Linhas do tempo da história

11 de novembro de 1918

11 de novembro de 1918

O último dia da Primeira Guerra Mundial foi em 11 de novembroº 1918, conhecido como Dia do Armistício. Apesar do 11 de novembroº sendo o último dia da guerra, em muitas partes da Frente Ocidental os combates continuaram normalmente. Isso significava, é claro, que as baixas ocorreram mesmo quando as pessoas de Paris, Londres e Nova York comemoravam o fim dos combates.

Após três dias de intensas negociações no lado de fora de Compiegne (veja a foto), a delegação alemã que foi levada para o transporte pessoal de Marshall Ferdinand Foch foi ordenada pelo governo de Berlim a assinar quaisquer termos colocados sobre a mesa por os aliados. Uma turbulência social potencialmente séria forçou o governo de Berlim a dar essa instrução, pois as pessoas saíam às ruas como resultado da escassez crônica de alimentos causada pelo bloqueio naval britânico. Portanto, a delegação alemã liderada por Matthias Erzberger assinou os termos do armistício.

Isso foi feito às 05.10 do dia 11 de novembroº. No entanto, o cessar-fogo real não começaria antes das 11h00 para permitir que as informações viajassem para muitas partes da Frente Ocidental. A tecnologia permitiu que as notícias chegassem às capitais às 05h40 e as celebrações começaram antes que muitos soldados soubessem do armistício. Em Londres, o Big Ben tocou pela primeira vez desde o início da guerra, em agosto de 1914. Em Paris, lâmpadas de gás foram acesas pela primeira vez em quatro anos. Mas na Frente Ocidental, muitas dezenas de milhares de soldados presumiram que fosse apenas mais um dia na guerra e oficiais ordenaram seus homens em combate.

Muitas vítimas finais ocorreram em Mons, na Bélgica - ironicamente, uma das primeiras grandes batalhas da guerra em 1914. Em um cemitério nos arredores de Mons, na vila de Nouvelle, existem nove túmulos de soldados britânicos. Cinco são de agosto de 1914, enquanto quatro são datadas de 11 de novembroº 1918.

A Comissão de Sepulturas de Guerra da Commonwealth (CWGC) afirma que seus registros mostram que 863 soldados da Commonwealth morreram em 11 de novembroº 1918 - embora esse número também inclua os que morreram naquele dia, mas de feridas recebidas antes de 11 de novembroº.

Em particular, os americanos sofreram pesadas baixas no último dia da guerra. Isso porque seu comandante, o general John Pershing, acreditava que os alemães tinham que ser severamente derrotados no nível militar para efetivamente "lhes ensinar uma lição". Pershing via os termos do armistício como sendo brandos com os alemães. Portanto, ele apoiou os comandantes que queriam ser pró-ativos no ataque a posições alemãs - mesmo sabendo que um armistício havia sido assinado. Em particular, os americanos sofreram pesadas baixas tentando atravessar o rio Meuse na noite do dia 10º/11º com os fuzileiros navais dos EUA assumindo mais de 1.100 baixas. No entanto, se tivessem esperado até as 11 horas, poderiam atravessar o rio sem obstáculos e sem vítimas. Os 89º A Divisão dos EUA recebeu ordens de atacar e tomar a cidade de Stenay na manhã de 11 de novembroº. Stenay foi a última cidade capturada na Frente Ocidental, mas a um custo de 300 baixas.

O CWGC registra que o último soldado britânico morto na Primeira Guerra Mundial foi o soldado George Edwin Ellison, do 5º Lanceiros irlandeses reais. Ele foi morto em Mons (onde também lutou em 1914) às 21h30, apenas 90 minutos antes do cessar-fogo.

O último soldado francês a morrer foi Augustin Trebuchon, do 415º Regimento de infantaria. Ele era um corredor e estava no processo de levar uma mensagem aos colegas da frente informando-os do cessar-fogo. Ele foi atingido por um único tiro e morto às 10h50. No total, 75 soldados franceses foram mortos em 11 de novembroº mas seus túmulos declaram em 10 de novembroº. Duas teorias foram encaminhadas para essa discrepância. A primeira é que, afirmando que eles morreram em 10 de novembroº antes que a guerra terminasse, não havia dúvida sobre o direito de sua família a uma pensão de guerra. A outra teoria é que o governo francês queria evitar qualquer forma de embaraço ou escândalo político, caso se soubesse que tantos morreram no último dia da guerra.

O último canadense a morrer foi o soldado George Lawrence Price, da infantaria canadense (2).nd Divisão Canadense) que foi morto em Mons às 10.58. Oficialmente, Price foi o último soldado da Commonwealth a ser morto na Primeira Guerra Mundial.

O último soldado americano morto foi o soldado Henry Gunter, morto às 10h59. Oficialmente, Gunter foi o último homem a morrer na Primeira Guerra Mundial. Sua unidade recebeu ordens para avançar e tomar um posto alemão de metralhadora. Dizem que mesmo os alemães - que sabiam que estavam literalmente a minutos de um cessar-fogo - tentaram impedir os americanos de atacar. Mas quando ficou óbvio que isso havia falhado, eles dispararam contra seus atacantes e Gunter foi morto. Seu registro divisional afirmou:

"Quase quando ele caiu, os tiros cessaram e um silêncio terrível prevaleceu."

As informações sobre vítimas alemãs são mais difíceis de determinar. No entanto, pode ser que a última vítima da Primeira Guerra Mundial tenha sido um oficial alemão chamado Tomas, que se aproximou de alguns americanos para lhes dizer que a guerra havia terminado e que eles poderiam ter a casa que ele e seus homens estavam apenas desocupando. No entanto, ninguém havia dito aos americanos que a guerra havia terminado por causa de um colapso nas comunicações e Tomas foi baleado quando ele se aproximou deles depois das 11h00.

Oficialmente, mais de 10.000 homens foram mortos, feridos ou desapareceram em 11 de novembro de 1918. Somente os americanos sofreram mais de 3.000 baixas. Quando essas perdas se tornaram de conhecimento público, houve tanta raiva em casa que o Congresso realizou uma audiência sobre o assunto. Em novembro de 1919, Pershing enfrentou um Comitê de Assuntos Militares da Câmara dos Deputados, que examinou se os comandantes do exército haviam agido de acordo nos últimos dias da guerra. No entanto, ninguém foi acusado de negligência e Pershing permaneceu sem desculpas, convencido de que os alemães haviam se saído de ânimo leve com os termos do armistício. Ele também afirmou que, embora soubesse do momento do armistício, ele simplesmente não confiava nos alemães para cumprir suas obrigações. Ele, portanto, como comandante em chefe, ordenou que o exército continuasse como faria normalmente como qualquer "comandante judicioso" teria feito. Pershing também apontou que ele estava apenas cumprindo as ordens do comandante supremo dos aliados, Marshall Ferdinand Foch, que deveriam “perseguir os cinzas de campo (alemães) até o último minuto”.


Assista o vídeo: Armistício de 11 de novembro de 1918 (Julho 2021).