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Aeronaves e Primeira Guerra Mundial

Aeronaves e Primeira Guerra Mundial

No início da Primeira Guerra Mundial, as aeronaves eram muito básicas e grosseiras. Quando a Primeira Guerra Mundial terminou, os aviões se tornaram muito mais sofisticados e se diferenciaram em caças, bombardeiros e bombardeiros de longo alcance. O desenvolvimento de aeronaves foi estimulado pelos requisitos da guerra, assim como a maneira como as aeronaves foram realmente usadas. No início da guerra, em agosto de 1914, os aviadores britânicos faziam parte do exército britânico e os oficiais comissionados tinham fileiras do exército. No final da guerra, em novembro de 1918, o Royal Flying Corps não existia mais e foi absorvido pela recém-criada Royal Air Force. Isso tinha sua própria estrutura de comando afastada do exército e introduziu suas próprias fileiras.

O primeiro voo com motor gravado foi em 1903, quando os irmãos Wright voaram seus aviões. A primeira travessia elétrica do Canal da Mancha foi por Louis Blèriot em 1909. Portanto, era de se esperar que em 1914 as aeronaves permanecessem notavelmente brutas. No outono de 1914, um novo recruta do Royal Flying Corps tinha uma chance maior de ser morto durante o treinamento do que durante o combate. Quando aeronaves britânicas decolaram da Inglaterra para voar para bases na França pela primeira vez na guerra, a navegação foi baseada na leitura de mapas enquanto estava no ar e, se a falta de nuvens permitisse, procurando pontos de referência no solo para guiar o pilotos.

Inicialmente, pensava-se que as aeronaves tinham pouco uso em combate. Um general britânico desconhecido comentou:

"O avião é inútil para fins de guerra."

Como resultado dessa atitude, eles foram inicialmente usados ​​principalmente para reconhecimento; por exemplo, realimentando informações sobre ataques de artilharia, registrando movimentos de tropas alemãs etc. Se por acaso aviadores alemães e aliados se encontrassem, o combate aéreo era grosseiro, mas mortal. Os pilotos voavam em cockpits apertados, de modo que o transporte de paraquedas era impossível, mesmo que tivesse sido permitido. De fato, os comandantes do exército proibiram o transporte de paraquedas, caso diluíssem o espírito de luta dos pilotos. Incapaz de carregar um para-quedas e temendo a morte por fogo, o ás britânico Mick Mannock carregava uma pistola, que ele alegou que usaria para si mesmo se sua aeronave pegasse fogo.

À medida que a Primeira Guerra Mundial avançava, os militares acreditavam que as aeronaves tinham um valor muito maior do que apenas a fotografia aérea - embora esse aspecto de seu uso tenha se tornado muito mais sofisticado à medida que a interpretação das fotografias aéreas melhorava. Duas formas totalmente diferentes de aeronaves desenvolvidas - o caça e o bombardeiro. Em novembro de 1918, não havia comparação entre a aeronave que terminou a guerra e a aeronave que estava no início. Em apenas quatro anos, as mudanças provocadas pela guerra foram enormes.

A empresa britânica Avro havia produzido uma das primeiras aeronaves usadas pelo exército em 1914 - a 504. De fato, a primeira aeronave britânica abatida pelo inimigo na Primeira Guerra Mundial foi a Avro 504, pilotada pelo tenente V Waterfall. A primeira versão não era popular, mas pela versão K, a Avro havia produzido uma aeronave confiável que desenvolveu uma boa reputação - os americanos compraram 52 aeronaves da Avro K. O Sopwith Camel também ganhou uma boa reputação como aeronave de combate. No entanto, em termos de reputação, o Fokker Dr. Triplane eclipsou todos os lutadores. Sua associação com o ás alemão Manfred von Richthoften certamente ajudou sua causa, mas seu design deu à aeronave uma excelente manobrabilidade e sua taxa de subida deu-lhe uma grande vantagem sobre os caças aliados.

No início da Primeira Guerra Mundial, a mira de bombas era bruta ao extremo. O piloto - ou copiloto, se a aeronave transportava duas pessoas - simplesmente jogou uma pequena bomba sobre o lado da aeronave na direção geral de um alvo. Se uma bomba caísse perto de um alvo, era mais por sorte do que qualquer outra coisa. No final da guerra, aeronaves que podiam ser reconhecidas como bombardeiros de longo alcance haviam sido desenvolvidas. Muito maiores do que os caças e muito menos manobráveis, sua tarefa era muito específica - levar ao alvo o máximo de bombas possível e jogá-los no alvo com um certo grau de precisão. Os alemães tinham o bombardeiro Gotha, enquanto os britânicos tinham o bombardeiro Handley Page. Embora o alvo deliberado de civis não fosse uma nova tática militar, os bombardeiros tornaram possível um ataque aéreo. Também os meios de produção de guerra de uma nação - principalmente fábricas - também poderiam ser atacados pelo ar. Tal consideração teria sido impossível em 1914. Em 1918, era uma realidade.


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