrata e ex-estrela de Hollywood Helen Gahagan Douglas.

11 de julho de 1952

A Convenção Nacional Republicana ratificou por aclamação a escolha de Richard Nixon por Dwight Eisenhower como seu companheiro de chapa vice-presidencial.

23 de setembro de 1952

Richard Nixon fez seu famoso discurso de damas na televisão, refutando falsas acusações de impropriedade fiscal, mantendo sua posição como candidato a vice-presidente do general Dwight D. Eisenhower e ganhando apoio em todo o país.

4 de novembro de 1952

O General Eisenhower foi eleito presidente dos Estados Unidos. Richard Nixon foi eleito seu vice-presidente.

Primavera de 1953

A pedido do presidente Eisenhower, o vice-presidente Nixon - junto com Pat Nixon - fez uma viagem de boa vontade de dois meses a mais de 30 países da Ásia e do Oriente Médio.

Setembro de 1955

O presidente Eisenhower sofreu um ataque cardíaco. Em sua ausência, o vice-presidente Nixon presidiu as reuniões regulares do Gabinete e do Conselho de Segurança Nacional.

Primavera de 1958

O Vice-Presidente e a Sra. Nixon fizeram uma viagem de boa vontade à América do Sul, visitando Argentina, Brasil, Colômbia, Equador, Peru, Uruguai e Venezuela. Em Caracas, Venezuela, o vice-presidente e a segunda-dama escaparam por pouco da morte depois que uma violenta turba comunista ataca esta carreata.

24 de julho de 1959

O vice-presidente Nixon enfrentou o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev sobre os méritos da liberdade contra o comunismo na Exposição Americana em Moscou, no que ficou famoso como o "Debate da Cozinha".

O vice-presidente Nixon concorre à presidência dos Estados Unidos. Seu oponente era o senador John F. Kennedy. Os dois candidatos participaram dos primeiros debates televisionados da história americana. Kennedy derrotou Nixon pela menor margem de voto popular da história americana.

Richard Nixon escreveu seu primeiro livro, “Six Crises”. Ele concorreu a governador da Califórnia contra o governador Pat Brown e perdeu.

1963-1967

Durante seus anos como cidadão, o ex-vice-presidente Nixon viajou pelo mundo e conheceu líderes mundiais e fez campanha incansável em todo o país pelos candidatos republicanos nas eleições de 1964 e 1966.

8 de agosto de 1968

Richard Nixon foi nomeado candidato republicano à presidência e prometeu unir a nação.

5 de novembro de 1968

Richard Nixon foi eleito presidente dos Estados Unidos, derrotando o vice-presidente Hubert Humphrey e o governador do Alabama George Wallace nas eleições gerais.

Presidência

20 de janeiro de 1969

Richard Nixon foi empossado como o Trigésimo Sétimo Presidente dos Estados Unidos, declarando em seu discurso de posse: “A maior honra que a história pode conceder é o título de pacificador”.

Fevereiro de 1969

Richard Nixon fez sua primeira viagem ao exterior como presidente para a Europa, onde visitou a França, Grã-Bretanha, Bélgica e o Vaticano.

20 de julho de 1969

O presidente Nixon fez a ligação de longa distância mais longa da história, enquanto os astronautas Neil Armstrong e Buzz Aldrin davam os primeiros passos da humanidade na lua.

25 de julho de 1969

O presidente Nixon anunciou sua nova doutrina de política externa em Guam, que exigia que os Estados Unidos agissem de acordo com seus interesses nacionais e mantivessem todos os compromissos do tratado existentes com seus aliados.

8 de agosto de 1969

O presidente Nixon fez seu primeiro discurso importante sobre política interna, anunciando planos para a reforma da previdência e devolvendo maior autoridade aos governos estaduais e locais.

3 de novembro de 1969

O presidente Nixon recebeu apoio esmagador da “maioria silenciosa” após um discurso na televisão anunciando seu plano de encerrar com honra a Guerra do Vietnã.

1 de janeiro de 1970

O presidente Nixon assinou a Lei de Política Ambiental Nacional e lançou várias iniciativas ambientais, incluindo as Leis de Ar Limpo e Água Limpa, a Lei de Proteção Marinha de Mamíferos e a criação da Agência de Proteção Ambiental.

30 de abril de 1970

Em um discurso transmitido pela televisão, o presidente Nixon anunciou uma incursão militar no Camboja, onde santuários comunistas ajudavam os vietnamitas do norte e os vietcongues.

Outono de 1970

O presidente Nixon acabou de forma pacífica e eficaz com a segregação escolar, levando Daniel Patrick Moynihan a dizer: “Houve mais mudanças na estrutura da educação das escolas públicas americanas no mês passado do que nos últimos 100 anos”.

12 de junho de 1970

A filha do presidente e da Sra. Nixon, Tricia, casou-se com Edward Finch Cox no Rose Garden da Casa Branca.

15 de julho de 1971

O presidente Nixon anunciou em rede nacional de televisão que havia sido convidado para a República Popular da China, encerrando um quarto de século de hostilidade entre os EUA e a China.

12 de outubro de 1971

Um anúncio conjunto foi feito em Washington e Moscou confirmando que o presidente Nixon visitaria a União Soviética três meses após retornar da China.

21 a 28 de fevereiro de 1972

O presidente Nixon fez uma viagem histórica à China, reunindo-se com o presidente Mao Zedong e o primeiro-ministro Zhou Enlai e concordando em um roteiro para relações pacíficas por meio do Comunicado de Xangai. O presidente Nixon a chamou de “a semana que mudou o mundo”.

21 a 27 de maio de 1972

O presidente Nixon viajou para a União Soviética e assinou o acordo histórico sobre a limitação de armas estratégicas com o primeiro-ministro Leonid Brezhnev. Ele se tornou o primeiro presidente a visitar a União Soviética.

7 de novembro de 1972

O presidente Nixon foi reeleito com o maior mandato da história americana, vencendo 49 em 50 estados e quase 61% do voto popular.

27 de janeiro de 1973

Os Estados Unidos, Vietnã do Sul, Vietcongue e Vietnã do Norte assinam formalmente “Um Acordo para Acabar com a Guerra e Restaurar a Paz no Vietnã” em Paris.

Fevereiro de 1973

Os prisioneiros de guerra americanos capturados durante a Guerra do Vietnã começam a voltar para casa.

24 de maio de 1973

O presidente e a Sra. Nixon oferecem o maior jantar já realizado na Casa Branca para todos os prisioneiros de guerra que retornaram do Vietnã.

22 de junho de 1973

O primeiro-ministro soviético Leonid Brezhnev visitou os Estados Unidos para as negociações da Cúpula II. É assinado um Acordo de Prevenção da Guerra Nuclear.

Outubro de 1973

O presidente Nixon forneceu maciça ajuda militar americana a Israel durante a Guerra do Yom Kippur, garantindo a sobrevivência de Israel.

Início de 1974

O presidente Nixon iniciou o processo de paz no Oriente Médio por meio da “Diplomacia do ônibus espacial”.

Junho de 1974

O presidente Nixon voltou a engajar-se no Oriente Médio como o primeiro presidente a visitar o Egito, Israel, Jordânia, Síria e Arábia Saudita.

8 de agosto de 1974

O presidente Nixon anunciou sua decisão de renunciar ao cargo de presidente dos Estados Unidos devido ao escândalo Watergate.

9 de agosto de 1974

O presidente Nixon despediu-se da equipe da Casa Branca e voltou para sua casa em San Clemente.

Pós-presidência

1975-1994

Richard Nixon trabalhou incansavelmente como o estadista mais velho da América, aconselhando seus sucessores Ronald Regan, George H.W. Bush e Bill Clinton.

Verão de 1977

Com mais de 45 milhões de pessoas assistindo, a entrevista de Nixon-Frost se tornou a entrevista política mais assistida da história.

Richard Nixon lançou suas memórias RN: As memórias de Richard Nixon, que vendeu mais de 300.000 cópias, tornando-se o livro de memórias presidencial mais vendido de todos os tempos.

Richard Nixon terminou seu terceiro livro A verdadeira guerra, que influenciou muito a política externa do presidente Reagan.

Outubro de 1981

Richard e Pat Nixon mudaram-se para Saddle River, New Jersey.

Richard Nixon terminou seu quarto livro, Líderes.

Richard Nixon terminou seu quinto livro, Paz verdadeira.

Richard Nixon termina seu sexto livro, Chega de Vietnãs.

Richard Nixon terminou seu sétimo livro, 1999: Vitória sem guerra.

19 de julho de 1990

O Presidente Nixon compareceu à dedicação da Biblioteca e Local de Nascimento de Richard Nixon com quatro presidentes e suas primeiras-damas e 50.000 amigos e apoiadores.

Richard Nixon termina seu oitavo livro, euna arena: uma memória de vitória, derrota e renovação.

Verão de 1990

Richard e Pat Nixon Nixon se mudaram para Park Ridge, New Jersey.

Richard Nixon terminou seu nono livro, Aproveite o momento: o desafio da América em um mundo com uma superpotência.

22 de junho de 1993

A primeira-dama Pat Nixon morreu em casa em Park Ridge, Nova Jersey, aos 81 anos. Ela foi sepultada quatro dias depois na Biblioteca Nixon em Yorba Linda, Califórnia.

Janeiro de 1994

No 25º aniversário de sua primeira posse, o presidente Nixon abriu o Nixon Center for Peace and Freedom, um think tank de política externa de Washington baseado no realismo pragmático e de princípios.

Richard Nixon termina seu décimo e último livro, Além da paz, que foi publicado postumamente.

22 de abril de 1994

O Presidente Nixon morreu aos 81 anos na cidade de Nova York.

27 de abril de 1994

O Presidente Nixon foi sepultado na Biblioteca Nixon em Yorba Linda, Califórnia, ao lado da primeira-dama Pat Nixon e a poucos metros de sua cidade natal e casa de infância. Os presidentes Bush, Reagan, Carter e Ford compareceram ao funeral, assim como o então líder da minoria no Senado, Bob Dole. O Rev. Billy Graham oficiou as cerimônias que dezenas de milhões assistiram na televisão. Em seu elogio, o senador Dole disse que a segunda metade do século 20 seria conhecida como “A Era de Nixon”.


RECLAMAÇÕES PRESIDENCIAIS

Nixon entrou na Casa Branca com a promessa de acabar com a Guerra do Vietnã, uma guerra entre o que eram então os dois países separados do Vietnã do Norte e do Sul, na qual os Estados Unidos se aliaram ao Vietnã do Sul. Mas isso foi mais difícil do que ele pensava que seria. Em resposta aos tensos protestos contra a guerra nos Estados Unidos, Nixon retirou as tropas da região, e os Estados Unidos oficialmente deixaram a guerra em 1973. Mas o conflito continuou sem o envolvimento dos EUA, com o combate se espalhando para os países vizinhos. Dois anos depois, o Vietnã do Norte derrotou o aliado dos EUA e assumiu o controle do Vietnã do Sul, tornando-se um país unificado, o Vietnã. Muitos americanos ficaram zangados com o custo de uma guerra que os Estados Unidos não venceram: 58.000 vidas americanas e US $ 110 bilhões desde 1956. Muitas pessoas culparam Nixon por não ter tirado os Estados Unidos da guerra antes, embora a guerra já estivesse em andamento muito antes de se tornar presidente.

Nixon irritou ainda mais os cidadãos dos EUA ao usar alguns dos mesmos truques sujos que foi acusado de fazer como membro do Congresso. Ele e outros membros da equipe infringiram muitas leis em seus esforços para descobrir informações embaraçosas sobre seus oponentes (uma lista de mais de 40.000 nomes). Eles contrataram pessoas para ouvir conversas telefônicas, silenciaram ajudantes com dinheiro, gastaram fundos de campanha federais de forma inadequada, usaram registros do governo ilegalmente e preencheram relatórios fiscais falsos. Mas o maior escândalo de Nixon ainda estava por vir.


Richard Nixon: Impacto e Legado

Os seis anos de Richard Nixon na Casa Branca permanecem amplamente vistos como fundamentais na história militar, diplomática e política americana. Nas duas décadas antes de Nixon assumir o cargo, uma coalizão democrata liberal dominou a política presidencial, e a política externa americana foi marcada por intervenções militares em grande escala nas duas décadas seguintes, uma coalizão republicana conservadora dominou a política presidencial e a intervenção militar direta foi feita por e grande substituído com ajuda (às vezes secreta, às vezes não) às forças aliadas. Nixon pretendia que sua presidência fosse marcante e, apesar de ter sido interrompido por Watergate, foi.

Nixon e sua presidência são frequentemente denominados "complexos" (às vezes "contraditórios"). Os estudiosos que o classificam como liberal, moderado ou conservador encontram ampla evidência para cada rótulo e evidência conclusiva para nenhum deles. Isso deveria ser esperado de uma figura política de transição. Na política externa e interna, as inclinações de Nixon eram conservadoras, mas ele assumiu a presidência no final da década de 1960, auge do liberalismo no pós-guerra. Ele não poderia atingir seu objetivo abrangente de criar uma coalizão de governo da direita sem primeiro desmantelar a coalizão de esquerda de Franklin Roosevelt.

Como presidente, Nixon era tão conservador quanto podia e tão liberal quanto deveria ser. Ele assumiu o crédito pela criação da Agência de Proteção Ambiental enquanto, em particular, observava que, se não tivesse dado esse passo liberal, o Congresso Democrata o teria forçado a uma legislação ambiental mais liberal. Este era um presidente que podia se opor filosoficamente aos controles de salários e preços e expressar em particular a convicção de que eles não funcionariam, enquanto ainda os implementava para efeito de ano eleitoral. Ainda assim, sua flexibilidade tática não deve obscurecer sua firmeza de propósito político. Ele pretendia mover o país para a direita, e ele o fez.

As conquistas mais celebradas de Nixon como presidente - acordos de controle de armas nucleares com a União Soviética e a abertura diplomática à China - prepararam o terreno para os pactos de redução de armas e a diplomacia cuidadosa que levaram ao fim da Guerra Fria. Da mesma forma, a Doutrina Nixon de fornecer ajuda aos aliados enquanto esperava que eles fornecessem os soldados para lutar em sua própria defesa pavimentou o caminho para a Doutrina Reagan de apoiar exércitos por procuração e a Doutrina Weinberger de enviar as forças armadas dos EUA para o combate apenas como último recurso quando interesses nacionais vitais estão em jogo e objetivos claramente definidos.

Mas mesmo essas conquistas inovadoras devem ser consideradas dentro do contexto dos objetivos políticos de Nixon. Ele, em particular, viu as conversações sobre a limitação de armas estratégicas e a iniciativa da China como formas de conter as críticas da esquerda política. E enquanto sua retirada lenta do Vietnã parecia ser uma aplicação prática da Doutrina Nixon, suas fitas gravadas secretamente na Casa Branca revelam que ele esperava que o Vietnã do Sul desmoronasse depois que ele trouxesse as tropas americanas para casa e prolongou a guerra para adiar esse colapso até depois de sua reeleição em 1972.

Em última análise, as fitas da Casa Branca devem moldar qualquer avaliação do impacto e do legado de Nixon. Eles encerraram sua presidência fornecendo provas de seu envolvimento no encobrimento de Watergate, alimentaram o ceticismo de uma geração em relação aos líderes políticos e hoje fornecem ampla evidência do cálculo político por trás das decisões mais importantes de sua presidência. Eles fazem de sua presidência uma lição prática na diferença entre imagem e realidade, uma lição que cada geração deve aprender novamente.


Presidência Nixon

Ainda assim, Nixon agonizava se deveria voltar a entrar na política e tentar outra corrida à presidência. Ele consultou amigos e líderes respeitados como o reverendo Billy Graham para obter conselhos. Finalmente, ele anunciou formalmente sua candidatura à presidência dos Estados Unidos em 1o de fevereiro de 1968. A campanha de Nixon & aposs recebeu um impulso inesperado quando, em 31 de março, o presidente Lyndon Johnson anunciou que não tentaria outro mandato.

Em 1968, o país estava lutando abertamente contra a guerra do Vietnã, não apenas nos campi universitários, mas também na grande mídia. Em fevereiro, o apresentador Walter Cronkite assumiu uma posição quase sem precedentes (para ele), comentando sobre sua recente viagem ao Vietnã, afirmando que sentia que a vitória não era possível e que a guerra terminaria em um impasse. O presidente Johnson lamentou: "Se eu perdi Cronkite, perdi a nação". À medida que o protesto contra a guerra continuava, a campanha de Nixon ficou acima da briga, retratando-o como uma figura de estabilidade e apelando para o que ele chamou de "maioria quotsilente" dos conservadores sociais que foram a base sólida do público americano.

Nixon conseguiu construir uma coalizão de conservadores do sul e do oeste durante a campanha. Em troca de seu apoio, ele prometeu nomear & quotstrict construcionistas & quot para o judiciário federal e selecionou um companheiro de chapa aceitável para o sul, o governador de Maryland Spiro Agnew. Os dois travaram uma campanha de mídia extremamente eficaz com comerciais bem orquestrados e aparições públicas. Eles atacaram os democratas devido ao alto índice de criminalidade do país e uma percepção de rendição da superioridade nuclear aos soviéticos. & # XA0

Por um tempo, os democratas ainda tiveram uma posição elevada nas pesquisas, mas o assassinato do candidato à presidência Robert Kennedy e uma convenção de nomeação autodestrutiva em Chicago, onde o vice-presidente Hubert Humphrey foi indicado, enfraqueceram suas chances. Durante toda a campanha eleitoral, Nixon retratou uma personalidade de & quotacalma em meio à tempestade & quot, prometendo uma & quot paz com honra & quot conclusão para a guerra no Vietnã, uma restauração da preeminência da América sobre os soviéticos e um retorno aos valores conservadores.

Em uma disputa a três entre Nixon, Humphrey e o candidato independente George Wallace, Nixon venceu a eleição por quase 500.000 votos. Ele foi empossado como o 37º presidente dos Estados Unidos em 20 de janeiro de 1969.


DM Fea Nixon signs.jpg

Nixon assina a Lei do Ar Limpo de 1970 como William Ruckelshaus (deixou), chefe da recém-formada Agência de Proteção Ambiental e Russell Train (direito), presidente do Conselho de Qualidade Ambiental, veja.

Demorou muito para ser convencido por seus assessores, mas Nixon finalmente realizou uma cerimônia elaborada e sancionou a Lei do Ar Limpo de 1970 - sem convidar Muskie para comparecer ou mesmo mencionar seu nome, apesar de seu papel central na aprovação do projeto. Ao longo do próximo meio século, a lei e outras emendas ajudariam a reduzir em quase 70% as emissões totais dos seis principais poluentes - monóxido de carbono, chumbo, ozônio no nível do solo, dióxido de nitrogênio, material particulado e dióxido de enxofre - até mesmo como os EUA a população continuou a crescer e a economia do país se expandiu.

Nixon também tomou outras medidas favorecidas pelos ambientalistas, como interromper permanentemente a construção do polêmico Cross Florida Barge Canal, que já havia cortado parte da península da Flórida e teria dizimado a vida selvagem no ecossistema do rio Ocklawaha. Em seu segundo discurso ambiental, ele propôs maior autoridade da EPA sobre a regulamentação de pesticidas, mais dinheiro para centros de tratamento de esgoto e financiamento para que os estados desenvolvam programas de uso da terra que não agridam o meio ambiente.

Nixon deixou de se preocupar com os recursos naturais para tornar sua proteção uma grande responsabilidade federal. “Apesar de seu programa ser incompleto, ele provavelmente fez mais em dois anos do que qualquer presidente na história”, escreve Flippen, colocando-o na mesma liga que Theodore Roosevelt e Lyndon Johnson.

No entanto, os republicanos foram espancados no meio de mandato, perdendo cadeiras na Câmara e governadores, e os índices de aprovação de Nixon caíram abaixo de 50% pela primeira vez. Os eleitores ainda se preocupavam com a poluição, aprovando medidas ambientais em 13 estados, mas as preocupações econômicas e a raiva com a invasão do Camboja inundaram outras questões. Para Nixon, parecia que os ambientalistas nunca ficariam satisfeitos: Muskie o acusou de lançar um "ataque falso contra a poluição" e disse que o caro plano de tratamento de esgoto ainda era muito pequeno, enquanto os críticos rejeitavam as propostas da Casa Branca sobre despejo oceânico e uso da terra como insuficiente.

Whitaker permaneceu caracteristicamente otimista, aconselhando mais uma ofensiva ambiental, um “plano de jogo” coordenado de entrevistas na TV por assessores da Casa Branca e almoços com funcionários do Congresso. Mas, apesar da persuasão de seus conselheiros, Nixon estava perdendo o gosto pela concessão esperançosa em questões domésticas. “O meio ambiente não é uma boa questão política”, disse ele a seu chefe de gabinete, H. R. Haldeman. “Tenho uma sensação desagradável de que talvez estejamos fazendo muito. . . . Estamos atendendo à esquerda em tudo isso. ” Ele começou a se afastar do modelo republicano relativamente liberal dos últimos dois anos e, em particular, soltou o Nixon raivoso, cruel e demagógico que é seu legado.

Em uma reunião privada com executivos da televisão CBS em março de 1971, ele disse que “não tinha simpatia pelos ambientalistas” que exigiam tempo de antena na TV. Em um momento em que uma nova geração de grupos de ação direta como o Greenpeace ganhava destaque, ele desprezava a visão ambientalista de diminuir o crescimento econômico e viver em melhor harmonia com a natureza: “Algumas pessoas querem voltar no tempo em que os homens viviam primitivamente. . . realmente uma existência muito infeliz para as pessoas ”, disse ele aos executivos.

Em outra ocasião, ele disse aos líderes da Ford Motor Company que os ambientalistas e defensores do consumidor queriam que os americanos “voltassem e vivessem como um bando de animais malditos. Eles são um grupo de pessoas que não estão realmente interessadas em segurança ou ar puro. Eles estão interessados ​​em destruir o sistema. ” Em público, porém, ele manteve-se positivo em relação ao meio ambiente.

O Dividendo Global

Depois que Nixon perdeu o interesse em buscar a votação ambiental, Train, Whitaker e o chefe da EPA, William Ruckelshaus, viram-se cada vez mais ignorados. Enquanto isso, o secretário de comércio, Maurice Stans, um orgulhoso inimigo do ambientalismo, foi encorajado a denegrir abertamente os programas da EPA.

Politicamente falando, Nixon foi sábio ao fortalecer sua personalidade pública. O presidente populista - contra o aumento de impostos, pelos interesses comerciais, contra a dessegregação dos ônibus - “bateu o pé no público”, de acordo com Flippen. Ele também obteve um grande triunfo diplomático: os americanos ficaram surpresos quando Nixon visitou um dos maiores inimigos do país, a China comunista, com o objetivo de normalizar as relações. Isso aceleraria o fim da Guerra do Vietnã, eles esperavam, e pressionaria a tão temida União Soviética a uma détente. A popularidade de Nixon aumentou e as pesquisas no final de 1971 o colocaram à frente de Muskie nas eleições, revertendo a tendência do ano anterior.

O governo não abandonou completamente o meio ambiente, mas outras prioridades prevaleceram, incluindo preocupações com a escassez de petróleo e gás natural. Projetos de lei foram aprovados isentando o oleoduto do Alasca dos requisitos de revisão da NEPA e permitindo o licenciamento temporário de usinas nucleares sem declarações de impacto ambiental. A influência de grandes corporações na política federal ficou evidente, por exemplo, em um acordo que Nixon assinou com o Canadá para melhorar a qualidade da água nos Grandes Lagos. Ele concordou em abordar o despejo de entulho de dragagem e fosfatos de detergentes que contaminaram a água e causaram uma proliferação gigante de algas, mas a pressão dos fabricantes de detergentes enfraqueceu os padrões de qualidade da água.


Richard Nixon e o escândalo Watergate

A saída de Nixon da Casa Branca, em 9 de agosto de 1974, não foi tão tranquila e triunfante quanto sua chegada meia década antes. Observado pela família, colegas políticos e funcionários da Casa Branca, ele escalou cansadamente os cinco degraus do helicóptero presidencial estacionado no gramado sul. Ele se virou para acenar desafiadoramente e - um pouco curioso, considerando as circunstâncias - ofereceu um largo sorriso.

Enquanto o helicóptero subia ao céu, o presidente - desgraçado pelos erros, engano e ilegalidade no coração de sua administração - teria olhado para baixo no Capitólio, o cenário de suas duas inaugurações. No primeiro, ele havia declarado que “nosso destino oferece não a taça do desespero, mas o cálice da oportunidade”. No entanto, ele estava deixando o cargo mais alto do país no mais profundo desespero, na pior vazante de todos os tempos.

Na noite anterior, Nixon fez um discurso na televisão para informar a nação de sua intenção de renunciar à presidência. Seu discurso mostrou sinais de desafio semelhante mostrado no dia seguinte nos degraus do helicóptero, ansioso para se demorar em suas realizações no cargo, em vez da vergonha sob a qual ele estava partindo. Ele falou de “um tempo de conquistas do qual todos podemos nos orgulhar, conquistas que representam o esforço compartilhado do governo, do Congresso e do povo”.

Embora sua presidência tenha tido sucessos (um exemplo é uma visita extremamente simbólica à China), a história sempre verá a administração de Nixon como tendo mais na coluna de débito do que de crédito. Apenas alguns meses após o início de seu primeiro mandato - e apesar de reconhecer que “a maior honra que a história pode conceder é o título de pacificador” - ele autorizou o bombardeio secreto do Camboja. Mas a mais politicamente prejudicial de suas práticas imorais foi o escândalo que ofuscou todos os outros escândalos: Watergate.

Na eleição presidencial de novembro de 1972, Nixon redesenhou o cenário político. Quarenta e nove estados votaram nele e o mapa eleitoral ficou quase exclusivamente vermelho republicano. Apenas Massachusetts e o Distrito de Columbia registraram uma vitória democrata. Mais tarde, porém, ficaria claro que esse extraordinário deslizamento de terra pode não ter sido garantido por meios completamente expostos.

Em junho daquele ano, cinco homens foram pegos invadindo a sede do Comitê Nacional Democrata, que ficava no complexo de edifícios Watergate em Washington. Tinha todas as características de um roubo político: documentos foram fotografados e telefones grampeados. Washington Post os repórteres Bob Woodward e Carl Bernstein revelaram que um dos ladrões estava na folha de pagamento do Comitê para Reeleger o Presidente (ridiculamente conhecido como CREEP). As revelações causaram pânico na equipe de Nixon.

A fonte de Woodward e Bernstein para seu fluxo contínuo de histórias em torno da invasão era confiável: uma figura sombria chamada Garganta Profunda, que só foi identificada em 2005 como diretor associado do FBI, Mark Felt. Felt teve acesso a todas as descobertas em andamento da investigação e, por meio dos dois repórteres de vinte e poucos anos, encontrou um canal pelo qual poderia circunavegar quaisquer decretos da Casa Branca.

Apesar do Washington PostNas manchetes contundentes ("FBI encontra Nixon Aides Sabotaged Democrats" é apenas um exemplo), o presidente continuou a navegar em direção à reeleição esmagadora, emitindo uma série de negações que pareciam acalmar qualquer dúvida entre o eleitorado. Foi só na primavera de 1973, alguns meses depois do segundo mandato de Nixon, que a investigação oficial ganhou ímpeto. Os assaltantes se confessaram culpados no início de seu julgamento em janeiro, em março, um deles - um ex-agente da CIA chamado James McCord - revelou que o roubo não era uma missão da CIA, mas confirmou que funcionários do governo estavam envolvidos. A investigação federal agora concentrava sua mira naqueles que cercavam o presidente.

No mês seguinte, o advogado da Casa Branca John Dean, o consultor jurídico mais próximo do presidente, começou a cooperar com os investigadores, enquanto ainda estava em seu cargo - e ainda o principal indivíduo encarregado de manter o nome de Nixon fora de todo o caso. Seu testemunho foi dinamite, mudando seu ângulo dos eventos reais antes e durante a invasão de Watergate e em direção a uma conspiração no auge da política dos Estados Unidos. Particularmente poderosa foi a confissão de Dean de que ele havia discutido diretamente o acobertamento com o presidente em nada menos que 35 ocasiões.


Artigos com Richard Nixon da History Net Magazines


O general sul-vietnamita Le Van Hung (centro) e o presidente Nguyen Van Thieu (segundo a partir da direita) festejaram a vitória na vitória de An Loc & mdasha para a política de vietnamização de Nixon. (Centro de História Militar do Exército dos EUA)

Da edição do inverno de 2012 de MHQ: The Quarterly Journal of Military History.

Hoje, nenhum americano em dez mil sabe sobre a Batalha de An Loc. Mas por alguns meses na primavera de 1972, An Loc parecia que iria assumir a mesma importância mítica das batalhas de Saratoga, Argonne e Bulge. Naquele ano culminante da Guerra do Vietnã, o presidente dos Estados Unidos Richard M. Nixon apostou sua presidência em um programa que chamou de & ldquoVietnamização. o terreno e o poderio do poder aéreo dos EUA e suas tropas poderiam enfrentar os batalhões veteranos do Vietnã do Norte. Em andamento há vários anos, esse novo estilo de guerra teve sucesso limitado. An Loc foi a primeira chance de testá-lo em uma batalha importante. Para surpresa de ambos os lados, a vietnamização funcionou. An Loc se tornou seu triunfo seminal e a batalha mais importante do Vietnã entre a presidência de Nixon e Rsquos. Por que então o Vietnã agora é sinônimo de fracasso e perda? A resposta está em An Loc e nos eventos que se seguiram.

A Batalha de An Loc provou que Nixon havia encontrado a chave para a vitória no Vietnã

Inscreva-se online e economize quase 40%.

An Loc é uma cidade de cerca de 15.000 habitantes, capital da província rural de Binh Long, no Vietnã do Sul, perto da fronteira com o Camboja. A paisagem circundante está repleta de seringueiras plantadas na França que antes o tornavam um lugar bastante próspero. Depois de mais de uma década de guerra civil selvagem entre o Vietnã do Norte e do Sul, ninguém pensava em An Loc ou na província como militarmente importante. Apenas uma divisão do exército de um milhão de homens do Vietnã do Sul estava estacionada lá. Mas An Loc ficava em uma rodovia pavimentada, a Rota 13, a apenas 65 milhas da capital do Vietnã do Sul, Saigon. Para o general Vo Nguyen Giap, comandante do Exército do Vietnã do Norte (NVA), isso tornava a cidade significativa.

Na distante Paris, na primavera de 1972, diplomatas norte-vietnamitas fingiam negociar um tratado de paz com representantes sul-vietnamitas e americanos. O presidente Nixon se recusou a ceder a protestos massivos contra o envolvimento americano na guerra. Repetidamente, ele elogiou a vietnamização como a única maneira honrosa de encerrar o papel dos Estados Unidos no conflito. Em 1972, havia menos de 100.000 soldados de combate no Vietnã, nenhum estava na província de Binh Long ou próximo a ela.

Em novembro daquele ano, Nixon concorreria à reeleição. O principal desafiante democrata, o senador George McGovern, de Dakota do Sul, estava pedindo a retirada total e imediata das tropas, aviões e navios de guerra americanos. Ele alegou que o exército sul-vietnamita, o ARVN, não tinha esperança. Ele tinha coisas ainda mais duras a dizer sobre a nova república e os políticos rsquos.

A vietnamização, então, foi um fracasso? Pelo contrário. Em 1968, os sul-vietnamitas e americanos infligiram uma derrota devastadora ao vietcongue, o exército guerrilheiro comunista no sul, quando o VC lançou uma ofensiva total durante o Tet, o feriado tradicional vietnamita. No rastro dessa vitória, o ARVN e as forças armadas dos EUA conseguiram pacificar o campo, produzindo uma notável aproximação da paz por quase quatro anos.

John Paul Vann, um ex-coronel do exército que havia se tornado um importante conselheiro civil, disse em janeiro de 1972: & ldquoEstamos agora no nível mais baixo de combate que a guerra já viu. & Rdquo Havia um ar & ldquoano de prosperidade em todas as áreas rurais & rdquo do Vietnã do Sul , Afirmou Vann. Nas rodovias, um viajante corria mais perigo & ldquofr apressando Hondas e Lambrettas do que & diabos do VC. & Rdquo

Dado o relativo sucesso da vietnamização e pacificação, o general Giap do NVA & rsquos tinha apenas uma esperança de vitória: uma invasão em massa com seu exército regular. Na primavera de 1972, ele preparou um ataque em três frentes para conquistar grandes partes do Vietnã do Sul. A peça central do plano de Giap & rsquos (mais tarde conhecida como Ofensiva da Páscoa) era capturar An Loc e reivindicá-la como capital provisória do Vietnã do Sul revolucionário. Políticos comunistas se reuniram lá, enquanto Giap preparava um exército liderado por tanques para descer a Rota 13 para Saigon depois que eleitores americanos desgostosos e cansados ​​da guerra elegeram McGovern, e os desmoralizados sul vietnamitas & ldquopuppets & rdquo perceberam que os Estados Unidos estavam prestes a abandoná-los.

No quartel-general do Exército dos EUA em Saigon, não havia ilusões de que a guerra havia acabado. Inteligência de desertores do NVA e outras fontes detectou o acúmulo de forças do General Giap & rsquos nas fronteiras do Vietnã do Sul em preparação para a Ofensiva de Páscoa. O general Creighton Abrams, comandante do Exército dos EUA, aumentou seu poder aéreo em bases no Vietnã do Sul e na Tailândia. Dois porta-aviões foram encomendados para uma estação ao largo da costa, com mais dois porta-aviões de prontidão. Os bombardeiros de longo alcance B-52 em Guam foram instruídos a se preparar para um esforço total. & ldquoAs apostas nesta batalha serão grandes & rdquo Abrams disse.

Ao meio-dia de 30 de março de 1972, o NVA atacou a zona supostamente desmilitarizada entre os dois Vietnãs. Quinze regimentos norte-vietnamitas despejaram milhares de tiros de morteiros, foguetes e artilharia em bases ARVN ao longo da fronteira e avançaram em direção à capital do distrito de Quang Tri. A segunda das três forças invasoras de Giap & rsquos irrompeu dos santuários do NVA no Camboja para o Vietnã do Sul e as Terras Altas Centrais, rumo a outra cidade importante, Kontum. Mais ao sul, no Camboja, veio o maior impulso de Giap & rsquos: três divisões NVA apoiadas por centenas de tanques e peças de artilharia avançaram ruidosamente em direção a An Loc.

A 5ª Divisão NVA tinha ordens para limpar o ARVN de Loc Ninh, uma pequena cidade na Rota 13 a cerca de 20 milhas ao norte de An Loc. Sete conselheiros americanos, liderados pelo tenente-coronel Richard Schott, que havia recentemente transferido & mdashat seu pedido & mdash de um trabalho administrativo em Saigon, estavam em Loc Ninh. O coronel Nguyen Cong Vinh, o comandante dos defensores da cidade, o 9º Regimento ARVN, lutava contra os comunistas desde 1950. Ele estava francamente consternado com a retirada das tropas de combate americanas e não tinha confiança na capacidade dos ARVNs de se manterem sozinhos. Apesar da forte oposição das forças aéreas americanas, os tanques e a infantaria do NVA & rsquos destruíram as defesas do Loc Ninh & rsquos e invadiram a cidade em três dias. Os remanescentes do 9º Regimento ARVN e os conselheiros fugiram para o campo. Gravemente ferido na cabeça, o coronel Schott se matou para que seus colegas conselheiros não arriscassem suas vidas tentando salvá-lo.

A queda de Loc Ninh e rsquos não foi um bom presságio para os defensores de An Loc. Dentro da cidade estava uma equipe de conselheiros americanos chefiada pelo coronel William & ldquoWild Bill & rdquo Miller, um veterano de três viagens anteriores no Vietnã. Seu relacionamento com o Brigadeiro-General Le Van Hung, comandante da 5ª Divisão ARVN, era tenso. Hung não gostava de receber conselhos dos americanos. Quando o Comando de Assistência Militar dos EUA, Vietnã (MACV) alertou sobre a ofensiva que se aproximava, Hung resistiu obstinadamente aos apelos urgentes de Miller & rsquos para retirar os homens de bases de fogo isoladas e concentrá-los em An Loc. Por fim, cerca de 35.000 soldados NVA cercaram a cidade. Os sitiados, incluindo 2.000 milícias provinciais com armas leves, somavam 7.500. Em 7 de abril, a 9ª Divisão NVA atacou a pista de pouso crucial de Quan Loi, duas milhas a nordeste de An Loc, onde helicópteros American e ARVN rearmaram e reabasteceram. Ataques de ondas humanas precedidos por latas de gás lacrimogêneo e náusea dominaram as duas empresas da 5ª Divisão e 7º Regimento que defendiam o campo. Para as colinas ao redor de An Loc, o NVA arrastou dezenas de armas, variando de morteiros a peças de artilharia de 130 mm de fabricação soviética. Poucas horas antes do amanhecer de 13 de abril, eles começaram um bombardeio de intensidade horrenda. Nas 15 horas seguintes, mais de 7.000 projéteis e foguetes se chocaram contra An Loc, levando seus defensores e civis presos no subsolo.

Ao amanhecer, o NVA lançou um ataque às ruas do norte da cidade que deixou os defensores sul-vietnamitas em pânico. Enxames de tanques T-54 lideraram o ataque - a primeira vez que a maioria das tropas sul-vietnamitas enfrentou essas máquinas mortíferas. Em poucas horas, grande parte da parte norte da cidade estava em mãos inimigas. Parecia que, ao equipar o NVA com este punho blindado, os apoiadores soviéticos do Vietnã do Norte e da Rússia haviam garantido que a vietnamização se desfizesse em questão de dias.

Mas mesmo com a retirada do ARVN, a resistência sul-vietnamita se fortaleceu. Em An Loc, um jovem membro da milícia provincial, Pham Cuong Tuan, espiou do telhado de uma escola primária e percebeu que os tanques estavam rolando muito à frente da infantaria, virtualmente por conta própria. Tuan apontou sua Arma leve antitanque M72 (LAW) para um deles descendo a rua. O tanque explodiu em chamas. Os norte-vietnamitas haviam violado um princípio fundamental da guerra blindada urbana: os tanques precisam da infantaria para protegê-los. A notícia circulou por An Loc: LAWs kill tanques. Em poucas horas, tanque após tanque isolado teve um destino semelhante e os defensores do ARVN encorajados começaram a saudar a infantaria NVA que se aproximava com rajadas de metralhadora e rifle automático.


Em 30 de março, cerca de 20.000 soldados norte-vietnamitas invadiram o Vietnã do Sul em uma aposta maciça para ganhar a guerra com uma ofensiva em três frentes. A peça central do plano estava em tomar An Loc e descer a Rota 13 até Saigon. (Mapa de Baker Vail)

Inscreva-se online e economize quase 40%.

A tripulação de um tanque estava tão certa de que tinha uma arma imbatível que rolou até o extremo sul da cidade com as escotilhas abertas. Um soldado sul-vietnamita com uma LEI encerrou seu passeio.

Outro tanque parou em frente a uma igreja católica e disparou rodada após rodada pelas portas da frente até ficar sem munição. Os projéteis massacraram cerca de 100 homens, mulheres e crianças que se abrigaram lá dentro, esperando que Deus os protegesse. Os petroleiros, talvez percebendo que estavam cercados por ARVN empunhando a LEI, saíram de sua máquina de matar e ergueram as mãos. Os soldados de infantaria ARVN mataram-nos a tiros.

Ao mesmo tempo, os comandantes americanos injetaram na batalha um segundo ingrediente crucial para a vitória - ataques aéreos táticos coordenados e mais poderosos. Os helicópteros Cobra do Blue Max Squadron da 1ª Divisão de Cavalaria (Airmobile) dispararam foguetes antitanque de alto explosivo com efeito mortal. Uma coluna de 12 tanques descendo a Rota 13 ficou paralisada quando o Cobras explodiu o tanque líder e o último. A floresta em ambos os lados da estrada era muito densa para os outros se virarem, deixando-os presas fáceis para aeronaves táticas dos EUA e mdashA-6s, F-4s e A-37s fazendo surtidas constantes com a orientação de ousados ​​controladores aéreos avançados (FACs ) em aviões leves.

Pelo menos tão importantes foram os ataques do B-52, codinome Arc Light. Cada ataque viu três dos enormes aviões, cada um carregando mais de cem bombas de 500 libras, atingir alvos perto de An Loc. Um ataque destruiu um batalhão NVA inteiro e seus tanques. Ainda assim, a parceria entre as forças dos EUA e do Vietnã do Sul estava quase esticada ao ponto de ruptura naquele primeiro dia na defesa de An Loc.

O Capitão Harold Moffett, o conselheiro do ARVN 3rd Ranger Group, considerado uma força de elite, ficou chocado quando os homens e seus oficiais fugiram em pânico. Moffett saltou para a rua em frente aos fugitivos, brandindo seu rifle, e disse aos policiais para cumprirem seu dever. O tratamento de choque funcionou. Os Rangers voltaram à batalha e mantiveram sua posição.

No bunker do comando da divisão, o coronel Miller teve que cutucar e empurrar o general Hung e seu estado-maior para permanecer na luta. Miller persuadiu Hung a transferir unidades ARVN Ranger de partes da cidade que ainda não estavam sob ataque para a área norte ameaçada.

No final do dia, todos os tanques NVA que haviam rompido as linhas foram destruídos e o avanço da infantaria NVA e dos rsquos estagnou. O espírito de luta do ARVN foi repetidamente impulsionado pelos aviões e helicópteros Cobra pairando no ar. Uma versão inesperadamente robusta da vietnamização estava sendo forjada na luta por An Loc.

Depois de quatro dias de luta, os defensores estavam quase tão machucados quanto os atacantes. O coronel Miller avaliou severamente a situação para seu superior do MACV, o general James F. Hollingsworth, em 17 de abril. O inimigo ainda estava lançando 2.000 projéteis por dia em An Loc. "As baixas continuam a aumentar, os suprimentos médicos estão baixos, os feridos são um grande problema, enterros em massa para militares e civis", disse Miller.

A evacuação dos feridos era quase impossível, devido ao intenso fogo antiaéreo norte-vietnamita. Os helicópteros sul-vietnamitas que tentavam pousar eram quase invariavelmente abatidos, e o esforço foi logo abandonado.

O alto comando da NVA & rsquos ficou furioso com o fracasso da 9ª Divisão em tomar An Loc rapidamente, até mesmo denunciando o mau desempenho da divisão & rsquos em cartas aos oficiais. O general Giap insistiu em cumprir seu cronograma, que previa o anúncio de An Loc como capital revolucionária em 20 de abril.

Giap logo ficou frustrado. O general Hollingsworth persuadiu os sul-vietnamitas a transportar dois batalhões aerotransportados para a periferia sul de An Loc & rsquos, e eles interromperam uma tentativa do NVA de encenar um ataque diversivo daquela direção. Enquanto isso, três novos regimentos norte-vietnamitas não chegaram a lugar nenhum nas ruas do norte. O ar americano apoiou tanques e homens pulverizados, e os defensores do ARVN se mantiveram firmes. Em 22 de abril, os encorajados Rangers sul-vietnamitas partiram para a ofensiva, na esperança de eliminar as empresas NVA entrincheiradas nos destroços. Eles foram auxiliados por uma das armas aerotransportadas mais impressionantes da América, o AC-130 Spectre Gunship, um avião cujos canhões de 105 mm criaram nada menos do que uma barragem atrás da qual o ARVN avançava.

Embora o NVA tenha sido forçado a recuar alguns quarteirões, o impasse continuou. Vários grupos de civis desesperados tentaram escapar da cidade. Mas a artilharia norte-vietnamita massacrou-os no momento em que emergiram em campos abertos. Os defensores da cidade tiveram que descobrir uma maneira de alimentar soldados e civis.

Os aviões de alta altitude tendiam a cair nas mãos da NVA, graças aos inexperientes montadores de pára-quedas vietnamitas no aeródromo de Saigon e rsquos Tan Son Nhut. Quedas de baixa altitude resultaram em vários aviões perdidos. Para resolver esse problema, o MACV voou em uma equipe de montadores americanos treinados de Okinawa.Logo as gotas começaram a cair em queda livre de 8.000 pés, abrindo-se perto do solo e caindo nos braços dos famintos sul-vietnamitas.

O impasse durou até a noite de 10 de maio & ndash11. Então veio um aumento sinistro no bombardeio de artilharia. Nada menos que 7.000 projéteis se chocaram contra An Loc em quatro horas. No final do dia, outros 10.000 projéteis caíram. Atrás desta cortina de fogo vieram tanques e infantaria tentando conduzir dois poderosos salientes para a cidade e acabar com os defensores ARVN aos poucos. Com esse ataque, vieram muitos canhões antiaéreos móveis e unidades equipadas com mísseis antiaéreos direcionados a calor para lançar os canhões Cobra e FACs do céu.

Todos sentiam que a batalha de An Loc estava chegando ao clímax. Os americanos responderam ao novo desafio do NVA com punições do céu redobradas. Apesar de perder dois canhões Cobra, dois aviões FAC e um A-37, os aviadores permaneceram na batalha, causando estragos no inimigo. Tremendo por todo o céu para escapar do metal voando sobre eles, os FACs guiaram 297 missões de aeronaves táticas no dia crucial de 11 de maio. Pelo menos tão importantes foram os ataques de B-52, que a essa altura da guerra eram incrivelmente precisos. À medida que se aproximavam da cidade, os grandes aviões podiam rapidamente mudar de alvo e socorrer uma unidade ARVN pressionada em resposta a uma chamada de emergência da FAC & rsquos. Em 11 de maio, os B-52s realizaram cerca de 30 surtidas, lançando 1.500 bombas.

A chuva caiu na noite de 12 de maio. O NVA, esperando que o tempo limitaria o apoio aéreo, lançou outro ataque, desta vez com tanques leves anfíbios PT-76, evidência de que havia esgotado os temíveis tanques de batalha principais T-54 . Eles fizeram pouco progresso. Depois da meia-noite, o tempo clareou e duas naves Espectro logo estavam acima, lançando destruição de seus canhões. De manhã, os B-52s chegaram para aumentar o caos.

Era punição demais para carne e sangue suportar. Enfrentando contra-ataques do ARVN, o NVA abandonou seus salientes e se retirou para as seringueiras. Várias equipes de tanques pularam e correram, deixando seus motores funcionando. Em 15 de maio, o NVA lançou outro ataque, mas foi uma pálida imitação dos ataques anteriores. Os atacantes pareciam contentes em trocar tiros aleatórios de franco-atiradores nas ruínas. Os tanques ficaram fora da luta, atirando de longe o suficiente para que os ataques das LEs fossem raros.

Inscreva-se online e economize quase 40%.

Levaria mais de um mês de luta para limpar a Rota 13 e recuperar o controle do aeroporto de An Loc & rsquos. Mas o NVA havia perdido a iniciativa e o ARVN passou para o ataque. Eles logo reconquistaram a cidade de Quang Tri, que haviam abandonado em abril. Naquela época, o exército norte-vietnamita do general Giap & rsquos estava um desastre. Quase todas as armaduras e artilharia foram destruídas. As 14 divisões e 26 regimentos lançados na batalha sofreram perdas paralisantes. O próprio Giap foi demitido do cargo de comandante-chefe.

O Vietnã do Sul anunciou esta vitória em An Loc para o mundo que assistia. Nguyen Van Thieu, o presidente do Vietnã do Sul, visitou a cidade destruída em 7 de julho e comparou a batalha a Dien Bien Phu, a vitória comunista do Viet Minh em 1954 que expulsou o exército francês do Vietnã. As forças francesas entraram em colapso após um cerco de 56 dias. Em An Loc, o ARVN resistiu por 70 dias e mdashand venceu. Foi, disse Thieu, uma "vitória da democracia do mundo livre sobre o totalitarismo comunista".

Muitos observadores concordaram. O Paris Match comparou a batalha a Verdun e Stalingrado. "O exército sul-vietnamita provou que pode se sustentar", escreveram os editores. Os conselheiros americanos e os comandantes do MACV que haviam dirigido o apoio aéreo crucial também elogiaram a coragem teimosa dos sul-vietnamitas em terra.

O presidente Nixon, enquanto isso, saudou An Loc como prova de que a vietnamização havia sido bem-sucedida. A combinação crucial de poder aéreo e a influência estabilizadora de conselheiros com o ARVN havia justificado e dado força à política: parecia que os Estados Unidos estavam prontos para agarrar o Vietnã do Sul em vitória sobre os comunistas.

A maioria dos jornalistas americanos via as coisas de maneira diferente. Em 1972, a guerra tinha poucos defensores na mídia. “Talvez o melhor que se possa dizer é que a cidade morreu bravamente”, escreveu um repórter.

A maior parte da imprensa ignorou as tremendas perdas sofridas pelos norte-vietnamitas e parecia indiferente à importância de An Loc & rsquos & mdasht que os sul-vietnamitas haviam enfrentado as melhores tropas do NVA & rsquos sem a ajuda de soldados terrestres americanos. Os norte-vietnamitas não tinham nem armas nem estratégia para conter o incrível poder aéreo dos Estados Unidos.

Na eleição presidencial de novembro, Nixon derrotou George McGovern. Ele obteve impressionantes 61 por cento do voto popular, sua margem de vitória de 18 milhões de votos foi a maior da história dos Estados Unidos. O povo americano, ignorando a mídia e os manifestantes, aprovou de forma esmagadora a política de vietnamização de Nixon & rsquos, com sua vitoriosa peça central, a Batalha de An Loc. Raramente os eleitores americanos viram um presidente e um adversário se confrontarem sobre uma questão tão específica como Vietnã e mdashand responderam com um apoio tão massivo ao homem na Casa Branca.

Enquanto isso, nas negociações de paz de Paris, os norte-vietnamitas e os americanos chegaram a uma espécie de acordo. Ele pediu um cessar-fogo que ratificou o status quo e mdas e deixou um grande número de regulares do NVA em território no Vietnã do Sul. O presidente Thieu foi à televisão e denunciou a decisão, tomada em segredo por Henry Kissinger, assessor de segurança nacional de Nixon & rsquos. Quando Nixon disse a Kissinger para obter mudanças para apaziguar Thieu, os norte-vietnamitas abandonaram as negociações.

Em 30 de novembro, após sua vitória eleitoral, Nixon se reuniu com o Estado-Maior Conjunto para discutir a situação. Ele assegurou a seus conselheiros militares que deixar o NVA no Vietnã do Sul não significava de forma alguma que os Estados Unidos estavam abandonando seu aliado. O presidente disse que & ldquoraria fortemente & rdquo às violações do tratado pelo Vietnã do Norte e que manteria uma presença militar potente no Sudeste Asiático.

Ainda mais significativo foi a decisão de Nixon & rsquos, quando os norte-vietnamitas continuaram a boicotar as negociações de Paris. Ele ordenou uma campanha de bombardeio, apelidada de Linebacker II, que deu a Hanói, depois de anos de hesitação e limitações de presidentes anteriores, o primeiro gostinho de uma guerra aérea total. Aviões da marinha desceram e minaram os portos de Haiphong e Hanói. Por 11 dias, 149 B-52s de Guam atacaram as duas cidades, com o apoio de centenas de bombardeiros menores. Nenhum alvo estava fora dos limites. Armazéns, docas, pátios ferroviários, tanques de armazenamento de petróleo e usinas de energia elétrica foram destruídos metodicamente.

Posteriormente, os humildes norte-vietnamitas voltaram a Paris e assinaram o tratado de paz. O presidente havia mostrado a um inimigo obstinado que os Estados Unidos, apenas com o poder aéreo, poderiam apoiar amplamente seus aliados sul-vietnamitas. A implicação era clara: qualquer tentativa de reiniciar a guerra provocaria uma renovação dessa destruição pelo ar.

Durante os primeiros meses de 1973, houve paz no Vietnã. Por qualquer medida, Nixon poderia reivindicar uma vitória retumbante. A guerra estava essencialmente acabada e a República do Vietnã estava intacta.

Mas em 30 de março, Watergate interveio. Naquele dia, o juiz do Distrito Federal, John Sirica & mdash, que presidiu o julgamento de cinco homens que invadiram a sede do Partido Democrata & rsquos nos apartamentos de Watergate durante a campanha presidencial, mdashread em seu tribunal uma carta que recebeu de um dos condenados. O homem alegou que havia recebido ordens de se declarar culpado da invasão para proteger altos funcionários do governo Nixon. Os repórteres correram para os telefones.

Naquele momento, a surpreendente vitória em An Loc começou a desaparecer da consciência pública, e os Estados Unidos começaram a abandonar o Vietnã do Sul. Embora Nixon continuasse no cargo por algum tempo, o vigoroso presidente que ordenou o Linebacker II recuou para um vago fantasma histórico, um homem fraco e taciturno que se debateu em vão quando um Congresso antiguerra assumiu o controle. Apesar da vitória em An Loc e do claro sucesso da vietnamização, muitos legisladores queriam apenas sair do Vietnã. O escândalo Watergate tornou-se a cobertura por trás da qual eles conseguiram a proibição de novas atividades militares dos EUA no Vietnã do Sul. Igualmente fatais, eles reduziram a ajuda econômica americana ao ponto de desaparecimento.

O impacto no moral e na capacidade de luta do ARVN & rsquos foi catastrófico. Enquanto Watergate fervilhava, a União Soviética e a China reabasteciam e reequipavam seu exército aliado comunista com os tanques e artilharia mais recentes. Em agosto de 1974, Nixon renunciou ao invés de enfrentar o impeachment. Seu substituto, o vice-presidente Gerald Ford, era um líder sem poder nem prestígio.

Inscreva-se online e economize quase 40%.

O fim veio em março de 1975, quase exatamente três anos depois que o General Giap lançou seu ataque a An Loc. Ataques opressores do Vietnã do Norte expulsaram o ARVN das Terras Altas Centrais. Tentativas frenéticas de reagrupar e salvar a metade sul do país fracassaram. "Nossos amigos estão morrendo!", disse um desesperado presidente Ford ao Congresso. Em 30 de abril, os tanques NVA entraram em Saigon.

Foi o início de uma provação agonizante para os sul-vietnamitas que se aliaram aos americanos. Muitos líderes, incluindo o general Hung, comandante do ARVN em An Loc, cometeram suicídio. Milhões de pessoas fugiram para o mar em pequenos barcos e enfrentaram piratas e terríveis tempestades para buscar refúgio em outros países. A nação deles, a República do Vietnã do Sul, deixou de existir e com isso foi a memória da vitória em An Loc.