Curso de História

Bordéis e a frente ocidental

Bordéis e a frente ocidental


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Bordéis podiam ser encontrados perto das linhas de frente dos Aliados e da Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial. Como as linhas de frente não se movimentaram muito durante grande parte da guerra, os bordéis em certas cidades se tornaram um local fixo e foram frequentados por muitos soldados. Embora os bordéis possam ter causado indignação em alguns países no Reino Unido, eles eram vistos como um modo de vida aceito na França e na Bélgica.

O uso de bordéis pela sociedade britânica refletiu no Reino Unido. Soldados e oficiais tinham bordéis diferentes que eles usavam. Os soldados usaram os chamados bordéis da 'Lâmpada Vermelha', enquanto os oficiais usaram os bordéis da 'Lâmpada Azul', mais bem mobilados e mais confortáveis ​​que os bordéis da 'Lâmpada Vermelha'. Um soldado que usou um bordel 'Red Lamp' alegou que todo o quarto que ele usava era uma maca, um lençol fino e um cobertor. Os oficiais, no entanto, podiam esperar champanhe nos bordéis da 'Blue Lamp' e alguns até empregavam cozinheiros para fornecer aos oficiais algumas refeições cozidas decentes. Os alemães tinham um acordo semelhante e, quando a linha de frente finalmente se afastou em 1918, os oficiais britânicos usaram os bordéis anteriormente frequentados por oficiais alemães e os soldados britânicos tiveram que usar o equivalente dos soldados alemães.

Os bordéis eram legalmente chamados de 'maisons tolérées' e os usados ​​pelos britânicos espalhavam-se liberalmente pelo norte da França. Eles eram estabelecimentos legalizados e muitos com autoridade (embora não todos) acreditavam que eles serviam a um propósito positivo e ajudavam a manter os soldados em bom espírito para a tarefa que estavam pela frente. Cada bordel era administrado por uma senhora e as mulheres que trabalhavam nelas tinham que passar por exames médicos regulares, pois as DST eram um grande problema. Em 1917, havia 137 bordéis legalizados em 35 cidades no norte da França. Eles atraíram soldados para uma cidade em particular, Le Harve, por exemplo, onde outras empresas se beneficiaram com a presença dos soldados - cafés e restaurantes em particular. Em 1915, a equipe médica do exército britânico fez um estudo de quantos soldados britânicos usavam os bordéis em Le Harve. Eles estimaram que havia 170.000 visitantes naquele ano, mas seus registros não declararam quantos soldados individuais isso equivalia e deve-se presumir que alguns desses 170.000 visitantes teriam visitado novamente os bordéis quando estavam de licença e contados duas vezes.

Os oficiais superiores sentiram que os bordéis serviam melhor os homens casados ​​no exército. Eles estavam preocupados que os homens casados ​​pudessem perder o espírito de luta se não tivessem algum tipo de estímulo sexual regularmente. Essa aparente falta de fidelidade à esposa também foi tolerada com base nas "necessidades necessárias". O exército britânico precisava que seus homens estivessem no auge de sua condição física e sentia-se que essa aparente falta de fidelidade não era de fato nada disso. A única voz do alto nível que não compartilhava dessa crença era Lord Kitchener, que chegou a emitir uma nota para aconselhar os soldados britânicos a evitar mulheres enquanto estavam na França. Os primeiros membros do BEF foram proibidos de conversar com mulheres francesas, embora eventualmente recebessem guias grosseiros de inglês / francês para ajudá-los enquanto estavam na França.

No entanto, a disseminação de gonorréia e sífilis entre os soldados era uma grande preocupação. Os bordéis da 'Lâmpada Azul' geralmente tinham preservativos para os policiais usarem, mas esse não era o caso nos bordéis da 'Lâmpada Vermelha'. 150.000 soldados britânicos contraíram gonorréia ou sífilis e precisavam de tratamento hospitalar. Sífilis significou uma permanência de trinta dias no hospital e surgiram histórias de soldados que procuravam ativamente prostitutas em bordéis que sabidamente tinham sífilis para contrair a doença e tirar trinta dias das trincheiras - independentemente de problemas médicos de longo prazo. É difícil avaliar a validade de tais histórias e elas podem ser apenas histórias para as trincheiras. Era considerado um estigma ter sífilis na época - mesmo se você fosse um soldado lutando por seu país. O tratamento para a sífilis - usando mercúrio - foi menos do que agradável.

Quando se considera que centenas de milhares de homens lutaram no exército britânico durante a Primeira Guerra Mundial, há muito pouca evidência sobre o uso de bordéis por soldados - quase certamente porque muitos tinham esposas ou namoradas de longa data em casa e conhecimento sobre tais contatos quase certamente não teriam caído muito bem. Também quase nada se sabe sobre o que aconteceu com as mulheres que trabalhavam nos bordéis, especialmente após o término da guerra em novembro de 1918. Se se sabe que 150.000 soldados britânicos tiveram gonorréia ou sífilis enquanto serviam na França, então muitos deles as mulheres também tiveram essas doenças. Por essa mesma razão - por causa do estigma envolvido - pouco se sabe sobre o que o futuro reserva para essas mulheres.