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A Batalha pela Bretanha

A Batalha pela Bretanha

A batalha pela Bretanha ocorreu entre agosto e outubro de 1944. Depois de sair da praia da Normandia em junho de 1944, a Bretanha foi alvo de ataques por causa de suas bases navais em Lorient, St. Nazaire e Brest. Submarinos e invasores de superfície usaram essas bases, apesar de uma campanha de bombardeio da RAF, e os alemães lançaram a "Operação Cerberus" de Brest em 1942. Portanto, sua captura teria encerrado qualquer preocupação que os Aliados pudessem ter sobre seu potencial uso adicional. Eles também seriam muito úteis para os Aliados, pois precisavam de tantos portos quanto possível para conseguir a vasta quantidade de suprimentos de que seus homens precisavam.

Os americanos receberam a tarefa de libertar a Bretanha. O 8º Corpo dos EUA, liderado pelo general Middleton, mudou-se de leste a oeste, através do norte da Bretanha, tendo Brest como seu principal alvo. O 20º Corpo de EUA, liderado pelo General Walker, mudou-se para o sul de Nantes. O plano era que as duas unidades se conectassem em Lorient. Depois que a Bretanha foi libertada, os Aliados decidiram construir um novo porto em Quiberon, a sudoeste de Lorient. Eles concluíram que os alemães destruiriam todos os portos da Bretanha antes que os americanos pudessem libertá-los e que Quiberon, protegido do oceano Atlântico, seria o lugar perfeito para construir um novo porto.

Com os alemães em desordem após o Dia D, a viagem para a Bretanha deveria ter sido relativamente fácil depois que a Península de Cotentin tivesse sido tomada. A captura da ponte em Pontaubault, que atravessava o rio Sélune, ao sul de Avranches, foi um grande bônus. No entanto, discussões entre Bradley e Patton sobre como a Bretanha deveria ser tomada não ajudaram os americanos. Por exemplo, quando o 8º Corpo dos EUA avançou, Middleton determinou que ele deveria acompanhar seus homens para facilitar a comunicação. No entanto, Patton ordenou que Middleton ficasse perto de seu quartel-general do exército, o que resultou na perda de contato com suas divisões desde o início da campanha. Ele escreveu que sua capacidade de contatar seus homens era "praticamente nula".

O 8º Corpo avançou rapidamente para o norte da Bretanha. No entanto, esse sucesso trouxe problemas. A questão da comunicação é mencionada acima. Um outro problema era a dificuldade de suprir um exército que estava em movimento. Havia pouco tempo para estabelecer bases de suprimentos e toda a questão da logística se tornou ad hoc.

“Dentro de alguns dias, distribuímos rações como Papai Noel em seu trenó, com doadores e recebidos em movimento. Os caminhões eram como um grupo de técnicos de palco correndo pelo território indiano. Nós nos acostumamos a manter as rodas funcionando, desconsiderando os atiradores, e torcendo para que não nos perdêssemos ou batêssemos. ”Membro de uma unidade logística

O avanço do 8º Corpo também trouxe consigo um problema que envolvia a Resistência Francesa. Enquanto a resistência havia desempenhado um papel importante, mas invisível, no dia D, a campanha na Bretanha foi onde a resistência francesa deveria combater abertamente os alemães. Um oficial francês com sede em Londres, Albert Eon, foi levado para liderar os 20.000 homens e mulheres da resistência sediada na Bretanha. No entanto, eles precisavam de equipamentos modernos. Isso foi de pára-quedas. O problema era que os americanos avançavam tão rapidamente que o equipamento era frequentemente jogado em áreas já ocupadas pelos americanos, para que os combatentes da resistência tivessem que esperar que fossem levados até eles. Independentemente de tais falhas, as Forças Francesas do Interior (FFI) tiveram seus triunfos. As tropas da FFI atacaram e capturaram o aeroporto de Vannes usando jipes blindados trazidos por planadores; 150 franceses tomaram importantes pontes ferroviárias em Morlaix e nas proximidades. Grupos de FFI acompanharam abertamente os americanos - seu conhecimento local sobre o layout da terra era muito importante para os americanos.

Uma razão para a velocidade do avanço dos americanos foi a desordem alemã após o Dia D. Outro motivo foi que o comandante alemão na Bretanha, general Fahrmbacher, ordenou todas as suas tropas aos portos fortemente defendidos - portanto, havia menos alemães no interior da Bretanha do que os americanos pensavam. Hitler havia designado os portos como fortalezas "a serem defendidos até o último homem, até o último cartucho".

Quando o 20º Corpo entrou em Nantes em 6 de agosto, encontrou suas instalações portuárias em ruínas. No mesmo dia, os americanos entraram nos arredores de Brest. O reconhecimento mostrou que qualquer ataque ao coração da cidade seria importante. Brest era, como Hitler havia ordenado, uma fortaleza. A cidade não caiu até 18 de setembro - cerca de 5 semanas após a 6ª Divisão Blindada Americana ter chegado aos arredores da cidade.

Os americanos enfrentaram problemas semelhantes em St. Malo, na costa norte da Bretanha. A inteligência da Resistência informou aos americanos que os alemães tinham 10.000 homens nos portos. No entanto, os americanos decidiram que havia apenas 5.000. De fato, St. Malo foi guardado por 12.000 soldados alemães. Os dignitários locais tentaram convencer o comandante alemão em St. Malo, general Andreas von Aulock, a render a cidade antiga. Ele recusou.

“Fui colocado no comando desta fortaleza, não a solicitei. Executarei as ordens que recebi e, cumprindo meu dever como soldado, lutarei até a última pedra. Vou defender St. Malo até o último homem, mesmo que o último tenha que ser eu mesmo.von Aulock

St. Malo também foi fortemente defendido - assim como a área circundante. Os americanos encontraram oposição feroz, mas gradualmente avançaram para a cidadela da cidade, onde von Aulock tinha sua sede. A construção da cidadela significava que as bombas de 1000 libras eram de pouca utilidade contra suas paredes - da mesma forma bombas perfuradoras de armadura de 1000 libras. Um capelão do exército alemão capturado pediu a von Aulock que entregasse suas forças lá. Ele recusou com o comentário "um soldado alemão não se rende". Os americanos trouxeram duas armas de artilharia de 8 polegadas que dispararam de apenas 1.500 metros diretamente para os orifícios e aberturas dos portos. Os americanos estavam se preparando para jogar napalm na cidadela quando Aulock se rendeu com 400 homens. Os americanos o acharam "insuportavelmente arrogante". No entanto, von Aulock conseguiu adiar o avanço americano em duas semanas - mesmo que a cidade antiga estivesse devastada - veja a foto acima.

Os americanos enfrentaram uma resolução semelhante em Brest. Eles, juntamente com a FFI, tiveram que atacar e destruir mais de 75 pontos fortes da cidade. Era um trabalho lento e demorado. Na época da rendição da Alemanha em 18 de setembro, os americanos haviam perdido 10.000 mortos e feridos. Brest foi destruído - incluindo seu porto. Em vez de arriscarem o mesmo em Lorient e St. Nazaire, os americanos simplesmente cercaram os portos pelo resto da guerra e mantiveram os alemães onde estavam. Sua rendição veio no final da guerra. A necessidade das instalações portuárias na Bretanha tornou-se redundante quando Antuérpia foi capturada em novembro.

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