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Os desastres naturais mais mortais da história dos EUA

Os desastres naturais mais mortais da história dos EUA


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A Mãe Natureza pode ser impiedosa. Dos furacões agitados da Costa do Golfo, às tempestades de arremesso de trailers no Beco do Tornado e aos terremotos devastadores da Califórnia, os Estados Unidos não são estranhos aos desastres naturais mortais. Aqui estão cinco dos piores desastres naturais que devastaram o solo dos EUA.

1. A Grande Tempestade de Galveston de 1900

Galveston, Texas, fica em uma ilha estreita no Golfo do México, com uma elevação máxima de 8,7 pés acima do nível do mar. Em 1900, Galveston era a joia do Texas, sua maior cidade portuária, lar de mansões milionárias e alguns dos primeiros postes elétricos do país.

Tudo isso mudou em 8 de setembro, quando um furacão sem nome com ventos de 140 m.p.h atingiu a Costa do Golfo, gerando uma tempestade de 5 metros que quase varreu a ilha e seus 37.000 residentes do mapa. Estima-se que 6.000 a 8.000 pessoas morreram na tempestade, a mais mortal da história dos Estados Unidos.

Entre os detalhes angustiantes da tempestade de Galveston estavam trilhos de bonde arrancados de suas amarras e destruindo edifícios como aríetes, um piano de cauda subindo na crista de uma onda de quase dois metros na Broadway e um vento implacável que os sobreviventes descreveram como "mil pequenos demônios gritando e assobiando. "

Mas a maior tragédia pertence ao Asilo de Órfãos de Santa Maria, onde 93 crianças e 10 freiras se refugiaram no dormitório feminino depois que o dormitório do menino foi retirado de sua fundação e levado pelas ondas. Em desespero, cada uma das irmãs amarrou-se com varal em oito a dez crianças, e foi assim que a maioria de seus corpos foi encontrada. Apenas três dos órfãos sobreviveram à tempestade.

LEIA MAIS: Como o furacão Galveston de 1900 se tornou o desastre mais mortal dos Estados Unidos

2. O terremoto e incêndio de 1906 em São Francisco

Em 18 de abril de 1906, os residentes de San Francisco foram acordados com um choque às 5h12. Eles tiveram apenas tempo suficiente para se orientar antes que o verdadeiro abalo começasse. Por quase um minuto, a cidade de 450.000 habitantes no norte da Califórnia foi atingida por um terremoto de magnitude 7,9 que abriu uma fissura de 296 milhas ao longo da falha de San Andreas.

Mas o terremoto, que destruiu incontáveis ​​edifícios e casas, foi apenas o começo do pesadelo. Centenas de incêndios queimados em toda a cidade alimentados por linhas de gás quebradas, e os bombeiros só puderam assistir, impotentes, seu abastecimento de água drenado por canos rompidos. Os incêndios duraram três dias, consumindo quase 500 quarteirões da cidade.

Quando a fumaça finalmente se dissipou, as autoridades municipais estimaram que mais de 3.000 pessoas morreram no terremoto e nos incêndios que se seguiram, mais de 28.000 prédios foram destruídos e mais de 200.000 são franciscanos ficaram desabrigados, forçados a dormir em cabanas improvisadas nos parques da cidade por meses enquanto a cidade era reconstruída das cinzas.

3. A inundação de Johnstown

Os tsunamis não devem atingir o centro da Pensilvânia, mas isso é exatamente o que parecia quando uma parede de água e destroços com 12 metros de altura e oitocentos metros de largura desabou sobre a cidade de Johnstown, nos Apalaches, em 1889. Em minutos, 1.600 casas eram achatado e lavado, e 2.209 pessoas morreram, incluindo 99 famílias inteiras.

A fonte do Dilúvio de Johnstown foi o rompimento da barragem que retinha 20 milhões de toneladas de água contida no Lago Conemaugh, um reservatório artificial a 22 quilômetros de Johnstown, nas montanhas. O lago e a represa eram propriedade do Clube de Caça e Pesca South Fork, que incluía os ricos industriais Andrew Carnegie e Henry Clay Frick como membros.

O clube bloqueou os tubos de drenagem da represa para manter a população de peixes e permitiu que o lago enchesse perigosamente com as chuvas de primavera. Quando a represa desabou em 31 de maio, o fluxo maciço de água derrubou a encosta da montanha, pegando árvores e grandes rochas enquanto a onda ganhava velocidade e força terríveis.

Locomotivas de 170.000 libras no caminho da onda foram empurradas 4.800 pés fora de seus trilhos. Casas foram arrancadas de suas fundações. E os corpos foram recuperados até Cincinnati, Ohio, mais de 350 milhas a oeste.

LEIA MAIS: Como os homens mais poderosos da América causaram a enchente mais mortal da América

4. O Fogo Peshtigo

O Grande Incêndio de Chicago é indiscutivelmente o incêndio mais famoso da história dos Estados Unidos, mas um incêndio muito mais mortal, embora menos conhecido, ocorreu no mesmo dia nos vizinhos Wisconsin e Michigan. O Incêndio Peshtigo, que consumiu 1,5 milhão de acres de terra seca em 8 de outubro de 1871, foi responsável pela morte de cerca de 2.500 pessoas, mais do que qualquer outro incêndio na história americana.

As condições de seca no meio-oeste superior desencadearam uma série de incêndios florestais, incluindo o enorme que se acredita ter se originado perto da pequena cidade de Peshtigo, Wisconsin. Os ventos fortes transformaram as chamas em tempestades de fogo, colunas de fogo semelhantes a tornados que eram capazes de saltar barreiras naturais e até grandes corpos d'água.

Quando os residentes de Peshtigo ouviram o inferno se aproximando - foi relatado que roncava como um trem de carga - muitos fugiram para o rio, onde pensaram que as chamas não poderiam alcançá-los. Um padre local descreveu a cena:

“As chamas dispararam sobre o rio assim como sobre a terra, o ar estava cheio delas, ou melhor, o próprio ar estava em chamas. Nossas cabeças corriam perigo contínuo. Foi apenas jogando água constantemente sobre eles e nossos rostos, e batendo no rio com nossas mãos que mantivemos as chamas afastadas. ”

Em outros lugares, as pessoas não tiveram tanta sorte. Um grupo que se refugiou em uma torre de água morreu fervido. Alguns pais, incapazes de colocar suas famílias em segurança, optaram por matar a si mesmos e a seus filhos antes que as chamas pudessem alcançá-los. A tempestade de fogo foi tão forte que transformou a areia das ruas de Peshtigo em vidro.

LEIA MAIS: Por que o incêndio mais mortal da América foi amplamente esquecido hoje

5. Furacão Maria

A América tem uma longa e trágica história de furacões assassinos. A carnificina da Grande Tempestade de Galveston de 1900 é incomparável, mas também há o furacão Okeechobee de 1928 que ceifou 2.500 vidas na Flórida e a tempestade de 1893 nas Ilhas do Mar que afogou 2.000 pessoas na costa da Geórgia e na Carolina do Sul.

Mas, de acordo com novos dados de pesquisadores de saúde pública de Harvard, o furacão Maria, que atingiu Porto Rico em 20 de setembro de 2017, pode ser um dos mais mortíferos de todos os tempos. O número oficial de mortos da tempestade de categoria 4 é de 64 pessoas, mas as cenas de devastação e histórias de hospitais locais indicavam um número muito maior.

Ao pesquisar 3.299 famílias individuais em cada centímetro da ilha, pesquisadores do T.H. de Harvard A Escola de Saúde Chan descobriu que a taxa de mortalidade em Porto Rico durante os meses imediatamente após o furacão Maria foi 62% maior do que no mesmo período do ano anterior.

Essas "mortes em excesso" totalizaram 4.645 pessoas, tornando Maria o segundo furacão mais mortal da história dos EUA, ceifando mais vidas americanas que o 11 de setembro e o furacão Katrina combinados.


COVID-19 é oficialmente onipresente. É uma parte de cada conversa, transmissão de notícias, postagem em mídia social e "bate-papo mais frio" da internet.

Conforme os dias se transformam em semanas e as semanas em meses, parece estranho até mesmo pensar sobre o que fizemos antes de entrar em quarentena. Dirigir para o trabalho, ir a restaurantes e assistir a March Madness parece um mundo de distância agora.

Mas antes desta pandemia que alterou a vida, houve outros desastres. Furacões. Incêndios. Ataques terroristas. Inundações. Dezenas de diferentes desastres naturais e causados ​​pelo homem de todos os sabores, causando estragos e ceifando vidas.

Como tivemos exclusivamente o coronavírus sob o microscópio nos últimos meses, achei que seria interessante ampliar nosso foco para examinar alguns dos outros desastres que nossa nação conheceu. Em nome de ampliar o foco de nossa situação atual, especificamente não incluí pandemias ou epidemias nesta lista. Guerras também foram excluídas.


5 dos piores desastres naturais da história dos Estados Unidos

Os desastres naturais podem atacar a qualquer momento, por isso é importante para aqueles que buscam um diploma de gerenciamento de emergências aprender com as tragédias do passado. Os piores desastres naturais da história dos EUA tiveram várias coisas em comum, incluindo medo, pânico e pessoas despreparadas piorando as coisas. Aqui estão apenas alguns exemplos de como o homem e a natureza colidiram de maneiras terríveis.

1. O Fogo Peshtigo

Embora tenha reclamado entre 1.500 e 2.500 vidas como o incêndio mais mortal da história dos Estados Unidos, o Fogo Peshtigo geralmente não é incluído nos livros de história. Porque? Aconteceu no mesmo dia do Grande Incêndio de Chicago: 8 de outubro de 1871. Embora o inferno de Chicago tenha matado menos pessoas e causado menos danos à propriedade, atraiu manchetes muito maiores, então o Incêndio Peshtigo foi amplamente esquecido, exceto por aqueles que o viveram. No entanto, este continua sendo um dos dias mais fatais da história do país.

2. O Grande Dilúvio de 1889

Também conhecido como "Inundação de Johnstown", esse desastre foi o resultado de uma ruptura de barragem após vários dias de chuvas fortes. 20 milhões de toneladas de água explodiram pela estrutura e varreram a cidade rural de Johnstown, Pensilvânia, resultando em mais de 2.200 mortes e US $ 463 milhões em danos. De acordo com The Washington Post, testemunhas disseram que a imponente parede de água tinha mais de 12 metros de altura e oitocentos metros de largura antes de atingir o local.

3. Furacão Maria

É difícil acreditar que uma onda do mar se transformou em um dos desastres mais mortais do século 21, mas foi exatamente o que aconteceu com o furacão Maria. Começou como uma onda, se fortaleceu em uma tempestade tropical e passou por um processo chamado "intensificação explosiva" até que devastou os EUA e Porto Rico por quase um mês. O resultado final foi quase 3.000 mortes e mais de US $ 90 bilhões em danos em vários países e litorais.

4. Terremoto e incêndio de 1906 em São Francisco

São Francisco foi totalmente devastado por desastres naturais e provocados pelo homem em 18 de abril de 1906. Não apenas um terremoto de 7,9 atingiu a cidade nas primeiras horas da manhã, mas uma série de incêndios eclodiu e danificou ou destruiu mais de 80 por cento dos edifícios na área circundante. Alguns dos incêndios resultaram da explosão de canos de gás, outros foram provocados acidentalmente por residentes e até por bombeiros. Eles eram bem intencionados, mas mal treinados. O chefe dos bombeiros estava entre as 3.000 vítimas fatais naquele dia.

5. O Grande Furacão Galveston

O furacão Great Galveston de 1900 foi o desastre natural mais mortal da história dos Estados Unidos. De acordo com a National Oceanic and Atmospheric Association, resultou em um massivo 6.000 & ndash 12.000 vítimas. Danificou todos os edifícios da cidade. Dos 38.000 residentes, 30.000 ficaram desabrigados. Foi um evento tão catastrófico que transformou Galveston de uma próspera cidade turística em um trecho de terra abandonado onde as pessoas tinham medo de viver. Demorou anos para a população se reconstruir.

Esses são apenas alguns dos piores desastres naturais que atingiram os Estados Unidos. Para qualquer pessoa que esteja considerando um diploma de gerenciamento de emergência, essas catástrofes podem ensinar lições valiosas sobre como estar preparado e responder rapidamente quando a natureza decidir atacar.


Os piores desastres naturais da história dos EUA

O presidente Bush descreveu os danos causados ​​pelo furacão Katrina como "um dos piores desastres naturais da história de nosso país". Entre os outros:.

Forest Fire, Peshtigo, Wis., 8 de outubro de 1871: Incêndios queimaram 3,8 milhões de acres, destruíram nove cidades, causaram US $ 169 milhões em danos e mataram 1.500 pessoas.

"Blizzard of 1888", 11-14 de março de 1888: A nevasca durou 36 horas em todo o nordeste dos Estados Unidos, despejando mais de um metro de neve e deixando montes de neve que chegavam a 12 metros. Nova York, Boston, Filadélfia e Washington ficaram isolados por dias. Mais de 400 mortes foram relatadas. .

Johnstown Flood, 31 de maio de 1889: A cidade de Johnstown, Pensilvânia, foi inundada depois que a represa de terra de South Fork rompeu e liberou água de um lago próximo. Uma parede de água com 30 metros de altura, que viajou a 64 km / h, destruiu grande parte da cidade. O número de mortos foi de mais de 2.200 ..

Furacão Galveston, 8 de setembro de 1900: A enchente induzida pelo furacão em Galveston, Texas, foi a mais mortal da história dos Estados Unidos. Naquela época, o ponto mais alto da cidade estava a apenas 8,7 pés acima do nível do mar. O furacão trouxe uma onda de tempestade de mais de 15 pés, que varreu a Ilha Galveston. Cerca de 8.000 pessoas morreram ..

Terremoto de São Francisco, 18 de abril de 1906: O terremoto, que mediu entre magnitude 7,7 e 8,3, foi seguido por incêndios que arrasaram mais de 4 milhas quadradas da cidade. Na época, foram registradas 470 mortes. Hoje, acredita-se que 3.000 ou mais pessoas morreram. .

"Tri-State Tornado", 18 de março de 1925: O tornado matou mais de 690 pessoas em Missouri, Illinois e Indiana e causou US $ 25 milhões em danos materiais.

"Great Mississippi Flood", 6 de maio de 1927: O rio Mississippi rompeu seu sistema de diques em 145 lugares, inundando 27.000 milhas quadradas de Arkansas, Illinois, Kentucky, Louisiana, Mississippi e Tennessee. Treze por cento do estado de Arkansas estava submerso. A enchente matou 247 pessoas e causou mais de US $ 400 milhões em danos, de acordo com as autoridades, embora algumas estimativas apontem o número de mortos para 1.000.


Os piores desastres climáticos da história dos EUA

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10. Seca / Onda de Calor nos EUA

  • Encontro: 2012
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 34,5 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 30,0 bilhões
  • Número de mortes: 123
  • Área mais impactada: Centro-Oeste e Oeste

Altas temperaturas e baixa umidade trouxeram a seca mais severa que os EUA viram em décadas durante o verão de 2012. As condições de seca e mais de dois meses de ondas de calor foram diretamente responsáveis ​​por mais de 100 mortes e bilhões em perdas econômicas devido a colheitas fracassadas para culturas como milho e soja.

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9. Furacão Ike

  • Encontro: Setembro de 2008
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 36,9 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 30,0 bilhões
  • Número de mortes: 112
  • Área mais impactada: Texas

Depois de atingir Cuba como uma tempestade de categoria 4 vários dias antes, o furacão Ike atingiu Cuba como uma tempestade de categoria 2 perto de Galveston, Texas em 13 de setembro de 2008. Ike danificou ou destruiu mais de 75 por cento das casas em Galveston e causou danos generalizados em outros lugares em leste do Texas. Os danos totalizaram US $ 30 bilhões.

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8. Inundações do meio-oeste

  • Encontro: Verão de 1993
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 38,1 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 21,0 bilhões
  • Número de mortes: 48
  • Área mais impactada: Centro Oeste

O meio-oeste experimentou uma precipitação excepcionalmente alta de chuva e neve em 1992 e na primeira metade de 1993. Como resultado, partes do Upper Mississippi River estiveram em níveis de inundação por quase 200 dias em alguns locais, enquanto a bacia do rio Missouri experimentou níveis de inundação durante quase 100 dias. As inundações em curso destruíram dezenas de milhares de casas e inundaram milhões de hectares de terras agrícolas.

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7. Seca / Onda de Calor nos EUA

  • Encontro: Verão 1988
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 45,0 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 20,0 bilhões
  • Número de mortes: 454
  • Área mais impactada: Centro-Oeste, Oeste, Sudeste

Como a pior seca que os EUA viram desde o Dust Bowl da década de 1930, a seca de 1988 cobriu quase metade dos Estados Unidos em seu pico e continuou até 1990 em alguns locais. As persistentes condições de calor e secas levaram a bilhões de dólares em perdas de colheitas e gado, junto com incêndios florestais no Parque Nacional de Yellowstone que queimaram quase 800.000 acres.

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6. Furacão Andrew

  • Encontro: Agosto de 1992
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 50,8 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 27,0 bilhões
  • Número de mortes: 61
  • Área mais impactada: Flórida e Louisiana

A temporada de furacões no Atlântico de 1992 e a primeira grande tempestade foi uma das mais fortes já registradas. Andrew é apenas um dos quatro furacões que já atingiu a costa dos EUA como uma tempestade de categoria 5, com ventos atingindo quase 174 milhas por hora. A tempestade atingiu o sul da Flórida antes de ressurgir no Golfo do México e fazer um segundo landfall na costa da Louisiana vários dias depois, causando mais de US $ 27 bilhões em danos.

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5. Furacão Irma

  • Encontro: Setembro de 2017
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 52,5 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 50,0 bilhões
  • Número de mortes: 97
  • Área mais impactada: Flórida e Carolina do Sul

O ano de 2017 e a temporada de furacões hiperativos no Atlântico continua sendo a mais cara já registrada, e o furacão Irma é um dos principais motivos. Depois de chegar à costa como uma categoria 4, Irma abriu um caminho para o norte através do coração da Flórida e no sudeste dos EUA, trazendo inundações costeiras para a Geórgia e a Carolina do Sul também. Os danos causados ​​pela tempestade totalizaram US $ 50 bilhões.

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4. Furacão Sandy

  • Encontro: Outubro de 2012
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 74,8 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 65,0 bilhões
  • Número de mortes: 159
  • Área mais impactada: Nova York e Nova Jersey

Com mais de 900 milhas de diâmetro, o furacão (ou supertempestade) Sandy foi sentido em 24 estados, mas Sandy é mais lembrado por seus danos à região do Meio-Atlântico. Depois de seguir um caminho ao norte ao longo da costa do Atlântico, Sandy fez uma curva incomum para oeste em Nova York e Nova Jersey antes de se fundir com outro sistema de tempestades. Danos por inundações e tempestades na cidade de Nova York e em outras grandes áreas metropolitanas da costa leste contribuíram para o Sandy & rsquos em US $ 65 bilhões em danos.

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3. Furacão Maria

  • Encontro: Setembro de 2017
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 94,5 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 90,0 bilhões
  • Número de mortes: 2,981
  • Área mais impactada: Porto Rico e Ilhas Virgens Americanas

Outro dos principais furacões de 2017, o furacão Maria trouxe danos catastróficos a Porto Rico e às Ilhas Virgens dos EUA. Com a região ainda sofrendo os efeitos do furacão Irma de duas semanas antes, Maria atingiu a costa em Porto Rico como uma poderosa tempestade de categoria 4. Tempestades, chuvas fortes e ventos fortes arrasaram os bairros e destruíram grande parte da rede elétrica de Porto Rico, causando US $ 90 bilhões em danos e quase 3.000 mortes.

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2. Furacão Harvey

  • Encontro: Agosto de 2017
  • Custo estimado (dólares de 2020): $ 131,3 bilhões
  • Custo estimado (dólares reais): $ 125,0 bilhões
  • Número de mortes: 89
  • Área mais impactada: Texas

A mais cara das tempestades da catastrófica temporada de furacões no Atlântico de 2017, o furacão Harvey também tem a distinção de ser o ciclone tropical mais chuvoso já registrado. Harvey atingiu a costa do Texas como um furacão de categoria 4, mas foi a prolongada paralisação da tempestade sobre Houston e a Costa do Golfo que tornou Harvey tão caro. Durante vários dias, Harvey deixou cair mais de um metro e meio de chuva em alguns locais, causando inundações que produziram US $ 125 bilhões em danos.


4) Furacão Galveston, Texas

O ciclone tropical que assolou Galveston, Texas, é o desastre natural mais mortal da história dos Estados Unidos, tirando a vida de cerca de 12.000 pessoas em 18 de setembro de 1900. O furacão de categoria 4 teve ventos que atingiram 145 mph, matando 1 em cada 6 residentes e destruindo completamente 3.600 casas. Embora Galveston tenha sido reconstruído, ele nunca foi totalmente restaurado ao glorioso porto que era e despertou o interesse de se concentrar na prevenção de furacões.


O furacão Maria foi um dos desastres naturais mais mortíferos da história dos Estados Unidos, de acordo com uma nova estimativa

Um estudo divulgado pelo New England Journal of Medicine esta semana estimou que o furacão Maria matou cerca de 4.645 residentes de Porto Rico entre o desembarque de 20 de setembro de 2017 e 31 de dezembro daquele ano.

Na noite de sexta-feira, o governo de Porto Rico divulgou pela primeira vez os números oficiais de mortalidade mostrando pelo menos 1.400 mortes provavelmente atribuíveis ao furacão no mesmo período.

Qualquer um dos números faria de Maria um dos desastres naturais mais mortíferos que já atingiu os Estados Unidos, de acordo com uma contagem de desastres compilada pela Federal Emergency Management Agency (FEMA).

Há uma grande quantidade de imprecisão em torno de cada número. O número do NEJM é uma extrapolação de uma pesquisa domiciliar. Como tal, vem com uma margem de erro bastante ampla: os pesquisadores estão confiantes de que o verdadeiro número de fatalidades está em algum lugar entre 793 e 8.498. Eles relatam 4.645 como o valor da linha superior porque está exatamente no meio do intervalo.

Os números do governo, por outro lado, não são uma estimativa, mas dados reais derivados de certidões de óbito e outras fontes oficiais. Eles mostram que cerca de 1.400 pessoas morreram a mais entre setembro e dezembro de 2017 do que durante o mesmo período de 2016.

O problema aqui, porém, é que não temos uma linha de base precisa: teve o furacão não Em outras palavras, as mortes no final do ano teriam sido maiores ou menores do que nos anos anteriores?

De qualquer forma, está claro que o verdadeiro número de vítimas de Maria é consideravelmente mais alto do que os 64 relatados anteriormente pelas autoridades porto-riquenhas.

Além disso, existem várias maneiras diferentes de definir um "desastre". Algumas contagens incluem surtos de doenças, como a gripe de 1918, enquanto outros incluem catástrofes causadas pelo homem, como 11 de setembro de 2001, ataques terroristas (cerca de 3.000 mortes, por FEMA) e a explosão do barco a vapor Sultana em 1865 (cerca de 2.000).

Para os fins do gráfico acima, excluímos doenças e eventos causados ​​por humanos para enfocar o que normalmente são considerados desastres “naturais”.

Os furacões estão bem representados na lista, ocupando seis dos 13 espaços (se você considerar que Maria está representada duas vezes). A estimativa do NEJM tornaria Maria o quarto desastre natural mais mortal a atingir os Estados Unidos, após o furacão Galveston de 1900 e um par de ondas de calor generalizadas na década de 1980.

De acordo com os dados oficiais do governo divulgados ontem, por outro lado, Maria classificaria o 12º desastre natural mais mortal, atrás apenas do furacão Katrina. Como em Porto Rico, a resposta federal ao Katrina recebeu críticas generalizadas por ser lenta e inadequada aos desafios impostos pela tempestade.


6. (TIE) O ciclone Coringa de 1839

O ciclone Coringa atingiu a cidade portuária de Coringa, na Baía de Bengala, na Índia, em 25 de novembro de 1839, provocando uma onda de tempestade de 12 m, de acordo com a Divisão de Pesquisa de Furacões do Laboratório Oceanográfico e Meteorológico Atlântico da NOAA. A velocidade e a categoria do vento do furacão não são conhecidas, como é o caso de muitas tempestades que ocorreram antes do século XX. Cerca de 20.000 navios e embarcações foram destruídos, junto com as vidas de cerca de 300.000 pessoas.


Tornados

O Grande Tornado Tri-State

Encontro: 18 de março de 1925
Mortes: 695
Dano: USD 1,4 bilhão
Áreas afetadas: Missouri, Illinois e Indiana

O Grande Tornado Tri-State foi o mais mortal dos 12 tornados que atingiram o meio-oeste e o sul dos Estados Unidos em 18 de março de 1925. O tornado sozinho matou 695 pessoas, tornando-o pior do que o segundo mais mortal, o Grande Tornado Natchez de 1840, no história dos EUA.

O tornado rodou por 3,5 horas em uma pista de 219 milhas, que foi a maior pista única a ser registrada. Danificou muito as áreas de Missouri, Illinois e Indiana, destruindo várias casas e edifícios ao longo de seu caminho. Ao todo, 695 pessoas morreram e 2.027 ficaram feridas devido ao tornado. Aproximadamente 15.000 casas foram destruídas e o tornado causou danos estimados em US $ 1,4 bilhão.

O Tornado Joplin 2011

Encontro: 22 de maio de 2011
Mortes: 158
Dano: US $ 2,8 bilhões
Áreas afetadas: Joplin, Condado de Jasper e Condado de Newton

O Tornado Joplin foi um enorme tornado catastrófico EF5 de vórtices múltiplos que atingiu os EUA em 22 de maio de 2011. O tornado se desenvolveu primeiro a leste do Kansas, às 17h34 na intensidade EF0. Ele se fortaleceu em uma intensidade EF1 e atingiu as áreas rurais perto de Joplin, Missouri.

Ele finalmente atingiu o canto sudoeste de Joplin perto do Twin Hills Country Club nas intensidades de EF1 e EF2. Continuou a fortalecer-se e destruiu várias casas da cidade, com a intensidade a aumentar até EF5. O comprimento total da trilha do tornado foi de 22,1 milhas. No total, matou 158 pessoas e feriu outras 1.150. O tornado destruiu 6.954 casas e danificou 875 casas. Os danos estimados causados ​​pelo tornado foram de US $ 2,8 bilhões. Este tornado foi o mais mortal a atingir os EUA depois dos tornados Glazier-Higgins-Woodward de 1947.


"Os desastres têm histórias": ensinando e pesquisando os desastres americanos

Um furacão de categoria 4 com ventos sustentados de até 130 mph quando atingiu o continente, o furacão Harvey despejou mais de cinquenta centímetros de chuva em Houston, quebrando o recorde do Texas de precipitação anual em menos de uma semana. O tamanho sem precedentes de Harvey forçou o noticiário da televisão a criar novas categorias de cores para representar visualmente a escala da tempestade. E relatórios sugerem que pode ter o maior impacto econômico de qualquer tempestade na história americana. [1] Apenas um ano antes, o sul da Louisiana experimentou inundações devastadoras de uma tempestade sem nome, que a Cruz Vermelha chamou de "pior desastre natural" desde a supertempestade Sandy. [2]

Esses tipos de desastres devastadores relacionados ao clima têm efeitos abrangentes. A história, é claro, molda o impacto e a resposta aos desastres. Recentemente, conversei com Andy Horowitz e Liz Skilton, acadêmicos cujo trabalho se concentrou em desastres, para falar sobre como a história molda o impacto e a resposta aos desastres e como eles comunicam o papel da história em momentos como esses.

Muitas vezes ouvimos a frase: "Não existem desastres naturais". O que isso significa? Como essa ideia molda a maneira como você observou as recentes tempestades e inundações?

Andy Horowitz: A ideia, segundo minha concepção, é que os desastres têm histórias. Quem está em perigo e o tipo de dano que atrapalha são produtos de decisões humanas e arranjos sociais.

Para muitos observadores, os desastres podem parecer que eclodem do nada, em um instante catastrófico, mas, como historiadores, é nosso trabalho colocá-los no tempo e no espaço. Portanto, quando abordo eventos como as tempestades recentes, começo perguntando: quem estava em perigo? Quando eles chegaram lá? Porque? Quase por definição, ver os desastres como produtos da história os faz parecer menos aleatórios e menos inevitáveis.

Esse certamente foi o caso de minha própria pesquisa sobre o Katrina. O furacão atingiu a costa em 2005, mas eu começo meu livro em 1915, porque foi quando as pessoas começaram a construir as casas que finalmente inundaram nove décadas depois. Colocar a tempestade em um contexto histórico me permite mostrar como as políticas federais de habitação incentivaram as pessoas a se mudarem para lugares de risco e como o desenvolvimento da indústria do petróleo em áreas úmidas costeiras tornou esses lugares ainda mais vulneráveis. Também me permite narrar as ideologias que moldaram a forma como as pessoas vivenciaram e viram o Katrina.

Liz Skilton: Após o furacão Maria, o presidente Trump afirmou que os residentes de Porto Rico não haviam experimentado “uma catástrofe real como o Katrina”. Esses comentários rapidamente geraram um debate nacional sobre como definir uma "catástrofe real", notadamente enquanto lutávamos para contextualizar um tipo diferente de desastre, o Las Vegas Shooting, que ocorrera dois dias antes dos comentários de Trump sobre Porto Rico. Os dois desastres - um furacão e tiroteios - levantaram questões relacionadas à justaposição de diferentes tipos de desastres e à memória de experiências passadas com desastres, particularmente aquela que moldou fundamentalmente a compreensão do século XXI sobre desastres (Furacão Katrina) . Quando ensino meu curso American Disasters, começo dizendo aos meus alunos que, historicamente, falamos sobre o que constitui um desastre com base em três características fundamentais. Primeiro, decidimos se o desastre foi considerável em termos de tamanho físico e raio de impacto, impacto econômico a longo e curto prazo e perda de vidas humanas. Em segundo lugar, perguntamos se o desastre foi de preocupação local, nacional ou internacional (e se ele atende aos padrões de ajuda federal, como o alívio da Lei FEMA / Stafford). E terceiro, determinamos se o desastre foi considerado causado pelo homem ou "natural". Esta última característica - feita pelo homem ou natural - costuma ser a mais confusa para os alunos entenderem quando começamos a desvendar as variedades de significado. Qualquer desastre pode ser causado pelo homem e natural, especialmente hoje, quando a influência antropogênica permeia a maioria das situações.

Horowitz: Sobre esse último ponto, dado o que sabemos sobre como a queima de combustíveis fósseis aumenta a frequência e a gravidade das tempestades, devemos ensinar os furacões modernos, em parte, como eventos na história da revolução industrial.

Como uma compreensão histórica do meio ambiente, natureza, política, política, raça, gênero, classe e ideologia molda nossa reação a eventos como o furacão Harvey? O que vocês, estudiosos e professores de história de desastres, fazem na sala de aula e na comunidade para ajudar os alunos e o público a compreender essas interseções historicamente?

Skilton: A frase “desastre natural” cresceu para uso público ao longo do século passado. Em meu curso, explico como esse crescimento reflete uma mudança na impressão do que constitui um desastre. Uma das ferramentas que uso para fazer isso é o Google Ngram, que rastreia o uso de termos em milhões de livros ao longo do tempo. Quando procuramos por "desastre natural" no Google Ngram, vemos que ele surge em livros didáticos em inglês por volta da década de 1920 e aumenta de popularidade após a década de 1970. Parte disso tem a ver com a promulgação de legislação federal definindo um desastre, e a outra parte está diretamente relacionada a mudanças culturais na compreensão do meio ambiente e do papel humano nele. Quando chegamos aos anos 2000, os americanos usam a frase "desastre natural" com facilidade, mas continuaram a debater seu significado ainda mais após o furacão Katrina em 2005. O Katrina não foi totalmente "natural" nem "causado pelo homem" e a complexidade da tempestade, a recuperação e seu impacto contínuo nos fizeram reavaliar a definição de um desastre como um ou outro.

Os furacões Harvey, Irma e Maria confirmam essa mudança no entendimento comum sobre desastres. A cobertura da mídia para os furacões Harvey e Irma freqüentemente focava no impacto das decisões antropogênicas na cidade de Houston que levaram a condições de inundações extremas ou mudanças climáticas e costeiras em Miami. Enquanto isso, a discussão do efeito do furacão Maria em Porto Rico e a resposta federal a ele revisou a história do imperialismo dos EUA no Caribe. Como historiadores, acredito que essa mudança em como entendemos os desastres afetou a forma como vemos os desastres este ano. O simples fato de estarmos conectando desastres a uma influência antropogênica maior durante um desastre é significativo para observar como consideramos nosso papel no mundo natural. A verdadeira prova do impacto, no entanto, será se isso resultará na revisão da política de desastres ou nos esforços de mitigação.

Horowitz: É nosso trabalho como historiadores ajudar as pessoas a entender como as mudanças acontecem. I start my disasters class with the idea that “there’s no such thing as a natural disaster,” not because it’s foundational to the field of disaster studies, but because it’s foundational to the study of the history of anything: historians assume that change doesn’t just happen, but is made.

History is the antidote to inevitability. If I started my Katrina book at the instant the levees broke, there would be no place in the story to see how things might have been different. But by giving Katrina a history, I can highlight the decisions that put people in danger. Those contingencies reveal how things could have been different in the past. They offer a map to making change in the future. It can be terrifying to recognize how the moments that we refer to as disasters are not cosmic bad luck but rather are products of human history. But it can also be empowering to know that even though the etymology of the word “disaster” refers to stars out of alignment, “The fault…is not in our stars,” as Shakespeare wrote, “But in ourselves, that we are underlings.”

Liz, you’ve been engaged in an oral history project related to the 2016 floods in southern Louisiana. What have you and your students begun to learn about the interactions between the past and the present?

Skilton: This past summer, I worked with a team of undergraduate and graduate students to collect oral history interviews on memories of recent disasters through a series of pop-up events called “History Harvests” in the Acadiana region of Louisiana. The project started because of my desire to measure community response to two different, but back-to-back disasters in the region—the 2015 Grand 16 Theater shooting incident and the 2016 Acadiana floods—and has since expanded. & gt

As we did the “Harvests,” my students were surprised, first of all, by how much people’s perception of the significance of a disaster changes with each subsequent disaster.

We’ve also found that disaster networks (and the perception of who participates in them) are evolving rapidly with social media influence. This includes the understanding of who should provide aid to a community affected by a disaster, what assistance is expected, and how quickly this aid should be available. It has inspired the creation of community volunteer groups (like the “Cajun Navy”) using social media as their primary communication platform to assist in official federal, state, and local efforts. These community efforts are largely based on past experiences with other disasters that are critical to understanding these new forms of response.

When collecting the interviews, my students were amazed at the number of disasters people remembered and the detail of which their memories form perceptions of current disasters. They all agree that while a current disaster might be a central focus of the moment, past disasters play a significant role in affecting how we perceive what is taking place, and thus they are vital to understanding response. Collecting this material now will help us study disasters in the future.

Andy, you wrote several op-eds while the Harvey and Irma disasters were unfolding to discuss elements of the 1900 Galveston hurricane and Hurricane Katrina. Porque? What role do newspaper opinion pages play in teaching disaster history?

Horowitz: It’s our civic responsibility as scholars, and an extension of our role as teachers, to share what we know when it might be of use.

There were two points I thought I could most usefully make around the hurricanes this fall. The first is that though fears of looting and social disorder are common during floods—often leading to violence, as people seek to protect themselves from the marauding gangs they believe are about to beat down the door—actual looting is rare. I hoped reminding people of this fact might calm anxieties a bit and help prevent misguided, fear-inducing press coverage.

The second point I tried to make based on my research was that so much of what we often think of as the disaster is, in fact, a product of policy decisions made afterwards. Who returned to New Orleans after Katrina, for example, cannot be explained by the flood but rather by the prerogatives of recovery programs. In many ways, the defining parts of the events we will come to know as Harvey, Irma, or Maria will occur long after the storm clouds clear. So if you care about the fate of your fellow citizens, your work is far from done just because the floodwater is gone.

More broadly, I wanted to argue that we too often gather the challenges posed by rising seas, hurricanes, and the like under the banner of “climate change,” when they are not primarily climatological. The challenges are political and moral. They resemble other problems we’ve faced as a society in the past, and our successes or failures will not be measured in terms of degrees or inches, but in terms of legitimacy and justice.

What about living in southern Louisiana helps situate your own approach to teaching about these subjects?

Horowitz: Well, the fact that parts of the Tulane University campus flooded during Katrina certainly personalizes the “so what” question for my students!

In some ways, that means my charge is to help my students move back and forth between the specific and the general. Katrina happened on our campus and in our city, but also in the South, in America, and in the world. Thinking about how to narrate a story or make an argument at those different scales can be a productive challenge.

Skilton: When I moved to New Orleans in 2007 to study Katrina, I became part of a generation who migrated to the city post-storm. I documented and participated in the rebirth of the city and a decade later still call it home, even though I now teach at a state university three hours away. Post-Katrina New Orleans fundamentally shaped my scholarship and perspective on the intersection of the environment, policy, politics, race, class, gender, and ideology. I now try to expose my students to this by taking them on field excursions to sites of contested environmental change such as New Orleans, the industrial corridor or “Cancer Alley,” and even the wetlands in kayaks to see oil spill effects. I have tried to pass experiences like this on to my students to encourage them to get out into the field and be on the front lines of public discourse.

Do we run a risk of historicizing disasters too quickly? What can we learn from recent events like Hurricane Harvey, when the event is ongoing and our understandings of it are incomplete?

Skilton: Every disaster can be compared to one of the past. Understanding how it fits within the context of a region, culture, and history is vital to predicting how a current disaster will impact the population and surrounding environment. The real risk with historicizing disaster is the attempt to claim every disaster as “the worse we have ever seen,” without contextualizing what that means. This language provides no perspective except to warn of impending doom, and even then, creates impressions of a disaster that mislead response, relief efforts, and perceptions of impact, mainly when a subsequent disaster follows.

Horowitz: History is always ongoing and our understanding is always incomplete. Calls not to historicize or politicize an event are efforts to evade discussions about culpability and responsibility.

I agree that calling each disaster the “worst ever” doesn’t add much to our civic dialogue. Often, the best thing a historian can do is just the opposite: to find precedents that can help us make sense of our current predicaments. The problems we face are not new—you don’t have to get very far in the book of Genesis until you reach the history of a flood, after all. There is a vast warehouse of human experience with disaster, full of successes, failures, and lessons yet to be learned, and historians hold the key.


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