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Por que o czar Nicolau II e os Romanov foram assassinados

Por que o czar Nicolau II e os Romanov foram assassinados


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Quando Nicholas Romanov foi coroado czar da Rússia em 1894, ele parecia perplexo. “O que vai acontecer comigo ... com toda a Rússia?” ele perguntou a um conselheiro quando assumiu o trono. “Eu não estou preparado para ser Czar. Eu nunca quis me tornar um. ”

Vinte e quatro anos depois, ele parecia tão perplexo quanto um grupo de bandidos armados, membros da polícia secreta bolchevique, se aproximava para assassiná-lo. Embora tivesse sido deposto meses antes, sua coroa e seu nome roubados dele e sua família presa, ele não esperava ser assassinado.

Mas, ao contrário do czar Nicolau, os historiadores juntaram as razões exatas pelas quais a família Romanov foi brutalmente assassinada e o contexto que levou à sua queda.

Russos se voltam contra Nicolau II após uma série de decisões impopulares

As raízes do assassinato da família Romanov podem ser encontradas nos primeiros dias do reinado de Nicolau. Filho mais velho do imperador Alexandre III, Nicolau foi o herdeiro designado de seu pai. Mas Alexandre não preparou adequadamente seu filho para governar uma Rússia que estava devastada por turbulências políticas. Um autocrata estrito, Alexandre acreditava que um czar tinha que governar com punho de ferro. Ele proibiu qualquer pessoa dentro do Império Russo de falar línguas não russas (mesmo em lugares como a Polônia), reprimiu a liberdade de imprensa e enfraqueceu as instituições políticas de seu povo.

Como resultado, Nicolau herdou uma Rússia inquieta. Poucos dias após sua coroação em 1894, quase 1.400 de seus súditos morreram durante uma enorme debandada. Eles haviam se reunido em um grande campo em Moscou para receber presentes e lembranças da coroação, mas o dia terminou em tragédia. Foi um começo perturbador para o reinado de Nicolau, e sua resposta desastrada lhe valeu o apelido de "Nicolau, o Sangrento".

Ao longo de seu reinado, Nicholas enfrentou crescente descontentamento de seus súditos. Ele travou uma guerra que o povo não estava atrás. Seu governo massacrou quase 100 manifestantes desarmados durante uma assembléia pacífica em 1905. E ele lutou para manter um relacionamento civil com a Duma, o braço representativo do governo russo.

As catástrofes da Primeira Guerra Mundial e a reputação de Rasputin corroem o apoio público de Nicholas

O filho de Nicholas, o príncipe herdeiro, Alexei, nasceu com hemofilia. Mas a família manteve sua doença, que o faria sangrar até a morte por um corte leve, um segredo. A Imperatriz Alexandra, sua esposa, tornou-se cada vez mais escravizada por Grigori Rasputin, um místico que ela acreditava ter salvado a vida de Alexei. A crescente influência de Rasputin dentro da família causou suspeita entre o público, que se ressentia de seu poder.

Então, em 1914, a Rússia foi arrastada para a Primeira Guerra Mundial, mas não estava preparada para a escala e magnitude da luta. Os súditos de Nicolau ficaram horrorizados com o número de vítimas que o país sofreu. A Rússia teve o maior número de mortes na guerra - mais de 1,8 milhão de militares e cerca de 1,5 milhão de civis.

A guerra corroeu qualquer aparência de controle que Nicholas ainda tinha sobre o país. Sem homens em casa para cultivar, o sistema alimentar entrou em colapso, o sistema de transporte desmoronou e o povo começou a se revoltar. No início, Nicholas se recusou a abdicar, mas em março de 1917, ele renunciou.

Durante a Revolução de Outubro, os bolcheviques aprisionam a família imperial em uma casa remota

Em novembro de 1917, revolucionários bolcheviques liderados por Vladimir Lenin assumiram o governo. Nicholas tentou convencer os britânicos e depois os franceses a dar-lhe asilo - afinal, sua esposa era neta da rainha Vitória. Mas ambos os países recusaram e os Romanov viram-se nas mãos do governo revolucionário recém-formado.

A nova vida dos Romanov era dramaticamente diferente da vida régia e opulenta que viveram no Palácio de Inverno em São Petersburgo. Tanto Nicolau quanto a Imperatriz Alexandra negaram e se recusaram a desistir da esperança de serem salvos. Em vez disso, eles foram embaralhados de casa em casa. Finalmente, eles foram presos em uma casa que os bolcheviques chamavam de "casa de propósito especial".

A família que antes morava em uma casa real agora acampava na Casa Ipatiev em Yekaterinburg, uma casa sem roupa de cama, muito pó e sem pratos ou talheres suficientes. Soldados os incomodavam, desenhando imagens obscenas nas paredes do banheiro e cobrindo-os com poemas obscenos sobre Alexandra.

Após meses de conspiração, a família Romanov é assassinada por seus captores bolcheviques

Finalmente, tarde da noite em 17 de julho de 1918, a família Romanov foi acordada e instruída a se preparar para outra mudança. Ainda na esperança de escapar, as mulheres empacotaram suas coisas e vestiram roupas com as quais haviam costurado joias preciosas, ícones religiosos e muito dinheiro. Então, inesperadamente, seus captores se voltaram contra eles, atacando-os primeiro com balas, depois com as coronhas das armas, baionetas e até mesmo com os próprios calcanhares e punhos. Todos os sete Romanov - e o último suspiro da monarquia russa - estavam mortos.

O que pode ter parecido um assassinato improvisado foi, na verdade, um ato de violência cuidadosamente planejado. Durante dias, os captores bolcheviques dos Romanov prepararam a casa para o assassinato, incluindo estocando benzeno para queimar os cadáveres e ácido sulfúrico para mutilá-los irreconhecivelmente.

Yakov Yurovsky, que coordenou e liderou os assassinatos, foi pessoalmente reconhecido por Lenin, o chefe dos bolcheviques, pelos assassinatos. Mas enquanto o país foi informado do assassinato do Czar, o público foi deixado no escuro sobre o destino horrível da família - e a localização de seus corpos - até a queda da União Soviética.

Lenin, Yurovsky e os revolucionários todos viam Nicolau e a monarquia que ele defendia como um câncer que tornava impossível a ascensão da classe trabalhadora. Mas, ironicamente, os assassinatos que orquestraram para assassinar a monarquia para sempre tiveram consequências para sua causa. A notícia de que Nicolau havia sido assassinado ofuscou quase completamente as vitórias políticas que Lenin e seus companheiros revolucionários haviam alcançado e empurraram a Revolução Russa para fora da primeira página dos jornais. E, ironicamente, as mortes de Nicolau, Alexandra e seus cinco filhos fizeram muitos russos ansiarem pela monarquia.

Ainda hoje, existe um contingente da sociedade russa que quer restaurar a monarquia, incluindo um oligarca que financia uma escola destinada a preparar os russos ricos para uma futura monarquia. Nicolau pode não ter sabido como governar a Rússia, mas a monarquia sobre a qual ele se sentia tão ambivalente manteve parte de sua influência mesmo 100 anos após seu assassinato.


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Czar Nicolau II da Rússia.

Quando Nicholas Romanov foi coroado czar da Rússia em 1894, ele parecia perplexo. “O que vai acontecer comigo ... com toda a Rússia?” ele perguntou a um conselheiro quando assumiu o trono. “Não estou preparado para ser czar. Eu nunca quis me tornar um. ”

Vinte e quatro anos depois, ele parecia tão perplexo quanto um grupo de bandidos armados, membros da polícia secreta bolchevique, se aproximava para assassiná-lo. Embora tivesse sido deposto meses antes, sua coroa e seu nome roubados dele e sua família presa, ele não esperava ser assassinado.

Mas, ao contrário do czar Nicolau, os historiadores juntaram as razões exatas pelas quais a família Romanov foi brutalmente assassinada e o contexto que levou à sua queda.


O czar Nicolau II e a imperatriz Alexandra com as vestes da coroação, 1894.

Os russos se voltam contra Nicolau II após uma série de decisões impopulares

As raízes do assassinato da família Romanov podem ser encontradas nos primeiros dias do reinado de Nicolau. Filho mais velho do imperador Alexandre III, Nicolau foi o herdeiro designado por seu pai. Mas Alexandre não preparou adequadamente seu filho para governar uma Rússia que estava devastada por turbulências políticas. Um autocrata estrito, Alexandre acreditava que um czar tinha que governar com punho de ferro. Ele proibiu qualquer pessoa dentro do Império Russo de falar línguas não russas (mesmo em lugares como a Polônia), reprimiu a liberdade de imprensa e enfraqueceu as instituições políticas de seu povo.

Como resultado, Nicolau herdou uma Rússia inquieta. Poucos dias após sua coroação em 1894, quase 1.400 de seus súditos morreram durante uma enorme debandada. Eles haviam se reunido em um grande campo em Moscou para receber presentes e lembranças da coroação, mas o dia terminou em tragédia. Foi um começo perturbador para o reinado de Nicolau, e sua resposta desastrada lhe valeu o apelido de "Nicolau, o Sangrento".

Ao longo de seu reinado, Nicholas enfrentou crescente descontentamento de seus súditos. Ele lutou uma guerra que o povo não estava atrás. Seu governo massacrou quase 100 manifestantes desarmados durante uma assembléia pacífica em 1905. E ele lutou para manter um relacionamento civil com a Duma, o braço representativo do governo russo.

As catástrofes da Primeira Guerra Mundial e a reputação de Rasputin corroem o apoio público de Nicholas

O filho de Nicholas, o príncipe herdeiro, Alexei, nasceu com hemofilia. Mas a família manteve sua doença, o que faria com que ele sangrasse até a morte & # 8230leia mais


Análise de DNA confirma autenticidade de Romanovs & # 8217 permanece

Hoje marca o 100º aniversário da execução de Nicolau II e sua família, um evento que derrubou a dinastia Romanov da Rússia e # 8217. Ontem, enquanto o país se preparava para comemorar suas mortes, os investigadores russos anunciaram que novos testes de DNA confirmaram que os restos mortais atribuídos ao último czar e sua família são de fato autênticos & # 8212 uma descoberta que pode abrir caminho para que os falecidos membros da realeza sejam enterrados com ritos completos pela Igreja Ortodoxa, de acordo com a Agence France-Presse.

O Comitê de Investigação da Federação Russa, que é responsável por investigar crimes graves, disse que a análise de DNA & # 8220 confirmou que os restos encontrados pertenciam ao ex-imperador Nicolau II, seus familiares e membros de sua comitiva. & # 8221 Como parte do novo testes, os investigadores exumam o corpo do pai de Nicolau, Alexandre III, para provar que os dois são parentes, e também coletaram amostras de DNA de membros vivos da família Romanov, de acordo com o Moscow Times.

As novas descobertas são o desenvolvimento mais recente em uma disputa emaranhada sobre os restos mortais dos Romanov, cuja queda aconteceu quase depois que Nicolau II foi forçado a abdicar do trono em meio à Revolução Russa de 1917. Bolcheviques radicais tomaram o poder e formaram um governo provisório , e o czar, sua esposa Alexandra e seus cinco filhos foram presos na cidade de Yekaterinburg. Em 1918, a guerra civil eclodiu entre o Exército Vermelho do governo comunista e o Exército Branco antibolchevique. Conforme o Exército Branco avançava em Yekaterinburg, as autoridades locais receberam ordens de impedir o resgate dos Romanov e, nas primeiras horas de 17 de julho, a família foi executada por um pelotão de fuzilamento. Aqueles que permaneceram vivos depois que as balas pararam de voar foram esfaqueados até a morte.

Os corpos dos Romanov & # 8217 foram jogados em um poço de mina, apenas para serem recuperados, queimados e enterrados perto de uma trilha de carroça. Os restos mortais de Nicholas, Alexandra e três de suas filhas & # 8212 Anastasia, Olga e Tatiana & # 8212 foram encontrados em 1979, embora os corpos só tenham sido exumados em 1991 após o colapso da União Soviética, de acordo com a AFP. Como Tom Parfitt da Vezes relatórios, testes de DNA realizados na época confirmaram que os restos mortais eram autênticos.

Oficiais da Igreja Ortodoxa, no entanto, contestaram essas descobertas. Em 1998, os restos mortais que haviam sido descobertos cerca de 20 anos antes foram enterrados em São Petersburgo, mas a Igreja recusou-se a conceder-lhes rituais fúnebres completos. Em 2007, os arqueólogos descobriram os ossos de mais dois indivíduos, que eles acreditavam serem os filhos desaparecidos dos Romanov: Maria e Alexei, filho único do czar e herdeiro do trono.

& # 8220Seus ossos também foram analisados ​​e os cientistas aproveitaram a oportunidade para repetir testes em toda a família usando a nova tecnologia & # 8221 Parfitt escreve. & # 8220Evgeny Rogaev, um geneticista molecular, descobriu que havia um em um centímetro de chance de que os restos mortais do czar não fossem dele. & # 8221

Mesmo assim, a Igreja se recusou a reconhecer os restos mortais. Os ossos de Maria e Alexei nunca foram enterrados.

Os oficiais da Igreja explicaram sua recalcitrância dizendo que eles precisam ter & # 8220extra certeza & # 8221 da validade dos restos mortais, uma vez que o czar e sua família foram canonizados em 2000, relata Alec Luhn do Telégrafo. Isso significa que os ossos dos Romanov & # 8217 são relíquias & # 8212objetos sagrados dignos de veneração.

Mas a política & # 8212e as teorias da conspiração & # 8212 podem também ter entrado em jogo. A AFP relata que o clero da Igreja & # 8220 se sentiu marginalizado & # 8221 por uma investigação sobre os restos mortais que ocorreu sob o ex-presidente russo Boris Yeltsin na década de 1990. Em 2015, a Igreja ordenou mais uma investigação, mas os críticos acusaram os oficiais da Igreja de protelar o processo porque relutam em admitir seus erros no manuseio dos restos mortais. No ano passado, por exemplo, uma comissão da Igreja envolvida na investigação divulgou a teoria anti-semita de que os Romanov foram mortos como parte de um ritual judaico.

& # 8220Não há absolutamente nenhuma razão para examinar essas teorias absurdas sobre as mortes e a veracidade dos restos mortais quando conhecemos as circunstâncias, e os cientistas provaram, sem sombra de dúvida, que são reais, & # 8221 Viktor Aksyuchits, que liderou um grupo consultivo estadual sobre os restos mortais na década de 1990, diz o Vezes& # 8217 Parfitt.

A última análise de DNA faz parte da investigação criminal ordenada pela Igreja. De acordo com a AFP, o porta-voz da Igreja, Vladimir Legoida, disse em um comunicado que as autoridades analisarão as últimas descobertas & # 8220 com atenção & # 8221 Os Romanov podem finalmente receber um sepultamento completo da Igreja & # 8212, embora não chegue a tempo para o centenário de sua mortes.


A família real britânica poderia ter salvo os Romanov?

Em 1909, dez anos antes do assassinato do czar e sua família, dois reis e suas famílias se reuniram para uma refeição final. Será que seus laços mudaram a história?

Duas famílias sentaram-se para jantar a bordo do iate Victoria e Albert em 2 de agosto de 1909, para ser servida uma refeição primorosamente preparada: codorna fria, timbales de pêra e glace. A mesa, posta para 44 convidados, era pontilhada com vasos de rosas vermelhas. Tal apresentação era de se esperar.

Não um, mas dois monarcas coroados estavam jantando naquela noite: Inglaterra e rei Eduardo VII e seu sobrinho, Rússia e Czar Nicolau II. Foi uma cúpula sísmica. O Império Britânico controlava cerca de 400 milhões de pessoas. Nicolau governava um sexto do mundo. Mas também foi um evento profundamente pessoal.

Naquela mesma manhã, a família imperial russa & Nicholas de 41 anos de idade, sua esposa, Czarina Alexandra de 37 anos de idade, e cinco filhos, desde Olga de 13 anos de idade até o Tsarevich Alexei de 5 anos de idade & mdashhad chegaram ao encontro fora da Ilha de Wight em seu próprio iate, o padrão.

As duas famílias foram entrelaçadas duas vezes pelo sangue: a mãe dinamarquesa de Nicolau, Maria, era irmã da esposa de Eduardo, a rainha Alexandra, enquanto a mãe da Czarina Alexandra era a neta favorita da rainha Vitória, mãe do rei Eduardo.

A visita de quatro dias estava longe de ser o primeiro encontro dessas duas famílias reais. Por uma geração, vários membros se reuniram na Inglaterra, Rússia, Alemanha e Dinamarca para casamentos, funerais e férias de verão, assim como qualquer outro conjunto de parentes. Mas esta seria a última reunião dos dois grupos completos.

A jornada dos Romanovs & rsquo 1909, quando todos fizeram questão de desembarcar na Ilha de Wight para ver a Rainha Victoria & rsquos, uma vez amada Osborne House, ocorreu no final do Longo Verão Eduardiano, uma época marcada por chás relaxantes e gramado esmeralda festas no jardim e romances de EM Forster. Mas nuvens de tempestade estavam se formando nesta visita de verão. Além das tensões crescentes dentro de seus respectivos países, Rússia, Eduardo VII e Nicolau II não tinham o relacionamento mais fácil.

A reunião de 1909 não foi puramente pessoal & mdashit também foi planejada para solidificar uma aliança. No início de seu reinado, apesar dos laços familiares, Nicolas pensava na Inglaterra como um inimigo jurado da Rússia. Só depois de anos de namoro diplomático é que a Rússia assinou um acordo aliando-se à Inglaterra. A verdadeira razão pela qual as duas famílias tiveram de se encontrar na Ilha de Wight, a três quilômetros da costa, foi o pesadelo de segurança apresentado pelos Romanovs & ndash, o czar autocrata foi caçado por assassinos na Rússia e em toda a Europa.

As tensões subjacentes naquela noite, porém, foram muito além da política. "Fraca como a água" era a opinião particular que Eduardo VII tinha de seu sobrinho, enquanto o tímido e reservado Nicolau sentia que o gregário rei Eduardo o patrocinava. No mínimo, Edward foi muito forte. & ldquo O tio Bertie está de muito bom humor e é muito amigável, quase até demais & rdquo Nicholas certa vez se queixou em uma carta para sua mãe, a viúva Czarina Marie.

No entanto, Nicholas tinha uma amizade genuína com o filho e herdeiro de Edward, George, que tinha quase a idade. "Vejo você como um de meus melhores e mais antigos amigos", George escreveu a Nicholas em 1894.

Os dois homens não apenas compartilhavam muitos interesses, como eram assustadoramente semelhantes na aparência. Parados lado a lado, os primos de primeiro grau podiam ser confundidos com gêmeos - com cinco centímetros de altura, bigodes escuros aparados e barbas de camurça. & ldquoNickie & rdquo e & ldquoGeorgie & rdquo comemoraram brincando sua semelhança na Ilha de Wight, fotografada lado a lado e de braços dados, vestindo ternos de iate.

As angustiantes tragédias e provações do século seguinte eram imprevisíveis quando o padrão chegou naquela manhã nublada e arejada na Ilha de Wight, escoltado por cruzadores russos e saudado por bandas tocando e multidões torcendo na costa. Prince George, chegando com seus pais no Victoria e Albert, trouxe sua esposa, Maria de Teck, sua filha, Maria, e seu filho mais velho, David, de 15 anos. O futuro duque de Windsor achava que a segunda filha mais velha de Nicolau, a grã-duquesa Tatiana, era bonita, o que levou a uma série de provocantes & ldquoWhat Ifs. & Rdquo

Nicolau e Alexandra haviam visitado Balmoral em 1896 com a bebê Olga, mas esta foi a primeira visita de todos os cinco filhos Romanov à Inglaterra. As filhas foram fotografadas usando seus vestidos brancos favoritos e chapéus grandes. No segundo dia, Olga, Tatiana, Maria e Anastasia estavam decididas a ir para a ilha e não aceitariam não como resposta.

Completamente isoladas do mundo & ldquoordinary & rdquo em seu palácio fortemente guardado de São Petersburgo de Tsarkoe Selo, as meninas tinham prazer em cavar em busca de conchas e construir castelos de areia na praia. Perseguidas por detetives ansiosos, as duas mais velhas, Olga e Tatiana, chegaram a se aventurar na cidade de Cowes, comprando cartões-postais e quinquilharias nas lojas locais. Todos os achavam & ldquomodest e charmosos & rdquo escreveu Helen Rapaport em seu livro A corrida para salvar os Romanov.

Essas delícias realistas não deveriam ser apreciadas por sua mãe, a czarina Alexandra, que teve uma forte dor de cabeça durante a visita e também sofria de um "coração fraco". Mas talvez sua maior fonte de desconforto fosse ela nervos. A czarina estava obcecada de preocupação por seu filho Alexei, que tinha hemofilia, uma doença hereditária do sangue - mas os filhos da rainha Vitória morreram aos 30 anos e vários netos exibiram a doença, que causou uma dor terrível.

De volta à Rússia, a devota Alexandra já havia sofrido a influência do monge Grigori Rasputin, um "homem ldquoholy" que sozinho parecia capaz de trazer alívio a Alexei quando ele estava em uma fase aguda. Alguns historiadores teorizaram que Rasputin, com sua voz hipnótica, poderia acalmar a extenuada Czarina, o que aliviou a tensão sofrida por seu filho dependente e, assim, reduziu sua dor.

Nicholas e Alexandra estavam mantendo a hemofilia de Alexei & rsquos em segredo de todos fora da família imediata, incluindo seus parentes ingleses. A família alargada ficou intrigada com a ligação controversa de Alexandra & rsquos a Rasputin, mas o casal russo não quis ouvir nenhuma crítica ao padre Grigori.

Não havia uma partícula de misticismo histérico na esposa do príncipe George, Mary. Ela também poderia parecer indiferente, mas sua natureza era pragmática. Embora George e Nicholas fossem amigos íntimos durante anos, essa afinidade nunca parece ter existido entre Alexandra e Mary, eles próprios primos. O que pode ter influenciado é que Alexandra, quando jovem, era uma beleza etérea com cabelos loiros caindo até a cintura.

Maria, inteligente e estudiosa, não era bela e nunca foi uma das favoritas do éter da Rainha Vitória. Ela era uma parente pobre até que, em uma espécie de história de Cinderela, ela ficou noiva do filho mais velho de Eduardo VI, o duque de Clarence, e, depois que ele morreu repentinamente de pneumonia, casou-se com o segundo filho, George.

Maria adaptou-se aos gostos simples do marido e às difíceis exigências dos sogros. A rainha Alexandra da Inglaterra sufocou Jorge e criticou Maria. Suas cartas de adoração para seu filho são uma leitura surpreendente hoje. & ldquoCom um grande e grande beijo por seu adorável rostinho & rdquo, ela escreveu a George quando ele era oficial da Marinha. Ele a chamava de & ldquoMãe querida & rdquo e nunca parece ter almejado um limite emocional. Depois que ele se casou, foi sua mãe, não sua esposa, que escolheu todos os móveis para a "casa de campo", a casa onde George e Mary, que tinha seis filhos, moraram por 33 anos. Mas Maria se dedicou ao marido e o apoiou como pôde.

Um marido fiel, George era obcecado por colecionar selos e atirar em pássaros. Mesmo depois que seu pai morreu em 1910, um ano após a cúpula da família, e ele se tornou rei da Inglaterra, ele era um caçador apaixonado. Em 1913, um partido liderado por George V matou 3.937 pássaros em um único dia. Em vez de jogar, consumir refeições de nove pratos e perseguir mulheres, como fazia seu pai, George, tímido e conservador, preferia a vida de um cavalheiro do interior.

Isso é algo pelo qual o czar Nicolau sem dúvida tinha empatia. Para alguns, os Romanov personificavam riqueza e privilégios, com seus palácios, coleções de arte e ovos Fabergé. Mas biografias recentes examinaram mais de perto o homem complexo que foi Nicolau II e apresentaram uma perspectiva diferente.

"Havia um aspecto ascético no personagem de Nicholas & rsquos, e mesmo nas noites de inverno ele deixava as janelas abertas", escreveu o historiador Robert Service em seu livro O último dos czares. "Ele amava o ar fresco em qualquer estação e passava pelo menos duas horas fazendo exercícios diários ao ar livre & mdashfour se pudesse. O imperador, de maneiras suaves, era duro como botas velhas. Ele era indiferente ao luxo. Quando em trajes civis , ele usava o mesmo terno que usava desde seus dias de solteiro. Suas calças estavam desalinhadas e suas botas estavam gastas. Para comer, ele preferia pratos russos simples como sopa de beterraba, sopa de repolho ou mingau e hellip. & rdquo

A visita à Ilha de Wight pode ter requerido refeições mais grandiosas do que Nicholas gostava e mais demandas familiares do que Alexandra poderia facilmente atender. Mas eles estavam claramente felizes por terem vindo. "Eles partiram, para nosso grande pesar", Mary escreveu a seu filho ausente, Bertie, o futuro Jorge VI, que estava de cama com tosse convulsa e precisava sentir falta de tudo.

George e Nicholas se viram mais uma vez. Os dois compareceram ao casamento da filha do Kaiser Wilhelm e rsquos em 1913 em Berlim. Nenhum deles gostava muito de Guilherme, e seus países eram formalmente aliados contra a Alemanha. Mas Wilhem era neto da Rainha Vitória. Família era família.

Quase cinco anos antes do dia em que padrão ancorado ao largo da Inglaterra, certas conexões familiares ruíram para sempre. A Primeira Guerra Mundial estourou. "As lâmpadas estão se apagando em toda a Europa, não as veremos acesas novamente em nossa vida", observou o secretário de Relações Exteriores britânico, Sir Edward Grey, na véspera de sua entrada na guerra ao lado da Rússia. Foi uma guerra que infligiu horrores indizíveis aos dois países.

O rei George V ficou profundamente angustiado quando soube que a Revolução Russa levou Nicolau a abdicar em 1917 e a família a ser colocada em prisão domiciliar. Foram feitas propostas para que a realeza russa fosse para o exílio e se estabelecesse na Inglaterra. No entanto, o convite foi posteriormente retirado. Os Romanov foram forçados a ir para a Sibéria e lá morreram. Mesmo se o convite não tivesse sido retirado, os historiadores concordam que é duvidoso que os bolcheviques jamais teriam permitido que Nicolau deixasse a Rússia.

Por muito tempo, presumiu-se que o governo britânico havia rejeitado George V, que era um monarca constitucional. Mas documentos divulgados na década de 1980 mostraram que era o próprio George & mdash temendo que a monarquia britânica estivesse perdendo apoio & mdash que sentiu que não podia correr o risco de dar as boas-vindas à Inglaterra um homem que o público condenou como um tirano ensanguentado. Sua amizade deu lugar às necessidades dos Windsors. É altamente improvável que ele pensasse que um pelotão de fuzilamento aguardava seu primo. No entanto, é um assunto delicado na família real até hoje.

Em 2018, um século após o assassinato dos Romanov, um monumento comemorativo foi inaugurado na Ilha de Wight em East Cowes, perto de Osborne House. Seu organizador, David Hill, disse à BBC: “A história nem sempre o retratou bem, mas pensamos que era importante que a história fosse lembrada e que o czar fosse reconhecido aqui em Cowes, onde passou momentos felizes”.

O monumento é alto, não muito longe de onde as quatro irmãs Romanov juntaram conchas e compraram cartões-postais, e onde dois homens tão parecidos que foram confundidos com gêmeos deram os braços e posaram para a câmera.


Quem foi Yakov Yurovsky, o homem por trás do assassinato de Nicolau II?

Yakov Yurovsky certamente adorava chá - em uma das poucas fotos que temos, ele é retratado com um grande vidro.

Como você deve saber, o último imperador da Rússia, Nicolau II, foi executado em 17 de julho de 1918, quando os guardas bolcheviques abriram fogo contra ele e toda a sua família: esposa, quatro filhas e um filho, bem como cinco servos. Este evento terrível aconteceu no porão da chamada & ldquoHouse of Special Purpose & rdquo em Yekaterinburg (uma grande cidade nos Urais, 1.700 km a leste de Moscou), onde a ex-família imperial era mantida desde abril de 1918.

A Casa Ipatiev, onde Nicolau II foi executado junto com sua família.

Museu de História de Yekaterinburg

Os bolcheviques, liderados por Yakov Yurovsky, um homem rígido de barba negra que trabalhava na Cheka (polícia secreta) local, agiu a sangue frio, acabando com aqueles que não morreram imediatamente com facas e baionetas. Foi isso que o próprio Yurovsky escreveu em uma nota, chamando-se em terceira pessoa, & ldquocommander & rdquo, que de fato era seu posto na & ldquoHouse of Special Purpose & rdquo:

& ldquoO comandante disse aos Romanov que, como seus parentes na Europa continuam atacando a Rússia Soviética, o governo bolchevique nos Urais deu o veredicto para atirar neles. Nicholas voltou-se para a família, depois voltou-se para o comandante, perguntando: & lsquoO quê? O quê? & Rsquo O comandante repetiu & hellip então o tiroteio começou, que durou dois ou três minutos. Foi o comandante quem matou Nicholas instantaneamente. & Rdquo

A última frase, entretanto, pode estar incorreta, e até hoje ainda se discute quem exatamente entre o pelotão de fuzilamento atirou e matou o ex-imperador. O testemunho de Yurovsky e rsquos, no entanto, mostra sua crueldade e brutalidade. O que o transformou em um carrasco?

De relojoeiro a bolchevique

Yakov Yurovsky real vs. retratado por Duncan Pow.

Adrian J. McDowall / Netflix, Getty Images 2019

No Os últimos czares, um programa de 2019 da Netflix, Yurovsky, retratado por Duncan Pow, desempenha um papel crucial como um antagonista de Nicolau II. O imperador era (de acordo com o show) um homem gentil, mas fraco, que não queria reinar em primeiro lugar. Yurovsky, ao contrário, foi mostrado como uma pessoa devotada que faria qualquer coisa pela causa em que acreditava - tornar a vida das pessoas comuns melhor.

Uma das cenas mostra Yurovsky falando com Nicolau dias antes de sua execução. Os dois homens estão compartilhando um cigarro e Yurovsky se lembra de como eles se conheceram uma vez. & ldquo1891, eu tinha 10 anos. Você estava concluindo sua viagem ao Extremo Oriente. Você parou em Tomsk & hellip. Eu tinha uma bandeirinha, acenando. Apenas uma das formiguinhas para a qual você estava balançando a cabeça e acenando. & Rdquo

Na realidade, Yurovsky não se daria ao trabalho de falar com Nicolau II a menos que fosse necessário, quanto mais compartilhar memórias de infância. Nascido em uma família judia pobre em 1878 perto de Tomsk (3.600 km a leste de Moscou) & ndash, então ele certamente não tinha 10 anos em 1891 & ndash Yurovsky era o oitavo entre 10 irmãos. Ele frequentemente mudava seu local de residência e ocupação cedo na vida, frequentemente vagando pela Rússia como relojoeiro e aprendiz de rsquos.

Em 1905, Yurovsky conheceu revolucionários. Conhecendo muito bem as adversidades que os russos enfrentam diariamente, ele se tornou um ardente antimonarquista, passando vários anos no exílio. Então, 12 anos depois, ele deu as boas-vindas à Revolução de Outubro de 1917, que deu poder aos seus camaradas e aos bolcheviques.

Novo compromisso

Nicolau II após sua abdicação.

Enquanto Vladimir Lenin, Leon Trotsky e outros líderes comunistas proeminentes governavam a Rússia Soviética de Moscou, Yurovsky estava entre os que trabalhavam no interior da Rússia, ou seja, em Yekaterinburg, uma importante cidadela e cidade industrial nos Urais com um poderoso movimento operário e rsquo. Leal ao Partido Comunista, Yurovsky obedientemente executou tudo que seus chefes lhe disseram para fazer.

Quando ele foi nomeado comandante da & ldquoHouse of Special Purpose & rdquo, isso significava que os bolcheviques queriam endurecer as condições para seus prisioneiros reais. “Eles colocaram uma barra de aço na única janela que tínhamos”, escreveu a ex-imperatriz Alexandra em seu diário logo após conhecer Yurovsky. & ldquoObviamente, eles estão constantemente com medo de nossa fuga. & rdquo Por outro lado, Yurovsky, um homem de princípios, impediu os guardas de roubarem comida dos prisioneiros, o que acontecia com frequência sob seu antecessor.

Execução desleixada

Reconstrução do massacre de Nicolau II. Primeira página do jornal francês Le Petit Journal Illustre, 25 de julho de 1926.

Yurovsky não tinha simpatia por seus prisioneiros. Mais tarde, em suas memórias, ele escreveria: & ldquoMinha impressão geral foi a seguinte: um comum, eu diria uma família burguesa & hellip o próprio Nicholas parecia um pequeno oficial de baixa patente & hellip Ninguém diria que o homem costumava ser o czar de tal país enorme por muitos anos. & rdquo

Ao longo de sua vida, ele nunca mostrou nenhum sinal de culpa por executar a família real, incluindo os filhos. Seu relatório é lacônico: & ldquoOn 16 de julho, 18h00 Filipp Goloshchyokin [Yurovsky&rsquos boss] ordered to execute the prisoners.&rdquo By 1 a.m. the next day the Romanovs and their servants were dead.

The cellar where the royal family was shot, after the execution.

Yurovsky and his men, however, failed completely in terms of disposal of the bodies &ndash their first plan was to throw the bodies in a deep mine outside the city but it turned out not deep enough, so they had to move the bodies to another site. The weather conditions were severe, and cars couldn&rsquot reach the place &ldquoNothing was prepared, no shovels, nothing&hellip&rdquo Yurovsky wrote later. In the end, they partly burned the bodies and buried them in a shallow grave.

Later life

There was a reason why the Bolsheviks executed the Romanovs in July 1918 - at that time the anti-Bolshevik White Army was close to Yekaterinburg, and there were concerns that the imperial family would be freed and taken out of the country. Soon after plotting the infamous execution, Yakov Yurovsky, along with many other Bolsheviks, had to flee the city. However, he returned later when the Bolsheviks finally defeated the Whites in 1922. Later, in Moscow and in Yekaterinburg, he worked at many posts - none connected with executions. Yurovsky died in 1938 of a peptic ulcer.

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Why was Russia ruled by so many non-Russians?

Emperor Nicholas II of Russia and his wife, Empress Alexandra Feodorovna, cosplaying the 17th-century Russian ruling couple during the celebrations of the 300th anniversary of the Romanov dynasty, 1913.

Although there are still doubts and uncertainties about the exact details surrounding the summoning of the Varangians, historians agree that whoever Rurik, the Varangian prince was, he wasn&rsquot Russian by birth.

The Rurikids assimilated

Rurik, from a 17th-century Russian manuscript

We can safely assume that the first princes of the Russian lands were Nordic. They even bore Scandinavian names &ndash Igor, Oleg, Olga. However, with the arrival of the 10th century, they were assimilated into and became one with the Russian population.

Vladimir the Great, the Kievan prince who baptized Russia, was a born Rurikid, Rurik&rsquos great-grandson. He sought to establish dynastical ties with foreign countries. In pursuit of this mission, he arranged marriages of some of his daughters to foreign princes and kings &ndash although we can&rsquot tell for certain how many exactly, due to insufficient historical sources.
His daughter Premislava (d. 1015), for instance, became the spouse of Hungarian Prince Ladislas the Bald (997-1030), while Maria Dobroniega (1012-1087) was the wife of Casimir I the Restorer, Duke of Poland (1016-1058). However, none of Vladimir&rsquos daughters or their offspring returned to Russian lands.

The Rurikids continued to rule Russia until the early 17th century, when, after the Time of Troubles, the Romanov dynasty took the Russian throne.

Peter the Great ties the Romanov bloodline to foreign ones

Duke Friedrich Wilhelm of Courland, and Anna Ioannovna

Tsar Alexey Mikhailovich (1629-1676), Peter the Great&rsquos father, was very rigorous about issues of tradition when it concerned dynastic marriages. He didn&rsquot approve of his daughters marrying foreign princes, most likely because he didn&rsquot want a foreign dynasty to have rights to the Russian throne.

Unlike Alexey Mikhailovich, his son Peter used his daughters and nieces as pieces in a great European dynastic game. He managed to arrange the marriage of his niece, Anna Ioannovna (1693-1740), to Frederick William, Duke of Courland (1692-1711), who unfortunately died shortly after the marriage, perhaps because of the heavy drinking at the Russian court. Anna and Frederick William had no children.

Meanwhile, the daughter of Peter and his second wife Catherine (1684-1727), Anna (1708-1728), who was born even before Peter married Catherine, became the wife of Charles Frederick, Duke of Holstein-Gottorp (1700-1739). Anna moved to Kiel, the capital of the German land of Schleswig-Holstein. And although she died young, just three months before her death, she gave birth to Charles Peter Ulrich of Schleswig-Holstein-Gottorp (1728-1762), who would become the Russian Emperor under the name of Peter III.

The German Romanovs

Russian Emperor Peter III

Elizabeth Petrovna (1709-1762), another of Peter&rsquos and Catherine&rsquos junior daughters, was the last Russian ruler to have at least half Russian blood coursing through her veins (Catherine was Livonian by birth). Peter III, who became her successor, was overthrown by his wife, Catherine (1729-1796), born Sophie of Anhalt-Zerbst.

The only son of Peter III and Catherine II, Paul I of Russia (1754-1801), married twice, both times to German princesses. His first wife, Princess Wilhelmina Louisa of Hesse-Darmstadt (1755-1776), died in childbirth, together with her stillborn son, while his second, Sophie Dorothea of Württemberg (1759-1828), became Maria Feodorovna after adopting Russian Orthodox faith.

Maria Fyodorovna and Paul I of Russia

Vladimir Borovikovsky Stepan Shchukin

All of Paul&rsquos and Maria&rsquos children, including Alexander (1777-1825) and Nicholas (1796-1855) &ndash who would become Russian Emperors consequently, were fully German by birth, and all of their offspring were, too, because in the 19th century, Russian Emperors, remarkably, didn&rsquot marry any Russian princesses &ndash there were simply no matches for them in a dynastic sense, and the Romanovs of the 19th century strictly adhered to the rules of succession to the throne, established in Russia. These rules stated that heirs to the Russian throne must only marry women who were close or equal to them in royal status &ndash and in Russia, there were no other dynasties that could match the Romanovs. They simply had no choice but to marry European princesses &ndash preferably German, because of the long-lasting ties that started with Peter&rsquos daughter Anna marrying the Duke of Holstein-Gottorp. Eventually, that led to the Romanovs and the House of Windsor (formerly, German House of Saxe-Coburg and Gotha) becoming closely related.

Nicholas II in 1913, wearing a traditional costume of Russian Grand Princes of the 17th century

By the end of the 19th century, the Russian Emperors barely knew Russian: Alexander III (1845-1894) spoke Russian with a thick German accent, while his son Nicholas II (1868-1918), the last Russian Emperor, preferred to communicate in English even with his wife, Alexandra Feodorovna (1872-1918), born Princess Alix of Hesse and by Rhine.

Although, in 1913, Nicholas and Alexandra dressed themselves and all of the royal Russian court in traditional Russian clothes &ndash modeled after the garments of the 17th century, to celebrate the 300th anniversary of the Romanov dynasty &ndash they were merely cosplaying Russians.

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A god named Grigori

The emotionally detached Empress Alexandra, known for her glacier demeanour, adored anyone who she thought was a genuine healer and on November 1st 1905 Rasputin was introduced to her and her husband Tsar Nicholas II at a private dinner. Later Nicholas wrote in his diary ‘We have made the acquaintance of a man of a god named Grigori’. The Romanovs believed that simple peasant types were more holy than cosmopolitan and St Petersburg people. The unkempt, strange-looking, foul-smelling wanderer with a reputation as a clairvoyant and healer fitted the bill. They also hoped that such a holy man may be able to cure the young heir to the throne of his incurable haemophiliac condition.


Romanov Exiles: How Britain Betrayed the Russian Royal Family

Coryne Hall is a historian and broadcaster specialising in Imperial Russia and European royalty, her books include Little Mother: A Biography of the Empress Marie Feodorovna, 1847-1928 e Once a Grand Duchess: Xenia, Sister of Nicholas II. We spoke to her about her latest book, To Free the Romanovs: Royal Kinship and Betrayal in Europe, 1917-1919, to discover how Britain’s George V left the Imperial family high and dry, and the pivotal role she played in laying an empress to rest.

The British royal family were placed in an awkward position by the Romanov requests for help, who was it deemed politically acceptable for Great Britain to assist and who was deemed unacceptable?

It was unfortunately not considered acceptable to offer asylum to the Tsar or any male members of the Russian Imperial family. The British government needed to keep Russia in the war as allies and did not want to upset the Provisional government, who they had already recognised as the legitimate rulers of Russia. The Petrograd Soviet and other extremists were against any members of the Imperial family going abroad, as this might give them access to funds to stage a counter revolution.

In early 1919, at the request of his mother Queen Alexandra, who was the sister of the Dowager Empress Marie Feodorovna, George V did rescue members of the Imperial family who were stranded in the Crimea. The only members of the Imperial family who were permitted to come to England were the Dowager Empress, her daughter Xenia and some of Xenia’s sons (but only because, as the British government said, the boys ‘did not possess Grand Ducal rank or title’). They were allowed to come to England (with a fairly low-key welcome) on what was described as a ‘family visit.’

At the end of 1918 Grand Duke Dmitri Pavlovich, the Tsar’s cousin, slipped into England with a British diplomatic mission from Tehran. He was not made very welcome, and nor was his sister Marie who soon joined him. Both left fairly quickly to live in Paris.

Grand Duke Nicholas Nikolaievich and Dowager Empress Marie Feodorovna leaving Crimea on the HMS Marlborough, 1919

What was life like for those of the Romanov family who settled in Britain? How many stayed close to the British royal family and how long did their use of royal apartments last?

It was only Grand Duchess Xenia and some of her sons who remained in England for any length of time. The Dowager Empress left for her native Denmark in the summer of 1919.

Xenia was George V’s favourite cousin and he gave her Frogmore Cottage as a grace and favour home in 1925. She used to go up to Windsor castle to see the King and Queen, and King George helped her with various difficulties.

However, after he died in January 1936, Edward VIII said he wanted Frogmore as a sanctuary for the royal family and, reluctantly, Xenia had to leave. She was offered Wilderness House, Hampton Court, and moved there in March1937, remaining until she died in 1960.

Most of the other exiled Romanovs settled abroad. They were not wanted in Britain.

Of the other European monarchies on the throne in 1917, which came the closest to providing support to the Tsar’s immediate family?

Although he could do nothing to help the Tsar, King Christian X of Denmark (Nicholas’s cousin) and his ambassador Harald Scavenius did the most to help members of the extended Romanov family. They constantly lobbied for the release of the Dowager Empress and her family, as well as better conditions for them. They also tried to negotiate the release of the four Grand Dukes held in the SS Peter & Paul Fortress in 1918. Unfortunately, just as a ransom was being negotiated the Danish Government recalled Harald Scavenius under pressure from France. The four Grand Dukes were shot in January 1919.

Queen Marie of Romania (another of the Tsar’s cousins) tried to get her relatives out of Russia at the end of 1918. Although the Dowager Empress turned down her offer of help, Queen Marie did manage to help a few members of the family.

In the autumn of 1918 King Alfonso XIII of Spain tried to negotiate asylum for Empress Alexandra and her daughters, who it was widely believed at the time were still alive and being held by the Bolsheviks. He was all ready to receive them in Spain, and then it became apparent that they had died with the Tsar.

© Castle Studios, Guildford

Which of that generation of Russian exiles have you found the most fascinating, and which do you keep coming back to?

The Dowager Empress Marie Feodorovna, and Grand Duchess Xenia and her family.

The dramatic life of the Empress Marie has fascinated me for years and resulted in me writing the first real biography of her in English (“Little Mother of Russia. A Biography of the Empress Marie Feodorovna 1847-1928.” Shepherd-Walwyn, 1999). She had to watch while everything she loved – her family, the church, her adopted country – was destroyed before her eyes. She certainly lived one of the most dramatic lives of anyone to occupy the Russian throne.

Xenia’s sons were brought up expecting a certain standard of life, and then they found they had to go out and earn their own living in a different world. Some had more success than others! I knew several of Xenia’s grandsons, who helped a lot when John Van der Kiste and I were writing “Once a Grand Duchess” (Sutton Publishing, 2002). I loved hearing the stories they were able to tell about their grandmother and other members of the family.

You’ve dealt with a lot of primary sources during your research, some of which I’d imagine, hasn’t left the family until you gained access: what have you learned that’s genuinely taken you by surprise?

The attitude of King George V and the British government towards tudo the Grand Dukes, not just the Tsar. They were definitely não wanted in this country. When Grand Duke Dmitri arrived at the end of 1918, he was asked by the Foreign Office to leave Britain. He refused to go unless ordered to by the King. Later, at an awkward meeting at Buckingham Palace, King George told him “you are here only by accident.”

Could you tell us about the role you played in the reburial of the Dowager Empress, Maria Feodorovna?

The Dowager Empress Marie Feodorovna died in Denmark in 1928 and was buried with members of the Danish royal family in Roskilde Cathedral. In “Little Mother of Russia” I stated that her wish was to be buried beside her husband Alexander III in St Petersburg “when circumstances permitted.”

I was later contacted by Prince Nicholas Romanov, at that time head of the Romanov Family Association, who asked me where this information came from. I was able to tell him that it was from the churchwarden at Roskilde Cathedral, whose father, also churchwarden, had been told this personally by the Empress. Prince Nicholas approached Queen Margrethe of Denmark, who then approached President Putin to arrange the reburial.

In September 2006 the Empress Marie’s remains were moved from Roskilde Cathedral and taken to the SS Peter & Paul Cathedral in St Petersburg. My husband and I were invited by the Danish Court to the service in Roskilde Cathedral, and by the Russian Government to the burial service in SS Peter & Paul Cathedral.

It was an extremely moving moment for me as I felt I had fulfilled the Empress’s last wish.

To Free the Romanovs: Royal Kinship and Betrayal in Europe, 1917-1919, the latest book by Coryne Hall, is out now from Amberley. For a fresh look at pivotal moments in history, subscribe to All About History from as little as £13.

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The February Revolution

During World War I, the Tsarina and her two older daughters volunteered as Red Cross nurses. Anastasia and Maria were too young to join the ranks, so instead they visited wounded soldiers in the hospital new St. Petersburg.

In February 1917, the Russian Revolution took place, with mobs protesting the food rationing that had been in place since the beginning of the war (which had begun three years earlier). During the eight days of clashes and rioting, members of the Russian Army deserted and joined the revolutionary forces there were countless deaths on both sides. There were calls for the end of imperial rule, and the royal family was placed under house arrest.

On March 2, Nicholas abdicated the throne on behalf of himself and Alexei, nominating his brother, the Grand Duke Michael, as successor. Michael, realizing quickly that he would have no support in the government, declined the offer, leaving Russia without a monarchy for the first time, and a provisional government was established.


So is King George V to blame for the Romanov murders?

In the spring of 1917 when the Provisional Government held power, there was no immediate threat against the Romanov family and King George V could not have foreseen the Bolshevik takeover.

His real faux pas came with covering up his betrayal and pointing fingers. Despite the gnawing guilt, blaming others came easily for George V. The King laid the blame firmly on Lloyd George, Prime Minister of the United Kingdom from 1916 to 1922. He privately referred to him as, “that murderer.”

Kaiser Wilhelm did not escape George V scrutiny and in a letter complained of the German emperors inaction: “the awful part is that they might all have been saved if W [William] had only lifted a finger on their behalf.”

The British government continued to hush-up their King’s role in the rejection of Romanov asylum and Lloyd George became the perfect scapegoat.

I understand that Mr Lloyd George was not responsible for the decision,’ noted a senior Foreign Office official, ‘but that it is not expedient to say who was.’

Ultimately, King George failed his cousins when they needed him most. Kenneth Rose, the author who revealed the truth in his 1983 biography of King George V, describes the British monarch’s difficult position perfectly.

“The first principle of an hereditary monarchy is to survive and never was King George V obliged to tread the path of self preservation more cautiously than in 1917.”


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