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Túnica Votiva Egípcia

Túnica Votiva Egípcia


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Roupas no mundo antigo

A preservação de fibras de tecido e couro permite uma visão sobre os trajes das sociedades antigas. o roupas usadas no mundo antigo reflete as tecnologias que esses povos dominam. Em muitas culturas, as roupas indicavam o status social de vários membros da sociedade.

O desenvolvimento do traje e da moda é uma característica exclusivamente humana e é uma característica da maioria das sociedades humanas. Roupas feitas de materiais como peles de animais e vegetação foram inicialmente usadas pelos primeiros humanos para proteger seus corpos dos elementos. O uso de roupas e têxteis ao longo dos tempos reflete o desenvolvimento variado de civilizações e tecnologias. As fontes disponíveis para o estudo de roupas e têxteis incluem restos de materiais descobertos por meio da representação arqueológica de têxteis e sua manufatura na arte e documentos relativos à manufatura, aquisição, uso e comércio de tecidos, ferramentas e peças de vestuário acabadas.


Objetos do Período Esquecido do Egito Antigo

Quando as pessoas pensam no Egito antigo, muitas vezes imaginam pirâmides, máscaras de múmia dourada e esfinges. Embora todas essas coisas estivessem presentes no antigo Egito, elas não contam a história completa.

Objetos menores, muitas vezes esquecidos, nos dizem muito sobre o antigo Egito. Alguns desses itens menos glamorosos podem iluminar períodos menos compreendidos da história egípcia e eu tive a chance de estudar alguns desses objetos enquanto estagiava nos Museus Nacionais da Escócia. Meu interesse particular é o Período Tardio (664-332 aC), que veio depois das glórias do Novo Reino e da contenda do Terceiro Período Intermediário. Alguns estudiosos ignoram essa época, pensando que não é importante ou menos interessante em comparação com as realizações de períodos anteriores. Esses estudiosos estão enganados.

Durante o período tardio, os reis egípcios nativos da Dinastia Saite derrubaram o controle assírio estrangeiro e estabeleceram um Egito unificado. Essa conquista é comparável àquelas dos grandes reis do Antigo, Médio e Novo Reinos, que também uniram o Egito após tempos de divisão. No entanto, mais de 100 anos após a unificação Saite, os persas chegaram e conquistaram o Egito. Os egípcios nativos conquistaram a liberdade mais uma vez, mas os persas retomaram o controle do país. Pouco depois, Alexandre o Grande chegou e libertou o Egito do domínio persa. A partir de então, o Egito foi governado pelos descendentes macedônios-gregos do general de Alexandre Ptolomeu, até a conquista romana.

Foto do Palácio de Apries, Memphis, Egito, pelo escavador Sir Flinders Petrie. Plano do Palácio de Apries, Memphis, Egito, pelo escavador Sir Flinders Petrie. O local de descoberta da armadura é indicado no canto superior direito.

Vários objetos da coleção dos Museus Nacionais da Escócia foram escavados em um local particularmente interessante do Período Final. O Palácio de Apries foi construído pelo quarto rei Saite, Apries, em Memphis, Egito. Memphis foi a capital do antigo Egito durante a maior parte de sua existência. Mesmo quando não era a capital, Memphis era um importante centro religioso do Egito. O Palácio de Apries é apenas um dos locais notáveis ​​de Memphis. Sir Flinders Petrie escavou o palácio em 1909 para a Escola Britânica de Arqueologia no Egito. Ele descobriu os restos de um enorme palácio fortificado em uma plataforma de 13,66 metros de altura. Com base em objetos encontrados no palácio, provavelmente foi usado durante o período tardio e no período greco-romano. Alguns desses objetos foram doados ao Museu Nacional pela Escola Britânica de Arqueologia do Egito, em troca do patrocínio da escavação.

Dobradiça de porta encontrada no Palácio de Apries, Memphis, Egito.

Um objeto particular nos Museus Nacionais da Escócia pode atestar a natureza monumental do palácio. Esta dobradiça de bronze da porta foi encontrada na área da plataforma sul do Palácio de Apries. Tem 458 mm de largura e 445 mm de comprimento e originalmente continha uma enorme porta de cedro. Não sabemos de qual construção a dobradiça veio, e os registros de escavação não são detalhados o suficiente para nos dar mais pistas. É possível que a dobradiça tenha vindo inicialmente de outra cidade, como Sais, que é mencionada na inscrição, antes de ser reutilizada no palácio de Memphis. A dobradiça está inscrita com o nome do terceiro rei Saite, Psamtek II. O que é especialmente interessante sobre a dobradiça da porta é que o nome de Psamtek II está inscrito sobre o nome de um rei diferente, Nekau II, que foi o pai e predecessor de Psamtek II. Por que Psamtek II sentiu a necessidade de apagar o nome de Nekau II? As sucessões nem sempre ocorreram bem no Egito antigo, e a dobradiça da porta pode ser um exemplo disso. Mas a reutilização e reinscrição dos materiais de construção dos antecessores era comum e pode não ter necessariamente uma motivação sinistra.

Escalas de armadura encontradas no Palácio de Apries, em Memphis, Egito.

Petrie escavou essas cinco escamas de armadura de ferro, junto com mais de 2.000 outras, em uma das salas dos fundos do Palácio de Apries. As escalas mais longas têm uma crista central e orifícios ao longo das bordas superior e inferior para enfiar. De acordo com Petrie, eles provavelmente foram usados ​​em áreas da armadura que precisavam de menos flexibilidade. As escalas curtas com fundos arredondados provavelmente eram para áreas que precisavam de mais flexibilidade. As escamas teriam sido costuradas originalmente em uma túnica, sobrepostas umas às outras.

Assim como o período tardio em si, a balança tem um histórico de mal-entendidos. Quando foram adicionadas à coleção, acreditava-se que as duas pequenas escalas eram pedaços quebrados das três escalas maiores. As escalas foram até exibidas mostrando as peças juntas. Felizmente, durante um tratamento de conservação em 2014, o conservador Brian Castriota percebeu esse erro e separou as escamas.

A balança de armadura levanta muitas questões. Onde a armadura foi feita? A armadura foi feita para um egípcio ou estrangeiro? Embora haja alguma evidência de armadura de escamas no Egito, Petrie pensava que as escamas eram persas, com base nas descrições da armadura persa fornecidas pelos escritores clássicos Heródoto e Amiano. No entanto, há apenas evidências limitadas para apoiar isso. No entanto, o Egito pertencia a um mundo antigo mais amplo e é possível que a armadura fosse de fabricação estrangeira ou influenciada por estrangeiros. As pessoas tendem a ver o Egito antigo como uma nação isolada, mas isso está longe de ser verdade. Especialmente durante o período tardio, o Egito teve muito contato com o Mediterrâneo e o Oriente Próximo. Escalas de armadura semelhantes foram encontradas em Persépolis do Império Aquemênida e em Nimrud do Império Neo-Assírio. Houve interações suficientes entre os egípcios, persas e assírios para tornar difícil determinar quem influenciou quem.

Três pontas de flechas de bronze datadas do Período Superior de Memphis, Egito.

Petrie também encontrou mais evidências de atividade militar perto das escamas de armadura: várias pontas de flechas de bronze de dois tipos distintos. As duas pontas de flecha à esquerda são trilobadas com bordas afiadas com barbatanas e um fundo em meia. A ponta da flecha à direita é sólida e trilobada, com fundo em meia. Pontas de flecha semelhantes foram encontradas no Delta, no local fortificado de Tell Defenneh, que foi construído pelo primeiro rei Saite, Psamtek I. Essas pontas de flecha parecem pequenas e despretensiosas, mas levantam muitas questões. Onde as pontas de flecha foram feitas? Eram egípcios ou estrangeiros? Os dois tipos diferentes estão relacionados a origens ou propósitos diferentes? Devido à extensa interação entre culturas antigas no Oriente Próximo, talvez nunca saibamos as respostas.

Ainda há muito a aprender sobre o período tardio. Felizmente, a coleção egípcia do Museu Nacional da Escócia fornece algumas pistas sobre o passado e destaca um período que não é amplamente conhecido. Os objetos levantam muitas questões, algumas das quais talvez nunca possamos responder. Mas com os arqueólogos continuando a escavar o Palácio de Apries e outros locais importantes do período tardio, talvez um dia tenhamos uma melhor compreensão das complexidades desta era fascinante na história egípcia antiga.


Roupas em diferentes níveis da sociedade

Faraó

➠ Roupas transparentes exibiam a riqueza e o status.

➠ O pano foi enrolado na cintura.

➠ Muitas joias de ouro foram usadas.

➠ As vestimentas para a cabeça eram grandes.

Padres

➠ Túnicas de leopardo foram usadas enquanto orava a seu Deus, Amun.

➠ Sandálias de couro ou roupas de lã não eram permitidas, pois eram consideradas impuras.

➠ Os sacerdotes lavavam seus corpos várias vezes ao dia, para que pudessem se manter livres dos pelos do corpo e purificar seus corpos para Amon.

➠ A peruca não era usada como outras pessoas na sociedade.

Trabalhadores

➠ Muitos escravos estavam totalmente nus durante o trabalho.

➠ Os trabalhadores usavam lombinhos feitos de couro e linho de animais, e túnicas simples que eram ajustadas.

➠ As roupas eram menos transparentes do que as dos ricos.

Mulheres

➠ Antes de se vestir, as mulheres davam banho e esfregavam um óleo perfumado no corpo para ter um odor agradável.

➠ Um pedaço de pano foi usado acima da cabeça.

➠ O cabelo foi preso para cima com alfinetes ou uma faixa de metal ao redor da cabeça.

➠ Vestidos até os tornozelos eram amarrados no pescoço ou atrás dos ombros.

O linho e o linho eram usados ​​para fazer roupas. As fibras de linho são muito fortes. Sua resistência aumenta quando estão molhados, pois seu alto teor de pectina age como uma cola. Estas secam rapidamente e resistem melhor ao apodrecimento do que outras fibras naturais. O linho compreende fibras amareladas ou acinzentadas, com uma faixa de 60 a 80 cm de comprimento composta por 20 a 40 fibras simples.


Túnica

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Túnica, Latim Túnica, vestimenta básica usada por homens e mulheres no antigo mundo mediterrâneo. Era feito de duas peças de linho costuradas nas laterais e na parte superior, com orifícios para a cabeça e os braços. Chegava aos joelhos ou abaixo, era com ou sem mangas, cintado na cintura e preso nos ombros por colchetes. Essencialmente uma roupa de baixo, era geralmente coberta por um manto, mas podia ser usada sozinha pelos jovens ou pelos trabalhadores. Era feito de linho escuro ou claro ou lã branca. As túnicas usadas por senadores romanos e outros dignitários eram decoradas com largas listras roxas, e as túnicas infantis costumavam ser decoradas com várias cores. A vestimenta foi usada na Idade Média européia por leigos e clérigos, até que finalmente foi substituída pela vestimenta justa no século XIV. Mesmo depois que a moda secular mudou, a túnica foi mantida em vestes eclesiásticas, como a alva e dalmática. No século 20, a palavra geralmente se refere a uma blusa longa.


Conteúdo de múmia

Uma sacerdotisa oferece alimentos e leite ao espírito de um gato. Em um altar está a múmia do falecido, e o túmulo é decorado com afrescos, urnas de flores frescas, flores de lótus e estatuetas. A sacerdotisa se ajoelha enquanto sopra a fumaça do incenso em direção ao altar. Ao fundo, uma estátua de Sekhmet ou Bastet guarda a entrada da tumba (Crédito: John Reinhard Weguelin / Domain).

Produzir múmias para serem dedicadas a Sobek e Bastet era um negócio lucrativo e estava claro que a demanda pode ter superado a oferta. Várias múmias de gatos e crocodilos foram examinadas por tomografia computadorizada ou radiografias, identificando o conteúdo e o modo de morte do animal.

Muitas das múmias dos gatos contêm os restos mortais de gatinhos muito jovens que foram estrangulados ou tiveram o pescoço quebrado. Eles foram claramente criados para o abate para fornecer as múmias para os peregrinos.

Várias múmias, entretanto, mostram que não eram restos de gatos inteiros, mas uma combinação de material de embalagem e partes do corpo do gato moldadas na forma de uma múmia.

Resultados semelhantes foram descobertos quando múmias de crocodilos foram escaneadas ou radiografadas, mostrando que algumas eram feitas de junco, lama e partes do corpo moldadas na forma correta.

Essas múmias de animais "falsos" poderiam ser o trabalho de sacerdotes inescrupulosos, enriquecendo dos peregrinos aos locais religiosos ou a intenção e a proveniência da múmia como vinda do templo eram mais importantes do que o conteúdo?

O que fica aparente, entretanto, é que essa prática de abater animais jovens para vender suas múmias aos peregrinos é mais uma atividade comercial do que uma adoração de animais. Existem mensagens muito confusas provenientes desta prática.

Cat múmia-MAHG 23437 (Crédito: anônimo / CC).

Por um lado, os animais eram reverenciados por suas características e comportamento que era considerado almirante e associado a uma divindade. No entanto, por outro lado, o abate de gatinhos e a remoção de ovos de crocodilo para venda mostra uma abordagem muito prática do reino animal.

Existem claramente duas abordagens para o mundo animal - a abordagem religiosa e a doméstica. Pessoas que cuidavam de animais no ambiente doméstico possivelmente cuidavam de seus animais tanto quanto fazemos hoje, embora eles também servissem a um propósito prático.

No entanto, a abordagem religiosa é dupla - as características de certos animais eram reverenciadas e admiradas, mas os inúmeros animais criados para o culto votivo não eram reverenciados e vistos simplesmente como uma mercadoria.

A Dra. Charlotte Booth é uma arqueóloga e escritora britânica sobre o Egito Antigo. Ela escreveu várias obras e também participou de vários programas de televisão de história. Seu último livro, How to Survive in Ancient Egypt, será publicado no dia 31 de março pela Pen and Sword Publishing.

Imagem em destaque: Sarcófago do gato do Príncipe Tutmés (Crédito: Larazoni / CC).


Ian Trumble, Oficial de Acesso às Coleções do Museu Bolton para Arqueologia, Egiptologia e Culturas Mundiais, em alguns dos tecidos mais antigos já descobertos & # 8211 agora no museu & # 8217s Coleção do Egito Antigo

A coleção de egiptologia de Bolton veio das escavações da Egypt Exploration Society (EES) do final de 1800 até os anos 1980.

Muitos museus adquiriram têxteis dessas escavações, mas os dois primeiros curadores do Bolton Museum, a equipe de pai e filho de William e Thomas Midgley, estavam particularmente interessados ​​no desenvolvimento de têxteis modernos a partir de têxteis antigos, que é uma das razões pelas quais obtiveram o trabalho na Bolton & # 8211 sendo uma importante cidade têxtil.

Mais como isso

O museu foi inaugurado em 1884, mas já em 1883 (quando William Midgley foi nomeado curador), uma egiptóloga amadora local chamada Annie Barlow, que era filha de James Barlow da Barlow & amp Jones Textile Company, tornou-se a representante da Bolton para o EES. Toda essa rede de conexões significava que as pessoas estavam conectando têxteis no Egito com têxteis em Bolton.

O EES foi co-fundado em 1882 pela autora e escritora de viagens Amelia Edwards, que viajou pelo Egito no início da década de 1870 e testemunhou em primeira mão a destruição de sítios egípcios. As pessoas estavam viajando pelo Nilo, entrando em tumbas, arrancando uma ou duas mãos de uma múmia e trazendo-as de volta como souvenirs. Edwards até testemunhou seus próprios companheiros de viagem contrabandeando itens eles próprios.

Rolos de ataduras de linho como esta eram freqüentemente encontrados em tumbas durante o período faraônico. Como uma parte necessária do processo de mumificação, pode ter sido importante que qualquer material excedente usado durante o ritual fosse enterrado com a pessoa. © Bolton Museum and Art Gallery

Esta manga fazia parte de uma túnica e data do período copta, há cerca de 1500 anos. © Bolton Museum and Art Gallery

Seu livro resultante, A Thousand Miles Up The Nile, de 1877, tornou-se um grande best-seller, o que mais tarde permitiu que ela ganhasse amplo apoio para o EES (então conhecido como Fundo de Exploração do Egito), para escavar, registrar e salvar adequadamente a herança egípcia.

Nessa época, a egiptologia era muito popular entre os proprietários de fábricas de algodão de Lancashire.

A religião era aparentemente um fator importante nesse interesse. Os proprietários de moinhos do norte eram frequentemente não confessionais, Annie Barlow era metodista e o EES estava escavando locais no Egito que foram mencionados na Bíblia. Com a intenção de proteger o patrimônio do Egito, o EES também estava direcionando suas atividades para os interesses de seus financiadores na escavação de alguns locais com conexões religiosas ou bíblicas.

No caso de Annie Barlow, sua família também era abolicionista convicta. Seu pai, James, já adquiria algodão no Egito na década de 1860 para evitar o algodão americano por causa de suas conexões com os escravos. Isso também conectou alguns dos proprietários da usina de Lancashire com o Egito.

Saúde era outro fator que o Egito costumava ser recomendado como o lugar para se recuperar, caso você não estivesse se sentindo muito bem. Algumas semanas no Egito navegando pelo Nilo eram consideradas ideais para colocá-lo de volta no caminho, e as pessoas que podiam fazer isso eram os grandes empresários e, certamente, para as cidades do norte, eles trabalhavam com têxteis .

Este rolo de pano de múmia é feito de linho e data do Império Médio há cerca de 3800 anos. Rolos de linho lavados, prensados ​​e dobrados são freqüentemente encontrados em tumbas e estão relacionados ao deus Osíris e ao renascimento. © Bolton Museum and Art Gallery

Este pequeno fragmento colorido fazia parte de uma mortalha que cobria uma pessoa mumificada. Quando concluído, teria mostrado a imagem de Osíris, o deus dos mortos, em forma de múmia. Apenas seu mangual, colarinho frisado e bandagens decorativas são visíveis. Ao ser enterrado nesta mortalha, o falecido esperava assumir a forma de Osíris e, como ele, renascer na vida após a morte. © Bolton Museum and Art Gallery

Sabemos que Annie queria estar fortemente envolvida nos negócios da família, mas como uma senhora vitoriana próspera, ela realmente não tinha permissão para isso. Ela ainda estava envolvida de outras maneiras, certamente no bem-estar dos trabalhadores e por meio de seu interesse pela história dos têxteis. Ela deu palestras sobre o assunto, auxiliada por sua coleção pessoal de têxteis do Antigo Egito, proveniente do EES.

Temos alguns exemplos realmente legais na coleção que ela pessoalmente anexou a pequenos quadros e escreveu coisas sobre eles. Ela distribuía essas peças para as pessoas verem durante suas palestras e certamente dedicou muito tempo e esforço ao EES e ao desenvolvimento de sua coleção de tecidos.

& # 8220Contém misturas de resina que mostram que o processo de mumificação estava acontecendo 1.500 anos antes do pensamento anterior & # 8221

Como a maior parte da coleção Bolton vem do EES, é muito bem comprovada. Em termos de saber que tipo de tecido eles são, de onde são, a data e o potencial de estudo, isso é muito importante, mas o que também é bom é como abrange toda a amplitude da história egípcia. Temos tudo desde cerca de 5.000 aC, desde o período pré-dinástico até o período copta.

Também temos têxteis de vários locais espalhados por todo o Egito e exemplos de muitos materiais diferentes. A coleção não mostra apenas linho, mas também lã e, posteriormente, a introdução do algodão.

No momento, estamos exibindo a amplitude de nossos têxteis. Um dos nossos primeiros têxteis é particularmente importante. Uma pesquisa recente mostrou que ele contém misturas de resina que mostram que o processo de mumificação estava acontecendo 1.500 anos antes do pensamento anteriormente & # 8211 no período pré-dinástico. A pesquisa foi lançada no ano passado por uma equipe interdisciplinar liderada pelo Dr. Jana Jones (Maquarie University) e Dr. Stephen Buckley (University of York e University of Tübingen).

Também temos algumas peças legais que mostram as diferentes técnicas de produção, incluindo uma bela peça que pertenceu a Thutmose III, que é apenas um pequeno fragmento, mas em termos de qualidade & # 8211 você pode ver através dele, é muito bom. As técnicas modernas de produção comercial lutam para fazer algo tão bom.

Este fragmento de túnica, agora reconstruído como um todo, possivelmente pertencia à múmia de Bolton do Homem Desconhecido. No Antigo Egito, os têxteis eram caros e teriam sido reutilizados quando tivessem servido ao seu propósito original. Outrora uma túnica de saco, parece ter sido cortada em tiras e pode ter sido usada para embrulhar a múmia. Ele data do Império Novo e tem cerca de 3.200 anos. © Bolton Museum and Art Gallery

Esta manga já teria feito parte de uma túnica. Foi escavado em Illahun e data do período copta, cerca de 1500 anos atrás. A decoração em túnicas coptas costumava ser tecida separadamente e depois costurada na túnica, como aconteceu aqui com o punho azul da manga. © Bolton Museum and Art Gallery

Essa é uma das coisas que alimentou o interesse dos Midgleys em estudar têxteis, porque eles estavam vendo essas coisas sendo escavadas, sabendo que tinham 3.500 anos, mas ficaram perplexos com a forma como os egípcios os estavam produzindo quando as fábricas de Bolton lutavam para produzir. algo tão bom.

Uma peça particularmente agradável que também se relaciona com Tutmés III, não é um tecido, mas um bloco de pedra de um templo, e os detalhes e a gama de cores nisso são simplesmente incríveis. E é o mesmo nos tecidos posteriores, particularmente os têxteis coptas que são muito coloridos, vívidos e detalhados com detalhes de padrões tecidos neles.

Em exibição na nova galeria, há túnicas de criança copta com lindas cores vermelhas e belos detalhes de lã trançada. Eles são muito mais jovens em termos de coleção, apenas cerca de 1.300 anos, mas ainda é justo dizer que sua sobrevivência é incrível, a única coisa que surpreende as pessoas é a cor do vermelho nesses tecidos é particularmente marcante e vívido .

Além da preservação e dos detalhes, quando você olha para coisas como uma túnica de criança e pensa que foi escavada de uma criança mumificada, é um pensamento bastante sério.

Muitos dos têxteis do Egito Antigo, certamente para a população em geral, teriam sido produzidos em casa, onde as evidências mostram que foram produzidos em teares. Mas você também teria oficinas têxteis administradas pelo estado, templos ou indivíduos ricos. Você não pode realmente pensar sobre isso em termos de produção têxtil moderna ou edifícios enormes cheios de pessoas produzindo têxteis, mas a ‘indústria’ têxtil é, obviamente, uma conexão importante para nós em Bolton.

Nós reivindicamos o início da Revolução Industrial com a invenção da mula giratória em 1779 por Samuel Crompton, então, dada a longa conexão com a história dos têxteis, acho que seria muito estranho para nós não termos uma forte conexão têxtil em nosso Coleção egípcia antiga.

Dentro da Galeria de Egiptologia no Bolton Museum and Art Gallery. © Bolton Museum and Art Gallery

Ian Trumble estava falando com Richard Moss

A coleção de Bolton de material egípcio antigo é indiscutivelmente uma das mais importantes em um museu da autoridade local britânica (ou seja, um museu não nacional e não universitário) e conta com cerca de 12.000 objetos de mais de 65 locais no Egito. Explore-o na Galeria de egiptologia no Bolton Museum and Art Gallery e online.

Local

Museu, Aquário e Arquivo Bolton

Bolton, Lancashire

Bolton é um museu regional de tamanho médio que tem suas origens no Museu Chadwick e na Galeria de Arte Mere Hall.


Piedade, religião prática e magia

Apesar da importância dos templos e de seu domínio arquitetônico, as evidências de culto não apontam para a participação em massa na religião do templo. O material arqueológico pode ser enganoso, porque, além dos templos principais, havia muitos santuários locais que podem ter respondido mais diretamente às preocupações e necessidades daqueles que viviam ao redor deles. De alguns períodos, numerosas ofertas votivas são preservadas de alguns templos. Entre eles estão os templos provinciais da Dinastia Inferior e do Império Antigo, mas a evidência mais completa vem dos templos do Novo Império de Hathor em Tebas e vários locais de fronteira e dos períodos Tardio e Ptolomaico (664-30 aC).

Embora as ofertas votivas mostrem que um número significativo de pessoas levou presentes para os templos, é difícil avaliar a posição social dos doadores, cujas intenções raramente são indicadas, provavelmente em parte por motivos de decoro. Dois motivos prováveis ​​são a doação piedosa e desinteressada para a divindade e a oferta na esperança de obter um benefício específico. Muitas ofertas do Novo Reino a Hathor estão relacionadas à fertilidade humana e, portanto, pertencem à segunda dessas categorias. As estatuetas de bronze do período tardio são frequentemente inscritas com uma fórmula solicitando que a divindade representada "dê vida" ao doador, sem declarar uma necessidade específica. Essas podem ser doações mais geralmente piedosas, entre as quais também podem ser contadas as dedicatórias não reais de pequenas parcelas de terra a templos. Essas doações são registradas em estelas do Novo Reino em diante. Elas são paralelas às maciças dotações reais para templos de terras e outros recursos, que resultaram em se tornarem instituições econômicas e políticas muito poderosas.

Além da doação de ofertas para templos de culto convencionais, houve uma vasta expansão do período tardio nos cultos de animais. Eles podem estar mais ou menos intimamente relacionados às principais divindades. Eles envolveram uma variedade de práticas centradas na mumificação e sepultamento de animais. Os principais cultos de touros, que deram oráculos importantes, se concentraram em um único animal mantido em um santuário especial. O enterro de um touro Apis foi uma ocasião importante que envolveu grandes despesas. Alguns animais, como o sagrado íbis (conectado com Thoth), foram mantidos e enterrados aos milhões. A dedicação de um enterro parece ter contado como um ato piedoso. A área mais conhecida por esses cultos e práticas associadas é a necrópole do norte de Ṣaqqārah, que servia à cidade de Memphis. Numerosas espécies foram enterradas lá, e as pessoas visitavam a área para consultar oráculos e passar a noite na área de um templo e receber sonhos de cura. Algumas pessoas residiam permanentemente na necrópole animal em um estado semelhante ao da reclusão monástica.

Existem mais dois grupos importantes de evidências de relações piedosas e recíprocas entre pessoas e deuses. Um são os nomes próprios de todos os períodos, a maioria dos quais são expressões expressivas com conteúdo religioso. Por exemplo, os nomes afirmam que as divindades “mostram favor” ou “amam” uma criança ou seus pais. Desde o final do Império Novo (c. 1100 aC), os nomes comumente referem-se à consulta aos oráculos durante a gravidez, aludindo a um modo diferente de relações humano-divinas. A segunda fonte é um grupo de inscrições do final do Novo Império relatando episódios de aflição que levaram as pessoas a perceberem que tinham feito mal a um deus. Esses textos, que fornecem evidências de relações piedosas diretas, muitas vezes são pensados ​​para mostrar uma transformação das atitudes religiosas naquele período, mas as alusões a relações semelhantes em textos do Reino do Meio sugerem que a mudança ocorreu tanto no que foi escrito quanto nas atitudes básicas .

A piedade era um dos muitos modos de ação e relações religiosas. Grande parte da religião em questão tenta compreender e responder ao imprevisível e ao infeliz. As atividades envolvidas geralmente aconteciam fora dos templos e são pouco conhecidas. Em períodos posteriores, havia uma concentração crescente de prática religiosa em torno dos templos, pois os primeiros tempos eram escassos. As perguntas essenciais que as pessoas faziam, como em muitas tradições religiosas, eram por que algo havia acontecido e por que havia acontecido com elas, qual seria uma resposta apropriada, a que meio deveriam recorrer e o que poderia acontecer no futuro. Para obter respostas a essas perguntas, as pessoas recorreram aos oráculos e outras formas de adivinhação, como consultar videntes ou calendários de dias de sorte e azar. Do Novo Reino e posteriormente, as perguntas aos oráculos são preservadas, geralmente sobre questões mundanas como se alguém deve cultivar um determinado campo em um determinado ano. Estes não podem ter sido apresentados apenas em festivais, e os sacerdotes devem ter dirigido questões oraculares aos deuses dentro de seus santuários. Oráculos de deuses também desempenharam um papel importante na solução de controvérsias e litígios em algumas comunidades.

Um foco vital de questionamento era o mundo dos mortos. O falecido recentemente pode exercer influência sobre a vida para o bem ou para o mal. As ofertas aos mortos, exigidas pelo costume, tinham como objetivo, entre outros propósitos, torná-los bem dispostos. Ocasionalmente, as pessoas depositavam com suas ofertas uma carta contando ao falecido seus problemas e pedindo ajuda. Algumas dessas cartas são reclamações ao falecido, alegando que ele ou ela está afligindo o escritor. Essa comunicação escrita com os mortos limitava-se a poucos membros alfabetizados da população, mas provavelmente fazia parte de uma prática oral mais difundida. Algumas tumbas de pessoas proeminentes adquiriram cultos menores que podem ter se originado no recurso frequente e bem-sucedido a eles em busca de ajuda.

As ofertas aos mortos geralmente não continuavam por muito tempo depois do sepultamento, e a maioria dos túmulos foi roubada dentro de uma geração ou mais. Assim, as relações com parentes mortos provavelmente se concentravam nos falecidos recentemente. No entanto, os mortos eram respeitados e temidos de forma mais ampla. As atitudes atestadas são quase uniformemente negativas. Os mortos foram responsabilizados por muitos infortúnios, tanto a nível local como doméstico e no contexto mais amplo do estado. As pessoas também estavam preocupadas com o fato de que, quando morressem, aqueles no outro mundo se opusessem à sua entrada como recém-chegados que poderiam expulsar os mortos menos recentemente. Essas atitudes mostram que, entre muitos modos possíveis de existência após a morte, uma concepção importante era aquela em que os mortos permaneciam perto dos vivos e podiam retornar e perturbá-los. Essas crenças são raras na literatura oficial mortuária.

Um aspecto proeminente da religião prática era a magia. Não há distinção significativa entre religião egípcia e magia. A magia foi uma força presente no mundo desde o início da criação e foi personificada como o deus Heka, que recebeu um culto em algumas regiões. A magia podia ser invocada usando meios apropriados e era geralmente positiva, sendo valiosa para neutralizar o infortúnio e buscar alcançar fins para os quais uma ajuda invisível era necessária. A magia também fazia parte do culto oficial. Ele poderia, entretanto, ser usado para fins anti-sociais e benignos. Existe uma vasta gama de evidências para a prática mágica, de amuletos a textos elaborados. Muita magia do período greco-romano misturou materiais egípcios e estrangeiros e invocou seres novos e exóticos. Textos mágicos preservados registram magia de elite em vez da prática geral. Proeminentes entre os praticantes da magia, tanto no folclore quanto, provavelmente, na vida real, eram os “sacerdotes leitores”, os oficiantes nos cultos do templo que tinham acesso privilegiado a textos escritos. A maior parte do vasto corpus de textos funerários tinha um caráter mágico.


A cidade com muitos portões

Não é apenas uma comparação entre o relato do Antigo Testamento sobre José, o Patriarca, e os registros históricos egípcios que indicam que ambos são a mesma pessoa. According to the Quran, the sacred Muslim book, before their second visit to Egypt, Joseph’s half-brothers were given some advice by Jacob, their father:

“O, my sons! Enter (the city) not all by one gate: enter ye by different gates…”

This advice indicates that the city they visited on their trade missions, which had many gates, was either Memphis, the seat of the royal residence south of the Giza Pyramids, or Thebes, on the east bank of the Nile.

Egypt - Temple of Seti, east entrance, Thebes. (Domínio público)

The same story is found in Jewish traditions: “His brothers, fearing the evil eye, entered the city at ten different gates” (Midrash Bereshith Rabbah 89). As Jacob is said to have voiced his concern before his sons set off on their second mission it is reasonable to assume that he heard about the nature of Thebes on their return from their first visit. Thebes was known throughout the ancient world as “the city with many gates,” and the Greek poet Homer mentioned it around the eighth century BC as “the hundred-gated city.” These were not references to gates through a profusion of walls, but to entrances belonging to its many temples and palaces.


T he Royal Image

C lothing

W hen royalty, gods and goddesses were portrayed in statues, temple carvings and wall paintings, it was the beauty and self-confidence of the subject that was conveyed. Egyptian artistic conventions idealized the proportions of the body. Men are shown with broad shoulders, slim bodies, and muscular arms and legs and women have small waists, flat stomachs and rounded busts. Both wear elegant clothing and jewellery, and stand tall with their heads held high. Their stately appearance commands the respect of all who gaze upon their portraits.

I n the Old Kingdom, goddesses and elite women were portrayed wearing a sheath with broad shoulder straps. In the New Kingdom, they wore sheaths decorated with gold thread and colourful beadwork, and a type of sari the sheath had only one thin strap. These dresses were made of linen, and decorated with beautifully coloured patterns and beadwork.


By the reign of Amenhotep III (1390-1352 B.C.), women's garments were made of very light see-through linen.

T he men wore knee-length shirts, loincloths or kilts made of linen. Leather loincloths were not uncommon, however. Their garments were sometimes decorated with gold thread and colourful beadwork. The priests, viziers and certain officials wore long white robes that had a strap over one shoulder, and sem-priests (one of the ranks in the priesthood) wore leopard skins over their robes.

H airstyles

T he Egyptian elite hired hairdressers and took great care of their hair. Hair was washed and scented, and sometimes lightened with henna. Children had their heads shaved, except for one or two tresses or a plait worn at the side of the head. This was called the sidelock of youth, a style worn by the god Horus when he was an infant.

(left) Women wearing perfumed cones and wigs.
Painting: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum
(right) Wig replica.
Royal Ontario Museum

B oth men and women sometimes wore hairpieces, but wigs were more common. Wigs were made from human hair and had vegetable-fibre padding on the underside. Arranged into careful plaits and strands, they were often long and heavy. They may have been worn primarily at festive and ceremonial occasions, like in eighteenth-century Europe.

P riests shaved their heads and bodies to affirm their devotion to the deities and to reinforce their cleanliness, a sign of purification.

M ake-up

E lite men and women enhanced their appearance with various cosmetics: oils, perfumes, and eye and facial paints. Both sexes wore eye make-up, most often outlining their lids with a line of black kohl. When putting on make-up, they used a mirror, as we do today.

T he Egyptians used mineral pigments to produce make-up. Galena or malachite was ground on stone palettes to make eye paint. Applied with the fingers or a kohl pencil (made of wood, ivory or stone), eye paint emphasized the eyes and protected them from the bright sunlight. During the Old Kingdom, powdered green malachite was brushed under the eyes. Rouge to colour the face and lips was made from red ochre. Oils and fats were applied to the skin to protect it, mixed into perfumes, and added to the incense cones worn on top of the head. Both men and women wore perfumed cones on their heads. It has been suggested that the cones were made of tallow or fat, which melted gradually, releasing fragrance. No examples of the cones have been found.

J ewellery

F rom the earliest times, jewellery was worn by the elite for self-adornment and as an indication of social status. Bracelets, rings, earrings, necklaces, pins, belt buckles and amulets were made from gold and silver inlaid with precious stones such as lapis lazuli, turquoise, carnelian and amethyst. Faience and glass were also used to decorate pieces of jewellery.

T he elegant design of Egyptian jewellery often reflected religious themes. Motifs included images of the gods and goddesses hieroglyphic symbols and birds, animals and insects that played a role in the creation myth. Commonly seen were the scarab the Eye of Re lotus and papyrus plants the vulture and the hawk the cobra and symbols such as the Isis knot, the shen ring (symbol of eternity) and the ankh (symbol of life). A person's jewellery was placed in his or her grave to be used in the afterworld, along with many other personal items.


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