Hank Aaron


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"Tentar passar furtivamente por Hank Aaron era como tentar passar o nascer do sol por um galo."
- Braves Teammate Joe Adcock "Hammerin 'Hank", como o chamavam - o que era adequado para um homem que fazia os arremessadores da Liga Principal de Beisebol literalmente tremerem como choupos quando ele caminhava para a plataforma.Aqui estava o homem que quebraria o recorde de Babe Ruth para a maioria dos home runs em uma carreira, 755. Ele também foi o primeiro jogador a atingir 3.000 rebatidas e 500 home runs. Mas acertar home runs não foi tudo ele fez para ganhar a vida. Hank Aaron era um jogador talentoso e versátil que ganhou três prêmios Gold Glove e foi o Jogador Mais Valioso da Liga Nacional em 1957, ano em que liderou o Milwaukee Braves na vitória da World Series sobre o New York Yankees em sete jogos. Junto com 24 partidas no All-Star Game, Aaron definiu o padrão de carreira para RBIs (2.297), rebatidas de base extra (1.477) e bases totais (6.856). A longevidade, habilidade e carreira de Aaron geralmente livre de lesões o levaram a acumular mais de 12.000 rebatidas (a segunda maior de todos os tempos) e mais de 2.100 corridas marcadas (também a segunda). Além de seu MVP em 1957, Aaron conseguiu um forte terceiro lugar na votação outras seis vezes. Toda a fama e notoriedade não foram conquistadas sem um preço alto, no entanto.Primeiros anosEmbora Hank tenha nascido no meio da Depressão em 1934, em Mobile, Alabama, suas habilidades atléticas em geral eram evidentes desde cedo. Seu próximo passo foi jogar pelo Mobile Black Bears, também um time semi-profissional, por US $ 10 a partida. A destreza de Hank chamou a atenção de um olheiro dos Indianapolis Clowns, os campeões da Negro American League. Ele concordou com um contrato para jogar pelos Clowns e os levou ao Negro League World Series Championship de 1952. O contrato de Aaron foi vendido para os Major Leagues 'Boston Braves por US $ 10.000, e ele foi designado para os Eau Claire (Wisconsin) Bears, um clube da liga secundária de classe C para os Braves. Aaron, que recebia $ 350 por mês, foi o penúltimo jogador da Negro Leagues (o último sendo o Hall-of-Famer Ernie Banks) a dar o salto para o beisebol mainstream e causar um impacto significativo. No primeiro ano em que ganhou o prêmio de Novato do Ano da Liga do Norte com rebatidas de 0,326, Aaron foi enviado com Felix Mantilla e Horace Garner para a Liga de Jacksonville (Flórida) Tars of the South Atlantic (Sally) para ajudar a quebrar a barreira da cor que ainda existia ao sul da linha Mason-Dixon, muito depois de Jackie Robinson ter feito sua estreia na Major League em 1947. Aaron completou um ano excelente, apesar das ameaças e epítetos raciais lançados em seu caminho. Ele ganhou o prêmio MVP da liga após rebatidas de 0,362 em 208 rebatidas, incluindo 36 duplas. Um especialista em beisebol disse: “Aaron liderou a liga em tudo, exceto em acomodações de hotel.” Um incidente sombrio ocorreu em 1953, quando Aaron estava participando de um campo de habilidades nos pântanos de Waycross, Geórgia. Aaron, um estreante na viagem para a cidade, não estava lá. O caminho mais curto de volta ao acampamento era andar direto pela floresta e depois passar por uma cerca ao redor do acampamento. Enquanto as balas passavam zunindo por seus ouvidos, Aaron podia visualizar sua carreira, até mesmo sua vida, terminando ali mesmo no barro vermelho da Geórgia. Ele conseguiu rastejar sob o spray de fogo e sob a cerca, de volta ao quartel, inteiro. Seguindo Na temporada, Aaron jogou bola de inverno, como muitos novatos e clientes potenciais fazem, para se preparar para o salto para "The Show". Ele aprendeu a jogar no campo externo para aproveitar suas passadas largas e graciosas. Durante o treinamento da primavera de 1954, o defensor esquerdo do (futuro Milwaukee) Braves quebrou o tornozelo, o que permitiu a Aaron entrar em ação e dar um salto em sua carreira na Liga Principal. Como um prelúdio do que estava por vir, Aaron fez um home run em seu primeiro início de treinamento de primavera.Sucesso inicial na Major LeagueEmbora Aaron tenha feito 0 de 5 em sua estreia na Liga Principal, o companheiro de equipe e futuro Hall da Fama Eddie Mathews acertou dois home runs - os dois primeiros de um eventual recorde de 863 home runs que eles fariam como companheiros de equipe. A dupla foi apresentada em um clássico cartão de chiclete com o título "Fence Busters" (cerca de 1962). Aron fez seu primeiro sucesso na Major League em seu terceiro jogo e seu primeiro home run 11 dias após o início da temporada do St. Louis Cardinals jarro Vic Raschi. Aaron quebrou o tornozelo no início de setembro, encerrando sua temporada com 13 home runs, com rebatidas de 0,280 em 122 jogos. No ano seguinte, 1955, Aaron foi transferido para o campo direito, onde jogaria durante a maior parte de sua carreira. Aaron terminou a temporada com 27 home runs e 106 RBIs, enquanto acertava 0,314. Em 1956, Aaron ganhou o primeiro de dois títulos de rebatidas com uma média de 0,328 e foi nomeado The Sporting News Jogador do ano.Estrelato no horizonteO ano de estreia de Aaron seria 1957, em parte devido a algumas mudanças - ele mudou para um bastão mais leve para que pudesse gerar mais velocidade de bastão, e ele foi movido para o local de limpeza na formação atrás de Mathews. O ano incluiu o 100º home run de sua carreira e uma vaga na World Series, na qual Aaron acertou em 0,393, incluindo três home runs e sete RBIs. Em 1958, o Braves avançou novamente para a World Series, mas desistiu do confronto para os Yankees, 4-3. Apesar da derrota pós-temporada, Aaron ganhou sua primeira luva de ouro e terminou em terceiro na votação para MVP. O ano de 1959 exerceu um efeito profundo sobre Aaron e sua abordagem de rebatidas - rebatendo home runs, pelo menos. Pela única vez em sua carreira, Aaron acertou três home runs contra o San Francisco Giants e mais tarde foi convidado a participar de uma nova série de televisão chamada Home Run Derby. O dinheiro para aparições de $ 30.000, que era quase tanto quanto seu contrato de beisebol pedia, convenceu Aaron de que ele deveria "rebater as cercas" um pouco mais, observando que "eles não têm um programa de televisão chamado Derby para solteiros. "Em 1961, Aaron passou a fazer parte de um quarteto que se tornou o primeiro a rebater homers consecutivos. Os outros Braves envolvidos foram Mathews, Adcock e Frank Thomas. Os Braves chegaram ao posto temporada apenas uma vez depois de 1958, perdendo os playoffs da Liga Nacional em 1969 para o eventual campeão da World Series "Amazin 'Mets", liderado pelo futuro arremessador do Hall da Fama Tom Seaver e o defensor externo Tommie Agee. A propósito, Aaron acertou home runs em cada um dos três jogos do playoff, que foram varridos pelo Mets. O drama que restou na carreira de Aaron foi sua busca inexorável pelo recorde de Ruth. Ele realizaria seu sonho em 1974.Vitríolo e escárnioDurante "The Chase" após o álbum de Ruth, que começou para valer em 1972, Aaron foi exposto a um dilúvio de cartas de ódio racial. Em menos de dois anos, Aaron recebeu 930.000 correspondências, com peso estimado em cerca de 58.000 libras ou 100 libras (aproximadamente 3.000 cartas) por dia. As cartas de ódio que chegavam eram fervorosas: "Caro Henry Aaron, que tal um pouco de anemia falciforme, Hank?"
"Os brancos são muito superiores aos coelhos da selva."
"Você não vai quebrar esse recorde estabelecido pelo grande Babe Ruth se eu puder evitar. Minha arma está vigiando cada movimento seu."

Em meio às tensões raciais da época, Aaron sentia mais a falta de seus filhos. Ele passou horas sozinho, isolado sob constante segurança em hotéis separados de seus companheiros; eles vinham a ele com jantares para levar, companhia e encorajamento. Ainda assim, os companheiros de equipe ficavam maravilhados com os poderes de concentração de Aaron - de ser capaz de deixar de lado todas as ameaças fora do campo e cuidar dos negócios. Ele era conhecido, às vezes, por segurar o boné perto do rosto e focar no arremessador através de uma das pequenas aberturas de ventilação no topo. Ele carregou aquela pequena imagem focada na caixa do batedor com ele, de tal forma que parecia que havia apenas duas pessoas no mundo inteiro - pelo menos para Aaron. O ano de 1973 terminou com Aaron um homer abaixo do Babe, em 713 .Alguma polêmica foi levantada durante o período de entressafra, quando foi divulgado que a administração do Braves queria que Aaron quebrasse o recorde em casa. Ele não entraria na primeira série da temporada na estrada contra o Cincinnati Reds. O comissário de beisebol Bowie Kuhn anulou parcialmente essa decisão ao ordenar que Aaron jogasse dois dos três jogos. Aaron acertou o home run em sua primeira tacada, mas o número 715 não aconteceu. Isso ocorreria no Fulton County Stadium em Atlanta. Se não tivesse sido definido contra a atmosfera racialmente carregada da época, o número 715 poderia facilmente ter sido conhecido como "o segundo tiro ouvido em todo o mundo. "O home run histórico veio na segunda tacada de Aaron no jogo contra os Dodgers, com o canhoto Al Downing no monte. Tiros de canhão e fogos de artifício explodiram no estacionamento do estádio, não deixando dúvidas sobre o que acontecera simplesmente aconteceu. No final da temporada de 1974, Aaron tinha acumulado 733 home runs, mas sua carreira estava efetivamente acabada. O desgaste causado pela defesa, especialmente aquela longa corrida para o campo certo e de volta ao banco a cada entrada, cobrou seu tributo em seu corpo de 40 anos. Mas Aaron conseguiu estender sua carreira em dois anos quando foi negociado para os Milwaukee Brewers, para ser seu rebatedor designado.Marcos, minúcias e miscelânea

  • Em 1958, Aaron atingiu seu 100º home run, e o primeiro de um eventual 17, com o arremessador do futuro Hall da Fama Don Drysdale, do Los Angeles Dodgers.
  • Em julho de 1960, Aaron fez seu 200º home run.
  • Em abril de 1963, ele atingiu o número 300.
  • O número 400 foi lançado em abril de 1966.
  • O número 500 do home run ocorreu em julho de 1968. Aaron tornou-se apenas o oitavo jogador a atingir aquele patamar, e o segundo mais jovem, aos 34 anos.
  • Em 1970, ele recebeu o prêmio Lou Gehrig, que é concedido anualmente ao jogador da Liga Principal de beisebol que, dentro e fora do campo, é o que melhor exemplifica o caráter de Lou Gehrig.
  • Na temporada reduzida de greves de 1972, Aaron alcançou vários marcos, incluindo seu 14º home run de grand slam na carreira para empatar Willie McCovey (Giants) e Gil Hodges (Dodgers) na Liga Nacional. Ele também ultrapassou Babe Ruth na maioria dos home runs com uma única equipe, acariciou seu 2.000º RBI e ultrapassou o recorde de Stan "The Man" Musial para o total de bases, com 6.134.
  • Em 1982, Aaron foi introduzido no Hall da Fama na primeira votação, recebendo 97,8% dos votos, perdendo apenas para Ty Cobb.
  • Em seu 65º aniversário em 1999, 25 anos após estabelecer o recorde de home run, a Major League Baseball estabeleceu um prêmio de elite em homenagem a Aaron, o Hank Aaron Award, para ser concedido ao melhor rebatedor versátil em cada liga. Os primeiros destinatários foram Sammy Sosa dos Chicago Cubs (NL) e Manny Ramirez dos Cleveland Indians (AL). O prêmio foi o primeiro concedido pela MLB em homenagem a uma pessoa viva. Também em 1999, The Sporting News nomeou Aaron como o quinto melhor jogador da história da Major League, e ele foi eleito para o All-Century (20) Time da MLB.
  • Em 2002, Aaron foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade, a maior homenagem para um civil na América.
  • Um diamante especial na coroa de Aaron foi colocado em 1989, quando ele foi nomeado vice-presidente de desenvolvimento de jogadores de Atlanta, uma das primeiras nomeações realizadas por um afro-americano na Liga Principal de Beisebol. Normalmente, Aaron subestima sua própria posição, enquanto defende o ideal de incluir negros mais qualificados nos níveis de tomada de decisão da gestão. A camisa número 44 de Aaron foi aposentada pelos Atlanta Braves e Milwaukee Brewers, e cada franquia ostenta uma estátua de bronze de Hammerin 'Hank fora de seus respectivos estádios - Turner Field em Atlanta e Miller Park em Milwaukee.


    ¹Dois jogos All-Star foram disputados a cada ano entre 1959 e 1962, com a receita extra do jogo indo para o fundo de pensão dos jogadores. Aaron também foi escolhido para o primeiro jogo All-Star em 1962 (aumentando suas seleções All Star para 25), mas não pôde competir no jogo devido a uma lesão.
    ² Ver artigos sobre o assassinato de Martin Luther King Jr. em 1968 e o tom geral da época no final da Guerra do Vietnã e do movimento pelos Direitos Civis; pode-se imaginar Aaron se tornando o próximo herói afro-americano³, o próximo alvo negro para assassinato.
    ³ Maya Angelou: "Os negros prosperam e sobrevivem em proporção direta aos heróis e heróis que possuem. Sempre e de todas as maneiras."