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Batalha de Mechanicsville, 26 de junho de 1862

Batalha de Mechanicsville, 26 de junho de 1862


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Batalha de Mechanicsville, 26 de junho de 1862

A segunda batalha durante as Batalhas dos Sete Dias que encerraram a campanha da Península. Após a Batalha de Seven Pines, Robert E. Lee foi nomeado para comandar os exércitos confederados ao redor de Richmond. Ele decidiu que a única mudança para impedir o grande exército da União de George McClellan de capturar a capital confederada era atacar enquanto o exército estava dividido em dois pelo rio Chickahominy. Ele esperava combinar o exército que já estava em torno de Richmond com o exército de Stonewall Jackson do Vale de Shenandoah. Se tivessem sucesso, Lee e Jackson seriam capazes de derrotar o exército maior da União em detalhes.

Enquanto isso, McClellan estava finalmente se preparando para lançar seu ataque a Richmond. Em 25 de junho, ele ordenou um pequeno avanço em sua ala esquerda (ao sul de Chickahominy), em preparação para um ataque planejado mais ao norte em 26 de junho. No entanto, agora McClellan estava ciente de que os homens de Jackson estavam a caminho e o ataque foi cancelado.

O exército de McClellan foi prejudicado por dois problemas. A primeira era que ela era dividida pelo rio Chickahominy. Um corpo inteiro (de Porter) estava ao norte do rio, guardando as rotas ao norte e ao leste, enquanto o resto do exército estava na margem sul, ameaçando diretamente Richmond. O segundo problema era que McClellan estava convencido de que estava em menor número, estimando a força confederada em cerca de 200.000, o dobro de seu tamanho real.

O plano de Lee era lançar um ataque com as tropas de Jackson do vale e três divisões ao redor de Richmond (Longstreet's, A. P. Hill's e D. H. Hill's). Este plano tinha uma falha séria. Contou com a pronta chegada do exército de Jackson. Esse exército acabara de lutar e vencer uma campanha exaustiva no Vale do Shenandoah e finalmente começava a mostrar resistência. Jackson havia previsto originalmente que chegaria em 25 de junho, mas falhou. Ele agora era esperado no início de 26 de junho. Ele deveria atacar o flanco direito de Porter, e seu ataque seria o sinal para os homens de Lee lançarem seu próprio ataque contra a frente de Porter.

Infelizmente, Jackson simplesmente não apareceu. Ele e seus homens simplesmente não conseguiam acompanhar o ritmo que haviam estabelecido por tanto tempo no vale. Por fim, no meio da tarde, A. Hill não pôde esperar mais e lançou seu ataque. Como era de se esperar, esse ataque sem apoio contra oponentes entrincheirados foi um fracasso desastroso. Os confederados perderam 1.500 homens contra perdas da União de apenas 360.

Embora Mechanicsville tenha sido uma derrota clara dos confederados, McClellan começou a transformá-la no início de uma vitória. Preocupado com suas linhas de abastecimento, McClellan decidiu arriscar sua base, de Whitehouse, ao norte do rio Chickahominy, até o rio James. Ironicamente, o fracasso de Jackson em aparecer provavelmente teve um papel nessa decisão - se Lee fosse forte o suficiente para atacar sem Jackson, o que ele poderia conseguir uma vez que todo o seu exército estivesse presente! Assim, na noite de 26 a 27 de junho, Porter voltou para o Moinho de Gaines, mais perto das pontes sobre o Chickahominy. Lá, eles travariam outra batalha no dia seguinte.


Sete Dias Batalhas

A batalha da Guerra Civil de Beaver Dam Creek (Mechanicsville) começou na tarde de 26 de junho de 1862. A divisão do Maj. General Ambrose P. Hill atravessou o Chickahominy rio acima em Meadow Bridges e encontrou escaramuçadores da União. Os federais recuaram para uma posição forte a leste de Beaver Dam Creek em Ellerson s Mill. Lá, os confederados atacaram ao longo de uma frente de duas milhas, mas foram repelidos pelo V Corpo de exército do major-general Fitz John Porter. Naquela noite, as forças da União abandonaram sua posição e ocuparam uma nova linha defensiva atrás de Boatswain s Creek, onde a Batalha de Gaines s Mill ocorreu no dia seguinte.

Erguido em 2002 pelo Departamento de Recursos Históricos. (Número do marcador O-6.)

Tópicos Este marcador histórico está listado nesta lista de tópicos: Guerra, Civil dos EUA. Uma data histórica significativa para esta entrada é 26 de junho de 1862.

Localização. 37 e 36.147 e # 8242 N, 77 e 22.214 e # 8242 W. Marker está em Mechanicsville, Virginia, no Condado de Hanover. Marker está na interseção da Cold Harbor Road (Virginia Route 156) e Fast Lane, à direita ao viajar para o leste na Cold Harbor Road. Toque para ver o mapa. O marcador está nesta área dos correios: Mechanicsville VA 23111, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. Mechanicsville (aprox. 0,2 milhas de distância), um marcador diferente, também denominado Seven Days Battles (aproximadamente milhas de distância), um marcador diferente também denominado Seven Days Battles

(aprox. 0,6 milhas de distância) Beaver Dam Creek (aprox. milhas de distância) um marcador diferente também chamado Beaver Dam Creek (aprox. milhas de distância) Lee s First Strike (aprox. milhas de distância) um marcador diferente também chamado Beaver Dam Creek (aprox. milhas de distância) Sheridan's Raid (aprox. 0,8 milhas de distância). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Mechanicsville.

Veja também . . .
1. Beaver Dam Creek. Site do CWSAC Battle Summaries. (Enviado em 2 de janeiro de 2009, por Bill Coughlin de Woodland Park, Nova Jersey.)


Mapa Plano da Batalha de Mechanicsville ou Beaverdam Creek, Virgínia: combate em 26 de junho de 1862, das 15h00 às 17h00

Os mapas nos materiais das Coleções de mapas foram publicados antes de 1922, produzidos pelo governo dos Estados Unidos, ou ambos (consulte os registros do catálogo que acompanham cada mapa para obter informações sobre data de publicação e fonte). A Biblioteca do Congresso está fornecendo acesso a esses materiais para fins educacionais e de pesquisa e não tem conhecimento de qualquer proteção de direitos autorais dos EUA (consulte o Título 17 do Código dos Estados Unidos) ou quaisquer outras restrições nos materiais da Coleção de Mapas.

Observe que a permissão por escrito dos proprietários dos direitos autorais e / ou outros detentores dos direitos (como publicidade e / ou direitos de privacidade) é necessária para distribuição, reprodução ou outro uso de itens protegidos além do permitido pelo uso justo ou outras isenções legais. A responsabilidade por fazer uma avaliação legal independente de um item e garantir todas as permissões necessárias, em última análise, recai sobre as pessoas que desejam usar o item.

Linha de crédito: Biblioteca do Congresso, Divisão de Geografia e Mapas.


Mapa Plano da batalha de Mechanicsville, 26 de junho [1862].

Os mapas nos materiais das Coleções de mapas foram publicados antes de 1922, produzidos pelo governo dos Estados Unidos, ou ambos (consulte os registros do catálogo que acompanham cada mapa para obter informações sobre data de publicação e fonte). A Biblioteca do Congresso está fornecendo acesso a esses materiais para fins educacionais e de pesquisa e não tem conhecimento de nenhuma proteção de direitos autorais dos EUA (consulte o Título 17 do Código dos Estados Unidos) ou de quaisquer outras restrições nos materiais da Coleção de Mapas.

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Linha de crédito: Biblioteca do Congresso, Divisão de Geografia e Mapas.


2 de julho de 1862: Batalha de Mechanicsville em 26 de junho

Esta notícia apareceu em ambos The Hudson North Star e The Prescott Journal de 2 de julho de 1862. As manchetes são do Diário.

A quinta e a sexta-feira mencionadas no segundo parágrafo teriam sido 26 e 27 de junho de 1862. 26 de junho foi o segundo dia de uma série de batalhas que são conhecidas coletivamente como os sete dias e as batalhas # 8217

O general confederado Robert E. Lee atacou a ala direita do general George B. McClellan em Mechanicsville, Virgínia, em 25 de junho, mas não conseguiu destruir o corpo do general Fitz-John Porter. Em 27 de junho, Lee continuou seu ataque a Porter, avançando em Gaines & # 8217s Mill e forçando McClellan a recuar em direção ao rio James.

W A R N E W S!

Grande batalha antes de Richmond.

Inimigo destruído por milhares.

NOSSAS COLUNAS ESTÃO FIRMES.

o Tribuna emitiu um campo de batalha datado extra, relatando dois dias de luta desesperada. Uma companhia de fuzis Bucktail 1 foi cercada e capturada na retirada de nossa ala direita. Mais de 125.000 homens foram contratados. Todos os civis foram expulsos da Casa Branca, etc.

[Tribune Extra] —Uma batalha severa e determinada foi travada na ala direita na quinta e na sexta-feira, que é reivindicada por alguns de nossos oficiais como um movimento estratégico de sucesso, para o qual o inimigo foi atraído a contragosto e que em breve resultará na captura de Richmond e todo o exército rebelde.

O ataque foi feito pelo inimigo com uma força imensa, que cruzou o Chickahominy perto da ferrovia acima de Mechanicsville, terça-feira à tarde, e lutou desesperadamente, mas foi incapaz de conduzir nossos homens com uma única haste, embora o inimigo estivesse dez para um. As únicas forças engajadas naquele dia foram a divisão McCall & # 8217s [George A. McCall]. A batalha durou das duas às nove da noite, quando a divisão foi ordenada de volta. - Gên. McClellan saiu do jogo e expressou-se satisfeito com o resultado.

Na quinta-feira, por volta do meio-dia, o inimigo fez um ataque à força do Gen. Stoneman & # 8217s [George Stoneman] nas proximidades do Tribunal de Hanover, provavelmente com o propósito de realizar um movimento de flanco à direita e chamar nossa atenção naquela direção. Pouco depois, eles começaram uma forma de canhão vigorosa de seus trabalhos em uma eminência oposta a Mechanicsville e cerca de uma milha e meia de distância também de duas batalhas, uma acima e outra abaixo. Eles foram respondidos pelas baterias Campbell & # 8217s da Pensilvânia em serviço de piquete, uma na estrada de Mechanicsville e outra atrás da terraplenagem à direita do bosque. Por volta das duas horas da tarde, a infantaria e os esquadrões de cavalaria inimigos cruzaram o Chickahominy com imensa força a uma curta distância acima da Ferrovia Central Virgina.

Divisão do general McCall & # 8217s, que estava arraigada em uma floresta montanhosa em uma ravina de pântano a cerca de uma milha na parte de trás de Mechanicsville, os First Pennsylvania Rifles, Bucktails 1 e Campbell & # 8217s Pennsylvania Battery em serviço de piquete, todos exceto uma empresa caiu para trás dos parapeitos e poços de rifle onde uma linha de batalha foi traçada - a Companhia K, de Bucktails, 1 estava em serviço de piquete além da ferrovia cercada pelo inimigo, e o último que se sabia deles, eles estavam tentando cortar seu caminho. Presume-se que a grande parte foi feita prisioneiros. - O inimigo avançou na retaguarda de Mechanicsville em um terreno pantanoso baixo para onde nossas forças foram puxadas por trás de fossas de rifle e terraplenagens em uma eminência no lado norte da ravina, onde o o conflito tornou-se mais terrível. Os rebeldes, com coragem mais determinada, tentaram avançar sobre um terreno duro, mas as balas e a granada caíram entre eles como uma fiança, ceifando-os. Isso continuou até o anoitecer, quando eles se retiraram. O canhoneio foi mantido em ambos os lados até cerca de nove horas & # 8217 horas, A. M., quando a batalha terminou.

Nossas forças foram cobertas por terraplenagens e sofreram apenas um pouco. No final da tarde, o inimigo fez um ataque com a cavalaria, cerca de 100 deles vieram correndo, e tentaram cruzar a ravina, quando os cavalos ficaram atolados. Um esquadrão de nossa cavalaria, vendo sua posição, avançou colina abaixo, quando os cavaleiros abandonaram seus cavalos e fugiram.

A luta de infantaria foi então renovada e, de acordo com a declaração de meu informante, o cirurgião Humphrey, do regimento Bucktail da Pensilvânia, uma retirada foi ordenada contra a vontade dos meninos da Pensilvânia, que imploraram para ter permissão para manter sua posição. As forças externas então começaram a recuar.

1. A 13ª Reserva da Pensilvânia era amplamente conhecida no Exército da União como Bucktails porque cada soldado usava um rabo de cavalo em seu chapéu.


A Batalha dos Sete Dias:

Lee reuniu cerca de 70.000 soldados. Ele deixou 25.000 deles para defender Richmond e lançou o resto em uma ofensiva incessante contra os invasores de McClellan. A intenção inicial de Lee era "conduzir nossos inimigos de volta para suas casas", mas essa intenção evoluiu para uma campanha agressiva para destruir o exército de McClellan no que ficou conhecido como a Batalha dos Sete Dias (25 de junho a 1 de julho de 1862).

Durante a Batalha dos Sete Dias, Lee manteve o exército avançando em uma série de batalhas (as principais foram Mechanicsville, 26 de junho Gaines 'Mill, 27 de junho Savage's Station, 29 de junho Glendale ou Frayser's Farm, 30 de junho e Malvern Hill, 1 de julho) até que o general McClellan foi rechaçado vinte e cinco milhas completas, no que McClellan tentou chamar de retirada estratégica, mas que se tornou popularmente conhecido, e mais precisamente, como "o grande skedaddle".


Batalha de Mechanicsville, 26 de junho de 1862 - História

Por John Walker

Depois de uma sequência quase ininterrupta de quatro meses de sucessos da União, começando no início de 1862, seguido pelo avanço de um exército inimigo de 100.000 homens para a periferia oriental de sua capital em Richmond, Virgínia, a Confederação de repente encontrou-se em uma vida -ou-morte luta por sua própria sobrevivência. Em meados de junho, o major-general George McClellan havia implantado cinco corpos de infantaria da União em um raio de seis milhas da cidade, um ao norte do rio Chickahominy, inundado pela chuva, e quatro no lado sul, apoiado por uma imponente série de grandes armas.

Do lado confederado, o general Robert E. Lee, beneficiando-se do avanço lento de McClellan pela península entre os rios York e James, conseguiu em questão de semanas concentrar suas forças em desvantagem numérica e melhorar as defesas ao redor da cidade. Convencido de que não poderia vencer uma guerra de atrito ou montar uma defesa bem-sucedida de Richmond lutando por trás dos parapeitos, o audacioso Lee elaborou um plano elaborado: ele destruiria o flanco direito da União ao norte de Chickahominy, ameaçaria o Exército da linha de Potomac de abastecimento - a ferrovia Richmond e York River voltando para a Casa Branca Landing no rio Pamunkey - e forçar McClellan a evacuar suas instalações para o leste da cidade para defender sua linha de abastecimento vital.

Embora Lee tenha tido um desempenho excelente na Guerra do México - ele foi suspenso três vezes e considerado pelo Comandante-em-Chefe Winfield Scott como o "melhor soldado que ele já viu no campo" - Lee ainda não comandou um grande exército no campo. Ele havia assumido seu comando atual apenas alguns dias antes, depois que o General Joseph E. Johnston foi ferido na Batalha de Sete Pinhos. Lee herdou um exército de malha frouxa composto pelos veteranos do First Manassas de Johnston, a força defensiva original da Península comandada pelo major-general John Magruder e uma mistura de reforços não testados principalmente da Geórgia, Virgínia e das Carolinas, que ele chamou de Exército da Virgínia do Norte. Com suas novas forças, Lee moveu-se para conduzir o enorme rolo compressor da União - o maior exército já montado no continente norte-americano até aquele ponto - de frente à capital confederada.

George McClellan: & # 8220O Jovem Napoleão & # 8221

Após a derrota da União na Primeira Batalha de Bull Run (ou Primeira Manassas, como era conhecida no sul), o presidente Abraham Lincoln convocou McClellan para o leste para assumir o comando do Exército do Potomac. Um oficial talentoso e enérgico de apenas 34 anos de idade, McClellan inicialmente gostou da adulação da imprensa e dos políticos que o apelidaram de “o jovem Napoleão”. Ele experimentou a guerra pela primeira vez em 1847 durante o cerco de Scott a Vera Cruz durante a Guerra do México. Em 1855, McClellan era membro de uma comissão militar enviada à Europa pelo Secretário da Guerra Jefferson Davis para estudar os desenvolvimentos militares lá e observar em primeira mão os combates na Crimeia. Lá ele obteve mais informações sobre a logística do transporte das forças aliadas por mar, um presságio de seu movimento anfíbio durante a campanha da Península de 1862. Depois de servir sob o comando de generais políticos incompetentes e testemunhar o alívio de seu mentor, o general Scott, pelo presidente James K. Polk em 1848, McClellan havia desenvolvido um desprezo total pelo controle civil e pelo gerenciamento de guerras.

Depois de renunciar à sua comissão em 1857 e se tornar superintendente de duas ferrovias do meio-oeste, McClellan primeiro demonstrou as extraordinárias habilidades organizacionais que eventualmente levaram a uma comissão para organizar regimentos de Ohio para a União quando a Guerra Civil estourou em 1861. Em junho e julho daquele ano, McClellan liderou um pequeno exército para duas vitórias modestas que garantiram o controle de grande parte da região que logo se tornou o estado da União de West Virginia, sucessos que trouxeram a convocação para Washington, DC, cinco dias após o desastre de Bull Run. Poucos observadores sabiam que McClellan estivera visivelmente ausente do campo durante grande parte dos combates no oeste da Virgínia, preferindo, em vez disso, permitir que os subordinados tomassem decisões cruciais no campo de batalha. No entanto, um organizador habilidoso e meticuloso, McClellan moldou o Exército do Potomac em uma força de combate enorme e bem disciplinada, e quando ele finalmente o liderou em campanha, ele teve a lealdade e afeição inquestionáveis ​​de seus soldados.

Começa a campanha da Península

Conforme os dias de outono se passaram e o Exército do Potomac não fez nada para expulsar os postos confederados a 40 quilômetros de Washington, a lua de mel terminou e as deficiências de McClellan começaram a se manifestar. Ele sempre superestimou a força das forças inimigas que o confrontavam, usando essas figuras imperfeitas como motivo para inação, e sua letargia, arrogância e convicções políticas injetaram um veneno nas relações entre a administração de Lincoln e o exército que persistiram por quase três anos. McClellan não escondeu seu profundo desprezo pelos abolicionistas, republicanos radicais e jornalistas que começaram a criticar sua inatividade no outono de 1861. Em particular, ele expressou seu desprezo por Lincoln.

Uma solitária sentinela da União guarda uma ponte temporária de madeira construída por engenheiros diligentes sobre o rio Chickahominy. As tendas do exército estão à distância.

A maioria dos nortistas não sabia da crescente desconfiança entre o comandante do exército e a administração quando McClellan desembarcou na Península e começou seu avanço em abril de 1862. Seu movimento de giro anfíbio lhe rendeu a iniciativa estratégica e uma vantagem de quase 4 para 1 sobre seu inimigo nesse ponto, ainda McClellan quase imediatamente cessou as operações ofensivas. Em vez de destruir as defesas confederadas mal equipadas em Yorktown, ele conduziu um cerco de um mês à cidade e passou a maior parte do tempo enviando vários telegramas para o Departamento de Guerra, reclamando de sua extrema necessidade de mais homens e materiais, estradas molhadas, e um inimigo que agora somava 200.000 homens.

Lee, por sua vez, estava agindo com seu despacho habitual, trocando espaço por tempo, melhorando as defesas de Richmond, concentrando suas forças chamando o major-general Thomas “Stonewall” Jackson e seus homens de volta para Richmond do Vale do Shenandoah e enviando Brig. Gen. J.E.B. Stuart em um reconhecimento de cavalaria em 12 de junho para localizar o flanco direito de McClellan. Stuart encontrou o flanco inimigo pairando no ar, não ancorado em nenhuma barreira natural, como água ou colinas. Lee havia enviado anteriormente três brigadas completas para reforçar o exército do Vale de Jackson para uma possível nova ofensiva contra Washington, mas quando Jackson afirmou que precisaria de ainda mais homens para montar tal ofensiva e manter qualquer terreno capturado, Lee decidiu trazer todos os 24.000 - força o homem de volta a Richmond.

A & # 8220War of Outposts & # 8221

Depois de Seven Pines, McClellan sentou-se passivamente nos arredores de Richmond por quase um mês, mas em meados de junho ele finalmente avançou seus 94.000 efetivos até os portões da cidade. Brigue. O V Corpo de exército do general Fitz John Porter, com 27.000 homens, estava posicionado ao norte de Chickahominy, mantendo um terreno elevado com vista para o pequeno vilarejo de Mechanicsville, enquanto os de Brig. Gens. Samuel Heintzelman, Erasmus Keyes, Edwin Sumner e William Franklin, totalizando 67.000 homens ao todo, permaneceram ao sul do rio. Acreditando que seu exército estava em menor número, o objetivo de McClellan agora era avançar um pouco mais para o oeste, capturar Old Tavern na Nine Mile Road, entrincheirar-se e começar um cerco clássico. Quando Richmond caísse, a guerra estaria vencida. O chefe de inteligência de McClellan, Allan Pinkerton, era um detetive ferroviário competente, mas um péssimo oficial de inteligência em junho de 1862 ele estimou que os confederados em Richmond e ao redor eram pelo menos 180.000 - e McClellan acreditou nele.

Para obter aprovação para realizar sua contra-ofensiva ousada, mas arriscada, Lee convenceu o presidente confederado Jefferson Davis de que McClellan usaria sua vasta força para lutar uma "guerra de postos avançados", movendo-se inexoravelmente de uma posição para outra enquanto suas grandes armas de cerco transformavam Richmond em escombros. Lee delineou um esquema intrincado que enviaria três quartos de seu exército, sob o manto da escuridão, ao norte do rio, deixando 23.000 defensores para repelir a força principal de McClellan ao sul do rio caso ele descobrisse o que Lee estava tramando e montasse um ataque contra O capital. Considerando a gravidade da situação - o governo estava se preparando para fugir de Richmond se necessário - Lee acreditava que as apostas eram altas o suficiente para justificar a aposta.

O ponto central do plano de operações de Lee era a manobra que Jackson voltaria furtivamente do Vale (Lee enviou ordens para que ele fizesse isso em 16 de junho) e avançaria para sudeste em torno do flanco direito inimigo próximo às cabeceiras de Beaver Dam Creek, com o lado esquerdo protegido por Stuart's 2.000 soldados. Após a chegada de Jackson na área, ele ainda estaria a pelo menos 11 quilômetros da força principal de Lee. Portanto, na madrugada de 26 de junho, o Brig. A brigada do general Lawrence Branch da divisão do major-general Ambrose Powell Hill subiu o Chickahominy até a travessia do rio em Half Sink, onde ele estabeleceria contato com Jackson após a chegada deste último na Brook Turnpike. Então, depois de notificar Hill da presença de Jackson, Branch lideraria sua brigada rio abaixo em uma rota paralela com os homens de Jackson, afastando qualquer ameaça à direita de Jackson. Quando Hill tivesse certeza de que Branch e Jackson estavam em movimento, ele lideraria suas outras cinco brigadas, 11.000 homens, pelo Chickahominy em Meadow Bridge, giraria e seguiria para o leste em direção a Mechanicsville, a três quilômetros de distância.

Depois que as tropas de Hill passaram por aquela cidade, a Ponte Mechanicsville seria descoberta, permitindo as divisões do Maj. Gens. James Longstreet e Daniel Harvey Hill (que estaria esperando com Lee na ponte Mechanicsville ao sul de Chickahominy) para cruzar e cair atrás da maré confederada, Longstreet apoiando Jackson e D.H. Hill apoiando A.P. Hill. Com vastas colunas inimigas avançando em sua frente, flanco e retaguarda, Porter seria forçado a abandonar sua posição para evitar o cerco e a aniquilação. Implícito no esquema de Lee estava que nenhum confronto importante ocorreria até que as forças da União a leste de Beaver Dam Creek fossem expulsas de suas posições. Após a carnificina em Seven Pines, Lee não queria mais ataques contra posições inimigas entrincheiradas.

Mechanicsville, Virginia, fotografado em 1862, era um pequeno vilarejo em um terreno elevado com vista para o rio Chickahominy. Brigue. O V Corpo de exército de 27.000 homens do general Fitz John Porter estava estacionado lá.

The Risks of Lee & # 8217s Plan

Havia riscos profundos inerentes ao plano de Lee. Para começar, o V Corpo de Porter ocupava uma posição defensiva formidavelmente forte, que os engenheiros confederados haviam explorado semanas antes e determinado ser quase inexpugnável. Beaver Dam Creek, um afluente do Chickahominy, era uma massa de água pantanosa, em alguns lugares até a cintura, correndo de norte a sul por uma ravina larga e profunda um quilômetro a leste de Mechanicsville. Ambas as margens eram cobertas por arbustos densos e árvores que os homens de Porter transformaram em abatis formidáveis. No lado oeste do riacho havia uma planície aberta varrida por seis baterias Union, 32 canhões ao todo, colocadas em parapeitos de terra de modo a abranger todas as abordagens potenciais.

Junto com os obstáculos naturais, McClellan tinha enormes reservas de homens disponíveis. Cinco regimentos de fuzileiros do Brig. A brigada do General John Reynolds Brig. A Divisão da Reserva da Pensilvânia, composta por 8.000 homens, do general George McCall, foi implantada em uma linha aproximadamente norte-sul montada na Old Church Road a nordeste da vila, defendendo encostas de 60 pés de altura a leste de Beaver Dam Creek. À sua esquerda, Brig. A brigada do general Truman Seymour foi cavada em Cold Harbor Road, ocupando o terreno elevado ao norte e ao sul de Ellerson’s Mill, ao norte de Cold Harbor Road, a leste do riacho. O lago profundo do moinho de grãos e a corrida do moinho formaram barreiras naturais para quaisquer tropas avançando em uma linha oeste-leste. Brigue. A brigada do general George Meade foi posicionada na reserva em sua retaguarda. As outras duas divisões de Porter, as do Brig. Gens. George Morell e George Sykes, quase 20.000 homens, mantinham uma linha em forma de L ao sul e a leste da divisão de McCall.

Ao enviar seis de suas 10 divisões ao norte de Chickahominy, Lee teria apenas as quatro pequenas divisões do Maj. Gens. John Magruder e Benjamin Huger partiram para defender a cidade. Lee estava arriscando tudo - seu exército, sua capital, talvez até a sobrevivência de seu país. Ao dividir seu exército para obter uma vantagem em um ponto crítico, ele estava empregando uma tática napoleônica clássica. Mas o próprio Bonaparte pode ter se recusado a atacar uma força defensiva fortemente tripulada montada em um rio congestionado pela chuva apoiado por armas de cerco gigantes, a menos de 11 quilômetros da capital de seu próprio país.

Como de costume, McClellan subestimou grosseiramente seu oponente, ele disse a Lincoln que na verdade preferia lutar contra Lee a Joseph E. Johnston. “Lee é cauteloso e fraco sob graves responsabilidades, carente de firmeza moral quando pressionado por pesadas responsabilidades”, afirmou McClellan, “e provavelmente será tímido e irresoluto em ação”. Os eventos logo testariam a exatidão de suas afirmações.

O sucesso do plano de Lee dependia inteiramente da chegada oportuna de Jackson. Depois que seu exército reforçado do Vale começou a jornada de 160 quilômetros para Richmond em 18 de junho, primeiro de trem, depois a pé, Jackson na noite do dia 22 cavalgou sem escalas por 14 horas, chegando à capital para uma conferência à tarde no dia seguinte com Lee, Longstreet e as duas colinas. O chefe do estado-maior de Jackson, Major Robert Dabney, recebeu ordens para manter as colunas de Jackson avançando firmemente na ausência de Jackson, mas se mostrou inadequado para a tarefa. Mapas imprecisos, estradas desordenadas e lamacentas e trabalho deficiente da equipe retardaram o progresso da coluna. Depois de lutar seis combates menores e marchar mais de 500 milhas em menos de dois meses, os veteranos de Valley estavam compreensivelmente cansados.

Jackson & # 8217s Men na marcha

Quando a reunião terminou, Jackson imediatamente voltou e se juntou ao seu exército, que havia alcançado a estação Beaver Dam no condado de Hanover, a 30 milhas de Beaver Dam Creek. Ao chegar, Jackson descobriu, para seu pesar, que apenas a vanguarda de seu exército estava presente, o resto foi estendido por 15 milhas a noroeste em estradas lamacentas interrompidas por riachos inchados. Fisicamente e mentalmente fatigado, o temível Jackson tinha apenas 48 horas para colocar toda a sua força na posição designada perto de Richmond, a 30 milhas de distância, a tempo de cumprir o cronograma de Lee. De acordo com as Ordens Gerais nº 75 de Lee, Jackson deveria passar a noite seguinte em "algum ponto conveniente a oeste da Virginia Central Railroad" e, em seguida, mover-se às 3 da manhã do dia 26 de junho em direção ao seu objetivo, Pole Green Church perto de Hundley's Corner, a nordeste de Richmond . Quando ele passou pela ferrovia na manhã do dia 26, Jackson deveria comunicar sua localização a Branch e continuar avançando. Em nenhum lugar nas ordens um tanto ambíguas de Lee havia uma menção específica ou local para uma batalha antecipada.

Sob um calor escaldante e condições adversas, a marcha de 25 de junho foi extremamente árdua. Jackson e seus homens chegaram a oeste de Ashland ao pôr do sol, ainda a seis milhas de seu objetivo, a Igreja Slash. Naquela noite, Stuart e seus 2.000 cavaleiros chegaram com uma bateria de três armas para implantar à esquerda de Jackson para a marcha do dia seguinte. Para compensar o déficit de seis milhas, Jackson garantiu a Lee que ele teria suas tropas na estrada às 2h30.

O sempre agressivo general Robert E. Lee dividiu seu exército em Mechanicsville, deixando apenas quatro das 10 divisões para proteger Richmond. Foi uma aposta que até Napoleão poderia ter pensado duas vezes antes de arriscar.

Na madrugada de 26 de junho, Jackson tinha conseguido apenas oito horas de sono nos quatro dias anteriores, adoeceu febrilmente e tinha pouca semelhança com o enérgico estrategista da campanha do Vale recentemente concluída. Brigue. A divisão principal do general William Whiting, com o Brig. A Brigada Texas do general John Bell Hood na vanguarda saiu a tempo, mas já passava das 8h quando a força principal de Jackson - sete brigadas de infantaria e nove baterias de artilharia - começou. Os vagões de comida e munição atolaram e não conseguiram acompanhar o ritmo, e a escassez de água doce na área de Ashland forçou os soldados a vasculhar o campo em busca de nascentes ou poços. Uma vez que a coluna Confederada estava finalmente na estrada, Jackson empurrou seus homens para frente o melhor que pôde, mas um atraso após o outro impediu seu progresso.

Primeiro confronto, primeiros erros

Quatro lado a lado, as tropas avançaram por estradas pobres, lamacentas e desconhecidas. Seus mapas eram terrivelmente inadequados e relatos de avistamentos de inimigos levavam a coluna a paradas frequentes. A coluna serpenteava pela Ashcake Road, passando pela Slash Church e alcançando a Virginia Central Railroad por volta das 9h, seis horas atrasado. Jackson, obedientemente, informou a Branch de sua posição por meio de um mensageiro montado, fez uma refeição rápida com seus homens e retomou a marcha. O ramo inexperiente, em um erro caro, falhou em transmitir a mensagem de Jackson para A.P. Hill, conforme ordenado. Em vez disso, ao receber a mensagem, Branch e seus Carolinianos do Norte, marchando rio abaixo à direita de Jackson, encontraram uma força considerável de cavalaria e piquetes da União. Seguiu-se uma vigorosa escaramuça. O atraso significava que Branch chegaria tarde demais para participar de qualquer ação perto de Mechanicsville naquele dia. As colunas de Jackson e Ewell continuaram avançando em estradas paralelas.

Por volta das 10h, Jackson e Ewell haviam liberado a ferrovia. Na frente, Ewell virou para a direita três quartos de milha além dos trilhos, avançando para o sul em direção à Igreja Shady Grove. Jackson continuou por mais um quilômetro e depois virou à direita na direção da Igreja Pole Green. Pontes destruídas, barricadas improvisadas e fogo de franco-atirador inimigo continuaram a retardar o progresso de Jackson. Jackson enviou a Branch uma segunda nota às 10h, informando-o de que o exército do Vale estava agora a três quilômetros da ferrovia e avançando (mais uma vez Branch não conseguiu encaminhar a mensagem a outros comandantes). Os dois despachos constituíam a soma de todas as comunicações entre Jackson e qualquer pessoa do Exército da Virgínia do Norte naquele dia. Às 15h, os texanos de Hood lutaram energicamente com a cavalaria da União perto de Totopotomoy Creek, então tiveram que consertar a ponte depois que os Federais em retirada a destruíram.

Jackson’s Failure in Communication

Around 5 pm, having advanced 16 hard miles, Jackson arrived at his objective, Pole Green Church adjacent to Hundley’s Corner. Seeing not another soul at Hundley’s Corner, either civilian or military, Jackson sensed that something was terribly amiss. The sound of gunfire three miles to the south made it clear that an engagement of some kind was underway. Jackson’s and Ewell’s forces were still strung out along two different roads with their rear guard five miles farther behind (none of the troops in the rear element could hear the sounds of battle emanating from the south). No word from Lee had arrived. In Jackson’s mind, he had obeyed his instructions and stood ready to take part in any further advance toward Cold Harbor, which he understood to be the overall objective of Lee’s movement. His aide, Major Dabney, recalled, “Jackson appeared to me anxious and perplexed. My surmise was and is that he was every moment hoping and waiting for some definite signal from Lee, and that having reached Hundley’s Corner and still with no definite instructions, he considered the risk was too much to go further.”

Having assumed Jackson’s approach would so threaten Porter that the Union general would retire without offering battle, Lee had charted Jackson’s movement on a faulty map that placed Pole Green Church near the headwaters of Beaver Dam Creek. The church, however, was actually almost three miles north of the creek’s northern edge. At Hundley’s Corner, Jackson was in no position to turn Porter out of his works. Jackson ordered his men into bivouac in a state of semi-readiness, but failed to notify Lee or anyone else of his army’s arrival. With almost three hours of daylight remaining and the sounds of battle to the south growing more intense, Jackson’s failure to inform Lee of his presence at Hundley’s Corner was an inexplicable lapse, especially for one of the Confederacy’s most aggressive and experienced battlefield commanders.

A.P. Hill Initiates the Offensive

At 3 pm, having heard nothing from Branch or Jackson, A.P. Hill, Jackson’s old West Point classmate, ran out of patience. Richmond was in jeopardy, he wrote later, and any delay “would hazard the failure of the entire plan.” The always aggressive Hill crossed the Chickahominy and initiated Lee’s offensive on his own. Surely, Hill thought, Jackson would be present by the time he made contact. With Brig. Gen. Charles Field’s 2,000-man brigade of untested Virginians in the lead, followed in turn by those of Brig. Gens. James Archer, Joseph Anderson, Maxcy Gregg, and Dorsey Pender, Hill crossed Meadow Bridge and rapidly drove enemy pickets from his front.

The Federals began falling back toward Mechanicsville, a small crossroads cluster of houses that lay in the open surrounded by tilled fields, with Hill’s men in pursuit. Pender’s and Gregg’s brigades swung to the right to provide flank protection for Hill’s main thrust, which was now surging across the open fields toward Mechanicsville. East of the village, a six-gun Union battery opened up, exacting a considerable toll on the men of Field’s vanguard, while sharpshooters hidden behind a ridge opened fire as well.

McClellan and his staff survey the fighting at Mechanicsville on June 26, 1862. In the distance is the turnpike to Richmond, the capital of the Confederacy. It was the first of the Seven Days Battles.

Lee, watching from the bluffs south of the river near the Mechanicsville Bridge, saw Confederate troops advancing through the shell-swept village and observed, “Those are A.P. Hill’s men.” Lee had not intended that there be any real fighting at Mechanicsville, but here was Hill, fighting his way eastward against stronger than expected resistance. Lee quickly ordered Maj. Gens. James Longstreet and D.H. Hill to put their divisions into action.

Lee accompanied D.H. Hill’s troops as they crossed the Chickahominy and proceeded up the Mechanicsville Turnpike, with Longstreet’s division following. A.P. Hill’s troops were securing Mechanicsville when Lee arrived and learned to his dismay that he had attacked without Jackson. Lee was now in an extremely difficult situation: two-thirds of his army was north of the river, battle had been joined, Union forces were consolidating east of Mechanicsville behind Beaver Dam Creek, and Richmond was left virtually unguarded. Although he desperately wanted to avoid a clash with entrenched Federals, Lee decided there was nothing to do but continue the assault.

“As Thick as Flies on Gingerbread”

With the sun starting its descent and President Jefferson Davis and his entourage now on hand to watch the battle, A.P. Hill eagerly led three full brigades—those of Anderson, Archer, and Field—eastward, planning to strike hard at Porter’s right where he believed Jackson would momentarily appear. Anderson’s troops moved obliquely in that direction and deployed north of Old Church Road with a lone artillery battery in support. Archer’s brigade followed and took up positions astride Old Church Road on Anderson’s right. Field then posted his brigade on Archer’s right, south of Old Church Road. Gregg, Pender, and Branch remained uncommitted. As Hill’s men deployed in lines of battle and went forward, McCall’s batteries on the high ground behind Beaver Dam Creek opened fire, dividing their attention between the attacking lines of infantry and a few Confederate batteries that were soon silenced with heavy loss.

As the Confederates moved down the slope and neared the creek, McCall’s troops prepared for action. A Pennsylvania private remembered his major encouraging him and his comrades to “give them hell, or get it ourselves.” Reynolds rode along the line pointing out targets to his Pennsylvania regulars, exhorting, “Look at them, boys, in the swamp there, they are as thick as flies on gingerbread. Fire low, fire low.” His riflemen waited until the attacking line was within 100 yards before opening up. One Pennsylvania private recalled that “the enemy charged bayonets on us three times, but we cut them down. I fired until my gun got so hot that I could barely hold it in my hands. We piled them up by the hundreds, making a perfect bridge across the swamp.” McCall later described the assault: “At about 3 pm, the enemy’s lines were formed in my front and the skirmishers rapidly advanced, delivering their fire as they approached our lines. They were answered by my artillery and a rather general discharge of musketry. The Georgians rushed with headlong energy against the Second Regiment, only to be mowed down by the steady fire of that gallant regiment, whose commander soon sent to the rear some seven or eight prisoners taken in the encounter.”

Union artillery fires over the heads of advancing Union infantry belonging to Brig. Gen. George McCall’s 8,000-man Pennsylvania Reserve Division. One major implored his men to “give them hell, or get it ourselves.”

“We fought under many disadvantages,” color-bearer Martin Ledbetter of the 5th Alabama Battalion recalled. “It was with great difficulty that we made our way through the entanglement of tree tops, saplings, vines, and every other conceivable obstruction, under a heavy fire.” Within an hour, hundreds of dead and wounded Confederate soldiers blanketed the terrain west of Beaver Dam Creek. As the fighting intensified along the mile-long front on both sides of Old Church Road, A.P. Hill was in the middle of it, hatless, begrimed, and oblivious to danger as he urged his men forward by personal example. He failed, however, to utilize the concentrated firepower of his division’s nine artillery batteries to contest the enemy’s guns.

The 35th Georgia Beaten Back

On the far left, despite the withering fire, some of Anderson’s 35th Georgia troops doggedly fought their way across the 12-foot-wide creek and established a beachhead of sorts, giving the men of the 2nd Pennsylvania some anxious moments. One Union officer who faced the Georgians remembered, “At one time they attacked our right and center at the same time, boldly pressing on their flags until they nearly met ours, when the fighting became of the most desperate character, the flags rising and falling as they were surged to and fro by the contending parties.” When some of Reynolds’s infantrymen ran out of ammunition, McCall sent forward two fresh regiments, the 4th Michigan and 14th New York of Brig. Gen. Charles Griffin’s brigade. Meade brought up his four regiments into line as well.

Under infantry fire and enemy cannon firing double-shotted canister into their ranks at close range, the men of the 35th Georgia were hard pressed to hold their small piece of captured ground. Men of the 14th and 49th Georgia Regiments struggled mightily to come up in support of their comrades but were driven back with appalling losses. Without reinforcements and ammunition resupply, the survivors of the 35th Georgia later fell back across the creek under cover of darkness. On their right, the men of Archer’s and Field’s brigades, loading and firing as they advanced, also suffered terribly under the withering storm of shot and shell. Neither brigade came close to making a dent in the Union line.

“A More Hopeless Charge Was Never Entered Upon”

With three of A.P. Hill’s brigades stalled in front of the Union center and right and still no sign of Jackson, Lee decided a little after 6 pm to send another of Hill’s brigades to test the Federal left near Ellerson’s Mill. The assignment fell to Pender’s brigade, supported by a brigade of D.H. Hill’s division that had arrived on the field, commanded by Brig. Gen. Roswell Ripley. By the time the divisions of D.H. Hill and Longstreet arrived, there was too much confusion and too little daylight remaining for Lee to effectively deploy and utilize them. Pender, one of the Confederacy’s most promising young officers—he was awarded a battlefield promotion to brigadier by Davis for his actions at Seven Pines—led his exposed units across the broad plateau and down the slope toward the creek. As his four North Carolina regiments and a battalion each of Virginians and Arkansans neared Ellerson’s Mill, they felt the sting of more than a dozen Union cannons and supporting infantry fire. A lone Virginia battery boldly came forward and was shattered, losing 42 of 92 men. Of the suicidal advance, Confederate Colonel Porter Alexander wrote, “A more hopeless charge was never entered upon.”

When Ripley came up, he sent his 2nd Arkansas Battalion ahead as skirmishers in Pender’s front, directly into the face of enemy defenders entrenched above Ellerson’s Mill. Two of his regiments, the 44th Georgia and 1st North Carolina, attacked on Pender’s right, while the 48th Georgia and 3rd North Carolina advanced on the left. McCall later wrote of the failed Confederate assault, “After a time, a heavy column was launched down the road to Ellerson’s Mill, where a determined attack was made. I had already sent Easton’s battery to Gen. Seymour, and I now moved the Seventh Regiment down to the extreme left, apprehending that the enemy might attempt to turn that flank by crossing the stream below the mill. Here, however, the Reserves maintained their position and sustained their character for steadiness in splendid style, never losing a foot of ground during a severe struggle with some of the best troops of the enemy, fighting under the direction of their most distinguished general. For hour after hour the battle was hotly contested, and the rapid fire of our artillery, dealing death to an awful extent, was unintermitted.”

Limping back from the creek under ruinous fire, the walking wounded brought news of the attack’s failure. The always caustic D.H. Hill said later, “The result was, as might have been foreseen, a bloody and disastrous repulse.” The 44th Georgia made it to the creek’s western bank and fought bravely for almost two hours, finally running out of ammunition and losing 361 men killed or wounded of the regiment’s 514 members. The 1st North Carolina lost 133, including its colonel, lieutenant colonel, major, six captains, and 10 lieutenants. Of the 14,000 Union soldiers engaged at Beaver Dam Creek, only 361 became casualties the Confederates suffered 1,484 casualties. Ripley’s brigade suffered the worst, losing a staggering 575 men killed, wounded, or missing, about 60 percent of its strength.

Around sunset, Griffin’s brigade arrived on the field and took up a supporting position to Reynolds’s rear. Porter wisely extended his right flank, dispatching Brig. Gen. John Martindale’s brigade to a point behind Reynolds’s position, where he could guard against any enemy approach over the road from Hanover Court House. There, Martindale skirmished briefly with some of Jackson’s advanced pickets. Nightfall brought an end to the infantry fighting, although artillery and sniper fire continued for several hours.

The Battle of Mechanicsville: The Worst Blunder Since Ball’s Bluff

In their first major encounter, Lee and the Army of Northern Virginia had suffered a severe repulse, Lee managing to get less than a fourth of his available troops into action and then only in costly, piecemeal frontal assaults against entrenched enemy positions. Mechanicsville was the worst fiasco committed by either side since Ball’s Bluff back in October 1861, this time with the lopsided casualty figures reversed. McClellan wired Secretary of War Edwin Stanton that evening: “Victory today complete and against great odds. I almost begin to think we are invincible.”

Discarded knapsacks, blankets, shovels, and other gear lie behind quick-firing Pennsylvania reserves fighting behind earthworks near Ellerson’s Mill. Battlefield sketch by Alfred Waud.

As night fell on June 26, the capture of Richmond was unquestionably within McClellan’s reach. Porter’s reinforced V Corps, now more than 30,000 strong, held near-impregnable positions north of the Chickahominy, backed by concentrated artillery batteries. McClellan commanded 67,000 fresh troops south of the river opposite 23,000 Confederates, many of them green reinforcements, while Lee’s bloodied forces north of the river were scattered and disjointed. There had been no word from Jackson since morning and no one knew his whereabouts. McClellan had two golden opportunities: he could exploit the victory by heavily reinforcing Porter north of the river, go on the offensive there, and destroy the enemy’s army. Or, as several of his subordinates implored him to do, McClellan could instruct Porter to hold the river crossings while he himself attacked south of the river, with almost a 3-to-1 numerical superiority, and captured the enemy’s capital.

Instead, McClellan did neither. After another day of combat, the bloodbath at Gaines’ Mill—Lee’s only tactical victory of the Seven Days, won at horrendous cost—McClellan abandoned all thought of making a stand or going on the offensive. Incredibly, the Young Napoleon wired Washington on June 28 that he was under attack by superior numbers on both sides of the Chickahominy. “I have lost this battle because my force was too small,” he wired Stanton. “The government must not and cannot hold me responsible for the result. If I save this army now, I tell you plainly that I owe no thanks to you or any other persons in Washington. You have done your best to sacrifice this army.” An astounded colonel in the telegraph office deleted the final two sentences before transmitting the dispatch to Stanton.

McClellan ordered Porter to protect the river crossings while he prepared for a “change of base,” a euphemism for retreat, to the James River. The Army of the Potomac conducted a skillful fighting retreat that severely punished the attackers, especially at Malvern Hill on July 1, but despite continued pleas by his subordinates to use that victory as a springboard for a counteroffensive, McClellan continued the retreat. By abandoning the York and Richmond Railroad, he effectively lost the ability to mount and maintain a siege of Richmond and surrendered the initiative to Lee. By July 2, the bloodied but still combat effective Army of the Potomac was more than 20 miles from Richmond, at Harrison’s Landing on the James River. Within weeks, McClellan would evacuate the Peninsula.

The Seven Days replaced Southern despair with renewed hope. “The almost funereal pall which has hung around our country since the fall of Fort Donelson, seems at last to be passing away,” declared the Richmond Examiner on July 4. “From out of gloom and disaster of the past, the martial spirit has emerged, and the superior skill and valor of our men over our brutal foe is incontestably established.” Somehow, McClellan had managed to turn victory into defeat. It would not be the last time he accomplished that questionable feat.

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Military situation Edit

After the Battle of Seven Pines, on May 31 and June 1, McClellan and the Army of the Potomac sat passively at the outskirts of Richmond for almost a month. Lee, newly appointed commander of the Confederate Army of Northern Virginia, devoted this period to reorganizing his army and preparing a counter-attack. He also sent for reinforcements. Stonewall Jackson arrived on June 25 from the Shenandoah Valley following his successful Valley Campaign. He brought four divisions: his own, now commanded by Brig. Gen. Charles S. Winder, and those of Maj. Gen. Richard S. Ewell, Brig. Gen. William H. C. Whiting, and Maj. Gen. D.H. Hill. [5]

The Union Army straddled the rain-swollen Chickahominy River. Four of the Army's five corps were arrayed in a semicircular line south of the river. The V Corps under Brig. Gen. Porter was north of the river near Mechanicsville in an L-shaped line running north–south behind Beaver Dam Creek and southeast along the Chickahominy. Lee moved most of his army north of the Chickahominy to attack the Union north flank. He left only two divisions (under Maj. Gens. Benjamin Huger and John B. Magruder) to face the Union main body. This concentrated about 65,000 troops against 30,000, leaving only 25,000 to protect Richmond against the other 60,000 men of the Union army. It was a risky plan that required careful execution, but Lee knew that he could not win in a battle of attrition or siege against the Union army. The Confederate cavalry under Brig. Gen. J.E.B. Stuart had reconnoitered Porter's right flank as part of a daring circumnavigation of the entire Union army from June 12 to June 15 and found it vulnerable. Stuart's forces burned a couple of Union supply ships and was able to report much of McClellan's army's strength and position to Gen. Lee. McClellan was aware of Jackson's arrival and presence at Ashland Station, but did nothing to reinforce Porter's vulnerable corps north of the river. [6]

Lee's plan called for Jackson to begin the attack on Porter's north flank early on June 26. Maj. Gen. A.P. Hill's Light Division was to advance from Meadow Bridge when he heard Jackson's guns, clear the Union pickets from Mechanicsville, and then move to Beaver Dam Creek. The divisions of Maj. Gens. D.H. Hill and James Longstreet were to pass through Mechanicsville, D.H. Hill to support Jackson and Longstreet to support A.P. Hill. Lee expected Jackson's flanking movement to force Porter to abandon his line behind the creek, and so A. P. Hill and Longstreet would not have to attack Union entrenchments. South of the Chickahominy, Magruder and Huger were to demonstrate, deceiving the four Union corps on their front. [7]

Union Edit

Confederate Edit

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders. Hill's division, minus Brig. Gen Lawrence O'Brian Branch's brigade, which was placed off to the north to link up with Jackson, entered Mechanicsville and skirmished with George McCall's Union division, deployed around the town. McCall fell back to an easily defensible spot on the opposite side of Beaver Dam Creek. There, the brigades of Brig. Gen John F. Reynolds and Brig. Gen Truman Seymour dug in, with Brig. Gen George G. Meade's brigade placed behind them in reserve, Reynolds' brigade to the north and Seymour's to the south. On Reynolds' right, the divisions of Brig. Gen George Morell and Brig. Gen George Sykes formed a semicircle. Supporting the roughly 26,000 Union infantrymen were 32 artillery pieces. [8] There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. [9]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to make camp for the evening. Hill's 11,000 men, most of them green regiments who had never fired a shot in battle, launched a series of futile attacks over the next few hours. The brigade of John R. Anderson assaulted the Union right flank, with James Archer's and Charles W. Field's brigades in support. Maxcy Gregg's brigade was held in reserve and did not participate in the battle at all. Directing his troops, John Reynolds gestured at the oncoming mass of Confederates and told a staffer "There they come like flies on a piece of gingerbread." The Union artillery and musketry tore enormous gaps in the Confederate lines as they attempted to cross the creek. Although A.P. Hill had 24 guns with him, he made no attempt to use massed artillery fire to counter the Union gunners, instead sending individual batteries in support of the infantry, most of which were quickly put out of action by enemy shelling. [10]

Some of Anderson's men managed to get across the creek and momentarily threaten Reynolds's position, however he was reinforced by Meade's brigade and two regiments from Morell's division. The three Confederate brigades were driven back with substantial casualties. Arriving on the field and realizing what was happening, Robert E. Lee hastily summoned Longstreet's and D.H. Hill's divisions. As Lee surveyed the futile attacks, Jefferson Davis and the Confederate cabinet rode up to him. Davis asked him "General, what is all this army and what is it doing here?" Lee replied sarcastically "I don't know, Mr. President. It is not my army and this is no place for it." William D. Pender's brigade then attacked the Union left flank at Ellerson's Mill, held by Seymour's brigade. Once again, the well-entrenched infantry and massed artillery proved too much for the Confederates and Pender was forced to retreat. Just then, Roswell Ripley's brigade of D.H. Hill's division arrived on the field and was ordered next to assault the Union left. Ripley charged head-on into the Union entrenchments and suffered the very worst of all with over 600 casualties, the largest percentage of them coming from the 44th Georgia, which lost 335 men and most of its officers (out of a total of 514), including its colonel Robert A. Smith, a roughly 65% casualty rate. The 1st North Carolina suffered 50% casualties (133 men killed, wounded, or captured) and also lost its commander, Col. Montford Stokes. General Ripley himself survived unscathed, but came within inches of being decapitated by an artillery shell. Ripley's other two regiments, the 3rd North Carolina and 48th Georgia, were to the rear of the 1st North Carolina and 44th Georgia their losses were lighter. Union casualties around Ellerson's Mill were small, only 40 men total were killed or wounded in the 7th Pennsylvania Reserves and 12th Pennsylvania Reserves, which were defending this sector of the battlefield. The 13th Pennsylvania Reserves lost 75 men, the highest total number of any Union outfit. Some 20 years after the battle, D.H. Hill wrote "The attacks on the Beaver Dam entrenchments, on the heights of Malvern Hill, at Gettysburg, were all grand, but of exactly the kind of grandeur the South could not afford." [11]

As darkness fell, the rest of D.H. Hill's division came up followed by Longstreet, while on the Union side, George Morrell's division arrived and relieved McCall, whose men were nearly out of ammunition. There was not enough daylight remaining to deploy D.H. Hill and Longstreet's divisions. Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles (8 km) to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River (he also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered). This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. [12]

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" [13] by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame. [14]

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines's Mill. [15]


Battle [ edit | editar fonte]

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders: a frontal assault with 11,000 men. Brig. Gen. George A. McCall's Union division was forced back. Porter reinforced McCall with the brigades of Brig. Gens. John H. Martindale and Charles Griffin, and extended and strengthened his right flank. He fell back and concentrated along Beaver Dam Creek and Ellerson's Mill. There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. & # 918 e # 93

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to bivouac for the evening. A.P. Hill, now with Longstreet and D.H. Hill behind him, continued his attack, despite orders from Lee to hold his ground. His assault was beaten back with more casualties. Η]

Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River. (He also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered.) This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. ⎖]


Battle of Beaver Dam Creek Aftermath

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame.

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines' Mill.


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