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No. 97 Squadron (RAF): Segunda Guerra Mundial

No. 97 Squadron (RAF): Segunda Guerra Mundial



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No. 97 Squadron (RAF) durante a Segunda Guerra Mundial

Aeronave - Locais - Grupo e dever - Livros

O Esquadrão No.97 passou por três encarnações durante a Segunda Guerra Mundial, das quais apenas a terceira viu o serviço ativo.

No início da guerra, o esquadrão era um esquadrão de treinamento no Grupo No. 6, operando uma mistura de Avro Ansons e Armstrong Whitworth Whitley. Em abril de 1940, o esquadrão foi redesignado como No. 10 Unidade de Treinamento Operacional.

A segunda encarnação durou muito pouco, durando de 1 a 20 de maio de 1940, dissolvendo-se antes de receber qualquer aeronave.

A terceira e última encarnação do esquadrão formou-se em 25 de fevereiro de 1941 em torno de um núcleo fornecido pelo No. 207 Esquadrão. O novo esquadrão foi equipado com o problemático Avro Manchester, começando as operações em 8 de abril de 1941. Esta aeronave era tão pouco confiável que por um curto período no verão de 1941 o esquadrão teve que complementá-lo com várias ilhas Handley Page Hampden.

O muito superior Avro Lancaster começou a chegar em janeiro de 1942, e o esquadrão operou esse tipo pelo resto da guerra, principalmente com a força de bombardeiros principal, mas de abril de 1943 a abril de 1944 com a Força Pathfinder.

Aeronave
Fevereiro de 1939 a abril de 1940: Avon Anson I, Armstrong Whitworth Whitley II e Whitley III

Março de 1941 a fevereiro de 1942: Avro Manchester I e IA
Julho de 1941 a agosto de 1941: Handley Page Hampden I
Janeiro de 1942 a julho de 1946: Avro Lancaster I e Lancaster III

Localização
7 de janeiro a 17 de setembro de 1937: Leconfield
17 de setembro a 6 de abril de 1940: Abingdon

1-20 de maio de 1940: Driffield

25 de fevereiro a 10 de março de 1941: Waddington
10 de março de 1941 a 2 de março de 1942: Coningsby
2 de março de 1943 a 18 de abril de 1943: Woodhall Spa
18 de abril de 1943-18 de abril de 1944: Bourn
18 de abril de 1944 a 5 de novembro de 1946: Coningsby

Grupo e Dever
26 de setembro de 1939 a abril de 1940: Esquadrão de bombardeiros de piscina com No. 6 Grupo
Fevereiro de 1941 a abril de 1943: Comando de Bombardeiros, Esquadrão de Bombardeiros Pesados
Abril de 1943 a abril de 1944: Pathfinder Force
Fim da guerra de abril de 1944: Comando de Bombardeiros, Esquadrão de Bombardeiros Pesados

Livros


Traços da 2ª Guerra Mundial RAF - No. 79 Esquadrão 10/05/1940 - 30/06/1940

Em 22 de março de 1937, o vôo B do esquadrão nº 32 em Biggin Hill tornou-se o esquadrão nº 79 e voou no Gauntlets até a chegada dos furacões no final de 1938. Após a eclosão da guerra, ele voou em patrulhas defensivas e em maio de 1940 foi enviado para a França por dez dias, quando a ofensiva alemã começou.

79 tinham muito poucos aviões quando voltaram da França. Além das perdas na França, parece que perderam mais três devido ao pouso no nevoeiro em Manston. As aeronaves restantes do 79 Squadron voltaram a Biggin Hill no dia 22 de maio.

Depois de participar da Batalha da Grã-Bretanha, o esquadrão mudou-se para South Wales.

Biggin Hill 5 de junho de 1940
Hawkinge 2 de julho de 1940
Sealand, 11 de julho de 1940
Acklington 13 de julho de 1940
Biggin Hill 27 de agosto de 1940
Pembrey 8 de setembro de 1940

Operações e perdas 05/10/1940 - 30/06/1940
Nem todas as operações listadas com perdas fatais são.

11/05/1940: Patrulha, B / F. 1 avião perdido, 1 WIA
12/05/1940: Patrulha, B / F. 1 avião perdido
14/05/1940:
Patrulha. 2 aviões perdidos, 1 MIA, 1 WIA
17/05/1940:
Patrulha. 1 avião perdido, 1 POW
20/05/1940:? 1 avião perdido, 1 MIA
23/06/1940:?, Biggin Hill, Reino Unido. 1 avião perdido
27/06/1940: Escolta para St Valery, F. 1 avião perdido, 1 KIA

Perdas 01/01/1940 - 05/09/1940 (incompleto)

Oficial piloto (piloto) Thomas S. Lewis, RAF 40401, 79 Sqdn., Idade desconhecida, 01/02/1940, Cemitério de Cardiff (Llanishen), Reino Unido
Piloto de segunda classe Sidney H. Smith, RAF 620008, 79 Sqdn., 22 anos, 01/02/1940, Westcott (Holy Trinity) New Churchyard, Reino Unido

Oficial piloto James J. Tarlington, RAF 40763 (Austrália), 79 Sqdn., Idade 26, 16/02/1940, desaparecido

Sargento (piloto) Bernard J. Spencer, RAF 565344, 79 Sqdn., 25 anos, 26/04/1940, Cemitério Dursley, Reino Unido

11/05/1940: Patrulha, B / F

Modelo: Hawker Hurricane Mk I
Número de série: L2068, AL -?
Operação: Patrulha
Perdido: 11/05/1940
O F / Lt R. Edwards resgatou após atacar um He111 a noroeste de Mons, na Bélgica. Queimaduras.

12/05/1940: Patrulha, B / F

Modelo: Hawker Hurricane Mk I
Número de série: L2065, AL -?
Operação: Patrulha
Perdido: 12/05/1940
P / O T C Parker saltou após o combate com um Do 17 de KG77

14/05/1940: Patrulha

Modelo:
Hawker Hurricane Mk I
Número de série: ?, AL -?
Operação: Patrulha
Perdido: 14/05/1940
Oficial piloto Llewellyn L. Appleton, RAF 40497, 79 Sqdn., Idade 23, 14/05/1940, desaparecido

Modelo: Hawker Hurricane Mk I
Número de série: N2490, AL -?
Operação: Patrulha
Perdido: 14/05/1940
P / O J.E.R. Wood resgatou após um combate com Ju 88, ao norte de Leuze. Ferido.

17/05/1940: Patrulha

Modelo:
Hawker Hurricane Mk I
Número de série: L2140, AL -?
Operação: Patrulha
Perdido: 17/05/1940
Furacão L2140. Não conseguiu retornar da patrulha entre Vilvoorde e Braine-le-Comte e acredita-se que foi abatido por um incêndio de AA às 20h30. O piloto oficial R. Herrick empacou e foi capturado. Aeronave uma baixa.

Fonte: The Battle of France Then & amp Now p303

Modelo: Hawker Hurricane Mk I
Número de série: L2145, AL -?
Operação: ?
Perdido: 20/05/1940
Oficial piloto Lionel R. Dorrien-Smith, RAFVR 72501, 79 Sqdn., 21 anos, 20/05/1940, desaparecido
Abatido por fogo terrestre durante o ataque às colunas blindadas inimigas a oeste de Arras, 14h30.

P / O Dorrien-Smith era sobrinho de Lord Trenchard, o pai fundador da RAF

Fontes:
CWGC Peter D. Cornwell, A Batalha da França, Antes e Agora, 2008

23/06/1940:?, Biggin Hill, Reino Unido

Modelo: Hawker Hurricane Mk I
Número de série: P2698, AL -?
Operação: ?
Perdido: 23/06/1940
P / O D.W.A. Pedras - seguro
Desceu através do nevoeiro e aterrou fora da pista colidindo com a colocação do canhão, às 11h00. Aeronave uma baixa.

Fonte: Peter D. Cornwell, A Batalha da França, Antes e Agora, 2008

27/06/1940: escolta para St Valery, F

Modelo: Hawker Hurricane Mk I
Número de série: ?, AL -?
Operação: Escolta para St Valery
Perdido: 27/06/1940
Sargento (piloto) Ronald R. McQueen, RAFVR 993914, 79 Sqdn., 24 anos, Necrópole Ocidental de Glasgow, UL
Decolou 1015 horas. Resgatado resgatado morto do mar.

cópia de segurança

R Beaumont 'Voando até o limite' (1941) (PSL 1996)
Peter D. Cornwell, A Batalha da França, Antes e Agora, 2008
Jackson 'Men of Power: vidas dos pilotos de teste-chefe da Rolls-Royce Harvey e Jim Heyworth' (2007)
D Sweeting 'asas do acaso' (furacões) (Asian Business Press 1990)


Distinto Flying Cross: Flying Officer W P Ryan, 97 Squadron RAF

Distinguished Flying Cross (Geo VI). Braço reverso gravado com o ano do prêmio e cruzes gravadas com os detalhes do destinatário.

Distinguished Flying Cross (DFC) concedido ao Flying Officer W P Ryan, por bravura ao servir no 97 Squadron RAF durante a Segunda Guerra Mundial. William Patrick Ryan nasceu em março de 1919 em Monee Ponds, Victoria. Antes de seu alistamento na RAAF, Ryan foi funcionário do Departamento de Alfândega de Canberra, ACT. Ele se alistou para o serviço militar em julho de 1941 e realizou o treinamento inicial na Austrália em vários locais em Victoria, Tasmânia e Austrália do Sul, antes de se qualificar como piloto em abril de 1942. Ryan embarcou para o Reino Unido em agosto de 1942 e treinou no nº 5 de Lancaster Concluindo os estudos. Ele foi promovido a sargento de vôo em 15 de dezembro de 1942, subtenente em 25 de dezembro de 1943 e oficial piloto em 18 de fevereiro de 1944. Ele voou várias missões de bombardeio sobre a Alemanha ao longo de 1944 e 1945. O DFC de Ryan foi publicado em setembro de 1945. A citação diz: ' O oficial voador Ryan sempre demonstrou o maior entusiasmo pelas operações. Ele pressionou cada um de seus ataques com a maior determinação, muitas vezes enfrentando severa oposição. Além de liderar a recente ofensiva contra alvos petrolíferos alemães, esse oficial atacou Kiel, Stuttgart, Munique, Gdynia e Dresden. Durante um ataque diurno a Cassan em agosto de 1944, a aeronave do Flying Officer Ryan foi gravemente danificada enquanto estava na área-alvo. Tornou-se muito difícil de controlar, mas, com excelente habilidade de pilotagem, ele conseguiu voar com segurança para a base. Ele provou ser um excelente piloto e capitão de aeronaves. O dano à aeronave de Ryan, referido na citação, foi causado por duas bombas caindo na asa esquerda. Apesar disso, ele foi capaz de garantir a segurança de si mesmo e de sua tripulação. O oficial voador Ryan foi repatriado para a Austrália em outubro de 1945, depois de acumular 1246 horas de vôo, incluindo 1 1/2 viagens como Pathfinder.


A última cerimônia pós-comemoração do serviço do (412902) oficial piloto Thomas Eric Charles, esquadrão nº 97, Força Aérea Real, Segunda Guerra Mundial

A última pós-cerimônia é apresentada na área comemorativa do Australian War Memorial todos os dias. A cerimônia homenageia mais de 102.000 australianos que deram suas vidas na guerra e outras operações e cujos nomes estão registrados no Rol de Honra. Em cada cerimônia, a história por trás de um dos nomes do Rol de Honra é contada. Apresentado por Richard Cruise, a história deste dia foi no (412902) Piloto Oficial Thomas Eric Charles, No. 97 Squadron, Royal Air Force, Segunda Guerra Mundial.

412902 Oficial piloto Thomas Eric Charles, No. 97 Esquadrão, Royal Air Force
KIA 30 de janeiro de 1944.

História entregue em 30 de janeiro de 2015

Hoje prestamos homenagem ao piloto oficial Thomas Charles, que foi morto em serviço ativo na Força Aérea Real em 1944.
O filho de Thomas e Mary Jane Charles de Sebastopol, Nova Gales do Sul, Thomas Eric Charles nasceu em 17 de julho de 1918.

Ele trabalhou como fazendeiro antes de se alistar na Real Força Aérea Australiana em 15 de agosto de 1941. Uma vez na RAAF, ele treinou na No. 2 Wireless Air Gunners 'Schools em Parkes, e depois na No. 2 Bombing and Air Gunners' School em Port Pirie.

Ele se qualificou como artilheiro de ar em maio de 1942 e em agosto embarcou em Sydney para servir no exterior. Como parte do Empire Air Training Scheme, Charles foi um dos quase 27.000 pilotos, navegadores, operadores sem fio, artilheiros e engenheiros da RAAF que se juntaram a esquadrões na Europa durante a guerra.

Depois de chegar à Grã-Bretanha em novembro de 1942, Charles continuou o treinamento, antes de ser destacado em maio de 1943 para o Esquadrão No. 466. Este era um esquadrão da Força Aérea Real Australiana dentro do Comando de Bombardeiros. Era um esquadrão de bombardeiros pesados ​​e pilotava o bombardeiro quadrimotor Handley Page Halifax.

Entre maio e novembro de 1943, Charles voou em 20 operações com o No. 466 Squadron. Em dezembro, ele foi transferido para o No. 97 Squadron, Royal Air Force, também um esquadrão de bombardeiros pesados ​​do Comando de Bombardeiros. Aqui ele voou mais oito operações no bombardeiro Avro Lancaster de quatro motores.

Na noite de 30 de janeiro de 1944, o Lancaster em que Charles voou não conseguiu retornar de um bombardeio em Berlim. Charles e todos os seis de seus tripulantes foram mortos em ação. Eles estão todos enterrados lado a lado no cemitério da comunidade em Kolhorn, a nordeste de Alkmaar, na Holanda. Charles tinha 25 anos.

O oficial de vôo Thomas Eric Charles foi um dos milhares de australianos que serviram nas forças britânicas e da Commonwealth na Europa durante a Segunda Guerra Mundial.

Seu nome está listado no Roll of Honor à minha esquerda, com os nomes de cerca de 40.000 australianos mortos na Segunda Guerra Mundial. Sua fotografia está exposta ao lado da Piscina de Reflexão.

Esta é apenas uma das muitas histórias de serviço e sacrifício contadas aqui no Australian War Memorial. Agora nos lembramos do oficial piloto Thomas Eric Charles e de todos os australianos - bem como de nossos aliados e irmãos de armas - que deram suas vidas a serviço de nossa nação.


97 Squadron & # 8211 Leaving the Pathfinders

O Esquadrão 97 foi desmembrado em março de 1944, & # 8220C & # 8221 Voo indo para o Esquadrão 635.

No mês seguinte, o voo & # 8220A & # 8221 e & # 8220B & # 8221 do Esquadrão de dois voos remanescente foi & # 8220lent & # 8221 para Cochrane do Grupo 5, contra a oposição mais forte de Bennett, o líder do Grupo 8, Path Finder Força.

As entradas a seguir no ORB detalham como o esquadrão deixou Bourn.

19.3.44 A ordem de movimento é anexada para o movimento do vôo & # 8220C & # 8221 para formar um vôo no esquadrão nº 635 em Downham Market. Este movimento reduz o Esquadrão 97 a um Esquadrão de dois voos com aeronaves na base de 16.1.E e 41.R de acordo com o Estab. LVE / BC / 3364. O Advance Party partiu no dia 18 de março e o Main Party partiu com equipamentos rodoviários no dia 20 de março.

20.3.44 9 aeronaves e tripulações também decolaram de avião. O grupo de retaguarda composto por 2 tripulações parte no dia 21. 14 aeronaves foram selecionadas para operações hoje, mas foram canceladas logo após o briefing.

21.3.44 A mudança do vôo & # 8220C & # 8221 para o esquadrão nº 635 foi concluída hoje. 14 Lancasters foram destacados para as operações desta noite e as tripulações foram informadas. A operação foi cancelada no final da tarde.

15.4.44 Notícias ouvidas hoje do movimento iminente do Esquadrão & # 8217s e retorno ao Grupo 5. Algum treinamento realizado.

16.4.44 Sem vôo hoje, mudança pendente do Esquadrão amanhã. As providências tomadas para a mudança começaram no dia 17, mas foram suspensas devido a dificuldades de transporte. Adiado para 19/20 de abril sob sinal de instrução do QG da PFF. Tarde da noite, essas instruções foram canceladas e a ordem original para a mudança no dia 17 (amanhã) ocorreu. O transporte já foi organizado e a ordem de movimento referida no Anexo será alterada para movimentos nos dias 17, 18 e 19 de abril, em vez de 19, 20 e 21 de abril.

17.4.44 A Advance Party partiu no início da manhã com o Equipamento sob o comando do F / O Broome.

18.4.44 O grupo principal e o equipamento, sob o comando de S / Ldr Leatherland, deixaram a estrada pela manhã de acordo com a ordem. 21 aeronaves e tripulações partiram de avião por volta do meio-dia para a RAF Coningsby.

19.4.44 Compensação da retaguarda em Bourn. As partes Advance e Main estão agora na RAF Coningsby. No dia 18 de abril, dois de nossos pilotos voaram com o Esquadrão 617 de Woodhall para observar o método operacional de bombardeio e marcação usado pelo Grupo 5. O ataque foi realizado contra Juvisy, na França. A invasão foi considerada bem-sucedida.

20.4.44 15 aeronaves foram detalhadas para as operações. O ataque foi realizado contra os pátios de triagem em La Chappelle, Paris. O ataque foi feito com tempo bom. Os caças informaram sobre a rota e sobre o alvo mais incômodos do que o esperado. TI verde claramente vista por todas as aeronaves. Flares caíram em conjunto. VHF e 1196 geralmente falham sobre o alvo, mas o sucesso da operação não é afetado. Explosão de gasolina muito grande e outras explosões menores vistas. O segundo ataque ao AP norte seguiu as mesmas linhas do primeiro ataque, com sucesso considerado igual. Duas aeronaves foram danificadas pela ação inimiga. S / Ldr Leatherland e a tripulação não conseguiram retornar da operação.

21.4.44 Tripulações descansando pelo resto do dia, e se acomodando.

22.4.44 O grupo de retaguarda de Bourn chegou hoje. O movimento agora está completo e o Esquadrão está temporariamente destacado para Coningsby até novas ordens. 15 aeronaves foram detalhadas para as operações desta noite & # 8217s contra Brunswick.


Cartões de ração para tripulantes

Talvez seja um fato pouco conhecido que a tripulação, cuja comida era fornecida por sua estação, às vezes ainda precisava de cartões de racionamento. Estes eram para seus períodos de licença ou dever e duravam sete ou quatorze dias.

Esses cartões de racionamento temporário raramente sobreviviam. Eles foram usados ​​e depois descartados. No entanto, um tal livro de racionamento pertencente a Leslie Jones, um membro do 97 Squadron, sobreviveu até os dias de hoje. O quadrado cortado do lado continha um cupom impresso.

Leslie, um dos heróis do ataque a Augsburg em abril de 1942, morreu antes que o 97 Squadron se juntasse aos Desbravadores. Ele não tem um túmulo conhecido, seu nome foi lembrado em Runnymede.

Com muitos agradecimentos a War and Son pela permissão para fotografar esses itens.

Cupom de ração

Aqui está um tipo diferente de documento de racionamento, pertencente a AC2 Leslie Leonard Bullimore. É um cupom para & # 8216Cigs & # 8217 e & # 8216Choc & # 8217. Novamente, esta é uma sobrevivência muito rara.

Isso apareceu em um arquivo & # 8216Sort This Out & # 8217, um daqueles sacos de lixo esperando por um lar adequado, e não temos certeza de onde veio.


Lancaster Bomber Groundcrew 97 Squadron

Meu avô James 'Eric' Hall serviu na RAF entre 1941 e 1945 como Cabo de Reserva Voluntário da RAF, Reparador de Instrumentos, no Grupo 5, Esquadrão 97 'Strait Settlements'. Este era um Esquadrão Pathfinder de Bombardeiros Lancaster - o que significa que o 97 era um esquadrão de elite de aeronaves de 'marcador de alvo'.

Lembro-me de duas breves histórias que meu avô me contou.

No Dia D, ele estava envolvido nas verificações e testes habituais que fez antes de um ataque, no entanto, nesta ocasião ele também ajudou a carregar as bombas em 97 aeronaves do Esquadrão que foram lançadas em St Pierre du Monte às 0450 horas 6,66. 1944.

Em outra ocasião, ele me disse que estava fazendo uma xícara de chá na Disperal Hut no campo de aviação de Bourn em Cambridgeshire e tinha acabado de sair da cabana quando um projétil avariado Mosquite Bomber caiu na aterrissagem e se espatifou direto na cabana que ele tinha ido embora apenas alguns momentos antes - este foi o seu 'barbear mais próximo' durante a segunda guerra mundial!

Seu Livro de Serviços, que possuo, afirma que ele 'mostra aptidão especial para o trabalho que requer paciência, habilidade e mão de obra exata'. Ele foi premiado com uma Menção nos Despachos em 2 de junho de 1943 por serviços distintos, mais do que provavelmente como resultado de seu trabalho árduo e dedicação ao dever.

Meu avô tinha muito orgulho do pequeno papel que desempenhou na Segunda Guerra Mundial. Ele foi um dos muitos milhares de heróis anônimos que trabalharam incessantemente nos bastidores durante a guerra.

A foto anexa mostra um Lancaster do Esquadrão 97 no qual meu avô trabalhou. Este bombardeiro em particular foi assinado e dedicado na linha de produção pela então Rainha Elizebeth e era, portanto, conhecido como 'Elizebeth' pelo Esquadrão.

Há um excelente site sobre o Esquadrão 97 no seguinte endereço - ele contém muitas fotos e anedotas interessantes sobre o esquadrão. O site é administrado por Des Evans, um membro do 97 Squadron Groundcrew que serviu com meu avô.
http://www.97squadronassociation.co.uk/ Sobre links

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Túnica de serviço de inverno da RAAF: Tenente de Voo W F Williams, Esquadrão 97, RAF

Vestido de serviço de inverno RAAF túnica em gabardine de lã. A túnica tem dois bolsos pregueados no peito e dois bolsos de aplicação na cintura, ambos com abas abotoadas. A túnica fecha com três botões no centro. Todos os botões são feitos de plástico escuro e têm a insígnia da águia e da coroa da RAAF. Um brevet bordado acolchoado (asas do piloto) é costurado acima do bolso esquerdo do peito. Cada manga tem um título de ombro bordado 'AUSTRALIA' e uma insígnia RAAF de latão oxidado no pulso. Abaixo desta insígnia estão duas listras pretas e azuis. A jaqueta tem um cinto de tecido próprio com fivela de plástico e ilhós de latão pintados de preto. Uma etiqueta do fabricante é costurada na parte interna da gola e o forro traseiro é estampado em branco com o número de serviço '6255'.

Usado pelo Tenente de Voo 6255 William F Williams, que ingressou na Força Aérea Real Australiana em 20 de novembro de 1939 como Instalador 2E. Williams serviu em Milne Bay com 75 Squadron, RAAF antes de ser remodelado como Tripulação em setembro de 1942. Williams então serviu com 97 Squadron RAF baseado em Coningsby no Reino Unido até janeiro de 1946. A última operação de Williams foi tripulando Lancaster ND 746 OF-N em na noite de 17/18 de abril de 1945.


7 Esquadrão

Chris Ottewell escreve:
Meu pai John Ottewell sempre quis voar desde que se lembra (e agora ele tem 93 anos). Na verdade, uma de suas primeiras lembranças é de ser pego pulando do telhado da varanda com um guarda-chuva para usar como pára-quedas!
Portanto, embora a 2ª Guerra Mundial tenha sido uma tragédia, também foi sua oportunidade. Ele ingressou na Royal Air Force assim que atingiu a idade mínima e foi enviado para seu treinamento básico. Mesmo aquelas primeiras semanas abriram seus olhos para os horrores da guerra. Enquanto fazia exercícios de PT na praia de Babbacombe, ergueu os olhos e viu um caça-bombardeiro FW190 voando em sua direção, lançando uma bomba embaixo de cada asa. Enquanto eles sentiam sua falta, um destruiu uma reunião da Escola Dominical próxima, matando muitas pessoas, e o outro atingiu seu quarto no hotel onde ele estava hospedado, destruindo o kit que ele acabara de receber.

Mais tarde, ele e seus colegas cadetes foram enviados para limpar os destroços da bomba da Escola Dominical - uma experiência preocupante para adolescentes prestes a serem enviados para a guerra. Este evento foi significativo o suficiente para ser relatado no Daily Telegraph em maio de 1943.

Meu pai completou seu treinamento de Navigator e acabou sendo enviado para um Esquadrão, onde se tornou parte de uma tripulação de bombardeiros Lancaster de sete homens. Ele era particularmente amigável com o artilheiro traseiro ou “Tail End Charlie”, apropriadamente chamado de Charlie Sergeant. Quando não estavam em operação, eles costumavam pedalar até a cidade mais próxima para saber quem sabe quais aventuras. O artilheiro médio superior, Charlie Shepherd, também se juntou a eles.

Logo eles tinham “seu próprio Lancaster”, que decidiram batizar com o nome de qualquer cavalo que vencesse a corrida de cavalos de St Ledger de 1944. (Ainda acho incrível que as corridas de cavalos continuaram durante a guerra!) Assim, a aeronave foi batizada de “Teerã”.

A tripulação com Johnny Boden, o piloto, no centro, no Esquadrão 7, voando para os Desbravadores

Tendo milagrosamente sobrevivido à sua primeira turnê de serviço, durante a qual papai e Charlie Sergeant receberam o DFM, a maioria da tripulação se ofereceu para ir diretamente para uma segunda turnê, desta vez na elite Pathfinder Force. Eles de alguma forma sobreviveram a essa provação também e estavam treinando para a "Força Tigre", que estava sendo preparada para ajudar no ataque ao Japão quando o lançamento das bombas atômicas encerrou a guerra, salvando centenas de milhares de vidas.
A maior parte da tripulação foi transferida para o Comando de Transporte, voando nos transportes de York, mas como agora não havia necessidade de artilheiros, eles foram destacados para outro lugar. Papai não viu os dois Charlies depois disso, mas falava sobre eles de vez em quando.
Depois de uma longa carreira na aviação, papai se aposentou há quase 30 anos, mas com o interesse renovado na 2ª Guerra Mundial, ele ocasionalmente se perguntava o que havia acontecido com os dois Charlies. Mesmo assim, 60 ou 70 anos depois, eles provavelmente estavam mortos, não estavam?

O Facebook foi inventado e eu entrei e logo encontrei vários grupos, incluindo um grupo chamado “Project Propeller”, que é especializado em reunir tripulações da Segunda Guerra Mundial para uma reunião anual. Em 2015, convenci papai (que não é um homem natural para reuniões) a ir junto. Ele se divertiu muito (para sua surpresa, eu acho!) E estava ansioso para voltar.

Então, em 2 de março de 2016, uma senhora chamada Helen Edwards postou uma fotografia de um Lancaster no Facebook - eu dei uma olhada e pensei: “Esse é o velho Lanc do papai”. Mesmo que o número de série da aeronave confirmasse isso, eu não conseguia acreditar. Então eu li o que Helen havia escrito “Eu & # 8217tive esta foto de papai, Charles James Sergeant, DFM. É seu Lancaster, que eles chamaram de Teerã & # 8230 & amp cookie, que eu acho que são as bombas ?? Foi tirada em setembro de 1944. ”
Eu imediatamente contatei Helen e começamos a trocar muitas informações e contamos aos nossos respectivos pais novidades um do outro. Naturalmente, os dois ficaram encantados por encontrar o outro vivo e bem. Por fim, Helen nos disse que era o 93º aniversário de Charlie na terça-feira, 16 de janeiro de 2018, e disse que pretendia levá-lo para almoçar em Cardiff. Logo planejamos um encontro e naquela manhã levei papai pela ponte de Bristol para Cardiff para esperar no Mount Stuart Pub, na baía de Cardiff, até que eles chegassem.
Assim que Charlie chegou, ele se sentou e os dois começaram a conversar como se tivessem estado juntos pela última vez há 72 horas, não há 72 anos. Foi incrível.
Passamos algumas horas apenas ouvindo enquanto eles falavam sobre os velhos tempos e o que havia acontecido com o resto da equipe.
Agora esperamos uma “parte 2” desta história em que Charlie, John, Helen e eu vamos ao Projeto Propeller 2018 e encontramos Mellissa Sheppard, filha do outro Charlie, Charlie Sheppard, para ouvir sua parte da história.

Charlie e John, janeiro de 2018


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase RAF Woodhall Spa tornou-se operacional em fevereiro de 1942 como um campo de aviação de bombardeiros pesados ​​dentro do Grupo Ralph Cochrane & # 39s No. 5. Um local para o aeródromo, localizado entre a cidade de Woodhall Spa e a vila de Tattershall Thorpe em Lincolnshire, Inglaterra, Reino Unido, foi identificado por pesquisas do Ministério da Aeronáutica no início de 1941 e a construção começou no final do ano, tendo os empreiteiros para limpar muitas árvores durante o trabalho. O campo de aviação finalmente foi inaugurado como um satélite da RAF Coningsby em fevereiro de 1942. Na época, Coningsby ainda não tinha uma pista reforçada e, portanto, os bombardeiros de Hampden do Esquadrão No. 106 muitas vezes operavam de Woodhall sempre que as condições em Coningsby os impediam de decolar com uma carga total de bombas.

ww2dbase O primeiro esquadrão RAF a fazer de Woodhall seu lar permanente foi o Esquadrão No. 97, que foi transferido da RAF Coningsby em 1 de março de 1942. Como a segunda unidade a ser equipada com bombardeiros Lancaster, esse esquadrão esteve fortemente envolvido nas primeiras operações com a nova aeronave, e participou da ousada missão de baixo nível de bombardear a fábrica de motores diesel da MAN em Augsburg, Alemanha, durante a qual o líder do esquadrão John Nettleton ganharia a Victoria Cross. Quando o No. 97 Squadron mudou-se para RAF Bourn em Cambridgeshire no início de 1943, eles deixaram para trás três tripulações para formar um núcleo para No. 619 Squadron, que se formou em Woodhall Spa em abril de 1943. No. 619 Squadron estaria fortemente envolvido durante o ano no bombardeios contra a região do Ruhr, Hamburgo e Berlim. A última campanha custou ao esquadrão a perda de dez aeronaves em busca da promessa irrealista de Arthur Harris a Winston Churchill de que ele poderia encerrar a guerra destruindo Berlim de ponta a ponta. & # 34 Uma séria perda para o esquadrão ocorreu em Em agosto de 1943, quando o Wing Commander IJ McGhie, o oficial comandante do esquadrão, e sua tripulação foram uma das três aeronaves abatidas durante um ataque ao estabelecimento alemão de pesquisa de foguetes em Peenemünde.

ww2dbase Em janeiro de 1944 No. 619 Squadron mudou-se para Coningsby e foi substituído em Woodhall Spa pelo No. 617 & # 34Dambusters & # 34 Squadron sob o lendário capitão Leonard Cheshire, que trouxe 34 aeronaves Lancaster e duas aeronaves Mosquito (para marcação de baixo nível ) para o campo de aviação. Cheshire, um piloto com vasta experiência, foi um dos comandantes mais destacados do Comando de Bombardeiros. Ele finalmente acumulou 100 missões antes de receber a ordem de interromper o vôo operacional e foi um dos poucos homens a vencer a Victoria Cross por um período sustentado de serviço mais elevado do que por um único ato de coragem. A chegada do Esquadrão Nº 617 coincidiu com a reorganização do Grupo Nº 5 em cinco Quartéis-generais, cada um com duas estações de satélites. Woodhall Spa agora estava sob o controle da Sede da Base No. 54 em Coningsby, que tinha Woodhall Spa e a vizinha Metheringham como suas estações satélite componentes.

ww2dbase As técnicas de marcação de alvo desenvolvidas pelos & # 34Dambusters & # 34 provaram ser tão bem-sucedidas que Sir Arthur Harris & # 34loaned & # 34 No. 627 Squadron (uma unidade de Mosquito no Grupo No. 8 (PFF)) para o Grupo Cochrane & # 39s No. 5 para operar na função. Isso foi para o aborrecimento de Donald Bennett, difícil e arrogante comandante australiano do Grupo 8 do Grupo 39, que não gostou muito de perder um de seus queridos Mosquito e dois Esquadrões Lancaster (Nº 83 e Nº 97, cujo papel seria o de iluminar o alvo marcado pela aeronave Mosquito) até seu rival nº 5 do Grupo, que ele detestava ferozmente. No entanto, apesar de um apelo direto a Robert Saundby em High Wycombe, a mudança ocorreu e o No. 627 Squadron & # 39s Mosquitos chegou ao Woodhall Spa em 14 de abril de 1944.

ww2dbase Foi em uma aeronave No. 627 Squadron Mosquito que Guy Gibson foi morto na noite de 19/20 de setembro de 1944. Na época ele era Oficial de Operações de Base em Coningsby, mas decidiu voar em uma aeronave No. 627 Squadron em um ataque em München-Gladbach e Rheydt. Ele foi ouvido dando instruções sobre o alvo, mas no vôo de volta sua aeronave, que pode ter sofrido danos à bala, caiu em Steenbergen-en-Kruisland, matando Gibson e seu navegador. Eles estão enterrados no cemitério da aldeia.

ww2dbase No. 617 Squadron iria operar de RAF Woodhall Spa até o fim das hostilidades, sendo pioneira no uso das bombas ultra-pesadas Barnes Wallis & # 39, as 12.000 libras & # 34Tallboy & # 34 e 22.000 libras & # 34Grand Slam & # 34, ambas dos quais foram usados ​​contra & # 34alvos especiais & # 34 em operações no noroeste da Europa. Os locais de lançamento de armas V alemãs estavam no topo da lista de alvos das aeronaves aliadas e o Esquadrão de Cheshire & # 39s desempenharia um papel importante na campanha contra eles. Em 5/6 de junho de 1944 (Dia D), No. 617 Squadron executou & # 34Operation Taxable & # 34 - uma missão falsa para criar uma imagem & # 34Ghost & # 34 de uma frota de invasão indo em direção a Le Havre, França no alemão radar de observação da costa. Então, em agosto, a ênfase mudou para ataques aos currais de U-boat alemães e, em 12 de novembro, o esquadrão junto com os bombardeiros Lancaster do Esquadrão No. 9, da vizinha Bardney, destruíram com sucesso o temido navio de guerra Adolf Hitler & # 39, Tirpitz, atracado em um remoto fiorde norueguês.

ww2dbase No início de 1945, o Esquadrão fez repetidos ataques à luz do dia contra os currais de U-boat alemães. Em 14 de março de 1945, o Esquadrão No. 617 finalmente cortou o viaduto de Bielefeld ligando Hamm e Hanover e em 16 de abril. Eles afundaram com sucesso o navio de guerra alemão Lützow no porto de Swinemünde (agora Swinoujscie, Polônia), embora com a perda do Líder de Esquadrão Powell e sua tripulação abatidos por intensa flakking sobre o alvo. No total, o Esquadrão No. 617 lançaria mais de quarenta dessas armas monstruosas em instalações até então inexpugnáveis ​​antes do fim das hostilidades. A última operação foi contra o quartel-general da SS em Berchtesgarden, no sul da Alemanha, durante a qual quatro bombas & # 34Tallboy & # 34 foram lançadas.

ww2dbase Com o fim da guerra na Europa, o RAF Woodhall Spa foi usado como ponto de montagem e montagem para o pessoal destinado à Tiger Force, a planejada força de bombardeiros pesados ​​destinada ao Extremo Oriente, mas após o VJ Day, quando a Tiger Force foi dispersada , No. 627 Squadron dissolvido, e No. 617 Squadron mudou-se para Waddington, o campo de aviação foi fechado. Nos anos que se seguiram, o local foi usado por 92 MSU apenas para o armazenamento de bombas.

ww2dbase Do final dos anos 1950 a 1965, Woodhall Spa tornou-se a base dos mísseis SAM Bloodhound. Com o restante do aeródromo vendido para extração agrícola ou mineral, apenas o antigo local do míssil sobreviveria sob o controle da RAF Coningsby. Coberto e abandonado em 1987, parte do antigo campo de aviação consistindo em oficial & # 39 mess, sargeants & # 39 mess, airmens & # 39 refeitório, edifício NAAFI e armazém de racionamento foram adquiridos pelo Thorpe Camp Preservation Group que restaurou hoje o local e created a visitors centre to depict the story of RAF Woodhall Spa, its squadrons and civilian life in Lincolnshire during WWII.

ww2dbase Fontes:
Thorpe Camp Visitor Centre
Sir Max Hastings, Comando de bombardeiro (Pan Books, 1981)
Patrick Otter, Lincolnshire Airfields in the Second World War (Countryside Books, 1996)
"World Aircraft Information Files", File 021/08 (Bright Star/ Aerospace Publishing)
Dr. Alfred Price, "Spoof Operations" (Aeroplane Magazine, June 2004)

Last Major Update: Dec 2013

RAF Woodhall Spa Interactive Map

RAF Woodhall Spa Timeline

1 Mar 1942 No. 97 Squadron RAF was transferred to RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
18 Apr 1943 No. 619 Squadron RAF was formed at RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
14 Apr 1944 Mosquito aircraft of No. 627 Squadron of No. 8 (PFF) Group RAF arrived at RAF Woodhall Spa, Lincolnshire, England, United Kingdom.
25 Jun 1944 Following a visit to British No. 617 Squadron at Woodhall Spa in England, United Kingdom by USAAF Generals Carl Spaatz and James Doolittle, a crated Mustang fighter was delivered as a gift from the United States to Wing Commander Leonard Cheshire. Cheshire wanted to use it that evening for a raid on the V-bomb site at Siracourt, France, and his mechanics worked all day removing the grease and the guns. One hour after the Lancaster bombers had taken off Cheshire followed in the Mustang fighter (which type he had never flown before) and he arrived in time to mark the target at low level for the heavy bombers.

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