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Batalha de Stormberg, 10 de dezembro de 1899

Batalha de Stormberg, 10 de dezembro de 1899


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Batalha de Stormberg, 10 de dezembro de 1899

A batalha de Stormberg foi uma das três derrotas britânicas no início da Guerra dos Bôeres que, juntas, ficaram conhecidas como Semana Negra. Stormberg Junction era uma posição importante no centro-norte da Colônia do Cabo, na ferrovia de Bloemfontein, no Estado Livre de Orange, para East London e Port Elizabeth na Colônia do Cabo. No centro dos planos das repúblicas bôeres no início da guerra estava a ideia de que seus companheiros bôeres na Colônia do Cabo Britânico se levantariam contra os britânicos e se uniriam a sua causa. Essa crença foi compartilhada pelo governador da Colônia do Cabo, Alfred Milner. Ele, por sua vez, garantiu que os comandantes britânicos na África do Sul soubessem de seu medo.

Para que isso acontecesse, os bôeres teriam que lançar uma invasão bem-sucedida do cabo. A chave para isso foram as pontes sobre o rio Orange em Norval’s Point e Bethulie. Essas pontes foram deixadas intactas deliberadamente pelos britânicos em preparação para seu próprio ataque planejado a Bloemfontein. Ambas as pontes foram capturadas pelos bôeres em 1º de novembro de 1899. Isso deixou as guarnições de Naauwpoort e Stormberg potencialmente muito vulneráveis. Em 3 de novembro, Bullers decidiu evacuar as duas guarnições.

A guarnição de Stormberg voltou para Queenstown, pouco mais de cinquenta milhas mais ao sul ao longo da ferrovia para East London. Felizmente para os britânicos, os bôeres não aproveitaram totalmente essa retirada. Demoraram até 26 de novembro para chegar a Stormberg. Nesse período, os ingleses já haviam perdido uma chance de reocupar o local. O novo comandante nesta parte da Colônia do Cabo, Sir William Gatacre, desembarcou em East London com reforços (The Irish Rifles) em 16 de novembro. Dois dias depois, ele chegou a Queenstown. Naquele momento, Stormberg ainda estava desocupado e Gatacre provavelmente tinha tropas suficientes para voltar para o norte, mas parou e reuniu reforços. Um dia após os bôeres ocuparem Stormberg, Gatacre mudou seu quartel-general para Putter's Kraal, trinta milhas ao sul de Stormberg Junction.

Gatacre estava bem ciente do perigo de uma rebelião na área local e da necessidade de um contra-ataque rápido. Ele conseguiu reunir uma força de cerca de 2.600 homens, consistindo de Northumberland Fusiliers, The Irish Rifles, a Berkshire Company de infantaria montada, as companhias Southern and Rifle Mounted Infantry, um destacamento da Polícia do Cabo, duas baterias de artilharia de campo e a 12ª Empresa Royal Engineers. Inexplicavelmente, sua força não incluía a ex-guarnição de Stormberg.

O plano de Gatacre era um ataque surpresa aos bôeres em Stormberg Junction. Na noite anterior ao ataque, seus homens usariam a ferrovia para se mudar para Molteno, a 13 quilômetros de Stormberg. De lá, fariam uma marcha noturna rápida e atacariam os bôeres surpresos ao amanhecer. Era um plano fisicamente exigente, mas Gatacre era fanático por fitness e tendia a presumir que todos estavam em forma como ele. No final do dia, ele fez uma mudança crucial em seu plano. Originalmente, ele pretendia avançar por uma estrada próxima à ferrovia. Agora, no dia 9 de dezembro, ouvindo (incorretamente) que os bôeres haviam colocado arame farpado nesta estrada, ele decidiu alterar a rota da marcha, para usar uma estrada diferente que não seguia a ferrovia. Não achou necessário informar o oficial encarregado de Molteno sobre a mudança.

Essa mudança levou ao desastre. Os guias de Gatacre eram policiais do Cabo, que sem dúvida conheciam a área, mas não à noite. Estando acordados desde as 4h do dia 9 de dezembro, os homens de Gatacre começaram sua marcha às 21h15. Três horas depois, apenas em 10 de dezembro, a coluna atingiu uma linha férrea conhecida por estar duas milhas além de um ponto de viragem crucial. Gatacre estava perdido. Infelizmente, ele ainda não sabia que estava perdido. Seus guias o convenceram de que sabiam exatamente onde estavam e que estavam a apenas uma milha e meia de Stormberg Junction. Conseqüentemente, Gatacre ordenou que seus homens descansassem por uma hora, em preparação para uma marcha final que ele acreditava que os traria a Stormberg pelo noroeste.

Na verdade, eles estavam a cinco quilômetros da junção e estariam se aproximando pelo sudoeste. A marcha foi reiniciada às 2h. Às 3:45, a coluna de Gatacre passou direto pelas colinas que ele queria ocupar, mas a coluna marchou, pensando que ainda tinha vários quilômetros pela frente. Em vez disso, o desastre estava prestes a acontecer.

Uma pequena força bôer, com não mais que sessenta homens, estava acampada à direita da linha de marcha de Gatacre. Agora, uma de suas sentinelas avistou a coluna britânica e soou o alarme. O pequeno acampamento bôer foi despertado e abriu fogo contra a coluna de Gatacre. O fogo deles alertou uma força bôer maior sob o comando do comandante Jan Henrick Olivier, que também se juntou à batalha. Ao todo, cerca de 800 bôeres participaram da batalha.

Os britânicos haviam caído em uma armadilha. Eles estavam presos no fundo de um vale, cansados ​​e perdidos, e sob o fogo da linha do cume. Gatacre pelo menos tentou recuperar a situação ordenando aos Fuzileiros Irlandeses que se apoderassem de uma colina isolada à direita da linha Boer. Três batalhões fizeram exatamente isso, mas o resto da força de Gatacre, talvez confusa com a marcha, a nova rota e a falta de ordens claras de Gatacre, atacou direto na frente das colinas. No meio do caminho, eles alcançaram uma linha de penhascos e não puderam ir mais longe. Um pequeno grupo chegou perto do topo, mas foi atingido por estilhaços dos canhões britânicos e forçado a recuar.

A infantaria começou a recuar. Depois de pouco mais de uma hora de luta, ficou óbvio que a batalha estava perdida. Mais e mais bôeres estavam chegando, atraídos pelo barulho da luta. Gatacre decidiu que sua única opção era se reagrupar e recuar. Foi então que ocorreu o incidente mais notório da batalha. Quando a força de Gatacre voltou a se reunir, ninguém pensou em se certificar de que todos haviam recebido a ordem de recuar. 634 homens foram simplesmente deixados para trás na encosta, sem escolha a não ser se render.

Nenhum dos lados saiu bem da batalha de Stormberg. Os bôeres ficaram muito surpresos e, se Gatacre tivesse reagido melhor ao ataque surpresa, poderia ter sofrido uma séria derrota. Em uma hora e meia de combate, os famosos fuzileiros bôeres só conseguiram matar 28 e ferir 61 (10 oficiais e 51 homens, às vezes relatados incorretamente em 51 feridos). Suas próprias perdas foram menores - provavelmente 8 mortos e 26 feridos. No entanto, Gatacre tinha feito pior. Ele havia mudado seu plano, aparentemente sem contar a ninguém. Sua nova rota tornava muito provável que algo desse errado durante a marcha noturna. Quando os primeiros bôeres apareceram, ele rapidamente perdeu o controle da batalha. Finalmente, ele simplesmente perdeu 600 homens, um terço de sua infantaria. A única característica redentora do dia para Gatacre veio alguns dias depois. Quando os primeiros números de baixas foram calculados em Molteno, ele não tinha como saber que tantos homens eram prisioneiros - e por isso por algum tempo pensou que ele havia presidido uma derrota desastrosamente custosa.

A derrota em Stormberg começou uma semana muito ruim para os britânicos. No dia seguinte, Lord Methuen foi derrotado em Magersfontein, e em 15 de dezembro Buller sofreu derrota em Colenso. A pior parte da derrota de Gatacre, a perda de 600 prisioneiros, não foi culpa dele - a responsabilidade por isso recai sobre os oficiais do regimento que não prestaram contas de seus próprios homens. No entanto, uma marcha noturna sobre um território desconhecido sempre seria arriscada. Pior, quando a luta começou, muitos dos homens de Gatacre já estavam acordados há quase 24 horas. É talvez uma reflexão sobre a qualidade geral dos oficiais britânicos naquela época que Gatacre manteve seu comando após o desastre.


Quem eram os bôeres?

Em 1652, a Companhia Holandesa das Índias Orientais estabeleceu o primeiro posto de parada no Cabo da Boa Esperança (a ponta mais meridional da África), um lugar onde os navios podiam descansar e reabastecer durante a longa viagem para os mercados de especiarias exóticas ao longo da costa ocidental da Índia.

Esta parada atraiu colonos da Europa para quem a vida no continente se tornou insuportável devido às dificuldades econômicas e opressão religiosa. Na virada do século 18, o Cabo tornou-se o lar de colonos da Alemanha e da França, no entanto, eram os holandeses que constituíam a maioria da população de colonos. Eles ficaram conhecidos como “Boers” - a palavra holandesa para agricultores.

Com o passar do tempo, vários bôeres começaram a migrar para o interior, onde acreditavam que teriam mais autonomia para conduzir suas vidas diárias sem os pesados ​​regulamentos impostos a eles pela Companhia Holandesa das Índias Orientais.


Batalha de Stormberg, 10 de dezembro de 1899 - História

Capítulo dez de The Great Boer War do autor, que Smith, Elder, & Co. publicou em 1900. Esta versão da web é baseada na versão do Internet Archive digitalizada de uma biblioteca não identificada em 2010 com financiamento dos membros Lyrasis e Sloan Foundation.

Em 2014, George P. Landow criou esta versão vitoriana da Web, editando o texto do OCR um pouco grosseiro do Internet Archive e adicionou imagens e links para o material deste site.

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ora foi feita alguma tentativa de esboçar a sucessão de acontecimentos que culminaram no investimento de Ladysmith no norte de Natal, e também de mostrar a sorte da força que a oeste da sede da guerra tentou avançar em socorro de Kimberley. A distância entre essas forças pode ser expressa em termos familiares ao leitor europeu, dizendo que é o que separa Paris de Frankfort, ou ao americano, sugerindo que Ladysmith estava em Boston e que Methuen estava tentando aliviar a Filadélfia. Desertos sem água e cadeias de montanhas acidentadas dividiram as duas cenas de ação. No caso dos britânicos, não poderia haver conexão entre os dois movimentos, mas os bôeres, por uma viagem terrestre de cerca de cem milhas, tinham uma dupla escolha de uma rota pela qual Cronje e Joubert poderiam se dar as mãos, seja pelo Bloemfontein- Johannesburg-Laing's-Nek Railway, ou pela linha direta de Harrismith para Ladysmith. A posse dessas linhas internas deveria ter sido um enorme benefício para os bôeres, permitindo-lhes lançar o peso de suas forças inesperadamente de um flanco para o outro.

Em um capítulo futuro, será registrado como o Corpo de Exército que chegava da Inglaterra foi amplamente desviado para Natal, a fim de, em primeiro lugar, evitar que a colônia [164/165 fosse invadida e, no segundo, resgatar a guarnição sitiada. Nesse ínterim, é necessário lidar com as operações militares no amplo espaço entre os exércitos oriental e ocidental.

Após a declaração de guerra, houve um período de algumas semanas durante o qual a posição dos britânicos sobre toda a parte norte da Colônia do Cabo estava cheia de perigo. Suprimentos imensos foram reunidos em De Aar, que estavam à mercê de um ataque do Estado Livre, e os burgueses, se possuíssem um líder de cavalaria com o ímpeto de um Stuart ou um Sheridan, poderiam ter desferido um golpe que teria nos custado um em lojas no valor de milhões de libras e deslocou todo o plano de campanha. No entanto, a chance passou, e quando, em 1o de novembro, os burgueses finalmente vagaram vagarosamente pela fronteira, arranjos foram feitos por reforço e por concentração para proteger os pontos vitais. O objetivo dos líderes britânicos, até que chegasse o momento de um avanço geral, era segurar a ponte do rio Orange (que abria caminho para Kimberley), para cobrir De Aar Junction, onde ficavam as lojas, para proteger a todo custo os linha de ferrovia que ia da Cidade do Cabo a Kimberley, e manter o máximo possível das outras duas linhas de ferrovia que levavam, uma por Colesberg e a outra por Stormberg, ao Estado Livre. Os dois corpos de invasores que entraram na colônia moveram-se ao longo da linha dessas duas ferrovias, uma cruzando o rio Orange na Pont de Nerval e a outra em Bethulie. Eles alistaram muitos recrutas entre os holandeses da Colônia do Cabo à medida que avançavam, e as escassas forças britânicas recuaram na frente deles, abandonando Colesberg em uma linha e Stormberg na outra. Temos, então, de lidar com os movimentos de dois destacamentos britânicos. Aquela que [166/167] operava na linha de Colesberg - que era a mais vital das duas, já que um rápido avanço dos bôeres sobre essa linha teria ameaçado a preciosa conexão Cidade do Cabo-Kimberley - consistia quase inteiramente de tropas montadas, e estava sob o comando do mesmo general francês que vencera a batalha de Elandslaagte. Por um ato de previsão que era muito raro do lado britânico nos primeiros estágios desta guerra, o francês, que nas recentes grandes manobras em Sahsbury Plain mostrou grande habilidade como líder de cavalaria, foi mandado embora de Ladysmith no próprio último trem que fez o seu caminho. Suas operações, com seu uso instrutivo de cavalaria e artilharia a cavalo, podem ser tratadas separadamente.

Stromberg - mapa mostrando a localização das forças inglesas e bôeres. De Minhas reminiscências da Guerra Anglo-Boer, do General Ben Viljoen (Londres: Hood, Douglas e Howard, 1902). Clique no mapa para ampliá-lo.

A outra força britânica que enfrentou os bôeres que avançavam através de Stormberg foi comandada pelo general Gatacre, um homem que tinha grande reputação de destemor e energia incansável, embora tenha sido criticado, principalmente durante a campanha de Sudão, por ter convocado seus homens para esforços indevidos e desnecessários. 'General Back-dolorer' eles o chamavam, com áspero chaff militar. Um olhar para sua figura longa e magra, seu rosto magro de Don-Quixote e seu queixo agressivo mostraria sua energia pessoal, mas talvez não satisfizesse o observador de que ele possuía aqueles dons intelectuais que se qualificam para um alto comando. Na ação do Atbara, ele, o brigadeiro no comando, foi o primeiro a alcançar e derrubar com as próprias mãos a zareeba do inimigo - uma façanha galante do soldado, mas uma posição questionável para o general. A força e a fraqueza do homem residem no incidente.

O General Gatacre estava nominalmente em vírgula, e de uma divisão, mas tão cruelmente seus homens foram desviados dele, alguns para Buller em Natal e alguns para Methuen, que ele não pôde reunir mais do que uma brigada. Caindo [167/168] antes do avanço dos bôeres, ele se encontrou no início de dezembro em Sterkstroom, enquanto os bôeres ocupavam a fortíssima posição de Stormberg, cerca de trinta milhas ao norte dele. Com o inimigo tão perto dele, era da natureza de Gatacre atacar, e no momento em que ele se considerou forte o suficiente, ele o fez. Sem dúvida, ele tinha informações privadas sobre o perigoso domínio que os bôeres estavam exercendo sobre os holandeses coloniais, e é possível que, enquanto Buller e Methuen estavam atacando a leste e a oeste, eles incitassem Gatacre a fazer algo para manter o inimigo no centro. Na noite de 9 de dezembro ele avançou.

O fato de que ele estava prestes a fazê-lo, e mesmo a hora do início, parecem ter sido propriedade comum do acampamento alguns dias antes da mudança real. O correspondente do Times com a data de 7 de dezembro detalha tudo o que pretende fazer. É para crédito de nossos generais como homens, mas em seu detrimento como soldados, que eles parecem, ao longo da campanha, ter mostrado extraordinariamente pouco poder de dissimulação. Eles faziam o óbvio e geralmente permitiam que ficasse óbvio o que estavam prestes a fazer. Pode-se pensar em Napoleão atacando o Egito como ele revelou ao exterior que o verdadeiro objetivo da expedição era a Irlanda, mas soprou nos ouvidos de um ou dois íntimos que, na verdade, estava indo para Gênova. O líder oficial em Toulon não tinha mais ideia de para onde a frota e o exército da França tinham ido do que o mais humilde calafate do pátio. No entanto, não é justo esperar a sutileza do corso do francamente saxão, mas permanece estranho e deplorável que em um país cheio de espiões qualquer um soubesse de antemão que uma chamada "surpresa" estava para acontecer tentada.

A força com a qual o General Gatacre avançou [168/169] consistia no 2º Northumberland Fusllers, 960 fortes, com um Maxim, o 2º Irish Rifles, 840 forte, com um Maxim 250 Cape Mounted Rifles, com quatro canhões de alta, e 250 de infantaria montada . Havia duas baterias de artilharia de campanha, a 74ª e a 77ª. A força total estava bem abaixo de 3.000 homens. Foi declarado que dos dois batalhões de infantaria engajados, um havia saído cedo em um dia de campo no dia da marcha e o outro havia se empenhado em trabalhosos trabalhos de fadiga. Por volta das três da tarde, os homens foram transportados em caminhões abertos sob um sol escaldante e, por algum motivo, que o espírito impetuoso do general deve ter se irritado, ficaram esperando por três horas. Às oito horas, destrearam-se em Molteno e, depois de um breve descanso e uma refeição, iniciaram a marcha noturna que deveria terminar ao raiar do dia nas trincheiras dos bôeres. Parece que se está descrevendo as operações de Magersfontein mais uma vez, e o paralelo continua a ser dolorosamente exato.

Eram nove horas e estava escuro como breu quando a coluna saiu de Molteno e atingiu a escuridão da veldt, as rodas das armas sendo embrulhadas em couro para amortecer o chocalho. Sabia-se que a distância não ultrapassava dezoito quilômetros e, portanto, quando as horas seguiam as horas e os guias ainda não conseguiam dizer que haviam alcançado seu ponto, deve ter ficado perfeitamente evidente que eles haviam errado o caminho. Os homens estavam cansados ​​de cachorro, um longo dia de trabalho foi seguido por uma longa marcha noturna e eles caminharam sonolentos pela escuridão. O terreno estava acidentado e irregular. Os soldados cansados ​​tropeçavam enquanto marchavam. A luz do dia veio e revelou a coluna ainda procurando por seu objetivo, o general ígneo caminhando na frente e conduzindo seu cavalo atrás dele. Era [169/170] evidente que seus planos haviam fracassado, mas seu temperamento enérgico e resistente não permitiria que ele retrocedesse sem que um golpe fosse desferido. Por mais que se elogie sua energia, não se pode deixar de ficar horrorizado com suas disposições. O país era selvagem e rochoso, os próprios lugares para aquelas táticas de surpresa e a emboscada em que os bôeres se destacaram. E, no entanto, a coluna ainda se arrastava sem rumo em sua formação densa e, se houvesse qualquer tentativa de patrulhamento à frente e nos flancos, o resultado mostraria quão ineficazmente ela foi executada. Foi às quatro e quinze, sob a luz clara de uma manhã sul-africana, que um tiro, e depois outro, e então um estrondo de mosquete, disse que teríamos mais uma lição dura do resultado de negligenciar as precauções usuais. da guerra.No alto de uma linha íngreme de colina, os fuzileiros bôeres estavam escondidos e, de um curto alcance, seu fogo açoitou nosso flanco exposto. Os homens parecem ter sido principalmente rebeldes coloniais, e não bôeres do backveldt, e a essa feliz chance pode ser que a relativa inocuidade de seu fogo fosse devida. Mesmo agora, apesar da surpresa, a situação poderia ter sido salva se as tropas desnorteadas e seus oficiais atormentados soubessem exatamente o que fazer. É fácil ser sábio após o evento, mas parece agora que o único caminho que poderia se recomendar seria libertar as tropas de sua posição e então, se considerado possível, planejar um ataque. Em vez disso, uma investida foi feita na encosta, e a infantaria subiu alguma distância apenas para descobrir que havia saliências positivas na frente deles que não podiam ser escaladas. O avanço parou e os homens se deitaram sob as pedras para se proteger do fogo quente que vinha dos atiradores inacessíveis acima deles. Enquanto isso [170/171], a artilharia havia aberto atrás deles, e seu fogo (não pela primeira vez nesta campanha) foi mais mortal para seus amigos do que para seus inimigos. Pelo menos um oficial proeminente caiu entre seus homens, dilacerado por balas de estilhaços britânicos. Talana Hill e Modder River mostraram também, embora talvez em um grau menos trágico, que com o longo alcance do fogo de artilharia moderna e com a dificuldade de localizar infantaria que esteja usando pólvora sem fumaça, é necessário que os oficiais comandantes de baterias receberão as cabeças mais frias e os óculos mais poderosos de todos os homens no serviço, pois uma responsabilidade que se tornará cada vez mais terrível depende de seu julgamento.

A questão agora, uma vez que o ataque havia falhado, era como libertar os homens de sua posição. Muitos recuaram colina abaixo, enfrentando o desafio do fogo inimigo ao emergir das pedras para o terreno aberto, enquanto outros se agarraram às suas posições, alguns com a esperança militar de que a vitória pudesse finalmente inclinar-se para eles, outros porque era claramente mais seguro deitar entre as rochas do que cruzar os espaços varridos por balas além. Aquelas porções da força que se libertaram não parecem ter percebido quantos de seus camaradas permaneceram para trás, e assim, à medida que a distância gradualmente aumentou entre os homens que estavam parados e os homens que caíram para trás, toda esperança de que os dois corpos se reunissem tornou-se impossível. Toda a infantaria que permaneceu na encosta foi capturada. O resto se reuniu em um ponto a 1.500 metros do local da surpresa e começou uma retirada ordenada para Molteno. Nesse ínterim, três poderosos canhões bôeres no cume abriram fogo com grande precisão, mas felizmente com projéteis defeituosos. Se os empreiteiros do inimigo fossem tão confiáveis ​​quanto seus artilheiros nesta campanha [171/172], nossas perdas teriam sido muito mais pesadas, e é possível que aqui tenhamos um vislumbre de algumas consequências daquela corrupção que foi uma das maldições do país. Os canhões foram movidos com grande inteligência ao longo da crista e abriram fogo repetidas vezes, mas nunca com grande resultado. Nossas próprias baterias, a 74ª e a 77ª, com nosso punhado de homens montados, trabalharam duro para cobrir a retirada e conter a perseguição do inimigo.

É um assunto triste de se discutir, mas é o único exemplo em uma campanha que contém muitos reveses que resultam em desmoralização entre as tropas engajadas. Os Guardas marchando com a firmeza de Hyde Park fora do campo de Magersfontein, ou os homens de Nicholson's Nek se irritando porque não foram liderados em um último ataque desesperado, são, mesmo na derrota, lições objetivas de virtude militar. Mas aqui o cansaço e a insônia haviam tirado todo o fogo e espírito dos homens. Eles adormeceram na beira da estrada e tiveram que ser cutucados por seus oficiais exaustos. Muitos foram feitos prisioneiros em seu sono pelo inimigo que respigou atrás deles. As unidades se dividiram em pequenos corpos dispersos, e foi uma força lamentável e desorganizada que por volta das dez horas entrou vagando em Molteno. O lugar de honra na retaguarda foi mantido pelos Rifles irlandeses, que preservaram alguma formação militar até o fim.

Arma Armstrong capturada em Stormberg. Fonte: Heroes of the Boer War de Rompel. Este trabalho, que apresenta o lado bôer do conflito, explica: “Apressando-se contra a bateria do general Gatacre, os bôeres conseguiram expulsar a artilharia inglesa, que não conseguiu resistir aos seus fuzis, embora defendesse suas baterias com a maior coragem . Três peças caíram nas mãos dos heróis de Stormberg (10 de dezembro de 1899). ”

Nossas perdas em mortos e feridos não foram graves - a honra militar teria sido menos dolorosa se tivessem sido mais graves. Vinte e seis mortos, sessenta e oito feridos - isso é tudo. Mas entre os homens na encosta e os sonâmbulos da coluna, seiscentos, quase igualmente divididos entre os Fuzileiros Irlandeses e os Fuzileiros de Northumberland, foram deixados como prisioneiros. Duas armas também se perderam na retirada apressada. [172/173] Não cabe ao historiador - sobretudo a um historiador civil - dizer uma palavra desnecessariamente para agravar a dor daquele homem valente que, tendo feito tudo o que a sua coragem pessoal podia fazer, foi visto a seguir a soluçar na mesa do a sala de espera em Molteno, e lamentando seus "pobres homens". Ele teve um desastre, mas Nelson teve um em Teneriffe e Napoleão em Acre, e construiu sua grande reputação apesar disso. Mas a única coisa boa de um desastre é que, examinando-o, podemos aprender a fazer melhor no futuro e, portanto, seria realmente perigoso se concordássemos que nossos reveses não eram um assunto adequado para uma discussão aberta e franca.

Não é em detrimento de um empreendimento que ele seja ousado e exija um considerável esforço físico por parte daqueles que nele estão engajados. Pelo contrário, a concepção de tais planos é um dos sinais de uma grande mente militar. Mas, ao arranjar os detalhes, a mesma mente militar deve ocupar-se assiduamente em prever e prevenir todas as coisas desnecessárias que podem tornar a execução de tal plano mais difícil. A ideia de um ataque repentino e rápido a Stormberg era excelente - os detalhes da operação estão continuamente abertos a críticas.

Comandante J. H. Olivier dos Heróis da Guerra dos Bôeres de Rompel. “Comandante Olivier, o herói de Stormberg, um grande estrategista. Ele e o Comandante do Transvaal. Lemmer conseguiu, não obstante a ocupação de Bloemfontein, libertar toda a força Boer no norte da Colônia do Cabo (21 de março de 1900), sem perder uma arma, carroça ou cavalo ”. Clique na imagem para aumentá-la.

Deixando de lado o fato - raiz, provavelmente, de todo o incômodo - de que o plano era conhecido no campo pelo menos dois dias antes de ser executado, o que se pode dizer sobre o trabalho a que as tropas foram submetidas antes de iniciar sua expedição cansativa? Quando a coluna percorreu uma distância maior do que aquela entre Molteno e o local a ser atacado, não era hora de parar e reconsiderar toda a posição? Quando a luz do dia encontrou a coluna vagando no país de um inimigo, não era aconselhável avançar em ordem aberta com batedores de flanco? O ataque não poderia ser guiado em alguma direção [173/174] que não era inacessível? Havia tropas, os Royal Scots, em Molteno. Não poderiam ter sido deixados na linha de retirada, de modo a formar um ponto de convergência em caso de acidente? Estas são algumas das questões que se apresentam à mente do menos censor dos observadores.

O quanto os bôeres sofreram em Stormberg é desconhecido para nós, mas neste caso não parece haver razão para duvidar de sua própria declaração de que suas perdas foram muito pequenas. Em nenhum momento nenhum corpo deles foi exposto ao nosso fogo, enquanto nós, como sempre, lutamos ao ar livre. O número deles era provavelmente menor do que o nosso, e a qualidade de seus disparos e a falta de energia na perseguição tornam a derrota ainda mais irritante. Por outro lado, suas armas foram sacadas com habilidade e audácia. Eles consistiam em comandos de Bethulie, Rouxville e Smithfield, sob as ordens de Olivier, com aqueles colonos que eles haviam seduzido por sua fidelidade.

Esta derrota do General Gatacre, ocorrendo, como aconteceu, em um distrito insatisfeito e de grande importância estratégica, pode ter produzido as piores consequências. Felizmente, nenhum resultado muito ruim se seguiu. Sem dúvida, o recrutamento de rebeldes foi ajudado, mas não houve movimento para a frente e Molteno permaneceu em nossas mãos. Nesse ínterim, a força de Gatacre foi reforçada por uma nova bateria, a 79ª, e por um forte regimento, os Derbyshires, de modo que com a 1ª Royal Scots e a asa dos Berkshires ele foi forte o suficiente para se manter até a hora de um o avanço geral deve vir. Assim, no distrito de Stormberg, como no Rio Modder, a mesma posição humilhante e absurda de impasse foi estabelecida.


Batalha de Stormberg

O que se segue é um extrato de 'History of The Royal Irish Rifles', pelo tenente-coronel George Brenton Laurie, e é um relato do 2º Batalhão The Royal Irish Rifles na Batalha de Stormberg em 10 de dezembro de 1899, durante o que foi descrito como ' Black Week 'nas ações de abertura da Guerra dos Bôeres.

O batalhão fazia parte da 5ª Brigada, sob o comando do Major-General Fitzroy Hart, mas esta organização foi desfeita e os Royal Irish Rifles permaneceram sob o comando do Major-General Gatacre, que deveria estar no comando da 3ª Divisão, à qual pertencia a 5ª Brigada.

O General Gatacre foi um soldado de energia ilimitada e grande coragem pessoal. Impermeável ao cansaço, ele calculou sozinho a resistência de seus homens.

Seus planos eram os seguintes: os bôeres ocuparam o cruzamento de Stormberg e o general Gatacre decidiu surpreendê-los do Kraal de Putter. O número de bôeres em ou perto de Stormberg não excedeu 2.300, mas o perigo que impeliu o general Gatacre ao ataque era que a rebelião estava se espalhando na colônia do cabo, e não havia como dizer quantos rebeldes não poderiam se juntar às forças bôeres em Stormberg.

A posição ocupada pelo inimigo era a seguinte: Stormberg Junction fica no centro de uma bacia, cercada por colinas. A ferrovia passa por essas colinas, a nordeste em direção a Burghersdorp, a oeste em direção a Rosmead e ao sul em direção a Molteno e Queenstown. Os laagers bôeres estavam espalhados pela bacia. Os Bethulie Burghers, com os rebeldes, somavam 800 homens e ficavam perto da estação ferroviária.

O Smithfield laager, com cerca de 700 homens, ficava na encosta sudoeste do Rooi Kop, uma colina ao sul da estação ferroviária. Esse comando cuidava do nek pelo qual passava a ferrovia de Molteno, cavou trincheiras e colocou dois canhões aqui, a oeste da ferrovia.

Os burgueses de Rouxville ficavam nas alturas ocidentais, alguns em schanses (cercos de parede de pedra, etc.). Eles somavam 800 homens e tinham uma arma com eles. O comandante E. R. Grobler estava no comando.

O General Gatacre decidiu levar cerca de 2.600 homens com ele, consistindo dos Royal Irish Rifles, os Northumberland Fusiliers, três companhias de infantaria montada, alguma Polícia do Cabo, duas baterias de Royal Field Artillery, uma companhia de Royal Engineers, um hospital de campanha, etc. enquanto mais 400 homens, com quatro canhões, deviam se juntar a ele em Molteno, para serem enviados para operar no flanco direito, sob o capitão de Montmorency.

(Acima da inauguração em 6 de outubro de 1905, na Prefeitura de Belfast, observe as distintas baionetas de espada carregadas pelos fuzileiros pelo quadril esquerdo.)

As tropas deveriam se encontrar em Molteno antes do pôr-do-sol, partir às 19h, e chegar até a Fazenda de Goosen, a três quilômetros de Nek, logo depois da meia-noite. Aqui eles deveriam descansar por duas ou três horas antes de fazer o ataque. Pouco antes do amanhecer, os Royal Irish Rifles avançariam pelo cume à esquerda do nek e capturariam os canhões, enquanto os Northumberland Fusiliers capturavam as características inferiores do Rooi Kop, à direita. A força era perigosamente pequena para seu trabalho.

O grupo que iria se reunir em Molteno, sob o capitão de Montmorency, foi em Pen Hoek. À meia-noite de 8 de dezembro, uma mensagem foi entregue ao funcionário do telégrafo em Putter's Kraal, convocando esse destacamento para se juntar. O funcionário omitiu o envio. Nenhuma precaução palpável foi tomada como a obtenção de um aviso de recebimento do telegrama do Capitão de Montmorency para que seu grupo não se juntou à força, como pretendido.

Às 4 da manhã do dia 9 de dezembro, a infantaria começou a fazer as malas. As tropas estavam construindo estradas das 5h às 7h. O café da manhã foi às 7h. As barracas foram montadas às 11h30 e o jantar foi às 12h30. Logo em seguida o trabalho de arrastamento começou. O trabalho da equipe parece ter sido ruim - possivelmente de causas inevitáveis. Um trem de mulas foi autorizado a bloquear a linha por horas. Embora as tropas tenham começado a embarcar ao meio-dia, o último trem de tropas não chegou a Molteno antes das 20h30.

Naquela tarde, o general Gatacre chegou a Molteno e consultou o inspetor local da Polícia do Cabo. Aqui, ele recebeu um relatório de que os bôeres haviam construído um emaranhado de arame na nek ou passagem que ele pretendia atacar. Posteriormente, isso foi considerado impreciso, mas alterou os planos. O General decidiu não atacar a frente da bacia, como pretendia, mas atacar por um dos flancos, e escolheu o
lado oeste para seu ponto, que significa atacar à direita bôer.

O terreno era complicado, mas uma vez lá e nas alturas, ele poderia comandar os canhões e todo o vale de Stormberg.

Às 21h15 a coluna marchou para fora de Molteno, liderando os Royal Irish Rifles. Pouco antes de partir, o Coronel Eager disse: "O batalhão representa o Norte da Irlanda, que está vigiando você. Sei que não devo pedir-lhe para cumprir seu dever." Foram transportadas rações de carne enlatada e biscoitos para dois dias. A distância a ser percorrida era de dezesseis quilômetros. Havia uma lua brilhante, que se punha por volta da meia-noite. No início, a estrada era muito boa, tudo parecia promissor, e os homens estavam de bom humor. O General Gatacre deu a ordem de consertar as espadas e os homens seguiram em frente, carregando suas armas nessa posição bastante restrita. A artilharia seguia a infantaria, mas com um longo intervalo entre elas, e as rodas dos canhões, etc., eram embrulhadas em couro cru, para amortecer o som. Atrás das armas vinham as tropas montadas. Vários detalhes, incluindo o destacamento de canhões Maxim dos Royal Irish Rifles, sob o tenente Wright, não foram informados da mudança de plano do ataque frontal para o flanco, e eles tomaram o caminho direto para o nek e se perderam. Os guias, no escuro, perderam a curva à direita e a força parou à 1 da manhã em uma fazenda de propriedade de um Sr. Roberts. Os guias informaram ao General Gatacre que a distância das cobiçadas alturas agora era de apenas 2,5 km; na verdade, eram 5 km de distância. Os bôeres enviaram cerca de 600 homens naquela noite, provavelmente para bater no flanco esquerdo de Gatacre. Essa força estava sob o comando de Grobler e se estendeu quase cinco quilômetros adiante na estrada da coluna britânica, então Gatacre estava na verdade entre os dois corpos de bôeres, que não tinham a mais vaga idéia de que seus postos avançados estavam mais próximos do que Molteno. Ali realmente estava uma chance, se ele soubesse disso, de acabar com os 600 guerreiros Bethulie com a baioneta. No entanto, sem saber disso, às 2 horas a marcha foi retomada. A pista - pois não poderia ser chamada de estrada - tornou-se terrivelmente ruim. O coronel Eager relatou ao general que achava que o guia havia se perdido. O guia protestou com a mesma veemência que não. Às 3h45 do dia 10 de dezembro, o chefe da coluna atingiu o ponto pretendido pelo general Gatacre. Ele estava no sopé das alturas que formavam a fronteira ocidental da Bacia de Stormberg, e ele estava no lado oeste dessas alturas, em um pequeno vale, que conduzia à Bacia de Stormberg.

Tudo estava como ele poderia desejar. Infelizmente, no escuro, ele não sabia que havia chegado lá e seus guias não entenderam muito bem seus planos, então houve um mal-entendido. Os guias pensaram que ele queria seguir pela estrada para o vale, e não perceberam que a infantaria, voltada para o leste, poderia ter escalado direto a colina e dominado todos os acampamentos bôeres dessas alturas com seus rifles, de modo que a coluna labutou ao longo do estrada, além das alturas à sua direita, até o raiar do dia, ainda marchando em quatro, com as espadas fixadas.

O coronel Eager percebeu o perigo e pediu permissão ao general para enviar meia companhia como guarda avançada. O general Gatacre ordenou que ele não o fizesse. Algumas centenas de metros a leste da força britânica estava um dos bôer laagers, seu posto avançado absolutamente inconsciente da presença do inimigo. Havia um piquete, com um único sentinela bôer na estrada que passava pelo nek, do qual a força agora se aproximava em coluna de rota. Para seu horror, a sentinela viu essa longa serpente de homens marchando se aproximando dele. Ele despertou seus camaradas - entre dez e vinte em número - e o fogo foi aberto. Os holandeses derramaram do laager, onde a maioria deles estava fazendo café, e correram para as alturas. O General Gatacre ordenou aos Royal Irish Rifles que corressem pelo nek e apreendessem uma colina isolada logo dentro dele, mas era tarde demais para dar ordens. Todos sentiram que eram chamados a agir prontamente por si próprios em caso de emergência e, embora três companhias ("F", "G" e "H") tenham corrido pela nek para a colina além, o restante do Royal Rifles irlandeses se formaram para atacar seu flanco direito e, com os Fuzileiros de Northumberland prolongando sua direita, avançaram para o cume, liderados pela Companhia "C", comandada pelo Capitão Bell. O avanço foi bem mantido, e metade da distância foi cruzada quando toda a força foi paralisada por uma linha de precipícios, que se erguia a uma certa distância e só era escalável aqui e ali.

Os homens se deitaram sob a cobertura, enquanto o coronel Eager, o major Seton, o major Welman e o capitão Bell se reuniam, estudavam a formação do terreno e organizavam o movimento para a frente. As três companhias que tomaram a colina além do nek flanquearam a posição bôer, enquanto a infantaria montada também avançou para dentro do vale Stormberg. Tudo estava em alta. O general cavalgou até as três companhias na colina, enquanto o coronel Eager, sem ordens, mas sabendo compreender a situação, organizou a corrida para limpar as alturas. As duas baterias - a 74ª e a 77ª - abriram fogo nas alturas, mas, infelizmente, pensando que os Royal Irish Rifles eram o inimigo na luz incerta, começaram a bombardeá-los. Os resultados foram instantâneos. O primeiro tiro feriu mortalmente o coronel Eager e feriu gravemente os Majors Seton e Welman, o capitão Bell e vários fuzileiros.Os próximos poucos foram igualmente mortais, e em poucos segundos, para a surpresa dos bôeres, alguns dos quais estavam lançando um fogo ineficaz, enquanto outros corriam para a retaguarda, toda a infantaria que estava sob os penhascos, prontos para escalá-los, foram empurrados encosta abaixo, tentando em vão evitar os estilhaços mortais de suas próprias armas. O oficial que comandava os Fuzileiros de Northumberland ordenou que seu batalhão se retirasse para reformá-lo, pronto para apoiar qualquer um dos ataques. Alguns dos Royal Irish Rifles, ouvindo a ordem, moveram-se com este batalhão, assumindo que ela também se aplicava a eles. Alguns dos Fuzileiros de Northumberland não ouviram e permaneceram onde estavam.

Os homens que se retiraram primeiro abrigaram-se no donga ao pé da colina, mas este foi enfileirado, de modo que a retirada continuou até as pequenas colinas do vale. O movimento foi executado em boa ordem, e cada parte cobriu a retirada das outras. Chegando a essas pequenas colinas, uma companhia foi avisada para manter as alturas, enquanto o restante se formou em um quarto de coluna sob a cobertura. O general Gatacre estava com o grupo que organizou a colina dentro do nek. A partir daqui, ele pretendia varrer a posição do inimigo, pressionando seu ataque. Com as colinas abandonadas aos bôeres, ele viu que isso não poderia ser feito, então deu ordem para as três companhias se retirarem, o que fizeram, sob fogo pesado, em boas condições, e a infantaria montada da força galopou de volta , e uma nova linha foi formada em uma crista do outro lado da estrada pela qual a força havia marchado. Isso foi cerca de uma hora e um quarto após o primeiro tiro ter sido disparado. Naturalmente, o barulho atraiu todos os grupos bôeres, até mesmo o distanciamento de Grobler. Este último comando disparou contra as tropas de Gatacre pela retaguarda, e a 77ª bateria tinha três canhões disparando para frente e três para trás.

Nesse ínterim, cerca de 600 homens dos dois batalhões de infantaria jaziam na colina sob os penhascos, mantendo a luta contra os bôeres. O General Gatacre ordenou que a força com que ele estava agora no cume se retirasse. O major Allen, do Royal Irish Rifles, instou o General a permitir que ele tomasse as companhias restantes dos Rifles para carregar as alturas, mas o General Gatacre se recusou a deixá-lo fazer isso. O restante, mais próximo do inimigo, foi deixado à própria sorte. Posteriormente, ficou claro que os oficiais e soldados não sabiam o que estava acontecendo e que se mantiveram tenazmente em seu terreno, esperando que o restante da força se movesse para fazer um ataque de flanco. Nenhuma ordem foi dada e cada parte foi derrotada em detalhes. A força em retirada, sob o comando do general Gatacre, não foi mantida bem sob controle, e a infantaria se dispersou muito. Os canhões e a infantaria montada mantiveram o inimigo à distância, e o tenente e ajudante Sitwell reuniram os homens dos rifles irlandeses reais que estavam menos cansados ​​e formaram uma retaguarda eficiente. Por volta das 11 horas da manhã, Molteno foi atingido. 634 prisioneiros ilesos (oficiais e homens) foram levados pelos bôeres. O total de baixas de toda a força foi 28 mortos e 61 feridos no lado britânico e 8 mortos e 26 feridos no lado bôer.

A perda dos Royal Irish Rifles foi a seguinte: - Doze sargentos e homens mortos e quarenta e seis sargentos e homens feridos e também feridos oficiais como segue: Tenente-Coronel Eager (mortalmente ferido), Majores Seton e Welman, Capitães Bell e Kelly e o Tenente Stevens. Os seguintes oficiais foram capturados: Capitão Weir, Tenente Christie e 2os Tenentes Maynard e Rodney, e 216 suboficiais e soldados ilesos. O batalhão, comandado pelo major Allen, foi embarcado naquela tarde, com o restante da infantaria da força do general Gatacre, e foi enviado para Sterkstroom.

De modo geral, o general Gatacre teve má sorte em Stormberg. A ideia era boa, mas seus arranjos não foram totalmente supervisionados. Surpreendeu o inimigo, mas, por falta de precauções, não conseguiu tirar proveito da sua vantagem e parece não ter enviado ordens às suas tropas. O fato de ele ter deixado 600 deles para serem feitos prisioneiros também foi um mau trabalho da equipe, enquanto a calamidade culminante foi o bombardeio bem-sucedido pela artilharia britânica de seu próprio lado. No geral, a força teve sorte de poder efetuar sua retirada. Um inimigo empreendedor o teria impedido e capturado toda a força. Os prisioneiros foram enviados para Pretória.

Coisas duras foram ditas dos oficiais do regimento, tais como eles devem ter sabido que seus homens foram deixados para trás na colina. Os oficiais sabiam disso muito bem e o relataram, mas o general Gatacre se recusou a esperar pelos 600 homens que se defendiam na colina ou a permitir que qualquer sinal fosse feito a eles.

*
A estátua ficava no canto nordeste do terreno da Prefeitura, em uma área de frente para a atual loja M & ampS, mas foi transferida na década de 1920 para sua localização atual durante as obras para criar o Cenotáfio e a colunata que é o Memorial da Guerra de Belfast.


Rescaldo

Disposições táticas

Os bôeres interromperam o avanço de Methuen para aliviar o cerco de Kimberley, derrotaram sua força superior e infligiram pesadas perdas, principalmente na Brigada das Terras Altas. Os britânicos foram forçados a recuar para o rio Modder para se reagrupar e aguardar mais reforços. [50] Ao contrário de ocasiões anteriores, onde os bôeres se retiraram após um confronto, desta vez Cronje segurou a linha de defesa de Magersfontein, [3] [52] sabendo que Methuen seria novamente forçado a continuar seu avanço ao longo de sua "linha de vida" ferroviária logística. [7]

Perdas

Os britânicos perderam 22 oficiais e 188 outras patentes mortos, 46 oficiais e 629 outras patentes feridos e um oficial e 62 outras patentes desaparecidos. [53] Disto, a Brigada Highland sofreu perdas de 747 homens mortos, feridos e desaparecidos. Entre os batalhões, o Black Watch foi o que sofreu mais severamente, perdendo 303 oficiais e outras patentes. [53] Em 12 de dezembro, quando as ambulâncias britânicas novamente avançaram para recolher os mortos e feridos restantes, eles encontraram o corpo de Wauchope a menos de 200 jardas (180 m) das trincheiras de Cronjé. [3] O acampamento britânico em Modder River, e posteriormente em Paardeberg, criou as condições ideais para a propagação da febre tifóide. Quando os britânicos chegaram a Bloemfontein, uma epidemia estourou entre as tropas, com 10.000 & # 821112.000 adoecidos e 1.200 mortes na cidade. [54] A doença acabou ceifando mais vidas britânicas durante a guerra do que as perdidas pela ação do inimigo. [55]

Consequências estratégicas

A semana de 10 a 17 de dezembro rapidamente se tornou conhecida pelas tropas em campo & # 8212 e pelos políticos na Grã-Bretanha & # 8212 como "Semana Negra", durante a qual os britânicos sofreram três derrotas: as batalhas de Stormberg no Cabo Midlands e Colenso em Natal, bem como a Batalha de Magersfontein. [59] A derrota em Magersfontein [Nota 7] causou muita consternação na Grã-Bretanha, particularmente na Escócia, onde as perdas para os regimentos das Terras Altas foram profundamente sentidas. Wauchope era bem conhecido na Escócia, tendo se candidatado ao Parlamento por Midlothian nas eleições gerais de 1892. [61]

As reverberações das derrotas da Semana Negra levaram à aprovação apressada de grandes reforços enviados à África do Sul, tanto da Grã-Bretanha quanto dos Domínios. Embora Cronje derrotou temporariamente os britânicos e reteve seu avanço, o general Lord Roberts foi nomeado comandante-em-chefe geral na África do Sul, ele assumiu o comando pessoal nesta frente e, à frente de um exército reforçado para 25.000 homens, ele substituiu Kimberley no dia 15 Fevereiro de 1900. O exército em retirada de Cronje foi cercado e forçado a se render na Batalha de Paardeberg em 27 de fevereiro de 1900. [62]

Methuen mais tarde salvou sua reputação e carreira por meio de sucessos que obteve contra George Villebois-Mareuil na Batalha de Boschoff. [63] No entanto, ele foi o único general capturado pelos bôeres durante a guerra. [64]


Batalha de Stormberg, 10 de dezembro de 1899 - História

DEIXANDO Lord Methuen acampar no campo duramente conquistado do Rio Modder, devemos voltar nossa atenção por um momento para os eventos na parte nordeste da Colônia do Cabo. O avanço dos bôeres e os conseqüentes movimentos das tropas britânicas naquela região já foram descritos em um capítulo anterior. Será suficiente para lembrar ao leitor que Stormberg Junction, evacuado pelos britânicos com uma pressa um tanto desnecessária no início de novembro, não foi ocupada pelos bôeres até o dia 26 daquele mês, e que no dia 27 Sir W. Gatacre subiu seu quartel-general de Queenstown a Putter's Kraal, trinta milhas ao sul de Stormberg Junction, ao mesmo tempo reforçando seus postos avançados em Bushman's Hoek e Pen Hoek na cordilheira Stormberg. A posição do general Gatacre era de grande dificuldade. Com nenhum dos generais divisionais o desmembramento do Corpo do Exército afetou mais dificilmente do que com o comandante da Terceira Divisão. De sua própria divisão ele tinha apenas um batalhão, o 2º Royal Irish Rifles, e sua força total no início de dezembro era de apenas dois batalhões de infantaria e cerca de 300 infantaria montada regular, além de cerca de 1000 homens pertencentes ao corpo local, Rifles Kaffrarian, Rifles montados no cabo, fuzis montados na fronteira, polícia do cabo e cavalo de Brabant, com apenas 3.000 homens em alt com algumas armas de 7 libras. Não foi até 5 de dezembro que ele foi reforçado pela chegada das 74ª e 77ª baterias, sob o coronel H. B. Jeffreys, e pela 1ª Royal Scots. Em sua retaguarda, Queenstown estava sob controle do meio batalhão de Berkshires e cerca de 300 dos Voluntários de Rifle da cidade do Queens. Sua direita era até certo ponto - mais do que se pensava na época - coberta pelos distritos nativos, mas à sua esquerda não havia tropas mais próximas do que cerca de 900 Port Elizabeth e Grahamstown Volunteers em Cradock, 60 milhas a sudoeste, e General French, 120 milhas a noroeste de Putter's Kraal. A ocupação bôer de Stormberg Junction e Steynsburg não apenas cortou efetivamente sua comunicação ferroviária lateral com os franceses, mas claramente prenunciou um novo avanço para esta grande lacuna nas defesas britânicas, enquanto a ocupação de Dordrecht em 2 de dezembro ameaçava seu flanco direito e indicava a possibilidade de um ataque a Queenstown. Os bôeres e rebeldes evidentemente tendiam a ser agressivos, e havia rumores de que um ataque ao posto avançado de Bushman's Hoek estava sendo cogitado. No dia 27 de novembro, alguns deles já haviam cavalgado para Molteno, de onde Gatacre se preocupou em retirar no dia 29 uma centena de caminhões carregados de farinha. Em 7 de dezembro, eles enfrentaram a Polícia do Cabo em uma escaramuça em Halseton, 17 milhas a leste de Sterkstroom na ferrovia Indwe. No dia seguinte, o general relatou oficialmente as seguintes disposições bôeres: Em Dordrecht, 800 homens em marcha de Jamestown a Dordrecht 700 com seis canhões em Molteno 400 e em Stormberg por volta de 1500. Não eram os números reais dos bôeres, mas sim a perspectiva de seu aumento indefinido pela disseminação da rebelião que constituía o perigo real. Toda a vasta região a oeste e sudoeste fervilhava de deslealdade. Agir na defensiva em uma frente tão ampla era quase impossível, e ter atendido a todos os pedidos de proteção enviados por legalistas holandeses e ingleses por cinquenta milhas ao redor só teria resultado em dispersão e impotência.

A situação não era aquela em que um general pudesse se dar ao luxo de brincar com o tempo. Um contra-golpe teria de ser desferido, desferido rápida e fortemente, para conter a maré de invasão e rebelião. Nem o general Gatacre era o homem que ficava quieto e torcia as mãos em uma situação repleta de dificuldades. Um homem de energia ilimitada e grande coragem pessoal, ele forçou sua ascensão no Serviço por pura qualidades de soldado, desde a obscuridade do dever regimental até comandos importantes no campo. De constituição magra e esguia, seu sistema era imune à fadiga, e a principal falha que seus subordinados haviam encontrado nele no passado era que ele não conseguia avaliar nos outros a existência de fraquezas físicas que lhe eram estranhas. O objeto que Gatacre se propôs desde o início foi a reocupação de Stormberg Junction. Não apenas a Junção era de importância estratégica, mas a dispersão do inimigo por vários pontos diferentes poderia dar a ele a oportunidade de atacar forte e inesperadamente a força agora instalada no vale de Stormberg. No momento em que seus cavalos de artilharia estavam suficientemente recuperados da viagem para estarem em condições de trabalhar, ele decidiu dar o salto.

Stormberg Junction ocupa o centro de uma típica bacia sul-africana cercada por colinas através das quais a ferrovia segue em direção a Steynsburg e Rosmead no oeste, em direção a Burghersdorp no nordeste e em direção a Molteno e Queenstown no sul. No norte, as colinas são mais baixas, mas o resto do "vlei" é cercado por alturas formidáveis. A massa espalhada do Rooi Kop cobre toda a face sudeste, o Kissieberg, uma crista muito mais baixa, forma as faces sul e sudoeste, enquanto o oeste da bacia é delimitado por uma cadeia ou "tripleto" formado por três picos de forma ousada elevando-se acima de uma crista contínua que se estende para o norte a partir de Kissieberg, e por uma colina isolada, a noroeste do último e mais baixo dos três picos. A curva dessas colinas pode ser fantasiosamente comparada à de um escorpião com sua cauda furiosamente presa a uma ferroada. Rooi Kop representaria então o corpo, Kissieberg, trigêmeo e kopje isolado formariam os segmentos superior e inferior da cauda e o ferrão voltado para trás, enquanto o nek sobre o qual a ferrovia passa para Molteno seria a junção entre o corpo e cauda. Os laagers bôeres estavam espalhados pela bacia. Os burgueses Bethulie sob Du Plooy, com os rebeldes Albert e Burghersdorp sob Piet Steenkamp, ​​juntos cerca de 800 homens, ficavam perto da estação ao pé do reverso norte do Rooi Kop. O Smithfield laager, sob Swanepoel, quase 700 fortes, estava na encosta sudoeste de Rooi Kop. A Swanepoel foi confiada a defesa do nek, onde foram cavadas trincheiras e dois canhões postados a oeste da ferrovia. Olivier, com 800 homens do comando Rouxville e um canhão, ficava próximo ao oeste, sob a crista oeste. Embora fosse principalmente no nek em direção a Molteno que um ataque a & # 182 fosse temido, os homens de Rouxville fizeram alguns schanses ao longo das colinas ocidentais e mantiveram um brandwacht ou piquete no nek entre o trigêmeo e o kopje isolado ao norte. Toda a força estava sob o comando do comandante E. R. Grobler.

A intenção de Gatacre era surpreender Stormberg, lançando-se repentinamente sobre ele do Kraal de Putter, sem fazer nenhum avanço preliminar que pudesse alertar os bôeres e permitir que eles se concentrassem para se opor a ele. Ele propôs conseguir isso levando sua infantaria e canhões de trem até Molteno à tarde, cobrindo os 13 quilômetros restantes até as posições bôeres em uma marcha noturna, e avançando para a posição ao amanhecer. Era um plano ousado, mas perfeitamente viável. Só era necessário o maior cuidado para garantir que todas as providências fossem executadas perfeitamente, que o movimento do trem fosse cronometrado com precisão e que, acima de tudo, não houvesse possibilidade de confusão ou perda de direção durante a marcha noturna . Era essencial que as tropas não só chegassem ao ponto certo ao raiar do dia, mas que chegassem o mais frescas possível, pois o plano exigia muito deles. Felizmente, haveria uma lua boa nas primeiras horas da noite durante os próximos dias. E como a intenção do general era marchar direto ao longo da estrada que corria ao lado da ferrovia até o nek mantido pelos bôeres, as chances de erro eram mínimas.

A mudança, inicialmente prevista para 8 de dezembro, foi adiada por um dia devido à dificuldade de reunir caminhões suficientes. A força com a qual Gatacre pretendia atacar consistia em Northumberland Fusiliers e Irish Rifles, a companhia Berkshire de infantaria montada de Bushman's Hoek, as companhias Southern and Rifle Mounted Infantry e um destacamento da Polícia do Cabo de Putter's Kraal e Molteno, as duas baterias , a 12ª Companhia, RE, hospital de campo, & ampc., cerca de 2.600 homens ao todo. Além disso, duas companhias dos escoceses reais deveriam ser tomadas para manter Molteno, enquanto 160 de Brabant's Horse e 235 Cape Mounted Rifles com quatro canhões de 7 libras e um Maxim, sob o capitão de Montmorency e o major Springer, de Pen Hoek, foram para se juntar a Molteno. Este último destacamento pretendia agir independentemente no flanco direito e, se surgisse uma oportunidade, contornar o nek ao norte do Rooi Kop e interceptar a retirada bôer em Burghersdorp. O plano detalhado para o ataque principal era o seguinte: as tropas deveriam se encontrar em Molteno antes do pôr do sol, partir às 19 horas e chegar até a Fazenda de Goosen, a duas milhas do nek, logo após a meia-noite, para ser capaz de descansar por duas ou três horas antes de fazer o ataque. Pouco antes do amanhecer, os Rifles irlandeses avançariam pela crista à esquerda do nek e capturariam os canhões, enquanto os Fuzileiros de Northumberland apreendiam as caraterísticas subterrâneas do Rooi Kop à direita. Havia apenas um defeito óbvio no esquema, e era um defeito sério. A força era perigosamente pequena para seu propósito: não deixava margem para o capítulo de acidentes. Não há razão para que todos os Royal Scots, e possivelmente até os rifles Kaffrarian em Bushman's Hoek, não devessem ter sido tomados. Teria sido ainda melhor se o meio batalhão de Berkshires, que estava há semanas em Stormberg e conhecia bem o terreno, pudesse ter sido emprestado temporariamente da guarnição de Queenstown. Pode-se dizer que os bôeres em Dordrecht ameaçaram Queenstown e a linha de comunicações. Mas não pode haver erro pior em estratégia do que a divisão de forças para proteger uma série de pontos que podem estar ameaçados. Um exército é mais bem usado como espada do que como escudo, e os riscos de um empreendimento como esse são sempre maiores, e deveriam ser incorridos com menos leveza, do que as chances de um ponto fraco específico ser descoberto pelo inimigo. Uma vez que Stormberg fosse capturado com segurança, destacamentos poderiam, se necessário, ser enviados de volta para proteger Molteno e outros lugares, mas no momento a possibilidade de falhar em sua tentativa era o maior perigo que Gatacre tinha que considerar.

À meia-noite do dia 8, a mensagem convocando o destacamento de Pen Hoek foi entregue ao funcionário do telégrafo em Putter's Kraal. O escrivão esqueceu de transmiti-la e, como não foi tomada a precaução de solicitar o reconhecimento da ordem, a omissão só foi descoberta quando era tarde demais para remediá-la. Às 4 da manhã no dia 9, a infantaria começou a empacotar e limpar o acampamento, e ao meio-dia o trabalho de arrastamento começou. Os arranjos não foram bem feitos, um trem de mulas foi autorizado a bloquear a linha por horas e o transporte da força relativamente pequena levou o dia inteiro. O último trem não chegou a Molteno antes das 20h30.Nada pode ser mais hostil para as tropas do que esperar em caminhões e plataformas ferroviárias, especialmente sob um sol africano, e a maioria dos homens começou a marcha noturna sonolenta e cansada.

Gatacre havia chegado a Molteno no início da tarde e mantido uma consulta com sua equipe e com o Inspetor Neyland e o Sargento Morgan do destacamento local da Polícia do Cabo. Chegou a notícia de que os bôeres não só haviam intrincado a face sul do Kissieberg e do nek, mas também construído um emaranhado de arame na frente de suas trincheiras. O relatório era impreciso, mas alarmou o general, e ele agora decidiu abandonar a marcha direta para o nek e tentar surpreender a posição de um de seus flancos indefesos. Em termos gerais, havia muito a dizer sobre essa decisão. Mas acrescentou toda uma série de dificuldades a uma operação já difícil. Envolveu uma marcha noturna através de um terreno não reconhecido e mapeado de forma muito inadequada, e deixou o general inteiramente à mercê de guias que poderiam de fato conhecer o terreno, mas poderiam falhar completamente em compreender suas idéias ou as limitações de seus homens. Isso inevitavelmente prolongou a marcha noturna em vários quilômetros, sem importância, pois a força provavelmente estaria atrasada e cansada antes de começar. Nesse caso, teria sido melhor para Gatacre ter esperado mais um dia em Molteno e permitido que os bôeres fortalecessem sua frente enquanto ele aperfeiçoava seus preparativos para uma marcha noturna sobre seu flanco. Se ele tivesse feito isso e reconhecido pessoalmente a posição no intervalo, não restaria dúvida de qual flanco ele teria escolhido atacar. O nek a nordeste de Rooi Kop, logo acima do laager Bethulie, oferecia tanto a entrada mais fácil para o vale quanto o melhor ponto de onde tomar o próprio Rooi Kop, a chave da posição. Mas Gatacre estava determinado a ir naquela noite, e o ponto que escolheu para seu ataque foi a face oeste do Kissieberg, ou seja, a direita bôer. Disseram-lhe que ele poderia alcançá-lo marchando para o noroeste pela estrada de Steynsburg por 11 quilômetros e, em seguida, tomando um caminho à direita que o levou quase ao ponto de ataque, sendo a marcha inteira apenas três quilômetros a mais do que o direto rota para o nek. Uma vez nas alturas, ele comandaria os canhões em nek e em todo o vale de Stormberg. Da natureza quebrada e emaranhada do solo daquele lado, ele não tinha ideia. Tudo o que sabia era que os policiais do cabo selecionados como guias professavam conhecer cada centímetro da estrada e declaravam que ela era adequada para tráfego de rodas. O capitão Tennant da escada da Inteligência, o único oficial que conhecia o terreno intimamente e poderia ter informado o general, fora deixado no Kraal de Putter.

Às 21h15, mais de duas horas depois do previsto inicialmente, a infantaria marchou para fora de Molteno, liderada pelos fuzileiros irlandeses. - Não havia sinais do destacamento de Pen Hoek, mas o general decidiu prosseguir sem ele. Rações para três dias foram levadas com a força. A coluna tinha menos de dezesseis milhas a percorrer, o que, em uma boa estrada, com uma lua brilhante até quase meia-noite, deveria ter deixado uma margem suficiente para um descanso antes do amanhecer. Os fuzis irlandeses foram obrigados a marchar com as baionetas fixadas, ordem absurda por precaução e mais perniciosa em seus efeitos sobre os homens, já que a fixação da baioneta envolve carregar o rifle em um determinado ângulo e proíbe qualquer alívio do esforço por constantes mudanças em sua posição. A artilharia seguia, após um intervalo considerável, as rodas dos canhões e das carroças envoltas em couro cru para amortecer o som. Então vieram as tropas montadas. A mudança feita nas disposições no último momento nunca havia sido explicada claramente às tropas, e a maior parte deles marchou pela estrada de Steynsburg acreditando que iria direto para Stormberg. Um resultado dessa negligência foi que a cauda da coluna, o hospital de campo e a companhia de carregadores, o Maxim of the Irish Rifles e diversos vagões de munição, na verdade passaram pela estrada de Stormberg e perderam completamente o contato com a coluna. Se não fosse pela intervenção de um pequeno grupo de correspondentes de guerra, esses detalhes teriam afetado diretamente a posição bôer na nek. Mais surpreendente ainda, o coronel Waters, o oficial da Divisão de Inteligência, que havia ficado no comando em Molteno e que estivera presente na consulta à tarde, aparentemente não percebeu que qualquer mudança no plano havia realmente sido decidida, e quando o coronel Edge, RAMC, mandou de volta a Molteno para perguntar o que deveria fazer, seu mensageiro foi informado de que o destacamento estava no caminho certo e deveria prosseguir - uma ordem que, felizmente, não chegou a tempo de causar qualquer dano.

Com o corpo principal, tudo parecia correr bem no início e os homens saíram com bravura. Mas os 11 quilômetros pareciam estranhamente longos. Já passava da meia-noite e a lua havia se posto, quando o topo da coluna atingiu uma linha férrea que cruzava diretamente a estrada. Esta era a linha de mina de carvão que se ramifica da linha principal Stormberg-Rosmead a oeste de Stormbeig e cruza a estrada de Steynsburg a nove milhas de Molteno. Era evidente que os guias haviam perdido a conversão e, ao chegar, pouco antes da 1 da manhã. em uma fazenda, que provou ser a de um fazendeiro chamado Roberts, Gatacre deu uma parada e expressou preocupação quanto à sua posição. Mas não querendo admitir seu erro, os guias agora declaravam que haviam seguido uma estrada um pouco mais longa para evitar arame e um trecho ruim que os canhões teriam achado difícil ultrapassar à noite, mas que a coluna agora era apenas uma e a meia milha da posição do inimigo. A declaração dos guias foi confirmada pelo Sargento Morgan, e Gatacre, completamente à mercê desses homens, não pôde deixar de acreditar neles e ordenou que a força descansasse pela próxima hora. Intencionalmente ou não, os guias haviam atenuado seriamente a distância. Na verdade, eram quase cinco quilômetros uma questão insignificante, talvez, aos olhos dos homens montados, mas muito séria quando se tratava do lento e cansado progresso dos soldados de infantaria à noite.

Os bôeres naquela noite também estavam fazendo uma expedição. Possivelmente, eles perceberam à tarde que havia algum movimento a pé e concluíram que Gatacre pretendia um ataque a Steynsburg. Possivelmente, por mera coincidência, eles haviam escolhido aquele mesmo dia para iniciar uma expedição para ameaçar o flanco esquerdo de Gatacre e espancar os recrutas. Seja qual for o motivo, algumas horas antes de Gatacre começar, Grobler e Steenkamp deixaram Stormberg com 500-600 burghers Bethulie e rebeldes coloniais, e passaram a noite perto da estrada Molteno-Steynsburg. Se, em vez de parar na fazenda de Roberts, a coluna tivesse continuado ao longo da estrada de Steynsburg, outras duas ou três milhas provavelmente a teriam levado até o laager de Grobler. Como estava, a coluna estava no meio do caminho entre as duas forças bôeres, desavisadas e insuspeitadas.

Por volta das 2 da manhã a marcha começou novamente. Um pouco mais tarde, a coluna recruzou a linha de mina ao longo de uma trilha execrável que serpenteava para o leste em uma massa escura de cristas baixas. O coronel Eager, dos Rifles irlandeses, relatou ao general que achava que o guia havia se perdido. Mas os guias mais uma vez protestaram que sabiam exatamente onde estavam e, em resposta às constantes perguntas de Gatacre durante a hora seguinte, apenas responderam que a distância era um pouco maior do que haviam estimado. Mas se os guias sabiam de seu paradeiro, o que é bastante provável, eles certamente não haviam percebido claramente o que Gatacre pretendia fazer, nem haviam conseguido fazer Gatacre entender para onde o estavam levando. É necessário aqui voltar um pouco e explicar a causa de um equívoco muito curioso, mas não anormal, que parece ter entrado na mente de Gatacre no momento em que a força recruzou a linha de mina de carvão. Sem saber do fato de que esta linha faz uma curva considerável em torno da Fazenda de Roberts, e observando que a segunda seção da ferrovia que ele cruzou corria em uma direção totalmente diferente da primeira, Gatacre presumiu que nesta segunda ocasião ele estava cruzando, não a linha de mina de carvão , mas a linha principal para Rosmead. Em outras palavras, ele acreditava que os guias o haviam levado muito mais longe do que realmente era o caso, e que agora ele estava em algum lugar a noroeste de Stormberg Junction, movendo-se para a retaguarda da posição bôer. Só meses depois da batalha esse equívoco foi corrigido. É típico da confusão desta marcha noturna que, enquanto Gatacre pensava que estava se aproximando de Stormberg pelo noroeste, muitos dos oficiais do regimento, inconscientes da mudança do plano original, e sabendo que a estrada reta de Molteno para Storm -berg cruzou e recruzou a ferrovia em vários pontos, foram confirmados apenas pelo cruzamento da linha de mina de carvão na impressão de que estavam marchando sobre Stormberg do sudeste.

Enquanto isso, as horas da noite se arrastavam sobre os homens, oprimidos de longas marchas com baionetas fixas, cansados ​​de tropeçar nos caminhos acidentados e vagamente conscientes de que a coluna se perdera, ficavam cansados ​​e inquietos. Por volta das 3 da manhã os guias os haviam conduzido através de um nek para baixo em um vale escuro e ameaçador, ao longo da borda sul do qual eles agora caminhavam cansados. Este vale, uma das muitas pequenas partições nas quais a savana da África do Sul é dividida, formava um losango áspero com pouco mais de um quilômetro de diâmetro de leste a oeste. Ao norte estava aberto, exceto por um kopje isolado perto de seu canto nordeste. No oeste e no sul, era cercado por cristas baixas. Mas no leste era limitado por uma cadeia contínua de kopjes altos, parecendo uma verdadeira cadeia de montanhas na escuridão. Era cerca de 3,45 quando o topo da coluna atingiu o canto sudeste do vale, onde outro caminho entrava no vale pelo sul. Gatacre estava agora, se ao menos soubesse, no mesmo lugar a que desejava chegar. Aquele caminho vindo do sul era o que seus guias deveriam ter seguido antes, aquelas alturas que formavam a fronteira leste do vale também formavam a fronteira oeste das bacias de Stormberg - ele estava na verdade no sopé oeste de Kissieberg. Mesmo que os homens estivessem cansados ​​e o amanhecer estivesse chegando rapidamente, ainda havia tempo para aproveitar as alturas como ele havia planejado. Mas Gatacre acreditava que estava a quilômetros de distância ao norte. Os guias sabiam melhor, mas então, aparentemente, entenderam mal seu plano e pensaram que tudo o que ele queria fazer era entrar no vale de Stormberg pela estrada. Fazer isso significava marchar mais uma milha ou mais ao longo do sopé das alturas até o nek entre o final do trigêmeo dos kopjes e a colina isolada além, e para este ponto a coluna agora marchava, passando por uma casa de fazenda à direita e cruzando o ramos superiores de um donga que corria diagonalmente do sul ao norte através do vale. O dia amanheceu, banhando o topo das colinas com uma luz enevoada e enganosa, e deixando suas encostas mais baixas envoltas em uma sombra pegajosa. Mas mesmo aquela sombra estava rapidamente cedendo lugar à plena luz do dia quando o topo da coluna se aproximou do nek. No entanto, apesar disso, nem um único batedor foi enviado na frente. A infantaria, em coluna de quatro, com as baionetas fixadas, ainda marchava na frente da artilharia e as tropas montadas seguiam na retaguarda. O general parecia estar cortejando deliberadamente uma surpresa.

Apenas algumas centenas de metros, a espessura da crista de três picos, agora separava a coluna britânica do campo de Olivier. Mas os bôeres estavam tão inconscientes da proximidade do perigo quanto os próprios britânicos. Exceto por uma sentinela solitária com o pequeno brandwacht no nek da qual a cabeça da coluna estava agora se aproximando, todo o laager tinha ficado imóvel em um sono tranquilo. Mas agora, ao raiar do dia, alguns dos bôeres já teriam acordado e, puxando seus cobertores de cores alegres mais para perto dos ombros, teriam se reunido em volta das fogueiras do acampamento, onde os kaffirs se esforçavam para produzir as primeiras xícaras de café. A sentinela trêmula, olhando para o vale a seus pés, viu um movimento na sombra cinzenta da colina. Talvez, também, seu ouvido tenha captado o ronco de uma carroça, ou o golpe metálico de um casco contra uma pedra. O movimento, indistinto a princípio, ficou mais claro enquanto ele o observava. Uma grande coluna de homens marchava no caminho ao pé das colinas, direto para a própria nek que ele estava guardando - estava quase lá. Ele acordou seus camaradas. Em um momento, os dez ou quinze canos de rifle do brandwacht caíram inclinados ao longo das pedras ao lado do caminho. Então um tiro foi disparado, seguido por outro e depois outro. O laager ficou alarmado. Mas, embora surpresos, os bôeres tinham toda a vantagem de saber onde estavam e o que fazer. Não foi preciso chamar o rolo, nem cair ou palavras de comando para evitar o pânico. No primeiro tiro, tanto os que dormiam quanto os bebedores de café pegaram seus rifles e se apressaram, alguns para seus cavalos, outros para as posições na crista imediatamente acima deles, e antes que os britânicos se recuperassem do primeiro choque de surpresa, os homens de Olivier estavam se espalhando por toda parte ao longo do alturas e disparando descontroladamente para o vale.

Se os britânicos soubessem o quão perto estavam de seu objetivo, e quão poucos os homens se opunham a eles naquele momento, as empresas líderes poderiam mesmo agora ter se precipitado pelo nek e quase chegado ao laager. Mas eles estavam totalmente desnorteados e ignorantes de tudo, exceto que estavam sendo alvejados, e a coluna recuou confusamente e parou. Gatacre, com pronta decisão, ordenou que o batalhão líder implantasse e tomasse a colina destacada além do nek, mas apenas três companhias cumpriram a ordem. O resto, junto com os Fuzileiros de Northumberland, já haviam se aberto para o ataque e, sem esperar ordens, começaram a escalar as encostas rochosas cobertas de arbustos à sua direita. O primeiro ímpeto do ataque levou os homens bem acima na encosta inicial. Mas a crista tinha uma formação peculiar e comum na África do Sul. Aproximadamente na metade do caminho e quase contínuo ao longo de todo o seu comprimento, corria um krantz ou parede aflorante de rochas íngremes, apenas escalável em fendas aqui e ali. Contra essa cortina de penhasco íngreme, o ataque parou. Os assaltantes eram como os homens apanhados em um beco sem saída, o coração foi tirado de seu breve surto, e o cansaço e a exaustão da longa noite se reafirmaram. Controlados pelas rochas, embotados por vinte e quatro horas de trabalho armado, sem o suporte de cobertura de fogo, eles simplesmente se deitaram sob a cobertura do penhasco e abandonaram qualquer pensamento de tentar encontrar uma maneira de subir, ou então voltaram e correram para baixo novamente para a planície perseguida por um fogo quente, mas selvagem e inofensivo. Alguns realmente encontraram o caminho para cima nas fendas do penhasco e trabalharam sob a cobertura das pedras e arbustos na encosta superior. Destacava-se entre eles o coronel Eager, que com um punhado de homens lutava bravamente por aquela compra no brasão que teria comandado o laager e talvez ganhado o dia. Mas não havia ninguém para apoiá-los, nenhum corpo formado na reserva que pudesse ter sido enviado, o general tinha ido para a esquerda, e não havia ninguém para direcionar os homens inutilmente agachados sob o krantz para abrir caminho até as aberturas . Em poucos minutos, quase toda a infantaria de Gatacre havia se debatido em um ataque sem objetivo na parte mais íngreme e difícil da posição bôer, e o general ficou sem nada nas mãos. Foi agora que ele poderia ter encontrado um bom uso para o batalhão esquerdo que guardava Molteno e o Kraal de Putter.

À esquerda, as coisas eram bem melhores. As três companhias de fuzis irlandeses haviam conquistado o kopje destacado e só queriam apoio que lhes permitisse limpar o nek e virar a posição que o resto da infantaria estava atacando. A infantaria montada tinha vindo por trás deles, bem à esquerda e, portanto, estava praticamente no vale de Stormberg. Uma corrida ousada imediata para o vale poderia possivelmente ter sido bem-sucedida. Mas o general queria homens para ajudar a segurar a esquerda do kopje destacado, e grupos de bôeres rapidamente surgiram e seguraram as dobras baixas de terreno que corriam através do vale e impediram um novo avanço, mesmo que outros eventos não tivessem apagado isso. da questão. Enquanto isso, na primeira explosão de fogo, o coronel Jeffreys havia alinhado suas armas para a esquerda e trotado através do vale. Para evitar o fogo pesado dos fuzileiros bôeres, as baterias afastaram-se das alturas o máximo que o donga, que atravessava a planície, permitia. Um canhão da 74ª bateria passou muito perto do donga e afundou no solo macio em sua borda. Os esforços dos artilheiros para retirá-lo imediatamente atraiu um fogo assassino dos bôeres a cerca de 800 metros de alcance, e como os cavalos e os artilheiros caíam rapidamente, achou-se melhor deixá-lo por enquanto e resgatá-lo mais tarde. O resto seguiu para o sopé da colina destacada, onde Gatacre ordenou que entrassem imediatamente em ação para ajudar a infantaria, o 74º um pouco acima na encosta e o 77º no topo da colina. Dirigindo o mais longe que os cavalos podiam subir a encosta acidentada, os homens rapidamente desamarraram e manejaram as armas até o topo. Aqui, os canhões esquerdos do 77º foram atingidos por um pesado fogo de curto alcance dos bôeres, que ainda se apegavam às infraestruturas a leste da colina, o major Perceval foi gravemente ferido, mas continuou a comandar sua bateria. Ambas as baterias agora estavam atingindo a crista. A luz estava em seus rostos e toda a encosta da montanha estava em uma sombra negra. Sem saber nada sobre o Coronel Eager e seu punhado de robustos lutando em direção à crista, os artilheiros da 74ª Bateria dispararam vários tiros baixos estourando bem sobre eles, ferindo o Coronel Eager, o Major Seton e vários outros, e efetivamente conduzindo o resto colina abaixo. lado.

Este infeliz incidente não pode ter afetado a sorte da época. Antes disso, o ataque principal não direcionado falhou completamente. Os homens estavam por toda parte driblando de volta ao sopé da colina e, apenas meia hora depois do primeiro tiro, o oficial que comandava os Fuzileiros de Northumberland ordenou que voltassem para o donga. Mas o donga oferecia pouco abrigo, estando envolvido nas encostas do Kissieberg, e a retirada continuou através do vale até os kopjes baixos do outro lado. O fogo, embora pesado, era de longo alcance para causar muitos danos, e os homens se retiraram em boa ordem, parando em intervalos para cobrir a retirada uns dos outros. Mas eles estavam totalmente exaustos e impróprios para qualquer luta ativa posterior. Deixando uma companhia de Fuzileiros de Northumberland para manter o cume, o resto foi reformado em um quarto de coluna sob a cobertura.

Gatacre mal pôde acreditar no que via quando viu sua infantaria fluindo pela planície, em meio às centenas de pequenas nuvens de poeira levantadas pelo fogo pesado das alturas.Por seus esforços quase heróicos, ele havia feito muito para recuperar os efeitos da surpresa na esquerda, o lado onde ele ainda esperava pressionar seu ataque, uma vez que o fogo de artilharia e o avanço do corpo principal da infantaria enfraqueceram o porão bôer na crista. A aposentadoria da infantaria colocou tudo isso fora de questão. Era evidente que os homens não estavam em um estado em que pudessem ser levados novamente para a frente para reforçar a esquerda, que estava se segurando sem dificuldade, mas estava fraca demais para tomar a ofensiva. Reservas não havia. A única coisa a fazer era reunir e reformar toda a força do outro lado do vale e bater em retirada para Molteno. A esquerda foi então ordenada a se retirar. A artilharia recuou por baterias alternadas para a extremidade norte da elevação que delimitava o vale, as três companhias de fuzileiros irlandeses retiraram-se firmemente e em boas condições através da planície aberta. A infantaria montada permaneceu no kopje, cobrindo a retirada com admirável tenacidade, até que todas as tropas tivessem alcançado a crista e os canhões entrassem em ação novamente, e então galopou de volta pela retaguarda da nova posição e, desmontando atrás da infantaria, prolongou sua linha de fogo para a direita.

Os bôeres começam a se concentrar em todos os lados.

Quase uma hora e um quarto se passaram desde que o primeiro tiro foi disparado. Mas já o som da batalha era

começando a concentrar todo o ninho de vespas na coluna britânica. Olivier colocou sua arma em ação na crista e Swanepoel, que a princípio esperou no nek enfrentando Molteno na expectativa de um ataque, mudou-se para Kissieberg com vários de seus burgueses assim que percebeu que estava sendo ameaçado por nada mais formidável do que os reconhecimentos distantes de um trem blindado. Alguns dos bôeres de Kissieberg desceram pela fazenda de Van Zyl no canto sudeste do vale, envolvendo os grupos de infantaria que ainda se dispersavam pela planície e ameaçando cortar a linha de retirada britânica. Mas a seção do tenente Radcliffe da Infantaria Montada de Amphlett rapidamente assumiu uma posição na ampla colina ao sul do vale e controlou o perigo. Grobler e Steenkamp também ouviram o tiroteio de onde estavam, na estrada de Steynsburg, e voltaram galopando para se juntar à luta. De algum terreno ascendente atrás da linha de mina, eles começaram a atirar direto na retaguarda britânica. Por um momento as coisas pareceram sérias. Mas o Major Perceval, cuja bateria estava acabando de assumir uma nova posição, prontamente girou em torno de três canhões, e seus cartuchos de alcance admirável bastaram para manter o ataque tímido de Grobler à distância. Mas era um espetáculo incomum ver armas disparando assim, trilha a trilha, e o perigo de continuar e esperar para ser completamente envolvido pelos bôeres era óbvio. Por algum tempo, o fluxo de retardatários da encosta oposta da colina e o donga haviam cessado. Acreditando que todas as suas forças deveriam ser reunidas, Gatacre concluiu que não havia mais nada a esperar e deu a ordem de retirada geral a Molteno.

Por incrível que pareça, com uma força tão pequena, nem Gatacre nem ninguém parece ter percebido que ainda havia cerca de 600 oficiais e homens ilesos ao pé da posição bôer, alguns no donga, mas a maioria sob a cortina de rocha onde a primeira carga foi verificada, ou entre as pedras e arbustos na encosta abaixo. É quase inconcebível que os oficiais do regimento não tenham notado a ausência de quase um terço de seus batalhões. A explicação mais razoável parece ser que os oficiais que reformavam seus homens atrás da crista presumiam que as companhias ausentes estavam empenhadas em revestir a crista, enquanto os que estavam na crista, por sua vez, acreditavam que todos os outros estavam atrás deles. Mas mesmo isso não é uma desculpa adequada, e é difícil libertar os oficiais superiores do regimento, especialmente o oficial comandante dos Fuzileiros de Northumberland, que ordenou a primeira retirada e deveria ter visto que a ordem alcançou todos os homens na encosta e foi cumprida, sob a acusação de grave negligência, tanto no primeiro como no segundo retiro. Nem é fácil ver por que os oficiais e homens espalhados na encosta não fizeram nenhuma tentativa de voltar. Possivelmente eles podem não ter percebido que toda a força estava finalmente recuando possivelmente, espalhados como estavam, cada grupo se acreditava o único que restava e não estava disposto a enfrentar sozinho o esforço e o perigo de cruzar a planície aberta. Muitos também haviam adormecido profundamente depois das fadigas noturnas. Seja qual for a explicação, o fato de um terço da infantaria ter sido simplesmente deixado despercebido é uma prova impressionante de algumas das dificuldades da guerra moderna, dificuldades que podem ser parcialmente evitadas por um conhecimento mais amplamente difundido de sinalização, mas cuja verdadeira cura está no maior desenvolvimento dos oficiais e soldados de iniciativa, da capacidade de cuidar de si.

Sob a cobertura dos canhões e da infantaria montada, os destroços dos dois batalhões de infantaria foram retirados e retirados, entre a linha de mina de carvão e a ampla elevação que forma a fronteira sul do vale, até a estrada Steynsburg-Molteno. Seu caminho os levou necessariamente a uma curva considerável em torno da posição bôer, uma manobra difícil e perigosa se os bôeres tivessem demonstrado o mínimo de iniciativa. Mas a ocupação da ampla subida em seu flanco interno pela seção de Radcliffe, unida mais tarde pela Infantaria Montada de Berkshire, foi suficiente para manter os bôeres à distância, e eles se contentaram em lançar um tiro de granada precisa, mas inofensivo, de longo alcance no coluna em retirada, primeiro da arma de Olivier e depois das duas armas de Swanepoel no nek. A infantaria estava totalmente exausta e desmoralizada e, após os primeiros quilômetros, a coluna degenerou em uma multidão de retardatários se arrastando ao longo da estrada. Somente aqui e ali um oficial conseguia manter um pequeno grupo unido. Para completar o desastre, foram necessários apenas 300 homens medianamente empreendedores para encabeçar a coluna, engolindo a infantaria em gotas à medida que ela avançava. Mas os bôeres não fizeram nada além de ocupar posições sucessivas enquanto os britânicos os evacuavam e seguir a coluna a uma distância segura, como um maldito latindo atrás de um homem armado com uma vara. Isso se deveu principalmente à infantaria montada e aos canhões, que, por meio de um uso criterioso de cada posição vantajosa, garantiram uma largada suficiente para a indefesa infantaria. O próprio General Gatacre estava na retaguarda e, no início da retirada, escapou por pouco da destruição de alguns dos artilheiros que, confundindo seu pequeno grupo com bôeres, dispararam dois projéteis bem no meio deles. Três armas estavam presas em uma areia movediça no spruit que atravessa a estrada de Steynsburg na Fazenda Van Zyl. Dois foram arrastados com a ajuda de alguns integrantes da infantaria montada, mas um teve que ser abandonado. O bloco da culatra foi removido e jogado em uma carroça, que ficou presa mais tarde e caiu nas mãos dos bôeres. A poucos quilômetros de Molteno, alguns dos fazendeiros locais satisfizeram seus sentimentos rebeldes disparando alguns tiros contra as tropas de alguns kopjes ao sul da estrada. Por volta das 11 horas da manhã os restos da expedição, que partira com tanta esperança na noite anterior, cambalearam de volta a Molteno.

Quase não ocorreram baixas na retirada, e muito poucos retardatários foram deixados para trás e feitos prisioneiros. Mas, muito depois de terminada a retirada, 634 oficiais e homens ilesos saíram da encosta onde haviam permanecido e, sem tentar atirar, entregaram-se aos bôeres. Esses números, somados às insignificantes baixas de 28 homens mortos e 10 oficiais e 51 homens feridos no lado britânico, e 8 mortos e 26 feridos no lado bôer, são a melhor evidência da fragilidade com que a luta foi conduzida ambos os lados. Os bôeres se deixaram surpreender, seus disparos foram extraordinariamente violentos, não fizeram nenhuma tentativa de aproveitar a oportunidade que lhes era oferecida de isolar e destruir completamente o inimigo em retirada. Mesmo assim, seu sucesso foi totalmente imerecido. O desempenho britânico não é tão fácil de criticar. O plano do General Gatacre foi uma peça de audácia bem concebida, e nada além de uma combinação extraordinária de má administração e má sorte poderia tê-lo feito falhar contra um inimigo de tão fraca qualidade de combate. A inadequação da força tirou o descaso de simples precauções que impediam a chegada do destacamento de Pen Hoek os longos e cansativos atrasos do arrastamento a mudança de plano na décima primeira hora, envolvendo um esforço extra por parte dos homens e um mergulhar em um país completamente desconhecido para o general ou para qualquer um dos oficiais com ele - a ordem perniciosa de marchar com baionetas fixas, uma precaução cujo absurdo contrasta ainda mais com a peça culminante de descuido, a rota de marcha não protegida e cegamente confiante após o amanhecer sobre o terreno do qual o general nada sabia, exceto que estava a três quilômetros das posições do inimigo - tudo isso era pura má administração por parte do general ou de seu estado-maior. O primeiro erro dos guias foi puro infortúnio, para o general, mas a partir do momento de recruzar a linha de mina o general e os guias parecem ter estado completamente em conflito, de modo que o ponto destinado ao ataque era realmente alcançado e ultrapassado, deve ter sido principalmente devido à negligência em levar com a coluna o único oficial que conhecia o terreno e conhecia os homens locais. Quando a luta começou, Gatacre demonstrou coragem e energia conspícuas ao tentar reparar o mal da surpresa, até que o fracasso da infantaria anulou suas tentativas. Em grande parte, esse fracasso se deveu ao grande esforço que ele aplicou aos seus homens e à confusão inicial da surpresa. Mas, mesmo levando em conta isso, o fracasso foi pior do que deveria ter sido, e pode ser considerado parte da má sorte que acompanhou os esforços de Gatacre. Mais uma vez, a culpa pelo abandono de mais de 600 homens, quase a pior parte de todo o caso, deve ser pelo menos compartilhada pelos oficiais do regimento, que parecem não ter feito nenhum esforço para descobrir onde seus homens estavam. O excelente comportamento da infantaria montada e dos canhões foi, talvez, o único ponto redentor em um colapso mais lamentável.


A YEOMANRY IMPERIAL Parte Um - 1900


Exemplo de um título de ombro do 13º Batalhão,
Imperial Yeomanry, realizada na Insignia Collection
do SA Museu Nacional de História Militar.

'Eu encontrei os homens formando a tela traseira, que consistia na 86ª Companhia, Imperial Yeomanry, muito fora de controle e sem disciplina de fogo e conhecimento de como agir. Parecia haver falta de oficiais instruídos e suboficiais.
Tenente-General Lord Methuen, 13 de março de 1902 (Creswicke, 1902, Vol 7, p187).

O Império Yeomanry nasceu de uma semana de desastres sofridos pelo exército britânico Stormberg (10 de dezembro de 1899), Magersfontein (11 de dezembro de 1899) e Colenso (15 de dezembro de 1899) - que ficou conhecida como 'Semana Negra'. Após esses contratempos, tornou-se óbvio que a infantaria montada era necessária em grande número para conter os bôeres que se moviam rapidamente e atacavam com força. No início da guerra, houve muitas ofertas de coronéis dos regimentos de yeomanry existentes na Grã-Bretanha para fornecer forças para o desdobramento na África do Sul, algumas sem nenhum custo para o governo britânico, mas todas foram firmemente recusadas.

Os yeomanry eram uma organização voluntária que, em 1900, já existia há cem anos. A decisão foi tomada pelo War Office em 13 de dezembro de 1899 para permitir que um contingente de forças voluntárias, com base nos regimentos de yeomanry existentes, a ser implantado na África do Sul. O nascimento do Yeomanry Imperial foi através de um Mandado Real, datado de 24 de dezembro de 1899. O novo Yeomanry Imperial foi criado em uma base de condado, com o núcleo dos homens retirados de unidades de voluntários existentes, o restante sendo recrutado de indivíduos que se encontrassem os critérios de admissão. (Uma companhia consistia de 121 homens em um batalhão, incluindo uma seção de metralhadoras, totalizando 526 homens).

  • O governo de Sua Majestade decidiu mobilizar para o serviço ativo na África do Sul uma força de infantaria montada, a ser chamada de 'The Imperial Yeomanry'.
  • A força será recrutada na Yeomanry, mas os voluntários e civis que possuem as qualificações necessárias serão especialmente recrutados na Yeomanry para este propósito.
  • A força será organizada em companhias de 115 soldados rasos, um capitão e quatro subalternos para cada companhia, preferencialmente oficiais Yeomanry.
  • O período de alistamento de oficiais e soldados será de um ano, ou não menos que o período da guerra.
  • Oficiais e homens trarão seus próprios cavalos, roupas e selas. Armas, munições, equipamento do acampamento e transporte serão fornecidos pelo governo. Os homens devem vestir jaquetas Norfolk, de tecido de lã de cor neutra, calças e polainas, botas de renda e chapéus de feltro. Não haverá insistência na uniformidade estrita de padrões.
  • Pague para estar de acordo com as taxas de Cavalaria, com um subsídio de capitação para cavalos, roupas, etc. Os pedidos de inscrição devem ser dirigidos aos coronéis que comandam os regimentos de Yeomanry ou aos oficiais-generais que comandam os distritos, a quem todas as instruções serão emitidas.
  • As qualificações são: Candidatos com idade entre 20 e 35 anos e bom caráter. Os voluntários ou candidatos civis devem convencer o Coronel do regimento por meio do qual se alistam de que são bons cavaleiros e atiradores, de acordo com o padrão Yeomanry.

Os contingentes originais de IY eram um grupo de indivíduos geralmente considerados socialmente superiores aos homens do Exército Regular ao lado dos quais pretendiam servir. Várias empresas foram criadas por particulares. A 47ª Companhia (Duque de Cambridge's Own) consistia quase totalmente de cavalheiros da cidade de Londres que não só doaram seus salários ao Imperial War Fund, mas estavam dispostos a pagar por um cavalo, seu equipamento e passagem para a África do Sul. Os homens deste corpo, como todos os membros da Yeomanry Imperial, tinham direito a uma bolsa de 65 ao ingressar. Houve também um batalhão de atiradores de elite levantado pelo Conde de Dunraven o 19º Batalhão, 'Paget's Horse', criado pelo Sr. George Paget e o 20º Batalhão, 'Rough Riders', criado por Lord Latham (Asplin, 2000, Vol 1, p5 Amery, 1903, Vol 2, p18 Report of His Majesty's Commissioners, pp70-1).

O custo de equipar cada recruta foi de 170. O objetivo especial desse esquema era atrair homens de posição social e educação. No total, 50% do contingente original pertencia às classes média e alta. Este número inclui muitos soldados que renunciaram a uma comissão de Yeomanry do condado e estavam ansiosos para se envolver no conflito na África do Sul. Os homens receberam treinamento de dois a três meses. A maioria sabia manusear armas de fogo e seu físico geral era considerado melhor do que o de um soldado regular. A maioria dos oficiais comandantes havia recebido comissões no Exército Regular. No entanto, os padrões das tropas levantadas tendiam a variar consideravelmente. Os regulamentos, exigindo proficiência em equitação e tiro, não foram rigorosamente cumpridos. Isso significa que alguns homens chegaram à África do Sul com habilidades mínimas em equitação. Muitos mais foram considerados atiradores fracos, uma fraqueza que, infelizmente, alguns não viveriam para se arrepender (Asplin, 2000, Vol 1, p6).


Um regimento de Yeomanry se reúne no Clarke's Family Hotel, em Castle Green,
na Inglaterra antes de sua partida para a África do Sul (Foto: SANMMH).

O primeiro contingente de IY era composto por 550 oficiais e 10 731 outras patentes, constituindo vinte batalhões de quatro companhias cada, exceto o 8º e 16º batalhões, que tinham três companhias cada. O IY começou a chegar à África do Sul desde o início de fevereiro até o início de abril de 1900. Os 17º e 18º batalhões, fazendo parte da Força de Campo da Rodésia, desembarcaram na Beira, em Moçambique. (Ver Tabela 1).

BatalhãoEmpresas
1 IY1 234
2 IY5 212232
3 IY9 101112
4 IY6 7828
5 IY13 141516
6 IY17 181920
7 IY25 262728
8 IY23 2477
9 IY29 303149
10 IY37 383940
11 IY33 343536
12 IY41 424344
13 IY45 464754
14 IY53 556269
15 IY56 575859
16 IY63 6674
17 IY50 606165
18 IY67 707175
19 IY51 526873
20 IY72 767679

Tabela 1: Organização do primeiro contingente de Yeomanry Imperial, que chegou à África do Sul de fevereiro a abril de 1900.

Depois de desembarcar na Cidade do Cabo, as tropas acamparam em Maitland. O campo estava com falta de pessoal e tinha poucas instalações disponíveis para lidar com o enorme influxo. No entanto, do lado positivo, muitas das empresas foram retidas nos campos por longos períodos, aguardando o transporte para a frente, e isso lhes deu tempo suficiente para o treinamento e aclimatação necessários (Amery, Vol 6, p270 Watkins Yardley, 1904, pp5-6).

'. os Yeomanry não foram um grande sucesso - na verdade, quando cobriram sua retirada, eles queriam nos deixar e ir direto para Edenkop - mas um de nossos subalternos que saiu conosco ordenou que esperassem. '
2 / Tenente Orlebar Rowlinson, 12ª Infantaria Montada, 24 de julho de 1901
(Relatório dos Comissários de Sua Majestade nomeados para investigar os preparativos militares e outros assuntos relacionados com a Guerra na África do Sul, 1903, Cd 1789).

1900
A primeira ação do IY ocorreu em 5 de abril de 1900, quando elementos dos 3º e 10º batalhões se enfrentaram com uma força de voluntários estrangeiros sob o comando do conde Villebois-Mareuil na fazenda 'Tweefontein', a sudeste de Boshof. Uma série de erros táticos levou esses simpatizantes bôeres estrangeiros a serem cercados e o conde foi morto. Foi uma vitória do IY, mas não sem derrotas. Três homens foram mortos, incluindo dois oficiais. Mais tarde, como em Lindley, os bôeres provariam ser um inimigo muito mais difícil e evasivo (Asplin, 2000, p6 Wilson, Com a bandeira para Pretória, Vol 1, p586-7).


Boyle, capitão Cecil W (c 1853-1900) da 40ª Companhia, 10 Bn, Imperial Yeomanry,
foi morto em ação na fazenda 'Tweefontein' perto de Boshof em 5 de abril de 1900. Ele veio para
África do Sul em dezembro de 1899, trazendo consigo trinta de seus próprios cavalos para o serviço ativo.
Boyle, que foi o primeiro oficial do IY a morrer na guerra, está enterrado no cemitério de Boshof.
(Fotografia: Wilson HW, With The Flag To Pretoria, Vol 2).

Tendo descansado seus homens por seis semanas, Lord Roberts deixou Bloemfontein em 3 de maio de 1900, retomando seu avanço na Colônia do Rio Orange (antigo Estado Livre de Orange). Enquanto isso, a 40 km a leste, uma força de 18.000 homens, comandada pelo Tenente-General Ian Hamilton e o Tenente-General H E Colvile, movia-se em um curso paralelo. No dia seguinte, Roberts comunicou-se com o tenente-general Sir Leslie Rundle, comandante da 8ª Divisão de Infantaria, encarregando-o de impedir que qualquer bôer reocupasse o Estado Livre do sudeste. Para cumprir esta tarefa, Rundle, com 8.000 homens, deveria seguir rumo nordeste com o apoio de 3.000 homens da Divisão Colonial sob o comando do Maj-General Sir E Brabant.

Em 25 de maio de 1900, a 34ª (Middlesex) Companhia do 11º Batalhão do Maj H S Dalbiac, Imperial Yeomanry, atuando como guarda avançada, avançou muito à frente da Divisão de Rundle e entrou em Senekal, que foi encontrada sem burgueses armados. A cidade foi atacada durante o dia e Dalbiac e três outras pessoas foram mortas. Quatro ficaram feridos e treze se renderam, enquanto sete soldados escaparam. Os bôeres atacantes decidiram não persegui-los e, em vez disso, tomaram providências para cuidar dos feridos. A artilharia britânica trouxe fogo de artilharia ineficaz para suportar, mas era tarde demais e os bôeres retiraram-se para os arredores da cidade. Quando a maior parte da divisão chegou mais tarde naquele dia, a cidade estava formalmente ocupada. O funeral dos quatro imperiais Yeomen mortos aconteceu no dia seguinte no cemitério Senekal. Um Boer morto também foi enterrado lá (Watt, 1991, MHJ Vol 8 No 6 Corner, 1902, pp95-102).

A luta em Lindley foi uma humilhação para os britânicos. O 13º IY de 500 homens sob o comando do Tenente-Coronel B Spragge recebeu ordens de se juntar à 9ª Divisão de Infantaria sob o comando do General Sir H Colvile em Kroonstad. Devido a uma confusão nas comunicações, Spragge afirmou que recebeu um telegrama, mas Colvile negou o envio - o batalhão entrou na cidade de Lindley na tarde de 27 de maio de 1900. Em vez de se encontrar com Colvile, Spragge encontrou, para seu horror, um grande grupo de bôeres. Ele decidiu manter um grupo de colinas fora da cidade e aguardar ajuda. Nos três dias seguintes, a situação piorou rapidamente. Spragge foi cercado e teve que suportar tiros de rifle de todos os lados, enquanto o número de bôeres sob o comando do comandante P de Wet e do general Prinsloo continuava a crescer, e eles trouxeram a artilharia para atacar os sitiados. A posição tornou-se insustentável e, sem chance de resistir, Spragge rendeu-se com uma perda de 27 IY mortos ou feridos. Entre os mortos estava o capitão Sir J E C Power (o conde de Leitrim), um baronete do uísque (Pakenham, 1979, p. 436). Os bôeres capturaram mais de 400 homens. Para piorar as coisas, o batalhão rendido, o 13º, era o duque de Cambridge's Own e três companhias irlandesas. Esses homens simbolizavam a riqueza e o poder que haviam sido associados ao corpo de IY (Asplin, 2000, p6).


Poder, Capitão Sir John Elliott Cecil (1870-1900) do 5º Bn Royal Irish Regt, morreu, em 1 de junho de 1900, de ferimentos recebidos quatro dias antes em Lindley.
Ele era um barão do uísque da Irlanda. Na formação do Imperial Yeomanry, ele se ofereceu para o serviço ativo e se juntou a esse corpo em fevereiro de 1900 como tenente.
Ele serviu na 46ª Companhia do 13º Bn IY até a hora de sua morte. Ele está enterrado em Lindley.
Sir John era irmão do capitão Sir E D L P Power, que também prestou serviço na guerra e morreu de febre entérica em Kroonstad.
(Fotografia: Graphic / Illustrated London News).

No final de abril de 1900, Lord Roberts sancionou a formação de uma pequena coluna sob o comando de Sir Charles Warren para subjugar os bôeres em Griqualand West e na British Bechuanaland. Incluídas nesta força de 2.000 infantaria e alguma artilharia estavam as 23ª e 24ª companhias do 8º Batalhão, Imperial Yeomanry. Warren partiu para capturar o vilarejo de Campbell e então avançar em Griquatown e Kuruman. Como os suprimentos estavam acabando, ele decidiu parar em Faber's Put e aguardar as provisões enviadas de Belmont. No início da manhã de 30 de maio de 1900, cerca de 600 bôeres sob o comando de Villiers cercaram o acampamento de Warren e lançaram um ataque de três direções. Depois de encontrar fogo de rifle a oeste, os bôeres se retiraram. No centro, perto de alguns currais onde os IY estavam acampados e de um jardim, o ataque bôer foi pressionado vigorosamente. A maior parte do IY foi reunida e correu para o perímetro sul para lidar com a ameaça bôer daquele bairro, mas não antes de terem perdido nove homens mortos e vários feridos. Percebendo que não conseguiriam atingir seu objetivo de capturar o acampamento, de Villiers cancelou o ataque e os bôeres se retiraram.

Os homens montados não conseguiram perseguir os bôeres em retirada, pois seus cavalos foram atropelados durante a luta. A maioria das vítimas britânicas estava entre os IY, que perderam dezoito homens mortos ou morreram de ferimentos de um total de 23 fatalidades (Amery, Vol 4, pp238-41 Williams, 1941).

Durante o resto do ano, 1900, o Império Yeomanry esteve envolvido em uma série de pequenas vitórias. Em 11 de julho de 1900, uma coluna comandada pelo Maj-Gen H L Smith-Dorrien encontrou um comando Boer perto de On Rust, 25 km ao norte de Krugersdorp. A 19ª Companhia do 6º Bn Imperial Yeomanry estava envolvida na violenta escaramuça que se seguiu. Durante a ação, a artilharia britânica foi colocada fora de ação e Smith-Dorrien perdeu quatro homens mortos. Não houve fatalidades de IY. Os feridos Boer foram estimados em oitenta e seu líder, Combat-General S F Oosthuizen, estava para morrer de ferimentos (Amery, Vol 4, pp354-5 Wilson, 1902, Depois de Pretória, Vol. 1 Jones & Jones, 1999, página 164).

A coluna do tenente-general Lord Methuen, uma das quatro no teatro de operações na caça ao comandante-chefe CR de Wet, recebeu ordens para vigiar as travessias do rio Vaal perto de Parys. De Wet viu-se encurralado no sul, mas não foi impedido de fazer uma tentativa de incursão no Transvaal. Em um esforço para conter os movimentos de de Wet, a coluna de Methuen, que incluía o 3º e o 5º batalhões, o Império Yeomanry e as tropas regulares, desempenhou um papel de liderança na batalha de Tygerfontein em 7 de agosto de 1900. A força de Methuen conseguiu expulsar sua presa do país montanhoso ao longo do rio Vaal e capturando um vagão de munição, com uma perda de doze mortos e treze feridos. Não houve vítimas Yeomanry. De Wet então seguiu uma rota nordeste e enviou homens à frente para garantir a passagem em Buffelshoek, onde ele atacou, Methuen, então, tendo perdido contato com ele. No entanto, em 9 de agosto de 1900, após receber relatórios das atividades de Wet, Methuen enviou seu 3º, 5º e 10º batalhões, Imperial Yeomanry, sob o comando de Lord Chesham. O batalhão da frente lançou um ataque a uma linha de koppies, finalmente avançando em seu objetivo após o apoio dado por fogo pom-pom.

Além dessas colinas havia outra linha de koppies que também foram capturados pelo 3º Bn, IY. Os bôeres foram levados à confusão e deixaram para trás seis carroças e uma quantidade de gado. Methuen continuou sua perseguição ao líder Boer. Em Frederikstad, ele deixou sua infantaria para trás e continuou a perseguição, levemente equipado, pois a velocidade era essencial, e fazendo bom uso do IY. De Wet seguiu na direção oeste, enquanto Methuen foi capaz de tomar uma rota mais direta e se encontrar com ele em Syferbult. Os bôeres foram obrigados a abandonar um canhão britânico, capturado anteriormente na Batalha de Stormberg (10 de dezembro de 1900), junto com algumas carroças e 60 prisioneiros de guerra britânicos (Amery, Vol 4, pp 195, 422-7 Wilson, Depois de Pretória, pp43-4, 47 SA War Casualty Roll, agosto-dezembro de 1900, 1982, pp8-9).

A caça a de Wet continuou e, em 5 de novembro de 1900, uma coluna de infantaria montada e o 6º Batalhão, Imperial Yeomanry, sob o comando do tenente-coronel PWJ Ie Gallais, entrou em Bothaville pelo norte e ficou sob fogo de artilharia de posições bôer ao sul do Rio Valsch. Na manhã seguinte, os britânicos avançaram e atacaram um Boer laager em Doornkraal. Le Gallais foi morto, mas uma pequena força resistiu aos violentos contra-ataques de Wet e acabou forçando os burgueses a abandonar suas armas e se render. Durante a ação, 40 Yeomen posicionou-se no flanco da artilharia britânica e ficou sob pressão, sendo aliviado pela chegada da infantaria montada. As perdas britânicas foram treze mortos (sem mortes Yeomanry) e 31 feridos. Os bôeres deixaram 25 mortos e feridos no campo (Amery, Vol 5, pp15-21 Wilson, Depois de Pretória, Vol 1, pp179-86 Pakenham, 1979, pp474-6).

Durante outubro de 1900, a 8ª Divisão de Infantaria do Tenente-General Sir L Rundle, após ter guarnecido Vrede, marchou para Belém. Aqui a divisão deixou outra forte guarnição e retomou seu avanço em direção a Harrismith em 26 de outubro de 1900. A uma curta distância fora da cidade, os homens de Rundle encontraram um grupo de bôeres segurando uma posição perto da estrada. A 3ª Companhia, 1ª Bn, e 41ª Companhia, 4ª Bn, Imperial Yeomanry, apoiada pela infantaria e artilharia, virou o flanco direito Boer com uma perda de três mortos e dezessete feridos. Havia apenas dois Yeomen feridos (Wilson, Depois de Pretória, Vol 1, p188 Moffett, 1903, pp139-40).

Em 9 de setembro de 1900, perto de Lichtenburg, o 3º Bn IY, servindo como guarda avançada, enfrentou a retaguarda de um comboio bôer que foi então atacado pelo 5º Bn IY. 'Os Yeomanry foram lindamente manuseados, avançando em seções alternadas, uma seção sempre cobrindo com seu fogo o movimento das outras'. No meio da tarde, devido ao esgotamento dos perseguidores, o ataque foi cancelado. Dos 80 vagões do comboio, 22 caíram nas mãos dos britânicos. Uma quantidade de munições, dois heliógrafos e bois e ovelhas também foram capturados. As baixas britânicas totalizaram 13 homens feridos (sem Yeomen) (Wilson, Depois de Pretória, Vol 1, p191).

Uma pequena guarnição britânica foi atacada na fazenda 'Hamelfontein', 35 km a leste de Philipstown, em 17 de dezembro de 1900. O tenente Fletcher, que comandava vinte Yeomen da Companhia 32, 2 IY e nove soldados de infantaria do Exército Regular, estava determinado a resistir. Defesas rudes foram construídas e, usando-as como cobertura, o grupo de Fletcher foi capaz de resistir ao ataque bôer por onze horas, acabando por derrotá-los. Os defensores perderam dois Yeomen mortos e sete feridos. Perdas Boer são desconhecidas (Wilson, Depois de Pretória, Vol 1, p274).

Houtkraal, uma estação ferroviária 30 km ao norte de De Aar na linha ferroviária De Aar-Kimberley, era freqüentemente usada por colunas britânicas como um posto de teste. Em 23 de dezembro de 1900, os bôeres atacaram um trem de mercadorias e tentaram danificar a linha à sua frente. Depois que o trem passou pelo cordão bôer, os invasores romperam a linha, cortaram o telégrafo e, quando as tropas britânicas chegaram ao local, retiraram-se. Um destacamento do 17º Batalhão, Imperial Yeomanry, tendo perdido contato com a coluna principal, foi emboscado e capturado. Como esses prisioneiros logo atrapalhariam a mobilidade dos invasores, eles foram despojados de seus equipamentos, rifles e cavalos e postos em liberdade. As baixas britânicas totalizaram um foguista da Cape Government Railways morto e oito Yeomen feridos (Wilson, Depois de Pretória, Vol 1, p275 SA War Casualty Roll, agosto-dezembro de 1900, pp13-14).

No início de dezembro de 1900, os britânicos tornaram-se descuidados após semanas de baixa atividade entre os bandos guerrilheiros bôeres. Isso deu ao General de Combate J H de la Rey e ao General Assistente J C Smuts a oportunidade de tomar a iniciativa. Em 8 de dezembro de 1900, o Major-General RAP Clements concentrou suas 2.000 tropas na fazenda 'Nooitgedacht', 40 km a sudeste de Rustenburg, relativamente isolada das outras unidades britânicas. Seu acampamento, sob a face íngreme do Magaliesberg com arranjos defensivos inadequados tendo sido feitos, foi atacado por burgueses liderados por de la Rey e o Comandante-Geral Assistente CF Beyers na manhã de 13 de dezembro de 1900. Os piquetes acima do acampamento foram esmagados , após o que os bôeres foram capazes de lançar um fogo mortal no acampamento abaixo.

Reforços foram encomendados e, de Yeomanry Hill, um koppie ao sudeste do acampamento, uma força de 200 Yeomanry Imperial, compreendendo 20 Company, 6 IY e 27 Company, 7 IY, respondeu. Eles ocuparam o pé das alturas, enfrentando dificuldades entre as árvores e os rochedos, e foram alvejados impunemente pelos bôeres de cima. Sob fogo fulminante, sua escolha era se render ou sofrer pesadas baixas. Eles resistiram por alguns minutos e então içaram a bandeira branca. Apesar da confusão, Clements foi capaz de abandonar o acampamento e as forças britânicas restantes foram obrigadas a se retirar para Yeomanry Hill. Por volta das 10h, a retirada foi concluída, mas só à tarde Clements ordenou uma nova aposentadoria para o posto em Rietfontein West. Os britânicos perderam pesadamente, 111 homens morreram ou morreram em decorrência de ferimentos, incluindo doze Yeomen. As baixas bôeres totalizaram dezenove mortos e 46 feridos (Wilson, Depois de Pretória, Vol 1, p247 Amery, Vol 5, pp96-108 Wulfsohn, 1992, pp136-46 Watt, 2000 van den Bergh, 1996, pp102-11 Pakenham, 1979, p476-81).


Campbell, Tenente Alfred Corkram (1872-1900), foi morto em combate em Nooitgedacht em 13 de dezembro de 1900.
Ele serviu como sargento com o Cavalo de Lumsden, seguido pela nomeação para o posto de tenente no
Imperial Yeomanry, juntando-se à 69ª Companhia do 6º Bn IY. Em Nooitgedacht, ele foi morto enquanto liderava
e reunindo seus homens para apoiar um grupo destacado que havia sido atacado pelos bôeres ao amanhecer.
Ele foi enterrado no Passo Nooitgedacht, mas mais tarde seus restos mortais foram exumados para re-enterro no antigo
cemitério em Krugersdorp. (Fotografia: Graphic / Illustrated London News).

Redução nas fileiras
Em setembro de 1900, começou a se espalhar a palavra entre os Yeomanry sobre a decisão de devolver outra unidade voluntária, a City of London Imperial Volunteers (CIV), para casa na Grã-Bretanha. Embora o CIV estivesse na África do Sul desde janeiro de 1900, a decisão de mandá-los para casa causou ressentimento entre os Ieomanos imperiais. A rotina constante e monótona de patrulhamento estava começando a afetar seu entusiasmo pela guerra. Outra causa de ressentimento foi a política de queima de fazendas imposta por Lord Roberts, o comandante-chefe, trabalho que os homens educados da Yeomanry acharam particularmente difícil de aceitar. Com o moral baixo, eles começaram a se voluntariar para o serviço fora de suas unidades. Os regimentos do Exército regular aceitavam prontamente esses homens como oficiais, enquanto os departamentos do governo também ofereciam a eles empregos na vida civil. A redução na hierarquia provocada por essas transferências, junto com o número de dizimados por doenças e dispensados ​​por motivos médicos, ocorreu em ritmo alarmante. Não havia nenhuma política em vigor para reforçar o primeiro contingente imperial de Yeomanry e, como resultado, no final de 1900, apenas cerca de um terço da força original permaneceu. Embora o contingente tivesse se alistado por 'um ano ou durante a guerra', estava claro que estava se encaminhando para um desastre, a menos que algo pudesse ser feito rapidamente para remediar o declínio no número de voluntários. Essa percepção levou ao recrutamento para um segundo e maior contingente imperial de Yeomanry no início de 1901 (Asplin, 2000, Vol 1, p6).

(Esta história será continuada na próxima edição do Military History Journal, Vol 14 No 1, June 2007).

SELECIONE A BIBLIOGRAFIA
(A bibliografia completa aparecerá no final da Parte 3 deste artigo, no Military History Journal, Vol 14 No 2, December 2007).

Asplin, K J, The Roll of the Imperial Yeomanry, Scottish Horse and Lovats'Scouts, 2 Boer War, 1899-1902, Vol 1 (Salisbury, UK, 2000).
Amery, L (ed), The Times História da Guerra na África do Sul, Vols 2-7 (Londres, 1902-9).
Creswicke, L, África do Sul e a Guerra Transvaal, Vols 3,7 (Edimburgo, 1900-2).
Canto, W, A história da 34ª Companhia (Middlesex) Imperial Yeomanry (Londres, 1902).
Jones, H W e G M, Um Gazetteer da Segunda Guerra Anglo-Boer 1899-1902 (Milton Keynes, Reino Unido, 1999).
Moffett, E C, Com a Oitava Divisão (Kingston-on-Thames, 1903).
Pakenham, T, A guerra dos bôeres (Londres, 1979).
Relatório dos Comissários de Sua Majestade nomeados para investigar os preparativos militares e outros assuntos relacionados com a Guerra na África do Sul (Londres, 1903).
South African War Casualty Roll, a 'Força de Campo da África do Sul', agosto a dezembro de 1900 (Suffolk, Reino Unido, 1982).
Van den Bergh, G, 24 batalhas e campos de batalha da Província Noroeste (Potchefstroom, 1996).
Watkins Yardley, tenente-coronel J, Com os Dragões Inniskilling (Londres, 1904).
Watt, S, In Memoriam - Lista de Honra, Forças Imperiais, Guerra Anglo-Boer, 1899-1902 (Pietermaritzburg, 2000).
Watt S, 'The skirmish at Senekal - The battle of Biddulphsberg, May 1900' em Jornal de História Militar, Vol 8 No 6, dezembro de 1991.
Williams, W, A vida do General Sir Charles Warren (Oxford, Reino Unido, 1941).
Wilson, H W, Depois de Pretória - A Guerra da Guerrilha, Vols 1,2 (Londres, 1902).
Wulfsohn, L, Rustenburg em guerra (Rustenburg, 1992).


Batalha de Stormberg, 10 de dezembro de 1899 - História

Arma Armstrong capturada em Stormberg. Fonte: Rompel's. Heróis da Guerra dos Bôeres, 133. “Apressando-se contra a bateria do General Gatacre, os bôeres conseguiram expulsar a artilharia inglesa, que não conseguiu resistir aos seus rifles, embora tenha defendido suas baterias com a maior coragem. Três peças caíram nas mãos dos heróis de Stormberg (10 de dezembro de 1899). ”

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Bibliografia

Rompel, Frederik. Heróis da Guerra dos Bôeres. Londres: Escritório de “Review of Reviews” Haia e Pretória: a “Nederland” Publishing Co., 1903. Versão do arquivo da Internet de uma cópia na Biblioteca da Universidade da Califórnia. Rede. 22 de dezembro de 2014.


A batalha

Quando os britânicos chegaram a Kissieberg na manhã de 10 de dezembro, uma pequena posição bôer com três canhões abriu fogo. Na verdade, os britânicos deveriam ter contornado Kissieberg para forçar os bôeres a recuar quando cerca de metade da infantaria britânica atacou a colina sem ordens. No entanto, eles acharam a colina inexpugnável deste lado devido aos penhascos íngremes. A artilharia britânica abriu fogo, mas apenas atingiu suas próprias tropas.

Os soldados britânicos restantes começaram a recuar em desordem. Gatacre então emitiu uma ordem de retirada em Molteno. Enquanto isso, reforços montados dos bôeres chegaram e atacaram de dois lados. A retirada dos exaustos britânicos foi coberta por infantaria montada e artilharia, com dois canhões perdidos. Foi apenas em Molteno que Gatacre percebeu que 600 homens foram deixados para trás no Kissieberg. Desesperadamente isolados, eles foram forçados a se render.


Corrida para Cradock - Stormberg.

A estação de Stormberg costumava ser um entroncamento ferroviário, mas os trilhos que se dirigiam para o oeste em direção a Steynsburg foram suspensos e, pelo que posso dizer, os únicos trilhos ativos seguem de norte a sul. Os trens ainda param ali, mas apenas porque há um loop de passagem. Algumas vezes encontrei locomotivas ronronando pacientemente enquanto esperava o sinal mudar para verde. Nesta manhã não havia trens à vista.

A fortificação adjacente à linha férrea serve de referência visual ao descer da montanha. Não há caminho.Ao chegar ao sopé da montanha, você simplesmente caminha ou cavalga pelo trecho de veld plano como uma tábua de passar roupa em direção ao fortim. Ambos os métodos requerem um certo grau de diligência devido às múltiplas tocas que cobrem o solo. Eu monto e, como resultado, tenho reivindicado alguns deles ao longo dos anos.

Conforme você se aproxima da fortificação, você tem 2 opções. Simplesmente pule a cerca, pegue a estrada e saia pedalando. Ou reserve um momento para apreciar a história do lugar. A fortificação é um resquício da Segunda Guerra dos Bôeres. Sim, houve duas Guerras Bôeres. O primeiro, desencadeado por uma taxa inflacionada de vagões, durou 3 meses e 3 dias de 20 de dezembro de 1880 a 23 de março de 1881 e acabou depois que os britânicos perderam o apetite por um noivado prolongado e, francamente, não puderam ser incomodados.

Então o ouro aconteceu e os ingleses se incomodaram. O resultado de seu novo incômodo encontrado foi a Segunda Guerra Boer, que começou em 1899. Os astutos Boers frustraram os ingleses e fizeram-nos recorrer a todos os tipos de táticas. Uma de suas táticas era construir uma rede de fortificações - mais de 8.000 delas! As estruturas em Stormberg (há uma segunda fortificação idêntica a algumas centenas de metros de distância) são remanescentes do estilo Robert & # 39s - em homenagem a Lord Roberts. São construções de pedra de dois andares com plataformas de metralhadoras em um dos cantos superiores. Você ganha entrada pelo andar térreo. O andar superior foi acessado por uma escada, mas não há mais nenhuma evidência dessas escadas. Os furos para fuzis são construídos nas paredes de ambos os níveis. Aparentemente, eles levaram cerca de 3 meses para serem construídos e eram bastante caros, por volta de & # 163800. O custo da fortificação de Robert & # 39s significou que um pouco mais de 400 delas foram construídas antes de mudarem para estruturas de ferro corrugado que custaram apenas & # 16316 e levaram apenas 6 horas para serem erguidas.

Um passeio de 20 minutos ao longo da rota da corrida leva você ao local da Batalha de Stormberg em Vegkoppies. Em dezembro de 1899, os bôeres do Estado Livre de Orange invadiram o entroncamento ferroviário em Stormberg. Isso foi um verdadeiro incômodo para os ingleses que pretendiam garantir o acesso ferroviário em seu avanço através do Cabo Midlands em direção a Bloemfontein. Uma tripulação de novatos montada às pressas partiu para aliviar a junção. No final das contas, era um plano ruim, mal executado. Quase 700 ingleses foram feitos prisioneiros, para não mencionar o número de baixas desequilibradas - 26 contra 8 a favor dos bôeres. Uma curta caminhada pelo veld leva você a um memorial erguido no local da batalha. Uma curta corrida e você está onde os bôeres tomaram posição quando enfrentaram o avanço das tropas inglesas.

Na quietude do campo, é difícil imaginar uma batalha violenta que incluiu mais de 4.000 homens, centenas de cavalos e 15 canhões de artilharia. Os nomes gravados no memorial de pedra um lembrete gritante do custo da guerra.

Em Stormberg e Vegkoppies, pare, dê um tempo para olhar ao redor. Então você vai perceber que está mergulhado até o pescoço na história que formou esta terra que chamamos de lar.


Assista o vídeo: NEW! Absolute Cancer! Golden Castle with Prinzessin! Yu-Gi-Oh! Duel Links (Pode 2022).