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Michelangelo nasce

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Michelangelo Buonarroti, o maior dos artistas da Renascença italiana, nasceu na pequena vila de Caprese em 6 de março de 1475. Filho de um administrador governamental, cresceu em Florença, centro do movimento do início do Renascimento, e tornou-se artista aprendiz aos 13 anos. Demonstrando óbvio talento, ele foi colocado sob a proteção de Lorenzo de 'Medici, o governante da república florentina e um grande patrono das artes. Por dois anos, começando em 1490, ele viveu no palácio dos Medici, onde foi aluno do escultor Bertoldo di Giovanni e estudou a coleção de arte dos Medici, que incluía estátuas romanas antigas.

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Com a expulsão da família Medici de Florença em 1494, Michelangelo viajou para Bolonha e Roma, onde foi contratado para realizar várias obras. Seu trabalho inicial mais importante foi o Pieta (1498), escultura baseada em um tipo tradicional de imagem devocional que mostrava o corpo de Cristo no colo da Virgem Maria. Demonstrando habilidade técnica magistral, ele extraiu as duas figuras perfeitamente equilibradas do Pieta de um único bloco de mármore.

Com o sucesso do Pieta, o artista foi contratado para esculpir uma estátua monumental do personagem bíblico David para a catedral de Florença. A estátua de 5 metros, produzida no estilo clássico, demonstra o conhecimento exaustivo do artista sobre a anatomia e a forma humanas. Na obra, Davi é mostrado observando a aproximação de seu inimigo Golias, com todos os músculos tensos e uma pose sugerindo um movimento iminente. Após a conclusão de David em 1504, a reputação de Michelangelo estava firmemente estabelecida.

Naquele ano, ele concordou em pintar um mural para a prefeitura de Florença para ficar ao lado de outro pintado por Leonardo da Vinci, outro artista renomado da Renascença e uma influência sobre Michelangelo. Esses murais, que retratam cenas militares, não sobreviveram. Em 1505, ele começou a trabalhar em um grupo planejado de 12 apóstolos de mármore para a catedral de Florença, mas abandonou o projeto quando foi contratado para projetar e esculpir um túmulo enorme para o Papa Júlio II na Basílica de São Pedro em Roma. Devia haver 40 esculturas feitas para o túmulo, mas o papa logo ficou sem fundos para o projeto, e Michelangelo deixou Roma.

Em 1508, ele foi chamado de volta a Roma para pintar o teto da Capela Sistina, o principal espaço consagrado do Vaticano. Os épicos afrescos do teto de Michelangelo, que levaram vários anos para serem concluídos, estão entre suas obras mais memoráveis. No centro de um complexo sistema de decoração com numerosas figuras, estão nove painéis dedicados à história bíblica do mundo. O mais famoso deles é A Criação de Adão, uma pintura em que os braços de Deus e Adão estão estendidos um para o outro.

Em 1512, Michelangelo completou o teto da Capela Sistina e voltou ao trabalho no túmulo do Papa Júlio II. Ele acabou completando um total de apenas três estátuas para o túmulo, que acabou sendo colocado na igreja de San Pietro in Vincoli. O mais notável dos três é Moisés (1513-15), uma estátua majestosa feita de um bloco de mármore considerado não maleável por outros escultores. No Moisés, como em David, Michelangelo infundiu na pedra uma poderosa sensação de tensão e movimento.

Tendo revolucionado a escultura e a pintura europeias, Michelangelo voltou-se para a arquitetura na segunda metade de sua vida. Sua primeira grande realização arquitetônica foi a capela dos Medici na Igreja de San Lorenzo, em Florença, construída para abrigar os túmulos dos dois jovens herdeiros da família Medici que morreram recentemente. A capela, na qual trabalhou até 1534, apresentava muitas formas arquitetônicas inovadoras baseadas em modelos clássicos. A Biblioteca Laurentiana, que ele construiu como um anexo à mesma igreja, é notável por seu corredor de escadas, conhecido como o Ricetto, que é considerada a primeira instância de maneirismo como um estilo arquitetônico. O maneirismo, sucessor do movimento artístico renascentista, subverteu as harmoniosas formas clássicas em favor da expressividade.

Em 1534, Michelangelo deixou Florença pela última vez e viajou para Roma, onde trabalharia e viveria pelo resto de sua vida. Naquele ano viu sua pintura do O Último Julgamento em uma parede acima do altar da Capela Sistina para o Papa Paulo III. A enorme pintura retrata a condenação de Cristo aos pecadores e a bênção dos virtuosos, e é considerada uma obra-prima dos primeiros maneirismos. Durante as últimas três décadas de sua vida, Michelangelo emprestou seu talento ao projeto de vários monumentos e edifícios para Roma, que o papa e os líderes da cidade estavam determinados a restaurar à grandeza de seu passado antigo. A Praça do Capitólio e a cúpula de São Pedro, projetada por Michelangelo, mas não concluída em sua vida, continuam sendo dois dos marcos visuais mais famosos de Roma.

Michelangelo trabalhou até sua morte em 1564 com a idade de 88 anos. Além de suas principais obras artísticas, ele produziu inúmeras outras esculturas, afrescos, projetos arquitetônicos e desenhos, muitos dos quais estão inacabados e alguns dos quais estão perdidos. Ele também foi um poeta talentoso, e cerca de 300 de seus poemas foram preservados. Em vida, ele foi celebrado como o maior artista vivo da Europa e hoje é considerado um dos maiores artistas de todos os tempos, tão exaltado nas artes visuais quanto William Shakespeare na literatura ou Ludwig van Beethoven na música.

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Michelangelo

Michelangelo é um dos primeiros "personagens" verdadeiros da história da arte. Ele era um gênio polímata que é amplamente considerado um dos maiores artistas do período da Renascença italiana, embora tenha adquirido a reputação de ser temperamental, inconstante e difícil. Ele fez parte do renascimento da arte clássica grega e romana, mas suas contribuições únicas foram além da mera imitação da antiguidade. Seu trabalho foi impregnado de uma intensidade psicológica e realismo emocional que nunca tinha sido visto antes e muitas vezes causou um pouco de controvérsia. Apesar de sua rebeldia, ele conseguiu encontrar o apoio para toda a vida dos patronos mais renomados da época e produziu algumas das obras-primas mais icônicas do mundo que continuam a ser reverenciadas e até mesmo oradas com devoção, hoje.


Michelangelo e a estátua de Davi

O escultor, pintor, arquiteto e poeta italiano Michelangelo nasceu em Caprese, uma cidade montanhosa não muito longe de Florença, em 1474. A cidade ficava a apenas seis milhas de uma pedreira de mármore que forneceu aos escultores locais seu sangue vital por muitos anos . Era para fluir pelas veias de Michelangelo mais forte do que qualquer outro. Um pedaço específico de mármore, embora destinado à grandeza, começou sua jornada em 1463, quando Agostino di Duccio foi contratado para criar uma escultura do Davi bíblico.

Uma foto do século 19 do estado de Davi de Michelangelo. Isso foi quando a estátua ainda estava fora do Palazzo Vecchio. Tirada por John Brampton Philpot.

O mármore foi fornecido na famosa pedreira em Carrara, uma mina de mármore perto de Caprese. A combinação de mármore e Agostino logo minguou. O escultor abandonou a encomenda e a estátua três anos depois, em 1466. Em três anos, tudo o que conseguiu foi começar a modelar as pernas. Era hora de tentar novamente. Digite um Antonio Rossollino. Sua mordomia seria ainda mais curta. Desta vez, o bloco de mármore ficaria sem vigilância por 26 anos. Durante esse período de seca, o mármore foi tão negligenciado que o contorno de um Apolo foi pressionado, de maneira ignóbil, com o rosto para baixo no chão. Parecia muito com um goleiro de hóquei contemporâneo virado para baixo, lutando para encontrar o disco. Um caro pedaço de mármore tinha ficado sem cultivo por muito tempo.

Michelangelo é escolhido

As Operai estavam determinadas a encontrar um artista que pudesse pegar esta grande peça de mármore e transformá-la em uma obra de arte acabada. Eles ordenaram que o bloco de pedra, que eles chamavam de gigante, fosse levantado. Leonardo, entre outros, foi consultado, e foi Michelangelo quem convenceu a Operai de que ele merecia a encomenda. Michelangelo começou a esculpir a estátua na manhã de 13 de setembro de 1501. Ele trabalharia nela entre 1501 e 1504.

David foi instalado próximo ao Palazzo Vecchio. Demorou quatro dias para mover a estátua de meia milha da oficina de Michelangelo para a Piazza della Signoria. Mais tarde naquele verão, uma funda e um suporte de toco de árvore foram dourados, e a figura recebeu uma guirlanda de lombo dourada.

Em 1873, a estátua de David foi removida da piazza, para protegê-la de danos, e exibida na Galeria Accademia, em Florença. Tempos mais recentes trouxeram tristeza. Em 1991, Piero Cannata, um artista que a polícia descreveu como doente, atacou a estátua com um martelo que ele havia escondido em sua jaqueta. Mais tarde, ele afirmou que o modelo de um pintor veneziano do século 16 ordenou que ele fizesse isso. Testes posteriores confirmaram que Piero tinha problemas de saúde mental. A altura da obra-prima de Michelangelo é de 5 metros e chega a 16 toneladas. Ainda assim, muitos turistas acreditam ter detectado uma falha na avaliação das mãos de David. Eles parecem muito grandes e, na verdade, são muito grandes - no nível do solo, mas os planos originais exigiam que Davi fosse erguido até a linha do telhado da Igreja e as mãos fossem encurtadas na altura.

Onde David olha

Na verdade, onde uma escultura renascentista é colocada é revelador. Por falar nisso, a família Medici também. E você notará que um brilho laranja constante emana de David. É como o fogo constante do olho de um tigre. O espectador sente tanto quanto sente a tensão do momento. Isso porque, onde quer que a estátua seja colocada, seja dentro ou fora de casa, ela está sempre voltada para o sul. Isso ocorre porque Roma fica ao sul, assim como a família Medici. Cada um deles fica ao sul de Florença. David está olhando para os romanos.

Para entender isso, é preciso entender a história da península italiana. A Toscana é uma província importante no Norte e os toscanos louros não são raros. Os italianos do sul são geralmente de pele mais escura. A Itália era mais pobre no Sul e, conseqüentemente, a grande maioria dos migrantes italianos para a América do Norte são das partes do sul da Itália. Portanto, o resto de nós acredita que todos os italianos têm cabelos escuros e pele morena. Essa rivalidade pode ser percebida no campo de futebol. Se, por exemplo, um time estrangeiro está jogando contra um time de Nápoles, por exemplo, você pode contar com a torcida toscana para torcer pelo time estrangeiro. E é por isso que os olhos brilhantes de David estão focados como estão. É hora de olharmos para o criador de David.

Contos de Michelangelo

Michelangelo provavelmente não é quem você pensa que ele é. Na linguagem das ruas, Michelangelo era um desleixado grosseiro. Quando jovem, ele evitou a escolaridade normal e passou praticamente todo o seu tempo livre ajudando artistas mais velhos estabelecidos com suas pinturas e esculturas. Suas brigas com outras pessoas foram numerosas. Mas ele mostrou claramente uma habilidade incomum tanto na pintura quanto na escultura. Ele também era um poeta realizado. Parece que a Divindade deu tanto a Michelangelo que ele não guardou nenhum outro presente para ele. Para começar, Michelangelo Buonarotti era feio. Seu rosto estava franzido em torno de um nariz achatado de pug. Seu corpo estava deformado e desajeitado. Suas roupas estavam sempre amassadas - provavelmente porque ele costumava dormir com elas. Ele rotineiramente brigava em torno de artistas e obras de arte em um par de botas lamacentas desamarradas. Não é surpresa, então, saber que ele nunca se casou. Como dissemos, ele também era mal-humorado.

Há uma história de Michelangelo que foi transmitida que, se não é verdade, deveria ser. Parece que nosso herói caminhava por uma rua de Florença quando avistou seu grande rival, Leonardo, caminhando com amigos do outro lado. Michelangelo lançou algumas provocações nele. O resultado foi que um dos amigos de Leonardo atravessou a rua com o propósito de reorganizar ainda mais aquele famoso nariz. Por que tenho a sensação de que estou escrevendo West Side Story?

Algumas reflexões finais sobre o Michelangelo que importa - aquele artista sublime que criou David. Por que eu classifico seu David acima do teto do Papa? Este último não é cortado de tecido inteiro. Na verdade, são cerca de 12 histórias bíblicas compartilhando o mesmo espaço. David, ao contrário, apresenta um todo unificado. E o Da Vinci's Monalisa? Aqui, a comparação principal é de escopo. A Mona Lisa é relativamente pequena. Michelangelo tem alcance olímpico. Além do mais, enquanto a pintura demorava horas para criar a escultura, anos necessários.

Uma última história para contar. Aqui estava eu ​​em uma fila de duas horas para ver David pela primeira vez quando uma conversa começou com uma jovem que era a próxima da fila. A conversa foi mais ou menos assim:

- Você já viu David antes?

- A primeira vez que estive aqui, estava exausto. Na época, eu era formado em economia. Depois da minha visita aqui, voltei para casa, vendi meus textos econômicos e me inscrevi em um programa de artes.

O que você acha da opinião do autor sobre Michelangelo e a estátua de Davi? Deixe-nos saber abaixo.

Agora, você pode ler mais sobre Douglasaqui , com um artigo sobre o homem cujo livro pode ter levado à Revolução Americana.


Michelangelo

Michelangelo (1475-1564 CE) foi um artista, arquiteto e poeta italiano, considerado uma das maiores e mais influentes de todas as figuras do Renascimento. Suas obras mais célebres, de um portfólio de obras-primas de tirar o fôlego, incluem o teto da Capela Sistina em Roma e a estátua gigante de mármore de David, que reside na Galleria dell'Accademia de Florença.

Considerado por seus contemporâneos como o maior dos artistas vivos, Michelangelo teve uma grande influência nos estilos artísticos da Alta Renascença, Maneirismo e Barroco. Ainda hoje, as obras do grande homem continuam a arrancar dos amantes da arte em todo o mundo os sentimentos que ele expressamente pretendia produzir em toda a sua arte, não importa o meio: admiração pela forma e movimento, surpresa e espanto.

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Vida pregressa

Michelangelo di Lodovico Buonarroti nasceu em 1475 EC em Caprese, uma pequena cidade perto de Florença, Itália. Ao contrário de muitos outros artistas famosos, Michelangelo nasceu em uma família próspera. Quando atingiu os 13 anos de idade, foi enviado para estudar em Florença com o célebre pintor de afrescos Domenico Ghirlandaio (c. 1449-1494 DC). O jovem artista passou dois anos como aprendiz de Ghirlandaio, mas também visitou muitas igrejas da cidade, estudando suas obras e fazendo esboços. A grande chance de Michelangelo veio quando seu trabalho foi notado por Lorenzo de Medici (1449-1492 DC), chefe da grande família florentina com esse nome e um patrono generoso das artes. Foi no impressionante jardim de esculturas de Lorenzo que o jovem artista pôde estudar em primeira mão as obras dos grandes escultores da antiguidade, especialmente sarcófagos romanos decorados em alto relevo, e aprender com o curador artístico do jardim e notável escultor Bertoldo di Giovanni (c. 1420 -1491 CE). Mais tarde, Michelangelo criaria a tumba de mármore de Lorenzo de Medici na igreja da família Médici de San Lorenzo, em Florença.

A influência que essas obras clássicas tiveram sobre Michelangelo é evidente nas figuras contorcidas de uma de suas primeiras grandes obras-primas, a escultura em relevo conhecida como A Batalha de Centauros e Lápitas que agora está em exibição na Casa Buonarroti em Florença. A preocupação do artista com a antiguidade na primeira metade de sua carreira é amplamente evidenciada em seu trabalho, mas também em suas inúmeras tentativas deliberadas de fazer esculturas como realmente antigas. Em 1496 CE, por exemplo, ele esculpiu o Cupido adormecido (agora perdido) que ele envelheceu propositalmente para parecer uma autêntica obra antiga e que ele vendeu com sucesso ao cardeal Raffaele Riario.

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Michelangelo estava, então, já se concentrando na técnica conhecida como disegno onde um artista se concentrou acima de tudo em tentar capturar a forma, a musculatura e as poses do corpo humano por meio de esboços em papel de obras clássicas que foram então transformadas em uma escultura ou pintura inteiramente nova. Michelangelo também agregou a essa herança artística a paixão por representar suas figuras em poses dramáticas e em escala monumental, o que talvez explique sua preferência pela escultura em relação a outras mídias. A combinação de execução realista, grandeza e dinamismo se tornaria a marca registrada das obras do mestre em todas as mídias, enquanto ele se esforçava para criar um mundo mais bonito do que realmente existia na realidade.

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O principal artista renascentista

Em 1496 CE Michelangelo mudou-se para Roma, o que lhe deu ainda mais oportunidades de estudar exemplos de arte e arquitetura clássicas. Foi neste período que ele criou outra obra-prima, a Pietà (Veja abaixo). Retornando a Florença c. 1500 dC, o artista estava agora bem estabelecido e ele foi contratado para criar uma figura para nada menos que a Catedral de Florença. Michelangelo recebeu um bloco maciço de mármore de Carrara altamente valorizado, com o qual ninguém sabia muito bem o que fazer. O resultado foi outra obra-prima, provavelmente a escultura mais famosa do artista: David (Veja abaixo). Em seguida, foi um chef-d'oeuvre usando tintas, demonstrando que Michelangelo não estava de forma alguma limitado à escultura. A Sagrada Família foi pintado em 1503 dC e o trabalho está agora na Galeria Uffizi em Florença. Em seguida, ocorreu um encontro intrigante de grandes mentes quando Michelangelo e Leonardo da Vinci (1452-1519 EC) trabalharam em afrescos no Salão do Conselho de Florença. O tema do trabalho de Michelangelo foi a Batalha de Cascina, mas, como o esforço de Leonardo aqui, foi deixado inacabado. Só se pode especular o que cada grande artista pode ter aprendido com o outro nesta época.

Michelangelo voltou a Roma para trabalhar no túmulo do Papa Júlio II (r. 1503-1513 dC), e então ele recebeu talvez sua missão mais desafiadora - pintar o teto da Capela Sistina da Cidade do Vaticano (veja abaixo). Apesar de trabalhar praticamente sozinho e, muitas vezes, em uma posição desconfortável no topo de um andaime, o teto foi concluído com notável rapidez. Concluída em 1512 EC, a obra pode não ter agradado a todos na Igreja, mas sua visão central de Deus entre as nuvens estendendo-se para tocar o dedo de Adão tornou-se uma das imagens mais reproduzidas de todos os tempos.

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Michelangelo continuaria a esculpir e, muito mais raramente, a pintar pelo resto de sua vida. Ele continuou a escrever seus sonetos muito admirados, frequentemente dedicados à poetisa Vittoria Colonna (1490-1547 dC), embora muitos tenham sido rabiscados nas costas de esboços e contas. Neste exemplo, Soneto 151 (c. 1538-1544 dC), o artista compara o fracasso da arte em prevenir a morte com a busca pelo amor verdadeiro:

Nem mesmo o melhor dos artistas tem concepção

que um único bloco de mármore não contém

dentro de seu excesso, e isso só é alcançado

pela mão que obedece ao intelecto.

A dor da qual eu fujo e a alegria que espero

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estão igualmente escondidos em você, adorável senhora,

sublime e divino, mas, para meu prejuízo mortal,

minha arte dá resultados ao contrário do que desejo.

O amor, portanto, não pode ser culpado por minha dor,

nem pode sua beleza, sua dureza, ou seu desprezo,

nem fortuna, nem meu destino, nem acaso,

se você tem morte e misericórdia em seu coração

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ao mesmo tempo, e minha inteligência humilde, embora ardente,

não pode tirar nada além da morte.

(Paoletti, 404)

Houve, também, muitos projetos arquitetônicos importantes, como a Biblioteca Laurentian, San Lorenzo, Florença (1525 CE) com sua sala de leitura de 46 metros (150 pés) de comprimento, uma combinação triunfal de estética e função. Outros projetos incluíam a nova aparência do Capitólio em Roma (iniciada em 1544 dC), a cúpula elevada da Basílica de São Pedro em Roma (de 1547 dC, mas não concluída até 1590 dC), pela qual Michelangelo se recusou a aceitar um salário, e o Capela sepulcral dos Medici em Florença. Apropriadamente, ao longo do século 16 dC, a capela Medici tornou-se um lugar frequentemente visitado por aspirantes a artistas que vieram admirar e aprender com a combinação única e visionária de arquitetura e escultura deste mestre das artes. Michelangelo morreu em 18 de fevereiro de 1564 EC em Roma e foi enterrado com muita cerimônia na Basílica de Santa Croce em Florença.

Reputação e Legado

O próprio grande artista foi capturado em várias obras de arte sobreviventes. Um exemplo notável é o busto de bronze de seu compatriota Daniele da Volterra (1509-1566 DC), que criou c. 1564 CE, agora reside no Bargello de Florença. A escultura é realista e mostra o barbudo Michelangelo com muitas rugas e o nariz ligeiramente achatado que carregava desde que o artista Pietro Torrigiano (1472-1528 dC) a quebrou quando os dois eram jovens (Torrigiano foi exilado de Florença por causa disso )

Um registro mais detalhado de Michelangelo sobrevive em duas biografias escritas durante a vida do artista por Giorgio Vasari (1511-1574 CE) e Ascanio Condivi (1525-1574 CE). O artista toscano Vasari completou seu As vidas dos mais excelentes arquitetos, pintores e escultores italianos em 1550 CE, mas depois revisou e expandiu extensivamente o trabalho em 1568 CE. A história é um registro monumental de artistas da Renascença, de suas obras e das histórias anedóticas a eles associadas, e por isso Vasari é considerado um dos pioneiros da história da arte. O colega artista italiano Condivi, entretanto, foi aluno de Michelangelo em Roma e escreveu o seu Vida de michelangelo em 1553 EC, obra supervisionada pelo próprio grande mestre (o que talvez explique uma série de elementos fictícios ou exagerados).

Essas duas biografias ajudaram a estabelecer a reputação de Michelangelo como uma lenda viva, à medida que outros artistas reconheceram sua genialidade e contribuição para o renascimento da arte durante o Renascimento. Naturalmente, as grandes obras de Michelangelo falavam por si mesmas, e quem não as podia ver pessoalmente podia admirá-las ou estudá-las nas muitas gravuras feitas que foram distribuídas por toda a Europa. Sua fama também ultrapassou a Europa. O sultão do Império Otomano Bayezid II (r. 1481-1512 dC) ouviu falar das habilidades do artista e o convidou, sem sucesso, para sua corte. As obras de Michelangelo estavam até sendo colecionadas, principalmente na França. Em suma, Michelangelo era considerado nada menos do que divino - termo frequentemente usado para o artista durante sua vida - e possuidor de um poder artístico incrível, o que seus contemporâneos denominaram terribilità. A luz que o grande homem lançou sobre a arte e a arquitetura ocidentais continuou a brilhar muito depois de sua morte e seu trabalho teve uma influência especial no desenvolvimento do maneirismo e no subsequente estilo barroco.

Obras-primas

o Pietà é uma representação em mármore da Virgem Maria em luto pelo corpo de Jesus Cristo que repousa sobre seu colo. Concluída entre 1497 e 1500 EC, a obra foi encomendada por um cardeal francês para seu túmulo em uma capela em Roma. Com 1,74 metros de altura, agora reside na Basílica de São Pedro. A obra combina todos os aspectos da arte do escultor: uma representação hiper-realista do corpo humano, dobras complexas da cortina, o rosto sereno e contemplativo de Maria, o cadáver lânguido de Jesus e uma composição que lembra estátuas devocionais do norte, mas oferece algo nunca antes visto na arte italiana. O fato de Michelangelo ficar muito satisfeito com o resultado é evidenciado na anedota de que ele posteriormente adicionou sua assinatura depois que um artista rival alegou ter sido seu criador.

Como mencionado acima, a oferenda de Michelangelo à Catedral de Florença foi uma escultura de mármore do rei bíblico Davi que, em sua juventude, matou o gigante problemático Golias. A figura é muito maior do que o tamanho natural - cerca de 5,20 metros (17 pés) de altura - e tão grande que não poderia ser colocada no telhado da catedral como pretendido, mas foi colocada na praça em frente. Michelangelo recebeu cerca de 400 florins por um trabalho que ele havia começado em 1501 CE e concluído em 1504 CE. David está agora na Galeria Accademia de Florença, enquanto uma réplica em tamanho real está ao ar livre do Palazzo della Signoria.

A figura agora é toda branca, mas originalmente tinha três elementos dourados: o suporte do toco da árvore, um cinto de folhas e uma guirlanda na cabeça. A única identificação de que se trata de uma figura de Davi é a tipoia sobre o ombro esquerdo da figura. Além disso, a maturidade do corpo para o que realmente deveria ser um jovem, juntamente com a nudez da figura, lembram fortemente as estátuas colossais da antiguidade, especialmente de Hércules. Não pode ser coincidência que Hércules também apareceu no selo oficial da cidade de Florença. Aqui, então, estava uma mensagem na arte de que a cidade se considerava igual, talvez até a melhor de qualquer cidade da antiguidade. Michelangelo foi claramente além das restrições da escultura clássica e criou uma figura que é palpavelmente tensa, um efeito apenas acentuado pela testa franzida de David e seu olhar determinado.

Capela Sistina

Conforme observado, Michelangelo foi contratado para pintar o teto da Capela Sistina, um edifício recém-concluído em 1480 EC. O teto havia rachado muito em 1504 dC e foi consertado. Esta foi, então, uma oportunidade para complementar a já impressionante decoração interior da capela. Michelangelo estava longe de estar entusiasmado com o projeto que o ocuparia de 1508 a 1512 dC - e houve frequentes discussões acaloradas com o Papa - mas hoje é considerado uma de suas obras de assinatura. Os afrescos são pintados em cores muito vivas e, para auxiliar o espectador que deve ficar alguns metros abaixo, Michelangelo utilizou a técnica de cores contrastantes lado a lado.

Todo o teto cobre uma área de 39 x 13,7 metros (128 x 45 pés). Os painéis separados mostram um ciclo de episódios da Bíblia narrando a Criação até a época de Noé. Curiosamente, a criação de Eva é o painel central, não a criação de Adão, embora isso possa ser simplesmente porque as cenas são cronológicas a partir da parede do altar. Existem também sete profetas, cinco sibilas e quatro Ignudi que nada têm a ver com a narrativa religiosa, mas que mostram o amor de Michelangelo por figuras corajosamente representadas em poses dramáticas.

O trabalho foi um sucesso imediato com quase todos que o viram, mas houve alguns rumores de descontentamento. A principal objeção era a quantidade de nudez e a representação da genitália em um punhado de figuras. Além disso, O Último Julgamento a seção da capela, que foi acrescentada ao altar muito mais tarde por Michelangelo entre 1536 e 1541 dC, também não foi bem recebida por alguns membros do clero. O fato de Jesus não ter sua barba convencional e parecer um pouco mais jovem do que o normal eram pontos específicos de discórdia. A compreensão do artista da teologia essencial, ou talvez sua falta de preocupação com ela, pois era conhecido por sua piedade, e o surgimento de ainda mais órgãos genitais levaram alguns clérigos a chegar ao ponto de declarar a obra uma heresia. Houve até chamadas para destruí-lo. Felizmente para a posteridade, a estratégia mais moderada foi adotada de cobrir os elementos nus ofensivos. A tarefa de retocar os afrescos foi confiada a Daniele da Volterra, e esta artista ganhou o infeliz apelido de Il Braghettone ou 'o fabricante de calças'.

Como mencionado, Michelangelo foi contratado por Júlio II em 1505 EC para projetar uma tumba imponente para o líder da Igreja Romana. Começando no papel como um monumento grandioso, a tumba foi finalmente concluída em 1547 dC, depois que muitas das extravagâncias planejadas foram abandonadas. Um sobrevivente é a estátua sentada de Moisés esculpida por Michelangelo, que tem a figura bíblica segurando seu cajado e puxando uma barba incrivelmente longa, aparentemente para demonstrar seu temor a Deus. A estátua deveria ser vista de baixo e, portanto, Michelangelo incorporou várias correções ópticas. A figura, medindo 2,35 metros (7 pés. 9 polegadas) de altura, foi concluída por volta de 1520 EC e reside na igreja de San Pietro in Vincoli, em Roma.


Michelangelo: o homem

Michelangelo Buonarroti

Era Michelangelo realmente o artista rabugento e taciturno retratado por Charlton Heston em A agonia e o êxtase ou ele era uma pessoa muito mais legal? Quem foi o verdadeiro Michelangelo?

Temos muitas percepções sobre o grande artista que criou a estátua de David, a escultura do Pietà e pintou o Capela Sistina. Muitas vezes ele é descrito como um homem torturado e mal-humorado, perturbado por sua homossexualidade, um artista faminto e um recluso sem amigos. Essas percepções são verdadeiras?

Vida pregressa

Michelangelo certamente teve uma vida cheia de dificuldades. Nascido em Caprise, a oeste de Florença, em 1475, o artista era o segundo mais velho de seis filhos. Sua mãe morreu quando ele era muito jovem e Michelangelo foi colocado aos cuidados de uma ama de leite de uma família de pedreiros. Ele comentou mais tarde que havia absorvido o desejo de esculpir com o leite dela & # 8216milk & # 8217.

Depois de ir para a escola de latim, foi contratado como aprendiz do pintor. Ghirlandaio para fazer um estágio de três anos. Ghirlandaio logo disse que :: & # 8220Este Michelangelo sabe mais do que eu! & # 8221

O jovem artista queria muito ser escultor, embora isso incomodasse o pai. O pai de Michelangelo achava que esculpir era uma profissão humilde. O talento do artista chamou a atenção do grande Lorenzo de & # 8217 Medici, que governou Florença. Na escola de escultura de & # 8217 Medici & # 8217s, ele não só melhorou sua escultura, mas também recebeu uma educação liberal em artes e poesia. Suas primeiras esculturas incluíam a Madonna das Estrelas e a Batalha de Lápitas e Centauros, finamente esculpida.

Quando Lorenzo morreu, Michelangelo voltou para a casa de seu pai. Ele recebeu algumas encomendas de Lorenzo de Pier-Francesco, mas a fama do artista & # 8217s veio com a escultura incrivelmente comovente e dolorosa do Pieta & # 8217, que foi encomendado pelo banqueiro Jacopo Galli em Roma. Sua fama cresceu ainda mais quando ele criou a grande escultura de Davi.

O Artista Mal-humorado

Il giorno e La Notte & # 8211 Michelangelo, Tumba de Giuliano V

MichelangeloA reputação de ser mal-humorado provavelmente surgiu por causa de seu trabalho problemático sob o papa Júlio II. O Papa exigiu que o artista criasse uma enorme tumba para ele, mas ele continuou adiando. Depois de se encontrar com o Papa todos os dias, Michelangelo se cansou disso e deixou Roma. De acordo com Michelangelo, de Stephanie Penck, ele declarou: & # 8220No que diz respeito à minha partida, eu realmente ouvi no sábado que ele não queria pagar a outro Heller por pedras grandes ou pequenas, o que me surpreendeu bastante. Sua Santidade me disse que eu deveria voltar na segunda, terça e quinta. Finalmente, na sexta-feira, fui expulso, o que significa expulso, e a pessoa que fez isso disse que me conhecia bem, mas foi-lhe dito para fazê-lo. O suficiente. Ele me deixou com a noção de que, se eu permanecesse em Roma por mais tempo, não seria o túmulo do papa, mas o meu, que viria primeiro. E isso ocasionou minha saída repentina. & # 8221

Eles se reconciliaram quando Michelangelo criou uma estátua de Júlio. O artista não queria receber a encomenda de pintar a Capela Sistina porque se considerava um escultor, não um pintor. Ele até sugeriu o grande artista, Raphael, em vez disso, mas ele não pôde recusar o Papa.

Moses by Michelangelo

There is a myth that he achieved this magnificent work alone. Certainly he was in charge of this painful, difficult and back-breaking work. He employed thirteen assistants, however, to help with the plastering, the cartoons and mixing the colors.

Long afterwards, the great artist became the Vatican’s principal sculptor, painter and architect. A very religious man, he worked on this commission without payment.

Was Michelangelo Solitary?

The perception that Michelangelo was a solitary artist is untrue, according to a scholar who studied him for many years. William Wallace has said that the artist operated his business much like the Chief Executive of a medium-size company.

He was also a much kinder man than is commonly believed. He paid his workers, whom he was fond of well and never fired them. When his faithful servant, Urbino, died, he provided for his widow and he took an interest in his motherless child.

Michelangelo also provided for his own family, buying a large farm for them near Florence, and he was close to his nephew.

David by Michelangelo

Although he grumbled about his friends somewhat, he had a large circle of friends whom he was fond of, including the aristocratic Vittoria Colonna. He regarded her as his confidante and spiritual advisor.

It is also untrue that Michelangelo was a starving artist. In fact, he was worth 50,000 gold ducats, an enormous sum of money when he died and he owned many properties. He also kept a large sum in a box beside his bed! Apparently he liked to give the impression that he had troubles with money when he really didn’t.

Was Michelangelo Homosexual?

A very common myth about Michelangelo is that the artist was gay. He may have had homosexual leanings, and he had a close relationship with a good-looking, young man, Tommaso de Cavalieri. Professor Beck, the author of The Three Worlds of Michelangelo, told Dalya Alberge of The Times in the article, ‘Michelangelo is not gay, says scholar’ in February, 1999 that this contention is ‘without solid, historical support.’

Michelangelo said: ‘The true work of art is but a shadow of the divine perfection.’ Many would disagree with this when they look at the magnificence of the Sistine Chapel or the Pietà.


Creation of Michelangelo’s Most Famous Sculptures: Pietà, David, and Moses

Whilst in Rome, Michelangelo met Cardinal Jean Bilhères de Lagraulas, a representative of the French King Charles VIII to the pope, in 1498. The cardinal commissioned Michelangelo to produce a sculpture of Mary holding the dead Jesus across her lap to grace his future tomb. This sculpture, known as the ‘Pietà’, was finished in less than a year, and was placed in the church of the cardinal’s tomb. Eventually the Pietà was moved to St. Peter’s Basilica in the Vatican City , where it is still admired by throngs of visitors.

Cut out of Michelangelo's ‘Pietà’ sculpture. St. Peter's Basilica, the Vatican. ( CC BY SA 3.0 )

Michelangelo’s next masterpiece was another extremely well-known piece of art – the marble sculpture known as ‘David’. This was commissioned by the city of Florence to enhance the city’s Duomo (Italian cathedral), the Cathedral of Santa Maria del Fiore. Thus, in 1501, Michelangelo was back in Florence, where he produced the sculpture which is now one of the greatest symbols of Florence and its artistic heritage.

Michelangelo’s creative streak continued, as he was summoned back to Rome in 1505 by Pope Julius II to design the Pope’s own tomb. The project was never completed, however, due to several factors. Nevertheless, a sculpture of Moses was eventually produced for that tomb.


Conteúdo

Early life, 1475–1488

Michelangelo was born on 6 March 1475 [a] in Caprese, known today as Caprese Michelangelo, a small town situated in Valtiberina, [9] near Arezzo, Tuscany. [10] For several generations, his family had been small-scale bankers in Florence but the bank failed, and his father, Ludovico di Leonardo Buonarroti Simoni, briefly took a government post in Caprese, where Michelangelo was born. [2] At the time of Michelangelo's birth, his father was the town's judicial administrator and podestà or local administrator of Chiusi della Verna. Michelangelo's mother was Francesca di Neri del Miniato di Siena. [11] The Buonarrotis claimed to descend from the Countess Mathilde of Canossa—a claim that remains unproven, but which Michelangelo believed. [12]

Several months after Michelangelo's birth, the family returned to Florence, where he was raised. During his mother's later prolonged illness, and after her death in 1481 (when he was six years old), Michelangelo lived with a nanny and her husband, a stonecutter, in the town of Settignano, where his father owned a marble quarry and a small farm. [11] There he gained his love for marble. As Giorgio Vasari quotes him:

If there is some good in me, it is because I was born in the subtle atmosphere of your country of Arezzo. Along with the milk of my nurse I received the knack of handling chisel and hammer, with which I make my figures. [10]

Apprenticeships, 1488–1492

As a young boy, Michelangelo was sent to Florence to study grammar under the Humanist Francesco da Urbino. [10] [13] [b] However, he showed no interest in his schooling, preferring to copy paintings from churches and seek the company of other painters. [13]

The city of Florence was at that time Italy's greatest centre of the arts and learning. [14] Art was sponsored by the Signoria (the town council), the merchant guilds, and wealthy patrons such as the Medici and their banking associates. [15] The Renaissance, a renewal of Classical scholarship and the arts, had its first flowering in Florence. [14] In the early 15th century, the architect Filippo Brunelleschi, having studied the remains of Classical buildings in Rome, had created two churches, San Lorenzo's and Santo Spirito, which embodied the Classical precepts. [16] The sculptor Lorenzo Ghiberti had laboured for fifty years to create the bronze doors of the Baptistry, which Michelangelo was to describe as "The Gates of Paradise". [17] The exterior niches of the Church of Orsanmichele contained a gallery of works by the most acclaimed sculptors of Florence: Donatello, Ghiberti, Andrea del Verrocchio, and Nanni di Banco. [15] The interiors of the older churches were covered with frescos (mostly in Late Medieval, but also in the Early Renaissance style), begun by Giotto and continued by Masaccio in the Brancacci Chapel, both of whose works Michelangelo studied and copied in drawings. [18]

During Michelangelo's childhood, a team of painters had been called from Florence to the Vatican to decorate the walls of the Sistine Chapel. Among them was Domenico Ghirlandaio, a master in fresco painting, perspective, figure drawing and portraiture who had the largest workshop in Florence. [15] In 1488, at age 13, Michelangelo was apprenticed to Ghirlandaio. [19] The next year, his father persuaded Ghirlandaio to pay Michelangelo as an artist, which was rare for someone of fourteen. [20] When in 1489, Lorenzo de' Medici, de facto ruler of Florence, asked Ghirlandaio for his two best pupils, Ghirlandaio sent Michelangelo and Francesco Granacci. [21]

From 1490 to 1492, Michelangelo attended the Platonic Academy, a Humanist academy founded by the Medici. There, his work and outlook were influenced by many of the most prominent philosophers and writers of the day, including Marsilio Ficino, Pico della Mirandola and Poliziano. [22] At this time, Michelangelo sculpted the reliefs Madonna of the Steps (1490–1492) and Battle of the Centaurs (1491–1492), [18] the latter based on a theme suggested by Poliziano and commissioned by Lorenzo de' Medici. [23] Michelangelo worked for a time with the sculptor Bertoldo di Giovanni. When he was seventeen, another pupil, Pietro Torrigiano, struck him on the nose, causing the disfigurement that is conspicuous in the portraits of Michelangelo. [24]

Bologna, Florence and Rome, 1492–1499

Lorenzo de' Medici's death on 8 April 1492 brought a reversal of Michelangelo's circumstances. [25] Michelangelo left the security of the Medici court and returned to his father's house. In the following months he carved a polychrome wooden Crucifixo (1493), as a gift to the prior of the Florentine church of Santo Spirito, which had allowed him to do some anatomical studies of the corpses from the church's hospital. [26] This was the first of several instances during his career that Michelangelo studied anatomy by dissecting cadavers. [27] [28]

Between 1493 and 1494 he bought a block of marble, and carved a larger-than-life statue of Hercules, which was sent to France and subsequently disappeared sometime in the 18th century. [23] [c] On 20 January 1494, after heavy snowfalls, Lorenzo's heir, Piero de Medici, commissioned a snow statue, and Michelangelo again entered the court of the Medici. [29]

In the same year, the Medici were expelled from Florence as the result of the rise of Savonarola. Michelangelo left the city before the end of the political upheaval, moving to Venice and then to Bologna. [25] In Bologna, he was commissioned to carve several of the last small figures for the completion of the Shrine of St. Dominic, in the church dedicated to that saint. At this time Michelangelo studied the robust reliefs carved by Jacopo della Quercia around the main portal of the Basilica of St Petronius, including the panel of The Creation of Eve, the composition of which was to reappear on the Sistine Chapel ceiling. [30] Towards the end of 1495, the political situation in Florence was calmer the city, previously under threat from the French, was no longer in danger as Charles VIII had suffered defeats. Michelangelo returned to Florence but received no commissions from the new city government under Savonarola. [31] He returned to the employment of the Medici. [32] During the half-year he spent in Florence, he worked on two small statues, a child St. John the Baptist and a sleeping Cupid. According to Condivi, Lorenzo di Pierfrancesco de' Medici, for whom Michelangelo had sculpted St. John the Baptist, asked that Michelangelo "fix it so that it looked as if it had been buried" so he could "send it to Rome . pass [it off as] an ancient work and . sell it much better." Both Lorenzo and Michelangelo were unwittingly cheated out of the real value of the piece by a middleman. Cardinal Raffaele Riario, to whom Lorenzo had sold it, discovered that it was a fraud, but was so impressed by the quality of the sculpture that he invited the artist to Rome. [33] [d] This apparent success in selling his sculpture abroad as well as the conservative Florentine situation may have encouraged Michelangelo to accept the prelate's invitation. [32] Michelangelo arrived in Rome on 25 June 1496 [34] at the age of 21. On 4 July of the same year, he began work on a commission for Cardinal Riario, an over-life-size statue of the Roman wine god Baco. Upon completion, the work was rejected by the cardinal, and subsequently entered the collection of the banker Jacopo Galli, for his garden.

In November 1497, the French ambassador to the Holy See, Cardinal Jean de Bilhères-Lagraulas, commissioned him to carve a Pietà, a sculpture showing the Virgin Mary grieving over the body of Jesus. The subject, which is not part of the Biblical narrative of the Crucifixion, was common in religious sculpture of Medieval Northern Europe and would have been very familiar to the Cardinal. [35] The contract was agreed upon in August of the following year. Michelangelo was 24 at the time of its completion. [35] It was soon to be regarded as one of the world's great masterpieces of sculpture, "a revelation of all the potentialities and force of the art of sculpture". Contemporary opinion was summarised by Vasari: "It is certainly a miracle that a formless block of stone could ever have been reduced to a perfection that nature is scarcely able to create in the flesh." [36] It is now located in St Peter's Basilica.

Florence, 1499–1505

Michelangelo returned to Florence in 1499. The republic was changing after the fall of its leader, anti-Renaissance priest Girolamo Savonarola, who was executed in 1498, and the rise of the gonfaloniere Piero Soderini. Michelangelo was asked by the consuls of the Guild of Wool to complete an unfinished project begun 40 years earlier by Agostino di Duccio: a colossal statue of Carrara marble portraying David as a symbol of Florentine freedom to be placed on the gable of Florence Cathedral. [37] Michelangelo responded by completing his most famous work, the statue of David, in 1504. The masterwork definitively established his prominence as a sculptor of extraordinary technical skill and strength of symbolic imagination. A team of consultants, including Botticelli, Leonardo da Vinci, Filippino Lippi, Pietro Perugino, Lorenzo di Credi, Antonio and Giuliano da Sangallo, Andrea della Robbia, Cosimo Rosselli, Davide Ghirlandaio, Piero di Cosimo, Andrea Sansovino and Michelangelo's dear friend Francesco Granacci, was called together to decide upon its placement, ultimately the Piazza della Signoria, in front of the Palazzo Vecchio. It now stands in the Academia while a replica occupies its place in the square. [38] In the same period of placing the David, Michelangelo may have been involved in creating the sculptural profile on Palazzo Vecchio's façade known as the Importuno di Michelangelo. The hypothesis [39] on Michelangelo's possible involvement in the creation of the profile is based on the strong resemblance of the latter to a profile drawn by the artist, datable to the beginning of the 16th century, now preserved in the Louvre. [40]

With the completion of the David came another commission. In early 1504 Leonardo da Vinci had been commissioned to paint The Battle of Anghiari in the council chamber of the Palazzo Vecchio, depicting the battle between Florence and Milan in 1440. Michelangelo was then commissioned to paint the Battle of Cascina. The two paintings are very different: Leonardo depicts soldiers fighting on horseback, while Michelangelo has soldiers being ambushed as they bathe in the river. Neither work was completed and both were lost forever when the chamber was refurbished. Both works were much admired, and copies remain of them, Leonardo's work having been copied by Rubens and Michelangelo's by Bastiano da Sangallo. [41]

Also during this period, Michelangelo was commissioned by Angelo Doni to paint a "Holy Family" as a present for his wife, Maddalena Strozzi. It is known as the Doni Tondo and hangs in the Uffizi Gallery in its original magnificent frame, which Michelangelo may have designed. [42] [43] He also may have painted the Madonna and Child with John the Baptist, known as the Manchester Madonna and now in the National Gallery, London. [44]

Tomb of Julius II, 1505-1545

In 1505 Michelangelo was invited back to Rome by the newly elected Pope Julius II and commissioned to build the Pope's tomb, which was to include forty statues and be finished in five years. [45] Under the patronage of the pope, Michelangelo experienced constant interruptions to his work on the tomb in order to accomplish numerous other tasks. Although Michelangelo worked on the tomb for 40 years, it was never finished to his satisfaction. [45] It is located in the Church of San Pietro in Vincoli in Rome and is most famous for the central figure of Moses, completed in 1516. [46] Of the other statues intended for the tomb, two, known as the Rebellious Slave e a Dying Slave, are now in the Louvre. [45]

Sistine Chapel ceiling, 1505-1512

During the same period, Michelangelo painted the ceiling of the Sistine Chapel, [49] which took approximately four years to complete (1508–1512). [46] According to Condivi's account, Bramante, who was working on the building of St. Peter's Basilica, resented Michelangelo's commission for the pope's tomb and convinced the pope to commission him in a medium with which he was unfamiliar, in order that he might fail at the task. [50] Michelangelo was originally commissioned to paint the Twelve Apostles on the triangular pendentives that supported the ceiling, and to cover the central part of the ceiling with ornament. [51] Michelangelo persuaded Pope Julius to give him a free hand and proposed a different and more complex scheme, [47] [48] representing the Creation, the Fall of Man, the Promise of Salvation through the prophets, and the genealogy of Christ. The work is part of a larger scheme of decoration within the chapel that represents much of the doctrine of the Catholic Church. [51]

The composition stretches over 500 square metres of ceiling [52] and contains over 300 figures. [51] At its centre are nine episodes from the Book of Genesis, divided into three groups: God's creation of the earth God's creation of humankind and their fall from God's grace and lastly, the state of humanity as represented by Noah and his family. On the pendentives supporting the ceiling are painted twelve men and women who prophesied the coming of Jesus, seven prophets of Israel, and five Sibyls, prophetic women of the Classical world. [51] Among the most famous paintings on the ceiling are The Creation of Adam, Adam and Eve in the Garden of Eden, the Deluge, the Prophet Jeremiah, and the Cumaean Sibyl.

Florence under Medici popes, 1513 – early 1534

In 1513, Pope Julius II died and was succeeded by Pope Leo X, the second son of Lorenzo de' Medici. [46] From 1513 to 1516 Pope Leo was on good terms with Pope Julius's surviving relatives, so encouraged Michelangelo to continue work on Julius's tomb, but the families became enemies again in 1516 when Pope Leo tried to seize the Duchy of Urbino from Julius's nephew Francesco Maria I della Rovere. [53] Pope Leo then had Michelangelo stop working on the tomb, and commissioned him to reconstruct the façade of the Basilica of San Lorenzo in Florence and to adorn it with sculptures. He spent three years creating drawings and models for the façade, as well as attempting to open a new marble quarry at Pietrasanta specifically for the project. In 1520 the work was abruptly cancelled by his financially strapped patrons before any real progress had been made. The basilica lacks a façade to this day. [54]

In 1520 the Medici came back to Michelangelo with another grand proposal, this time for a family funerary chapel in the Basilica of San Lorenzo. [46] For posterity, this project, occupying the artist for much of the 1520s and 1530s, was more fully realised. Michelangelo used his own discretion to create the composition of the Medici Chapel, which houses the large tombs of two of the younger members of the Medici family, Giuliano, Duke of Nemours, and Lorenzo, his nephew. It also serves to commemorate their more famous predecessors, Lorenzo the Magnificent and his brother Giuliano, who are buried nearby. The tombs display statues of the two Medici and allegorical figures representing Noite e Dia, e Crepúsculo e Alvorecer. The chapel also contains Michelangelo's Medici Madonna. [55] In 1976 a concealed corridor was discovered with drawings on the walls that related to the chapel itself. [56] [57]

Pope Leo X died in 1521 and was succeeded briefly by the austere Adrian VI, and then by his cousin Giulio Medici as Pope Clement VII. [58] In 1524 Michelangelo received an architectural commission from the Medici pope for the Laurentian Library at San Lorenzo's Church. [46] He designed both the interior of the library itself and its vestibule, a building utilising architectural forms with such dynamic effect that it is seen as the forerunner of Baroque architecture. It was left to assistants to interpret his plans and carry out construction. The library was not opened until 1571, and the vestibule remained incomplete until 1904. [59]

In 1527, Florentine citizens, encouraged by the sack of Rome, threw out the Medici and restored the republic. A siege of the city ensued, and Michelangelo went to the aid of his beloved Florence by working on the city's fortifications from 1528 to 1529. The city fell in 1530, and the Medici were restored to power. [46] Michelangelo fell out of favour with the young Alessandro Medici, who had been installed as the first Duke of Florence. Fearing for his life, he fled to Rome, leaving assistants to complete the Medici chapel and the Laurentian Library. Despite Michelangelo's support of the republic and resistance to the Medici rule, he was welcomed by Pope Clement, who reinstated an allowance that he had previously granted the artist and made a new contract with him over the tomb of Pope Julius. [60]

Rome, 1534–1546

In Rome, Michelangelo lived near the church of Santa Maria di Loreto. It was at this time that he met the poet Vittoria Colonna, marchioness of Pescara, who was to become one of his closest friends until her death in 1547. [61]

Shortly before his death in 1534, Pope Clement VII commissioned Michelangelo to paint a fresco of The Last Judgement on the altar wall of the Sistine Chapel. His successor, Pope Paul III, was instrumental in seeing that Michelangelo began and completed the project, which he laboured on from 1534 to October 1541. [46] The fresco depicts the Second Coming of Christ and his Judgement of the souls. Michelangelo ignored the usual artistic conventions in portraying Jesus, showing him as a massive, muscular figure, youthful, beardless and naked. [62] He is surrounded by saints, among whom Saint Bartholomew holds a drooping flayed skin, bearing the likeness of Michelangelo. The dead rise from their graves, to be consigned either to Heaven or to Hell. [62]

Once completed, the depiction of Christ and the Virgin Mary naked was considered sacrilegious, and Cardinal Carafa and Monsignor Sernini (Mantua's ambassador) campaigned to have the fresco removed or censored, but the Pope resisted. At the Council of Trent, shortly before Michelangelo's death in 1564, it was decided to obscure the genitals and Daniele da Volterra, an apprentice of Michelangelo, was commissioned to make the alterations. [63] An uncensored copy of the original, by Marcello Venusti, is in the Capodimonte Museum of Naples. [64]

Michelangelo worked on a number of architectural projects at this time. They included a design for the Capitoline Hill with its trapezoid piazza displaying the ancient bronze statue of Marcus Aurelius. He designed the upper floor of the Palazzo Farnese and the interior of the Church of Santa Maria degli Angeli, in which he transformed the vaulted interior of an Ancient Roman bathhouse. Other architectural works include San Giovanni dei Fiorentini, the Sforza Chapel (Capella Sforza) in the Basilica di Santa Maria Maggiore and the Porta Pia. [65]

St Peter's Basilica, 1546–1564

While still working on the Last Judgement, Michelangelo received yet another commission for the Vatican. This was for the painting of two large frescos in the Cappella Paolina depicting significant events in the lives of the two most important saints of Rome, the Conversion of Saint Paul e a Crucifixion of Saint Peter. Como o Last Judgement, these two works are complex compositions containing a great number of figures. [66] They were completed in 1550. In the same year, Giorgio Vasari published his Vita, including a biography of Michelangelo. [67]

In 1546, Michelangelo was appointed architect of St. Peter's Basilica, Rome. [46] The process of replacing the Constantinian basilica of the 4th century had been underway for fifty years and in 1506 foundations had been laid to the plans of Bramante. Successive architects had worked on it, but little progress had been made. Michelangelo was persuaded to take over the project. He returned to the concepts of Bramante, and developed his ideas for a centrally planned church, strengthening the structure both physically and visually. [68] The dome, not completed until after his death, has been called by Banister Fletcher, "the greatest creation of the Renaissance". [69]

As construction was progressing on St Peter's, there was concern that Michelangelo would pass away before the dome was finished. However, once building commenced on the lower part of the dome, the supporting ring, the completion of the design was inevitable.

On 7 December 2007, a red chalk sketch for the dome of St Peter's Basilica, possibly the last made by Michelangelo before his death, was discovered in the Vatican archives. It is extremely rare, since he destroyed his designs later in life. The sketch is a partial plan for one of the radial columns of the cupola drum of Saint Peter's. [70]


Michelangelo devoted himself almost entirely to architecture and poetry after 1545, including rebuilding of the Capitol area, the Piazza del Campidoglio, for Pope Paul III. The pope also appointed Michelangelo to direct the work at St. Peter's in 1546. The enormous church was planned to be an equal-armed cross, with a huge central space beneath the dome. Secondary spaces and structures would produce a very active rhythm. By the time Michelangelo died, a considerable part of St. Peter's had been built in the form in which we know it.

Michelangelo's sculpture after 1545 was limited to two Pietàs that he executed for himself. The first one, begun in 1550 and left unfinished, was meant for his own tomb. He began the Rondanini Pietà in Milan in 1555, and he was working on it on February 12, 1564 when he took ill. He died six days later in Rome and was buried in Florence.

Michelangelo excelled in poetry, sculpture, painting, and architecture. He was the supreme master of representing the human body. His idealized and expressive works have been a major influence from his own time to ours.


Michelangelo Buonarrotti (1475–1564).

The Rebellious Slave, detail of the head and torso, 1513–15 (marble). Created in 1513–15 for the tomb of Pope Julius II. Louvre, Paris, France/Bridgeman Images. Reproduced with permission.

The Rebellious Slave, detail of the head and torso, 1513–15 (marble). Created in 1513–15 for the tomb of Pope Julius II. Louvre, Paris, France/Bridgeman Images. Reproduced with permission.

In his later years Michelangelo, again somewhat reluctantly, focused on architecture. His works include the Laurentian Library, designed to house the Medici book collection, and the Medici funerary chapel, built in the 1530s, in the Basilica of San Lorenzo in Florence, which contains the figures of Noite, Dia, Crepúsculo, e Alvorecer. Both were commissioned by the Medici pope Clement VII. Clement VII also commissioned Michelangelo's last major fresco, The Last Judgment, in the Sistine Chapel. Ascanio Condivi wrote that “in this work Michelangelo expressed all that the art of painting can make of the human body” ( 1).

Clement VII's successor, Paul III, made Michelangelo the chief sculptor, painter, and architect in the Apostolic Palace, and in 1546, the chief architect of St Peter's Basilica. Michelangelo is credited with the design of the Basilica's dome, completed by Giacomo della Porta between 1580 and 1585.

Michelangelo was also a poet. He wrote more than 300 poems, many of them addressed to a young Roman aristocrat, Tommaso de Cavalieri ( 1). Many of Michelangelo's letters, in beautiful handwriting, have also survived ( 10).

We know so much about Michelangelo's life because it was recorded during his lifetime by Giorgio Vasari (1511–1574) ( 2). The first edition of The Lives of the Most Excellent Artists, Sculptors, and Architects was published in 1550 and the second in 1568. A rival account, published in 1553 by Michelangelo's associate Ascanio Condivi, is based on conversations with the artist and thus is closer to an autobiography ( 1).

What are the ingredients of greatness for this exceptional man? There is no doubt that he showed an early talent. Pietà e David were created before he was 30 years old. This talent was nurtured, if informally, from a very early age by prominent artists and scholars. This in turn gave him access to the most important (and the richest) patrons of art in Italy during his working life, he worked for 7 popes and the Medici family (2 of the popes, Leo X and Clement VIII, were from the Medici family).

He was completely devoted to his art, and the human body fascinated him. In his youth, he studied anatomy and dissected corpses. Rooted in the Florentine school, his art was based on drawing, as opposed to the Venetian emphasis on color. Several of his drawings are on display in the current exhibition in the National Gallery London ( 10). His art was strongly influenced by classical antiquity. o David, for instance, is the first large-scale nude sculpture created since the classical period. His focus on human body became controversial as rules tightened in the run-up to the Counter-Reformation. Nudity in The Last Judgment, for instance, caused so much controversy that the Pope ordered overpainting of clothes on Michelangelo's figures.

Although his route to prominence seems straightforward, Michelangelo lived in turbulent times, spanning the Reformation and the beginning of the Counter-Reformation. After Lorenzo the Magnificent died in 1492, the Medicis were expelled from the city from 1494–1512, in the aftermath of the French invasion of the Italian peninsula. Florence became a popular republic dominated by a Dominican friar Girolamo Savonarola (1452–1498). Michelangelo avoided trouble by fleeing to Bologna. Then, in 1527, Rome was looted by the troops of the Habsburg Holy Roman Emperor Charles V, and the Medicis were again expelled from Florence. The city was besieged in 1529 by the Imperial and Spanish armies. Michelangelo took the side of the Republic and supervised Florentine fortifications during the siege. When the Republic lost and the victors reinstated the Medicis, he fled to Rome. At the end, his artistic reputation probably saved his life.

Michelangelo spent most of his life in Rome, but he kept returning to Florence and is regarded as a Florentine. He is buried in Florence in the Basilica di Santa Croce. The village where he was born is now called Caprese Michelangelo.

The story of Michelangelo's life illustrates that the ingredients of great success, artistic or otherwise, which include talent, passion, quality of education, access to patrons and mentors, and the ability to negotiate political crises, have not changed much over the past 500 years. Perhaps this should motivate us to keep leafing through the life stories of great people from all periods.

Author Contributions:All authors confirmed they have contributed to the intellectual content of this paper and have met the following 3 requirements: (a) significant contributions to the conception and design, acquisition of data, or analysis and interpretation of data (b) drafting or revising the article for intellectual content and (c) final approval of the published article.

Authors' Disclosures or Potential Conflicts of Interest:No authors declared any potential conflicts of interest.


Michelangelo (1475-1564)

Engraved portrait of Michelangelo © Michelangelo was a painter, sculptor, architect and poet and one of the great artists of the Italian Renaissance.

Michelangelo Buonarroti was born on 6 March 1475 in Caprese near Florence (Italy) where his father was the local magistrate. A few weeks after his birth, the family moved to Florence. In 1488, Michelangelo was apprenticed to the painter Domenico Ghirlandaio. He then lived in the household of Lorenzo de' Medici, the leading patron of the arts in Florence.

After the Medici were expelled from Florence, Michelangelo travelled to Bologna and then, in 1496, to Rome. His primary works were sculpture in these early years. His 'Pietà' (1497) made his name and he returned to Florence a famous sculptor. Here he produced his 'David' (1501-1504).

In 1505, Pope Julius II summoned Michelangelo back to Rome and commissioned him to design Julius' own tomb. Due to quarrels between Julius and Michelangelo, and the many other demands on the artist's time, the project was never completed, although Michelangelo did produce a sculpture of Moses for the tomb.

Michelangelo's next major commission was the ceiling of the Sistine Chapel in the Vatican (1508-1512). It was recognised at once as a great work of art and from then on Michelangelo was regarded as Italy's greatest living artist.

The new pope, Leo X, then commissioned Michelangelo to rebuild the façade of the church of San Lorenzo in Florence. The scheme was eventually abandoned, but it marks the beginning of Michelangelo's activity as an architect. Michelangelo also designed monuments to Giuliano and Lorenzo de' Medici in the Medici Chapel in San Lorenzo.

In 1534, Michelangelo returned to Rome where he was commissioned to paint 'The Last Judgement' on the altar wall of the Sistine Chapel (1537-1541). From 1546 he was increasingly active as an architect, in particular on the great church of St Peter's. He died in Rome on 18 February 1564.


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