Soldados

A luta dos 'soldados soldados' na Primeira Guerra Mundial permaneceu uma questão controversa durante a guerra. Quando a Primeira Guerra Mundial terminou, milhares de jovens jovens demais para se alistar legalmente haviam sido mortos ou feridos.

Quando a Primeira Guerra Mundial foi declarada em agosto de 1914, um grande número de homens queria se alistar. Seu entusiasmo foi compartilhado por muitos de 15 a 18 anos. A guerra foi vendida ao público em geral como uma guerra que terminaria no Natal de 1914. Portanto, os escritórios de recrutamento precisavam lidar com dezenas de milhares de homens e jovens que queriam mostrar seu fervor patriótico. . Poucos, se houver algum, dos oficiais de recrutamento tinham tempo e provavelmente a inclinação para verificar a idade dos voluntários. A regra geral parecia perfeitamente simples: se o voluntário queria lutar por seu país e estava em boa forma física para isso, por que impedi-lo? Dessa maneira, acredita-se que 250.000 'soldados-rapazes' tenham sido recrutados e combatidos na Primeira Guerra Mundial.

As regras de recrutamento eram simples. Para se alistar e lutar no exterior, você tinha dezenove anos ou mais. Se você tivesse dezoito anos, poderia se alistar, mas teria que permanecer no Reino Unido até os dezenove antes de ser destacado no exterior. Ninguém poderia se juntar ao exército com menos de dezoito anos.

No entanto, as regras foram escritas antes da Primeira Guerra Mundial ser declarada. Como guerra, a Primeira Guerra Mundial quebrou quaisquer convenções anteriormente realizadas sobre como a guerra deveria ser travada. As guerras sempre trouxeram o lado patriótico de uma nação e o mesmo foi observado no Reino Unido, assim como na Alemanha, França e Rússia. No entanto, o impacto da industrialização no modo como as guerras foram travadas ainda não foi totalmente realizado, apesar do que ocorreu durante a Guerra Civil Americana - as batalhas travadas nos Estados Unidos durante essa guerra podem ter dado à Europa alguma idéia do que esperar em termos de baixas.

Quando Lord Kitchener convocou voluntários para o Exército britânico, ele não poderia ter previsto a correria que ocorreu. Nas cenas testemunhadas em todo o Reino Unido, dezenas de milhares foram ao escritório de recrutamento mais próximo para se voluntariar. Um dos 'Boy Soldier' ​​foi Tommy Gay:

“Eu tive que ir para o exército porque Kitchener colocou um cartaz na parede que dizia:“ Nós queremos você. Nós queremos você."

Embora Gay tivesse apenas 16 anos, ele disse ao oficial de recrutamento que tinha 18 anos e disse: “Você é exatamente o que queremos.” Teria sido uma cena repetida em todo o Reino Unido - meninos mentindo sobre a idade deles e enfrentando um oficial que o fez. não querem acabar com o desejo de fazer o que era certo para 'Rei e País'.

Outro "soldado-garoto", Richard (Dick) Trafford, estava tão interessado em se juntar que jogou um blefe duplo em um sargento recrutador. Quando, aos 15 anos, disse a um sargento de recrutamento que tinha 18 anos, Trafford foi informado de que ele era obviamente muito jovem e que iria embora. Trafford então bluff o sargento que ele iria obter sua certidão de nascimento para provar que ele tinha 18 anos. Um oficial ouviu a conversa. Ele disse que a palavra de Trafford era suficiente e que uma certidão de nascimento não seria necessária. Ele prontamente assinou o formulário de alistamento.

Alguns 'Boy Soldiers' estavam tão desesperados para se juntar e "ser um dos rapazes" (Tommy Gay) que não apenas mentiram sobre a idade, mas também o nome. Ao assinar com um nome falso, seus pais não puderam encontrá-los e incentivar um oficial comandante a devolver seu filho menor de idade.

A falta de evidências concretas significa que é difícil para os historiadores conhecerem dados precisos. No entanto, é geralmente aceito que nenhuma criança com menos de quatorze anos se ofereceu como voluntária. Mesmo as lápides nos cemitérios de sepulturas de guerra da Commonwealth não ajudam, pois mostram a idade 'oficial' do falecido, em oposição ao que pode ter sido sua idade real. Horace Iles pode muito bem ter sido um dos mais jovens quando ingressou no Batalhão de Leeds Pals em setembro de 1914, aos quatorze anos, mas disse ao escritório de recrutamento que ele tinha dezoito anos.

Os primeiros 'soldados do garoto' chegaram à Europa em maio de 1915. A primeira grande batalha que envolveu os 'Voluntários da Kitchener' foi a Batalha de Loos. Não foi bem para os britânicos e eles sofreram 50.000 vítimas mortas e feridas. 3.600 deles tinham menos de dezenove anos - uma idade em que nem deveriam estar nas trincheiras.

No primeiro dia da Batalha de Somme, em 1916, 500 'Soldados' foram mortos e 2.000 foram feridos. No momento em que a batalha terminou, 18.000 'soldados-rapaz' haviam sido mortos ou feridos.

Houve quem se opusesse ao uso de soldados menores de idade. Em todo o país, esses eram pais cujos filhos frequentemente se uniam sem o conhecimento deles. Muitos se voltaram para o único homem que encontrou fama lutando pelo retorno ao Reino Unido desses 'Boy Soldiers' - deputado liberal por Mansfield Sir Arthur Markham.

Markham nasceu em 25 de agostoº 1866 em uma família de mineração de carvão bem-sucedida. Em 1900, Markham foi eleito deputado por Mansfield. As acusações de que ele era anti-guerra eram falsas. Markham deu uma de suas casas em Folkestone, Kent, ao governo para abrigar oficiais estrangeiros e pagou pelos pacotes a serem enviados aos prisioneiros de guerra britânicos. Ele também temia que a indústria ficaria aquém dos trabalhadores se restassem muitos jovens para lutar.

Markham usou a plataforma da Câmara dos Comuns para questionar abertamente o Departamento de Guerra sobre sua política de recrutamento. Seu principal oponente nesta câmara era o subsecretário de Estado da Guerra, Harold Tennant. Dentro da Câmara, muitos ficaram do lado de Tennant, pois viram que o bem-estar do exército era mais importante do que o que muitos parlamentares viam como nada mais do que uma gentileza legal. Markham acusou o Departamento de Guerra de desonestidade. Em comunicado à Câmara, ele disse:

"Houve fraude, engano e mentira praticados pelo Departamento de Guerra."

Tennant alegou que o Departamento de Guerra era, de fato, vítima de engano, pois haviam sido os meninos que mentiram sobre a idade deles, e não o Departamento de Guerra seduzindo soldados menores de idade. Markham acusou o governo de emitir instruções confidenciais ao Exército para ignorar a idade. Tennant negou e afirmou que nada disso havia sido trazido à sua atenção. Tennant colocou claramente o caso do governo:

“Neste país, nenhum garoto com idade inferior à prescrita por regulamentos foi recrutado com o conhecimento do Ministério da Guerra. Meninos menores de idade não são procurados com ou sem o consentimento de seus pais. ”

À medida que a guerra prosseguia, Markham foi inundado com pedidos de pais que queriam saber onde estavam seus filhos. Aqueles que se alistaram sob nomes falsos eram praticamente impossíveis de entrar em contato. Markham se preocupou com aqueles meninos com idades entre catorze e dezesseis. A Tennant respondeu emitindo diretivas do Gabinete de Guerra aos oficiais do Exército de alto escalão que 'Boy Soldiers' deveriam ser devolvidos ao Reino Unido, mas que o ônus de levar isso adiante estava com os comandantes do exército na França e na Bélgica. No entanto, os oficiais seniores não estavam dispostos a perder homens treinados e o Departamento de Guerra não estava disposto a forçar suas diretrizes.

Markham estava aparentemente em um galho e a tensão disso era demais para ele. Ele morreu em agosto de 1916, com apenas 50 anos. O número de soldados soldados recrutados caiu drasticamente após o término da Batalha do Somme, quando o recrutamento foi trazido.

Nunca foram mantidos dados oficiais para o recrutamento de 'Boy Soldiers'. De fato, teria sido impossível fazê-lo com tantos jovens mentindo sobre a idade deles. Os livros de registros teriam declarado "18 anos" para alguém que tivesse quinze anos. A lápide de Rifleman VJ Strudwick, em um cemitério do CWG nos arredores de Ypres, tem sua verdadeira idade - 15 -, mas muitos claramente não.


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