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O sol se põe na Ford Rotunda

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Em 8 de novembro de 1962, o famoso Ford Rotunda fica em Dearborn, Michigan, pela última vez: no dia seguinte, é destruído por um grande incêndio. Cerca de 1,5 milhão de pessoas visitavam a Rotunda a cada ano, tornando-a a quinta atração turística mais popular nos EUA (atrás das Cataratas do Niágara, Parque Nacional de Smokey Mountain, Smithsonian e Lincoln Memorial).

A Ford encomendou a Rotunda para a exposição Century of Progress de 1933 em Chicago e a transferiu para Dearborn quando a feira terminou. Tinha 40 metros de altura e era projetado para se parecer com uma pilha de engrenagens em torno de um pátio de 36 metros de largura. (Em 1952, uma cúpula de 18.000 libras foi adicionada sobre o pátio; foi a primeira aplicação no mundo real da cúpula geodésica leve do inventor R. Buckminster Fuller.) Do lado de fora, a estrutura de aço do edifício era coberta por 114.000 pés quadrados de calcário de Indiana; por dentro, as paredes eram cobertas por murais que mostravam a linha de montagem do River Rouge. No terreno da Rotunda havia 19 "reproduções" do que Ford chamou de Roads of the World: Appian Way, Grand Trunk Road, Oregon Trail e Detroit’s Woodward Avenue.

Muitas pessoas que cresceram perto de Detroit durante os anos 1950 se lembram da Rotunda por suas espetaculares exibições de Natal. Todos os anos, desde 1953, ele tinha uma árvore de 37 metros de altura, uma elaborada oficina do Papai Noel e um presépio em tamanho real que o Conselho Nacional de Igrejas chamou de "o maior e o melhor" do país. A instalação de cada ano tinha um tema diferente: a exibição de 1958 ostentava uma miniatura de circo esculpida à mão de 15.000 peças, por exemplo, e o show de 1962 estava programado para ser um quadro na floresta com 2.500 bonecas.

Enquanto os trabalhadores preparavam a Rotunda para essa exibição, alguém derrubou uma fogueira ou aquecedor no telhado de alcatrão do edifício. Logo após o almoço, um funcionário avistou chamas no teto do andar principal. “Poucos minutos após o primeiro alarme,” o New York Times relatou, "o topo octogonal do edifício parecia uma enorme chaminé, com fumaça e vapores saindo." Os trabalhadores evacuaram e o prédio foi totalmente destruído pelo fogo em menos de uma hora. Um grupo de alunos visitando a Rotunda de South Bend assistia horrorizado de uma cafeteria do outro lado da rua.

Teria custado pelo menos US $ 15 milhões para reconstruir a Rotunda. A empresa optou por não gastar o dinheiro e, em vez disso, destruiu os restos do prédio.


Ford Rotunda - Glória e Tragédia

O Ford Rotunda foi originalmente construído como um edifício de exposição para a Feira Mundial de Chicago de 1933, conhecido como Exposição do Século do Progresso

Ford Rotunda na Feira Mundial de Chicago - 1933

A Ford Motor Company construiu originalmente a Rotunda, projetada por Albert Kahn, para a Feira Mundial de Chicago de 1933, que foi inaugurada em maio de 1933 e durou dois anos. Conhecida como Exposição do Século do Progresso, mais de 40 milhões de pessoas o visitaram.

Depois que a feira fechou, a Ford desmontou a Rotunda e mudou-se para Dearborn, Michigan, onde demorou 18 meses para reconstruir em um local diretamente em frente ao Edifício Central de Escritórios da Ford Motor Company, a "Sede Mundial" da Ford da época (embora a Ford não chamá-lo assim até o edifício que atualmente o abriga foi construído).

Construído com uma estrutura de aço, sobre a qual a pedra calcária Indiana foi fixada, o prédio parecia uma pilha de quatro engrenagens, cada uma diminuindo de tamanho em direção ao topo. A Rotunda tinha altura equivalente a um prédio de dez andares, media 210 pés na base e apresentava um pátio central com diâmetro de 92 pés. Dois edifícios de asa adicionais ancoraram a seção central.

A Rotunda foi aberta ao público em Dearborn em 14 de maio de 1936 e imediatamente se tornou uma atração principal.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Rotunda foi fechada ao público e passou por uma extensa remodelação em 1952, quando a seção do pátio central foi fechada pela adição de uma seção do telhado em cúpula geodésica pesando 18.000 libras. A Rotunda foi reaberta ao público em 16 de junho de 1953, como parte da comemoração do 50º aniversário da Ford. Um destaque desta celebração incluiu 50 enormes velas de aniversário, montadas e acesas ao longo da borda da Rotunda.

A ultramoderna Rotunda foi uma grande atração, tornando-se o quinto destino turístico mais popular dos Estados Unidos durante a década de 1950. Na verdade, apenas as Cataratas do Niágara, o Parque Nacional Great Smoky Mountains, a Smithsonian Institution e o Lincoln Memorial eram mais populares. Yellowstone, Mount Vernon, o Monumento a Washington e a Estátua da Liberdade receberam menos visitantes.

O Christmas Fantasy anual realizado durante a temporada de férias foi parcialmente responsável pela popularidade da Rotunda, com quase meio milhão de visitantes durante 1953, o primeiro ano em que foi realizada. Uma árvore de Natal gigante sempre foi algo espetacular de se ver, e a fantasia de Natal se tornava mais espetacular a cada ano. Os destaques de vários anos incluíram personagens animados de histórias infantis, uma escala de 1/2 & quot por pé em miniatura de circo de 15.000 peças com 800 animais, 30 tendas e 435 bonecos de brinquedo de artistas de circo e clientes. Ao todo, quase 6 milhões de pessoas visitaram o Christmas Fantasy durante os nove anos em que ele foi realizado na Rotunda.

A Ford sempre aproveitou a popularidade da Rotunda para chamar a atenção para o lançamento de novos modelos, e como um lugar especial para fotografar seus automóveis e realizar eventos especiais. À direita, os novos Edsels 1958 são exibidos na Rotunda. O Edsel se tornaria um dos poucos erros de marketing da Ford, sendo introduzido em uma economia deprimida no final dos anos 1950, na época em que os americanos começaram a desejar carros menores e mais econômicos. O amanhecer do carro compacto americano estava prestes a começar. A Ford descontinuou o Edsel logo após o lançamento do modelo 1960, tornando o Edsel disponível por pouco mais de 2 anos.

Com o trabalho em andamento para tornar a Fantasia de Natal de 1962 a melhor de todas, a tragédia se abateu sobre ele. Pouco depois das 13h00 na sexta-feira, 9 de novembro de 1962, um funcionário dentro da Rotunda percebeu fumaça e chamas perto do telhado. Os reparadores do telhado estavam no telhado, tornando os painéis do domo geodésico à prova d'água com um selante impermeável transparente. O selador estava sendo aquecido para facilitar a pulverização, e os vapores inflamáveis ​​foram acionados acidentalmente por um aquecedor de propano que estava sendo usado no telhado. Assim que o selador pegou fogo, o fogo se espalhou rapidamente e, em poucos minutos, toda a estrutura do telhado estava em chamas. Os materiais compostos de plástico e fibra de vidro suportados por uma estrutura de alumínio queimaram rapidamente. Os trabalhadores no telhado correram para a segurança, enquanto o alarme soava e a Rotunda era evacuada. Mesmo que o Corpo de Bombeiros tenha chegado rapidamente, era tarde demais para salvar o prédio. O telhado do prédio desabou antes da chegada dos bombeiros, e vários bombeiros mal escaparam quando o topo das paredes começou a cair. Assim que o fogo atingiu a exibição altamente combustível de Fantasia de Natal que estava sendo montada, ficou fora de controle. As chamas dispararam a 15 metros de altura e uma fumaça densa pôde ser vista a quilômetros de distância.

Em menos de uma hora, a Rotunda estava totalmente queimada. Pouco sobrou, além da fundação. Felizmente, não houve ferimentos graves, embora um engenheiro civil da Ford tenha sofrido inalação de fumaça ao correr para o telhado logo após o alarme soar.

Durante o período em que a Rotunda esteve aberta ao público, um total de 18.019.340 pessoas visitaram as instalações. A Rotunda viu a introdução do Lincoln Continental, o Ford Thunderbird, e tanto a introdução quanto a descontinuação do Edsel.

Tudo o que se salvou da Fantasia de Natal foi a própria árvore de Natal, que não havia sido colocada na Rotunda na época, e as miniaturas de estatuetas e adereços de circo, que ainda estavam embalados do ano anterior. O presépio, pelo qual Ford recebeu uma recomendação em 1958 do Conselho Nacional de Igrejas por enfatizar o verdadeiro espírito do Natal, e que o Conselho determinou ser a maior exibição desse tipo nos Estados Unidos, foi uma perda total .

Verdadeiramente um dia muito triste na história da Ford, e o triste fim de uma estrutura que foi repleta de muitas memórias felizes, e que foi um dos edifícios mais famosos do mundo na sua época. O relatório oficial do corpo de bombeiros afirmou que a & quot Cúpula de plástico na construção leve de alumínio sobre o pátio interno do prédio desabou espalhando fogo para conteúdo combustível (exibição de fantasia de Natal). & Quot O terreno onde a Rotunda estava localizada ficou vazio por muitos anos, até novembro 20, 2000, pioneiro do Centro de Educação Técnica de Michigan (M-TEC).

AUTO BREVITY é um breve tópico sobre a história automotiva da Automotive Mileposts.


Antigo site da Ford Rotunda (Dearborn, Michigan)

A Ford Motor Company construiu originalmente a Rotunda, projetada por Albert Kahn, para a Feira Mundial de Chicago de 1933, que foi inaugurada em maio de 1933 e durou dois anos. Conhecida como Exposição do Século do Progresso, mais de 40 milhões de pessoas o visitaram. Após o encerramento da feira, a Ford desmontou a Rotunda e mudou-se para Dearborn, Michigan, onde demorou 18 meses para reconstruí-la em um local diretamente em frente ao Edifício Central de Escritórios da Ford Motor Company, a "Sede Mundial" da Ford na época (embora a Ford não o fizesse chamá-lo assim até que o edifício que atualmente o abriga foi construído). Construído com uma estrutura de aço, sobre a qual a pedra calcária Indiana foi fixada, o prédio parecia uma pilha de quatro engrenagens, cada uma diminuindo de tamanho em direção ao topo. A Rotunda tinha altura equivalente a um prédio de dez andares, media 210 pés na base e apresentava um pátio central com diâmetro de 92 pés. Dois edifícios de asa adicionais ancoraram a seção central. A Rotunda foi aberta ao público em Dearborn em 14 de maio de 1936 e imediatamente se tornou uma atração principal.


Ford Rotunda na Feira Mundial de Chicago - 1933
Durante a Segunda Guerra Mundial, a Rotunda foi fechada ao público e passou por uma extensa remodelação em 1952, quando a seção do pátio central foi fechada pela adição de uma seção do telhado em cúpula geodésica pesando 18.000 libras. A Rotunda foi reaberta ao público em 16 de junho de 1953, como parte da comemoração do 50º aniversário da Ford. Um destaque desta celebração incluiu 50 enormes velas de aniversário, montadas e acesas ao longo da borda da Rotunda.

A ultramoderna Rotunda foi uma grande atração, tornando-se o quinto destino turístico mais popular dos Estados Unidos durante a década de 1950. Na verdade, apenas as Cataratas do Niágara, o Parque Nacional Great Smoky Mountains, a Smithsonian Institution e o Lincoln Memorial eram mais populares. Yellowstone, Mount Vernon, o Monumento a Washington e a Estátua da Liberdade receberam menos visitantes.

O Christmas Fantasy anual realizado durante a temporada de férias foi parcialmente responsável pela popularidade da Rotunda, com quase meio milhão de visitantes durante 1953, o primeiro ano em que foi realizada. Uma árvore de Natal gigante sempre foi algo espetacular de se ver, e a fantasia de Natal se tornava mais espetacular a cada ano. Os destaques de vários anos incluíram personagens animados de histórias infantis, um circo em miniatura de 15.000 peças em escala de 1/2 "por pé com 800 animais, 30 tendas e 435 estatuetas de brinquedos de artistas de circo e clientes. Ao todo, quase 6 milhões de pessoas visitaram o Fantasia de Natal durante os nove anos que foi realizada na Rotunda.

A Ford sempre aproveitou a popularidade da Rotunda para chamar a atenção para o lançamento de novos modelos, e como um lugar especial para fotografar seus automóveis e realizar eventos especiais. À direita, os novos Edsels 1958 são exibidos na Rotunda. O Edsel se tornaria um dos poucos erros de marketing da Ford, sendo introduzido em uma economia deprimida no final dos anos 1950, na época em que os americanos começaram a desejar carros menores e mais econômicos. O amanhecer do carro compacto americano estava prestes a começar. A Ford descontinuou o Edsel logo após o lançamento do modelo 1960, tornando o Edsel disponível por pouco mais de 2 anos.

Com o trabalho em andamento para tornar a Fantasia de Natal de 1962 a melhor de todas, a tragédia se abateu sobre ele. Pouco depois das 13h00 na sexta-feira, 9 de novembro de 1962, um funcionário dentro da Rotunda percebeu fumaça e chamas perto do telhado. Os reparadores do telhado estavam no telhado, protegendo-o das intempéries com alcatrão quente. O alcatrão pegou fogo, supostamente por uma tocha de um reparador, e em poucos minutos toda a estrutura do telhado estava em chamas. Os trabalhadores no telhado correram para a segurança, enquanto o alarme soava e a Rotunda era evacuada. Embora o Corpo de Bombeiros tenha chegado rapidamente, era tarde demais para salvar o prédio. O telhado do prédio desabou antes da chegada dos bombeiros, e vários bombeiros mal escaparam quando o topo das paredes começou a cair. As chamas dispararam a 15 metros de altura e uma fumaça densa pôde ser vista a quilômetros de distância.

Em menos de uma hora, a Rotunda estava totalmente queimada. Pouco sobrou, além da fundação. Felizmente, não houve ferimentos graves, embora um engenheiro civil da Ford tenha sofrido inalação de fumaça ao correr para o telhado logo após o alarme soar.

Durante o período em que a Rotunda esteve aberta ao público, um total de 18.019.340 pessoas visitaram as instalações. A Rotunda viu a introdução do Lincoln Continental, o Ford Thunderbird, e tanto a introdução quanto a descontinuação do Edsel.

Tudo o que se salvou da Fantasia de Natal foi a própria árvore de Natal, que não havia sido colocada na Rotunda na época, e as miniaturas de estatuetas e adereços de circo, que ainda estavam embalados do ano anterior. O presépio, pelo qual Ford recebeu uma recomendação em 1958 do Conselho Nacional de Igrejas por enfatizar o verdadeiro espírito do Natal, e que o Conselho determinou ser a maior exibição desse tipo nos Estados Unidos, foi uma perda total .

Verdadeiramente um dia muito triste na história da Ford, e o triste fim de uma estrutura que foi repleta de muitas memórias felizes, e que foi um dos edifícios mais famosos do mundo na sua época. O terreno onde a Rotunda estava localizada ficou vazio por muitos anos, até o dia 20 de novembro de 2000, a inauguração do Michigan Technical Education Center (M-TEC).


The Ford Rotunda

1933 Chicago World & # 8217s Fair

Em 1933, na Feira Mundial de Chicago, entre as muitas características distintivas que alinhavam a propriedade à beira do lago da cidade e # 8217s estava um edifício de formato único, design circular, com um topo que se assemelhava a "um aglomerado granulado de engrenagens internamente engrenadas".

A Ford Rotunda, como foi chamada, foi ideia do fundador da empresa Henry Ford e do arquiteto Albert Kahn, que projetou o prédio especificamente para a contribuição da Ford Motor Co. & # 8217s para a Feira.

O tema da Feira & # 8217s foi a tecnologia, que inspirou o slogan: & # 8220A Century of Progress & # 8221 e, uma vez que aviões, trens e automóveis eram uma grande parte das exibições da Feira & # 8217s, a Ford se encaixou perfeitamente.

O Ford Rotunda de 12 andares tinha uma longa asa estendendo-se para fora da base, milhares de luzes externas multicoloridas e, no meio ao ar livre, um holofote que disparava para o céu e podia ser visto por quilômetros. Dentro estava a grande rotunda, com peças móveis e displays, incluindo um mural fotográfico de uma fábrica da Ford e um globo de 20 pés de altura.

Em 1934, quando a Feira fechou, a Ford mandou desmontar o prédio e mudou-se para Dearborn, Michigan, próximo ao local da sede da empresa Rogue.

“A rotunda reconstruída deve aliviar o congestionamento”, notaram os jornais, referindo-se ao número de participantes na Feira.

Em 4 de maio de 1936, a Rotunda voltou a abrir suas portas. Para comemorar os 50 anos da Ford & # 8217, em 1953, a Rotunda passou por outra transformação. Um telhado geodésico foi construído sobre o centro aberto. Isso permitiu exibições mais variadas e sazonais, incluindo a Fantasia de Natal, que combinava carros Ford com exibições temáticas de férias. As exibições de árvore de Natal e boneca eram especialmente populares.

A fantasia de Natal atraiu tantas pessoas que o Ford Rotunda se tornou um dos prédios mais famosos e frequentados do país. Ele ultrapassou rapidamente as atrações turísticas mais estabelecidas, como a Estátua da Liberdade e o Monumento a Washington, no número de visitantes a cada ano.

Isso é até 9 de novembro de 1962.

Naquele dia, uma caldeira de alcatrão quente usada para vedação de inverno foi deixada sem vigilância e o telhado da Rotunda pegou fogo. Felizmente, todos saíram com segurança e apenas um trabalhador ficou levemente ferido. Mas o prédio não teve chance.


Ford Rotunda

Em 1933, na Feira Mundial de Chicago, entre as muitas características distintivas que alinhavam a propriedade à beira do lago da cidade e # 8217s estava um edifício de formato único, design circular, com um topo que se assemelhava a "um aglomerado granulado de engrenagens internamente engrenadas".

A Ford Rotunda, como foi chamada, foi ideia do fundador da empresa Henry Ford e do arquiteto Albert Kahn, que projetou o prédio especificamente para a contribuição da Ford Motor Co. & # 8217s para a Feira.

O tema da Feira & # 8217s foi a tecnologia, que inspirou o slogan: & # 8220A Century of Progress & # 8221 e uma vez que aviões, trens e automóveis eram uma grande parte das exibições da Feira & # 8217s, a Ford se encaixou perfeitamente.

O Ford Rotunda de 12 andares tinha uma longa asa estendendo-se para fora da base, milhares de luzes externas multicoloridas e, no meio ao ar livre, um holofote que disparava para o céu e podia ser visto a quilômetros. Dentro estava a grande rotunda, com peças móveis e displays, incluindo um mural fotográfico de uma fábrica da Ford e um globo de 6 metros de altura.

Em 1934, quando a Feira fechou, a Ford mandou desmontar o prédio e mudou-se para Dearborn, Michigan, próximo ao local da sede da empresa Rogue.

“Espera-se que a rotunda reconstruída reviva o congestionamento”, notaram os jornais, referindo-se ao número de participantes na Feira.

Em 4 de maio de 1936, em Dearborn, a Rotunda voltou a abrir suas portas.

Então, em 1953, para comemorar o 50º aniversário da Ford & # 8217, a Rotunda passou por outra transformação. Um telhado geodésico foi construído sobre o centro aberto. Isso permitiu exibições mais variadas e sazonais, incluindo o apropriadamente intitulado & # 8220A Christmas Fantasy & # 8221, que combinava novos carros Ford reluzentes com exibições temáticas de férias.

As exibições de árvore de Natal e boneca eram especialmente populares.

& # 8220A Christmas Fantasy & # 8221 atraiu tantas pessoas que o Ford Rotunda se tornou um dos edifícios mais famosos e frequentados do país. Ele ultrapassou rapidamente as atrações turísticas mais estabelecidas, como a Estátua da Liberdade e o Monumento a Washington, no número de visitantes a cada ano.

Isso é até 9 de novembro de 1962.

Naquele dia, uma caldeira de alcatrão quente usada para vedação de inverno foi deixada sem vigilância e o telhado da Rotunda pegou fogo. Felizmente, todos saíram com segurança e apenas um trabalhador ficou levemente ferido. Mas o prédio não teve chance.


As três vidas da Ford Rotunda

Alguns de vocês podem ter ouvido falar ou até mesmo ter visitado o Ford Rotunda quando ele estava aqui em Dearborn. Mas você pode não saber sua verdadeira história.

Tudo começou quando Henry Ford queria que sua empresa fosse apresentada em um edifício espetacular na Chicago Century of Progress Exposition de 1934. Então ele se voltou para seu arquiteto favorito, Albert Kahn & mdashdesigner da fábrica Highland Park, da fábrica Rouge e do Dearborn Inn. Kahn era conhecido por seus projetos arquitetônicos funcionais e elegantes em Detroit e no campus da Universidade de Michigan em Ann Arbor. Ele caracteristicamente não se concentrou em um estilo de arquitetura particular, mas escolheu um estilo que melhor se adequava a cada função do edifício.

Esboço do Edifício da Exposição Ford para a Exposição do Século do Progresso, 1933-1934

Para o edifício da Exposição Ford em Chicago, Kahn rompeu completamente com os estilos arquitetônicos e escolheu simbolizar o poder industrial da Ford por meio de um imponente edifício cilíndrico cujas paredes externas simulavam um agrupamento graduado de engrenagens engrenadas internamente. O edifício era imenso, com 12 andares. Nove mil holofotes, escondidos em torno do exterior circular, banhavam o edifício com um arco-íris de cores. Um efeito de luz de tocha emanou do centro do prédio, enviando um feixe de luz para o céu que, em uma noite clara, podia ser visto a 32 quilômetros.

O renomado designer industrial Walter Dorwin Teague projetou o interior do edifício Ford Exposition & mdashboth dentro do edifício cilíndrico em forma de engrenagem e nas duas alas projetadas de cada lado. Os designs simplificados do Teague & rsquos trouxeram drama e coerência ao espaço e às exposições do edifício & rsquos.

A exposição & ldquoOut of the Earth & rdquo apresentou vários materiais naturais usados ​​na fabricação do Ford V-8 & rsquos, mostrado através de um corte no topo.

O prédio da Ford se tornou a atração da Exposição Século do Progresso de 1934, revitalizando a queda no público durante o segundo ano da feira.

Chicago & rsquos Century of Progress Exposition fechou suas portas no final de 1934. Mas a Ford Motor Company decidiu trazer a estrutura em forma de engrenagem central de volta para Dearborn. Lá viveu sua segunda vida como Ford Rotunda.

Canteiro de obras da Ford Rotunda, 1935

Onde localizar o novo edifício da Rotunda? Na verdade, chegou-se a pensar em reconstruí-lo em Greenfield Village, mas ele encontrou uma casa confortável em frente ao Edifício Administrativo da Ford. Lá, ele serviu como centro de recepção para a fábrica Rouge, muito visitada pela Ford e rsquos.

Postal, "Ford Rotunda, Administration Building and the River Rouge Plant, Dearborn, Michigan," 1937

Albert Kahn supervisionou a reconstrução, sugerindo que as paredes rochosas originais - intencionadas para uso temporário - foram substituídas por calcário mais forte e supostamente resistente ao fogo. O famoso arquiteto paisagista Jens Jensen e o mdashanother de Henry Ford e os favoritos dos rsquos e mdash supervisionaram o paisagismo ao redor do edifício.

No dia da inauguração da Rotunda & rsquos, 14 de maio de 1936, 27.000 pessoas visitaram as exposições ali. Ela permaneceria como uma das principais atrações industriais do país pelo próximo quarto de século.

Novos carros da Ford para 1940 exibidos na Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1939 (http://bit.ly/1axUGrU)

Pátio dentro do edifício Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1937 (http://bit.ly/130S40k)

A Ford Rotunda começou sua terceira vida em 1952, quando os executivos da Ford Motor Company decidiram que o prédio agora desatualizado e suas exposições precisavam de uma reforma completa.

Brochura, "The Ford Rotunda, Fifty Years Forward on the American Road" 1953 (http://bit.ly/14nWeou)

Uma adição significativa foi o novo teto projetado por Buckminster Fuller. O pátio interno, agora com usos mais extensos e variados, precisava de um telhado. Mas o prédio, originalmente projetado para ser ao ar livre, não suportaria o peso de um telhado convencional. O projeto da cúpula geodésica Fuller & rsquos pareceu resolver perfeitamente o problema, prometendo ser durável e extra-leve.

Ford Rotunda com cúpula recém-adicionada, Dearborn, Michigan, por volta de 1953 (http://bit.ly/13qAOFb)

Trabalhadores que montam o telhado de domo geodésico no edifício Ford Rotunda, Dearborn, Michigan, 1954 (http://bit.ly/114UFJd)

Em 16 de junho de 1953, a Ford Rotunda foi reaberta ao público. Entre 1953 e 1962, tornou-se uma das principais atrações turísticas do Centro-Oeste, atraindo anualmente mais de um milhão e meio de visitantes. A Ford aproveitou a popularidade da Rotunda & rsquos para chamar a atenção para os novos modelos de carros. Mas sua maior atração era o & ldquoChristmas Fantasy & rdquo anual.

Ford Falcon Automobile e Christmas Tree Inside the Ford Rotunda Building, Dearborn, Michigan, 1959

Infelizmente, o Ford Rotunda pegou fogo em 9 de novembro de 1962, enquanto o prédio estava sendo preparado para o show anual de Natal. Um selante à prova d'água que seria pulverizado nos painéis da cúpula geodésica pegou fogo. A empresa decidiu não reconstruir. Hoje, apenas a Rotunda Drive em Dearborn serve como um lembrete deste edifício outrora icônico e único.

Incêndio no Ford Rotunda Building, Dearborn, Michigan, 1962

Donna R. Braden, curadora da Vida Pública, aprendeu tudo sobre a Ford Rotunda quando montou as caixas & ldquoFord at the Fair & rdquo fora da exposição & ldquoDesigning Tomorrow & rdquo no Museu Henry Ford.

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Fantasia de Natal na Ford Rotunda

Durou apenas nove anos, de 1953 a 1961. No entanto, muitos residentes de Dearborn de longa data se lembram da Fantasia de Natal da Rotunda da Ford com nostalgia e um forte senso de orgulho. Afinal, essa grande extravagância de todas as coisas natalinas foi encenada em sua própria comunidade pela empresa que Henry Ford - sua cidade natal favorita - o garoto que se tornou bom - havia fundado.

O que foi a fantasia de Natal e por que foi tão memorável? A história começa em 1934, na Century of Progress Exposition em Chicago.

Edifício da Ford na Century of Progress Exposition, Chicago, Illinois, 1934. Além da estrutura cilíndrica central, este prédio da Exposição incluía duas alas que abrigavam exibições históricas e industriais. (64.167.232.525)

Rotunda Origins

Quando Henry Ford decidiu que sua empresa precisava ter um prédio vistoso na Century of Progress Exposition de 1934, ele recorreu a Albert Kahn, seu arquiteto favorito. Kahn projetou a planta Highland Park da Ford, a Rouge Plant e o estilo clássico Dearborn Inn. Mas, para este edifício de exposição, Kahn rompeu completamente com os estilos arquitetônicos tradicionais e projetou uma estrutura cilíndrica imponente que simulava um agrupamento graduado de engrenagens em malha interna.

Quando a Century of Progress Exposition fechou suas portas em 1934, Henry Ford decidiu que a estrutura em forma de engrenagem central seria perfeita para exibir exibições industriais em Dearborn. Ele pretendia reerguer a estrutura em Greenfield Village, mas seu filho Edsel o convenceu de que serviria a um propósito muito melhor como centro de visitantes e ponto de partida para os passeios populares da Rouge Plant da empresa. O recém-batizado Ford Rotunda encontrou uma casa adequada perto da Rouge Plant, em frente ao Edifício da Administração da Ford na Schaefer Road.

Em 1953, como parte da comemoração do 50º aniversário, os executivos da Ford Motor Company decidiram renovar completamente a Rotunda e suas exposições. As novas exibições industriais e exibições de carros em mudança eram populares. Mas sua maior atração tornou-se o Christmas Fantasy anual.

Um passeio pela fantasia de Natal

Logo na entrada da Rotunda, o clima festivo foi imediatamente criado por uma enorme árvore de Natal viva. Esta árvore de 35 pés de altura brilhava com milhares de luzes elétricas coloridas.

Estendendo-se ao longo de uma parede estava a exibição de mais de 2.000 bonecas, vestidas por membros do Ford Girls ’Club. Mais tarde, estes seriam distribuídos pelos Goodfellows para crianças carentes.

A árvore de Natal e a exibição de bonecas no Christmas Fantasy de 1955. Os grandes banners da Planta Rouge na parede atrás das exibições de bonecas faziam parte das exibições regulares da Rotunda. (74.300.1182.3.4)

Os visitantes veem bonecos do Clube de Meninas da Ford Motor Company "Concurso de Bonecos", 1958. (74.300.1182.3.65)

A fantasia de Natal da Rotunda tornou-se talvez mais conhecida por suas elaboradas cenas animadas. Elas foram criadas pela Silvestri Art Manufacturing Company de Chicago, especializada em vitrines para lojas de departamentos. Oficina do Papai Noel - uma exibição inicial e contínua - apresentava um grupo de pequenos duendes trabalhando ao longo de uma linha de montagem de brinquedos em movimento.

Oficina do Papai Noel, 1960. (74.300.1182.3.91)

Com o passar dos anos, essas cenas se tornaram cada vez mais numerosas e elaboradas. Figuras de contos de fadas em tamanho real como João e Maria, Robin Hood, Wee Willie Winkie e Humpty Dumpty giravam para frente e para trás em ambientes atmosféricos de Natal e inverno. Em 1957, duas cenas animadas foram adicionadas à exibição de bonecas: um salão de beleza, onde dois elfos operadores de beleza “glamorizaram” um par de bonecas e um salão de vestidos no qual elfos mecânicos operavam uma máquina de costura e ferro. Mais displays foram adicionados em 1958. Na Pixie Candy Kitchen, trabalhadores animados produziram grandes iguarias cobertas de chocolate. A Bake Shop apresentava padeiros animados, amassando massa, aparando tortas, misturando bolos e assando pão e biscoitos. Um violinista animado e tocador de banjo acompanhou um grupo de elfos dançarinos de quadrilha em uma cena de dança de celeiro. Em 1960, animais da selva em gaiolas com barras de hortelã se juntaram à outra cena animada

Bake Shop, 1957. (74.300.1182.3.40)

Uma “nova atração notável” em 1958 foi o circo animado em miniatura de 15.000 peças, criado como um hobby durante um período de 16 anos por John Zweifel, de Evanston, Illinois. Este circo esculpido à mão veio completo com animais performáticos, um trem de circo, atrações secundárias, camelôs de carnaval e cavaleiros sem sela. Animais de circo animados em tamanho maior e uma banda de palhaços forneceram o pano de fundo para essa atração popular.

No pátio interno murado da Rotunda, o clima tornou-se mais reverente. Na entrada deste pátio, os visitantes passaram por uma fachada de catedral, com música de carrilhão tocando em torres de 12 metros. Dentro do tribunal havia um presépio com figuras em tamanho real. Durante uma era em que as lojas e outros negócios fechavam aos domingos, essa cena foi considerada “tão bela e reverentemente executada” que o Conselho de Igrejas de Detroit permitiu que a Ford Motor Company mantivesse o Christmas Fantasy aberto aos domingos durante a época do Natal. Um órgão colocado ao lado do presépio fornecia música de Natal, enquanto grupos corais da área de Detroit davam concertos aqui periodicamente.

A majestosa catedral de entrada para o pátio interno, onde o presépio foi exibido. O presépio pode ser visto pela entrada. (74.300.1182.3.79)

Claro, visitar o Papai Noel era uma atividade muito esperada para as crianças na Rotunda. O Papai Noel esperava cada criança ansiosa no alto de um castelo colorido de vários andares, acessível por uma rampa curva.

Visitantes ansiosos esperam na fila na rampa para visitar o Papai Noel, 1957. (74.300.1182.3.60)

Uma criança de olhos arregalados ouve o Papai Noel, segurando o presente que o Papai Noel acabou de dar a ele. (74.300.1182.3.18)

Finalmente, uma visita ao Christmas Fantasy não ficou completa sem a exibição de desenhos animados de Natal no auditório da Rotunda recém-reformado e uma parada para ver as renas vivas do Papai Noel.

O Ford Rotunda Christmas Book, um presente do Papai Noel em 1958, continha histórias, jogos e quebra-cabeças, enquanto também - não muito sutilmente - apresentava a linha de carros Ford. Foi ilustrado pelo famoso artista de livros infantis Richard Scarry. (90.219.36)

Em chamas

Tragicamente, o Ford Rotunda pegou fogo em 9 de novembro de 1962, quando um selante impermeabilizante de alcatrão quente acidentalmente pegou fogo no teto. O intenso calor fez com que o prédio desabasse e arrasasse em menos de uma hora. Felizmente, uma asa que abrigava os arquivos da Ford Motor Company sobreviveu.

A Ford Rotunda em chamas, 9 de novembro de 1962. (P.833.130646.132)

A maior parte do Christmas Fantasy já instalado se tornou uma ruína carbonizada. A exibição de bonecas e o circo em miniatura ainda não haviam chegado. Para ajudar os residentes locais a lidar com essa perda trágica, a Ford Motor Company convidou o público para uma cerimônia de iluminação de árvores naquele ano em frente ao seu Edifício Central de Escritórios na Avenida Michigan (agora Sede Mundial da Ford). Um comunicado à imprensa para o evento anunciou que o Papai Noel estaria disponível para acender as 70.000 luzes que decoravam a árvore de Natal de 75 pés - a árvore mais alta que eles poderiam encontrar para a ocasião.

A fantasia de Natal da Rotunda da Ford nunca foi revivida. Mas ele permanece na memória vívida de muitas pessoas que o viram. Na verdade, para ouvir Dearbornites de longa data falar sobre isso, você pensaria que tinha acontecido ontem!

Confira este curta-metragem para ter um vislumbre da fantasia de Natal da Rotunda de 1955.

Donna R. Braden é curadora sênior e curadora da vida pública no The Henry Ford.

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Relembrando a Ford Rotunda, Grande Atração Turística

The Ford Rotunda

O capítulo inicial da Rotunda da Ford começou em 12 de fevereiro de 1934, quando a Ford Motor Company anunciou uma exibição especial, uma entrada tardia na Feira Mundial de Chicago de 1933-34. Foi um momento emocionante na história da Ford Motor Company. Uma enorme sala de gesso foi desenvolvida e concluída em apenas quatro meses. Após a conclusão do evento Feira Mundial, a Rotunda foi desmontada e enviada para Dearborn. A construção para a instalação permanente do Ford Rotunda foi supervisionada pelo talentoso arquiteto de Detroit, Albert Kahn, que foi o arquiteto industrial mais popular de sua época, conhecido por muitos projetos em Detroit e ao redor do mundo.

A placa externa da Ford Rotunda

A Ford Rotunda estava localizada ao longo da Schaefer Road em Dearborn e abriu suas portas ao público em maio de 1936. Foi registrado na época que mais de 61.000 visitantes passaram por suas portas na primeira semana, e 16 milhões de visitantes de todo o mundo visitou ao longo de sua história de 26 anos. Muitos historiadores notaram que a Rotunda foi uma das cinco atrações turísticas mais populares dos Estados Unidos durante a década de 1950.

Cena noturna da Ford Rotunda

Em 1942, quando os americanos começaram a se preparar para a Segunda Guerra Mundial, a Ford Rotunda fechou suas portas ao público, enquanto a Ford Motor Company se preparava para a produção militar. Quando os esforços de guerra chegaram ao fim, a maioria dos homens e mulheres que participaram voltou para casa com suas famílias e entes queridos. No início dos anos 1950, a Ford começou a procurar novas maneiras de usar a Rotunda como atração turística e como forma de comercializar os mais novos veículos Ford. Também deve ser notado que a Rotunda também destacou muitos veículos-conceito da Ford e projetos automotivos futuros, juntamente com a demonstração das capacidades de pesquisa e engenharia da Ford.


Display Ford Rotunda

Os anos 1950 trouxeram o glamour e a emoção de volta aos designs automotivos americanos, e a Ford muitas vezes abriu o caminho com grande estilo. A Ford também celebrou seu 50º aniversário em 1953 e reabriu a Rotunda ao público após 11 anos em 16 de junho de 1953. O foco da celebração foi o homem que tornou a Ford Motor Company possível - Henry Ford - a partir da construção de seu primeiro automóvel e o aperfeiçoamento da produção em massa de automóveis, que revolucionou a indústria. As primeiras exibições preparadas para o 50º aniversário começaram com o planejamento e construção da maquete de Hearley Melzian, que foi o designer-chefe, junto com W. B. Ford do W.B. Ford Design Corporation, designers das novas telas de interior. As exposições foram divididas em quatro grupos, todos com ênfase na pesquisa completa e constante da empresa em todos os campos de manufatura. Outra exposição destacou os esforços anteriores, revelando como a indústria automotiva criou oportunidades de emprego e melhorou as condições de vida do início do século 20 aos anos 1950. Outras exibições incluíam automóveis daquele período, juntamente com os avanços na engenharia de produto.

Exposição de Estilo de 1957 na Ford Rotunda

Em conclusão, a Ford Rotunda foi reconhecida como um dos locais de exibição do país. Em 9 de novembro de 1962, a Rotunda foi destruída por um grande incêndio. Falei no passado com muitas pessoas que visitaram este ótimo lugar de maravilhosas exibições automotivas, e as pessoas ainda falam sobre as espetaculares exibições de Natal durante a temporada de férias. Embora a Rotunda não exista mais, ela proporcionou ótimas lembranças que farão parte de nossa história automotiva por muitas gerações.

Uma galeria da Ford Rotunda

Bibliografia

Kennedy, William D. “50º aniversário da Ford.” Ford Times, julho de 1953 Vol., 45 No 7.

Warner, Jim. “Ford Rotunda usa vestido de festa de aniversário novo.” Detroit News, 14 de junho de 1953.

Ford Motor Company. “À medida que nosso aniversário se aproxima.” 1953.

Davis, Mike. “Ford Rotunda.” DBusiness Maazine, publicado online em 11 de dezembro de 2012.

O Henry Ford. “Ford Rotunda Fire, Dearborn, Michigan, 9 de novembro de 1962.”


58 anos atrás: Ford Rotunda, uma das principais atrações turísticas dos Estados Unidos, incendeia-se

Se você morava na região metropolitana de Detroit nos anos 1940 ou 1950, há uma grande chance de que tenha visitado a Ford Rotunda em Dearborn.

A Ford Rotunda foi um marco na área por décadas e foi a certa altura a quinta atração turística mais visitada nos EUA, atraindo mais de um milhão de visitantes todos os anos. (Quinta atrás das Cataratas do Niágara, Parque Nacional Smokey Mountain, Smithsonian e Lincoln Memorial).

Em novembro de 1962, a Rotunda foi destruída por um grande incêndio. Mas as memórias continuam vivas. Vamos olhar para trás e para a história da Ford Rotunda.

Origens da Ford Rotunda

A Ford encomendou a Rotunda para a Feira Mundial de Chicago de 1934. Era para mostrar o desenvolvimento do homem em inovação automotiva.

Henry Ford chamou Albert Kahn, seu arquiteto favorito. Kahn projetou a planta Highland Park da Ford, a planta Rouge e o Dearborn Inn. (Kahn também é conhecido por projetar vários edifícios icônicos de Detroit.)

Para este projeto, Kahn rompeu com os estilos arquitetônicos tradicionais e projetou uma estrutura cilíndrica imponente que simulava um agrupamento graduado de engrenagens em malha interna. A Rotunda tinha 40 metros de altura. A estrutura de aço do edifício foi coberta com 114.000 pés quadrados de calcário de Indiana.

O terreno da Rotunda apresentava 19 "reproduções" de "Roads of the World" de Ford: Appian Way, Grand Trunk Road, Oregon Trail e Detroit’s Woodward Avenue.

Quando a Feira Mundial de Chicago fechou suas portas em 1934, Henry Ford decidiu que a Rotunda seria perfeita para exibir exposições industriais em Dearborn.

No início, Ford queria mover a estrutura para Greenfield Village, mas seu filho Edsel o convenceu de que serviria a um propósito muito melhor como um centro de visitantes e ponto de partida para os passeios populares da Rouge Plant da empresa.

A Rotunda encontrou uma nova casa perto da Rouge Plant, em frente ao Edifício da Administração da Ford na Schaefer Road.

Natal na rotunda

Muitos provavelmente se lembram de visitar a Rotunda durante as férias. Isso porque o Natal na Rotunda foi algo para se lembrar.

Em 1953, como parte da celebração do seu 50º aniversário, a Ford decidiu renovar totalmente a Rotunda e as suas exposições. As novas exibições industriais e exibições de carros em mudança eram populares. Mas sua maior atração tornou-se o Christmas Fantasy anual.

Os visitantes seriam recebidos por uma enorme exibição de Natal, incluindo iluminação incrível, uma árvore de Natal de 35 pés e uma exibição de parede com mais de 2.000 bonecas, vestidas por membros do Ford Girls ’Club. Mais tarde, estes seriam distribuídos pelos Goodfellows para crianças carentes.

A fantasia de Natal da Rotunda tornou-se talvez mais conhecida por suas elaboradas cenas animadas. Elas foram criadas pela Silvestri Art Manufacturing Company de Chicago, especializada em vitrines para lojas de departamentos. Oficina do Papai Noel - uma exibição inicial e contínua - apresentava um grupo de pequenos duendes trabalhando ao longo de uma linha de montagem de brinquedos em movimento.

E, claro, as crianças faziam fila para ver o Papai Noel.

Em chamas

8 de novembro de 1962 foi o último dia em que a Ford Rotunda resistiu.

A Rotunda pegou fogo no dia seguinte, quando um selante impermeabilizante de alcatrão quente acidentalmente pegou fogo no telhado. O intenso calor fez com que o prédio desabasse e arrasasse em menos de uma hora. Felizmente, uma asa que abrigava os arquivos da Ford Motor Company sobreviveu.

O preço para reconstruir a Rotunda foi de cerca de US $ 15 milhões. A empresa optou por demolir os restos do edifício.

O local da Rotunda ficou vago até 2000, quando o Michigan Technical Education Center (M-TEC) foi inaugurado.

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A Rotunda Ford: Origens e Mistérios de um Edifício Albert Kahn Perdido

Em 9 de novembro de 1962, a Ford Rotunda queimou totalmente.

A Rotunda foi Ford Motor Company & # 8217s Visitor Center em Dearborn Michigan. Hoje, podemos chamá-lo de Ford HQ.

Independentemente do nome, o edifício foi um destino turístico desde o seu início. Foi projetado pelo lendário arquiteto modernista Albert Kahn projetou a Ford Rotunda para a Feira Mundial de 1934 & # 8217s. Kahn, para quem não conhece, também é responsável pelo Bonstelle Theatre de Detroit e # 8217s e pelo The Fisher Building - entre quaisquer outros projetos. grande em pequeno.

De volta à Rotunda. Originalmente construído no lado sul de Chicago, foi um grande sucesso na Feira de 1934. Os visitantes vieram em massa para a ode ao futurismo de 10 andares, construída em plástico e aço.

Foi um sucesso tão grande que a Ford mandou o prédio para Dearborn ser seu cartão de visita para o mundo. E foi sempre! A Rotunda tornou-se o 5º destino turístico mais visitado dos Estados Unidos. Mais pessoas se aglomeraram para ver a Rotunda do que o Smithsonian Institution ou o Lincoln Memorial.

Este edifício leva uma vida plena e vibrante, repleta de muitas histórias que valem a pena contar que estamos pulando aqui por uma questão de brevidade infeliz -

Em 1952, a Rotunda passou por uma reforma na meia-idade e os pátios do prédio & # 8217 foram abertos com um telhado expansivo. Especificamente, um telhado geodésico.

A Rotunda, pelo que podemos dizer, foi a primeira vez em que Buckminster Fuller, ou Bucky Fuller, foi contratado para colocar em uso sua nova patente para a cúpula geodésica. E foi uma espécie de acidente

Originalmente, os planos para o telhado do pátio eram caros e exigiam materiais volumosos. Quem sabe como Bucky percebeu a situação, mas de alguma forma ele entrou em contato com o pessoal da Ford & # 8217s e ficou tipo & # 8216Eu tenho a coisa certa. & # 8217 Visualmente impressionante e, o mais importante, leve e fácil de instalar, a cúpula Bucky & # 8217s salvaria o pessoal da Ford de uma enorme dor de cabeça e muito dinheiro.

Retroceda. Se você visitar o Museu Henry Ford, encontre o caminho para a Casa Dymaxion - e pergunte ao docente sobre Bucky.

Você ouvirá a história de um homem que tentou a vida inteira tirar grandes ideias do chão, com vários graus de fracasso e sucesso.

Por exemplo, em 1933, ele construiu o primeiro protótipo do carro Dymaxion, uma nave espacial de um automóvel feito para terra, água e ar. Chegou a 30 milhas por galão. Ok, então foi uma espécie de armadilha mortal & # 8230 e foi morto em um acidente estranho que envolveu a morte, mas isso & # 8217 é outra história & # 8230

No final da 11ª Guerra Mundial, Bucky finalmente sentiu que o mundo estava pronto para um futuro de vida barato e eficiente! Tome nota: a Casa Dymaxion limpou a poeira de si mesma. EM SI. Apesar de sua eficiência, no entanto, a América da metade do século ainda não estava pronta para o futuro. A maioria dos críticos reclamava que as casas eram, bem, feias. Depois de dois protótipos, muito exagero e ainda mais dinheiro, a Casa quebrou.

E, depois de acertos na conta bancária e no ego, Bucky foi para o Black Mountain College para lecionar. Outras pessoas podem ter desistido de seus sonhos depois de tal derrota, mas essa pessoa foi trabalhar. Acontece que a escola era um ótimo lugar para Bucky. Ele passou dois verões no Black Mountain College, e foi aqui que ele trabalhou com os alunos para criar um protótipo da cúpula geodésica que ele patentearia pela primeira vez em 1954.

Para encurtar a história: Bucky não desistiu e, graças a ele, Dearborn, Michigan ganhou uma cúpula geodésica antes da Disney World!

Mas, infelizmente, não por muito tempo. Em 9 de novembro de 1962, a Rotunda estava passando por reparos na cúpula geodésica do edifício & # 8217s. Acontece que os domos geodésicos são bons para muita coisa, mas eles não são tão bons para serem à prova d'água.

Ao mesmo tempo, a Rotunda & # 8217s elaborados, e sem dúvida hella plastic, displays de férias estão sendo instalados. No que pode ser um dos casos arquitetônicos mais tristes de não ler as instruções, alguém toma a decisão executiva de aquecer o selante altamente inflamável para facilitar a distribuição. Sim, o selante pega fogo. Depois de a maior parte da cúpula estar coberta por ela.

E BOOM! Toda a confusão de plástico e alumínio desaparece em minutos.

RIP, Ford Rotunda, seu corpo circular pode ter se perdido, mas sua memória continua viva.

Para encontrar mais fatos interessantes sobre a linhagem e o legado de Detroit e # 8217s, visite a seção Detroit secreta.


História do Edifício Ford em Balboa Park

O arquiteto Albert Kahn e o Ford Building # 8217s, projetado para o Chicago Century of Progress de 1933-34, era uma rotunda simples, ranhurada e empilhada do lado de fora para se parecer com uma engrenagem de automóvel. Em 1936, a Ford Motor Company mudou o pavilhão para Dearborn, Michigan. A empresa usou o prédio como sala de exposição até 1962, quando foi incendiado.

O designer industrial Walter Dorwin Teague usou os designs da Kahn & # 8217s para o Century of Progress Ford Building e para o General Motors Building como fontes para o edifício construído em Balboa Park, San Diego, para a Exposição Internacional do Pacífico da Califórnia de 1935. O simbolismo da engrenagem e a forma circular vieram do primeiro, a entrada de quatro portas com janelas emolduradas acima e a torre alta vieram do segundo. Os desenhos preliminares pediam 350 pés. diâmetro, 41 pés. anel alto, em torno de um anel de 186 pés. pátio de diâmetro. A 100 pés a torre de entrada ficaria no lado norte. A torre deveria ser erguida em três estágios telescópicos para 198 pés. A área total do piso chegou a 113.000 pés quadrados.

A Ford Company reduziu as especificações antes do início da construção. Os executivos disseram ao Teague para cortar a torre para 30 metros, o diâmetro do anel principal para 300 metros e o espaço para cerca de 60.000 pés quadrados. Os arquitetos de San Diego, Richard Requa e Louis Bodmer, prepararam desenhos de construção e cronogramas de trabalho no local, pois Teague não tinha tempo nem habilidade para cumprir essa tarefa. Deixando as contas em jornais de lado, o prédio deveria ser temporário. Daley Corporation tinha o contrato de classificação. Chris Larsen foi o empreiteiro encarregado da construção do edifício. Descrita como uma & # 8220 US $ 2.000.000 Expo Plant & # 8221, os custos de construção chegaram a US $ 450.000.

Aletas azuis perpendiculares separavam os segmentos da engrenagem na torre. Camadas de luz sobrepostas, vindas de trás das aletas, enfatizavam as curvas da torre branca. Cerca de 18.000 lâmpadas elétricas ocultas forneceram iluminação para modelar as superfícies convexo-côncavas do edifício.

De acordo com o San Diego Farm Monthly, a torre tinha & # 8220 a aparência de um bloco de gelo azul translúcido, encimado por uma borda de ouro. & # 8221 Esta declaração referia-se à iluminação azul pictórica & # 8220Maxfield Parrish & # 8221 do edifício em 1936, não ao tratamento escultural preto-branco mais preciso em 1935. Para Teague, cor e iluminação não eram fins, mas meios de atrair a atenção para formas e ritmos mais fundamentais.

O Ford Building circular não era aerodinâmico da mesma maneira em forma de lágrima ou ovóide que os automóveis, navios a vapor e trens de passageiros dos anos 30 e 8217.

Embora usasse um design moderno e cilíndrico, Teague acreditava que os princípios de um bom design eram atemporais. Como resultado, o esvoaçante e a iluminação indireta da torre de entrada lembravam as linhas e sombras de uma coluna grega.

Em seus edifícios Ford em San Diego, Dallas e Nova York, Teague tentou mostrar que o automóvel, a máquina e o design funcional e prático poderiam produzir uma era de riqueza e felicidade. Como as exposições, sua ênfase estava no processo, e não no produto. Seu projeto era tão eficiente e fluido quanto uma linha de montagem de automóveis ou as rampas de uma superestrada. (Não havia Ford Building propriamente dito na Golden Gate International Exposition 1939-40 em San Francisco, já que a Ford Exhibit estava localizada no complexo Court of the Pacific, em estilo oriental, projetado por Timothy Pflueger.)

Entrando e saindo pela rotunda, os visitantes de San Diego percorreram os corredores semicirculares, começando pela direita, vendo as exposições à medida que avançavam. Os guias os orientaram ao longo de sua rota, enquanto as vozes dos alto-falantes explicaram as maravilhas mecânicas ao longo do caminho. Paredes curvas chamavam o visitante para ver o que estava por vir. Para permitir ao visitante um breve descanso, os gerentes da exposição colocam barracas de bebidas no pátio e no terraço dos fundos, na metade do caminho. Continuando seu percurso, os visitantes chegaram ao ponto de partida.

Em consonância com a ideia de Henry Ford & # 8217 de que a arte deve promover a indústria, murais pintados e dioramas figuraram entre os móveis do prédio & # 8217. A rotunda de entrada, conhecida como & # 8220 O Tribunal das Nações, & # 8221 continha doze dioramas nas laterais, representando a produção de minério, algodão, bauxita e outras matérias-primas usadas na fabricação de carros Ford. No centro, um hemisfério giratório, composto de doze dioramas, mostrava o uso de automóveis em cada uma das doze nações do Pacífico.

Além da entrada, dois pilares, transportando 12 metros. murais altos representando & # 8220O Espírito da América & # 8221 e & # 8220O Espírito da Ásia, & # 8221 flanqueava quatro portas de vidro com doze painéis de vidro acima, abrindo para o pátio. Charles B. Falls, assistido por Ralph Rich e Abell Sturgess, pintou esses murais.

Na primeira seção do corredor principal, os técnicos inspecionaram os pinos do pistão com uma máquina de rádio e testaram as peças. Na segunda seção, os maquinistas, usando medidores que mantiveram a precisão de dois milionésimos de polegada, fizeram fundições de ferro e aço, laminados e moldados de aço e derrubaram e construíram um motor V-8. Os operadores demonstraram os movimentos dos trabalhadores da linha de montagem. Uma exposição mostrou a conversão de grãos de soja em óleos de acabamento e produtos plásticos. Na terceira seção, a Ford Motor Company exibiu um Quadriciclo Runabout, o primeiro carro Ford construído em 1896, o primeiro Modelo T construído em 1908 e o primeiro Modelo A construído em 1927. A San Diego Exposition Company estimou que Henry Ford gastou US $ 1.500.000 para anunciar os automóveis de sua empresa.

Os trabalhadores pavimentaram o pátio com pedras do deserto. Uma figura V-8, feita com cimento colorido e poças de água, forneceu um foco central. Árvores de pimenta e palmeiras, plantadas nas laterais, davam cor. Além de concertos sinfônicos duas vezes ao dia no Ford Bowl, a leste do Ford Building, um grupo sul-americano dava concertos diários no pátio. À noite, a iluminação inundou a fonte e acentuou as curvas da torre.

Na extremidade sul do edifício, com vista para o centro de San Diego e o porto, um terraço de 60 metros e lances de escada conduziam ao prédio de 2.800 metros. " Road na Austrália, a Rodovia Inca no Peru, a Oregon Trail, a velha Yuma Road e El Camino Real.

& # 8220Roads of the Pacific & # 8221 antecipou a & # 8220Roads of Tomorrow & # 8221 rampa aérea incorporada ao Ford Building 1939 na Feira Mundial de Nova York & # 8217s. A ruidosa Rodovia Cabrillo, que hoje (1996) passa por este local pelo lado oeste, não existia em 1935.

O coronel Ed Fletcher, senador estadual e promotor-financiador da velha Yuma Road, dirigiu o primeiro carro sobre & # 8220 Road of the Pacific & # 8221 para marcar a inauguração do Ford Building, em 29 de maio de 1935.

O contraste de massas opostas e a aparência limpa do convés sul náutico do Edifício Ford encantaram Teague tanto que ele incluiu uma fotografia desse detalhe em seu livro Design This Day.

Em seu projeto para o Edifício Ford, como em seus projetos para mimeógrafos, câmeras de cinema e estações de autoatendimento, Teague tentou revelar formas geométricas puras e autossuficientes. Conseqüentemente, ele não teria gostado das árvores e arbustos que cresceram ao redor da construção, escondendo suas formas e perturbando seus ritmos. Embora apreciasse o valor do design industrial, ele teria considerado a aeronave Convair Sea Dart colocada na frente da fachada em 1984, e o A-12 Blackbird, colocado ali em 1991, como abominações.

Equipes de escavação iniciaram a construção do Edifício Ford em 2 de março de 1935. Equipes trabalhando 24 horas por dia, em três turnos de oito horas cada, concluíram a construção a tempo para a inauguração em 29 de maio, apenas 88 dias depois. Quando a Exposição foi encerrada em 11 de novembro, 500.694 pessoas haviam viajado nas & # 8220 Estradas do Pacífico & # 8221 e 2.722.765 haviam visitado as exposições do Ford Building, tornando-a a atração mais popular da Feira & # 8217s.

A California Pacific International Corporation abriu sua temporada de 1936 em 12 de fevereiro, no entanto, a Corporação adiou a reabertura do Edifício Ford, que rebatizou de & # 8220 The Palace of Transportation & # 8221 até 15 de março. Os trabalhadores bloquearam as letras vermelhas altas na grafia da torre saiu & # 8220FORD & # 8221 e substituiu a palavra & # 8220TRANSPORTATION. & # 8221 A Ford Motor Company transferiu suas exibições para o Texas Centennial em Dallas. Para compensar as exibições perdidas, Henry Ford enviou veículos históricos e modernos de seu Dearborn, Michigan Museum para exibição na rotunda.

No andar interno do corredor principal, um prédio de 20 pés. alto, 450 pés. longo, mural de 17.000 pés quadrados, & # 8220The March of Transportation, & # 8221 por Juan Larrinaga, assistido por Arthur Eneim e Albert McKiernan, descreveu o desenvolvimento do transporte do homem das cavernas ao homem do espaço.

Os murais na rotunda retratavam veículos puxados por cavalos e automóveis em uso entre 1899 e 1924. P. T. Blackburn, Mahlon Blane e Nicholas Reveles executaram os murais. Eles substituíram fotografias gigantes por Teague, representando o ciclo industrial de Ford River Rouge, e aforismos com letras de Henry Ford ilustrando sua filosofia industrial e social.

No saguão principal, o mural suspenso da March of Transportation complementava uma exibição de piso de trens, ônibus, aviões, planadores e automóveis reais e modelos. A pintura do National Geographic Balloon Explorer II & # 8217s uma subida de doze milhas e meia, 11 de novembro de 1935, do Black Hill em Dakota do Sul, na parede do mezanino sul, deu interesse à gôndola e aos instrumentos imediatamente abaixo.

Santa Fé mostrou uma réplica de seu sistema ferroviário de Chicago à costa do Pacífico com trens em miniatura operando dentro do horário. Southern Pacific instalou o & # 8220C. A locomotiva P. Huntington & # 8221, que a Central Pacific Railroad usou em viagens curtas de passageiros na década de 1860 & # 8217s, e Baltimore e Ohio instalaram o motor 1835 & # 8220Thomas Jefferson & # 8221 e o ônibus 1837 Nova Scotia & # 8220Pioneer. & # 8221 Union Pacific exibiu dois trens em miniatura & # 8212 um convencional e um modelo aerodinâmico & # 8212 passando pelos dioramas do Grand Canyon, Boulder Dam, Zion Canyon e Bryce Canyon. O governo russo montou um estande de informações sobre viagens ao lado da exibição da Union Pacific.

Estúdios de cinema, indivíduos e museus emprestaram modelos de transporte & # 8212 incluindo um barco cerimonial egípcio da 12ª Dinastia, um junco chinês de 1190 DC, um galeão espanhol de 1490 DC, um barco baleeiro esquimó, uma escuna de pesca Gloucester de 1809 DC, um 1917 Avião de reconhecimento AD Nieuport e um avião de cabine Waco de 1934 AD.

A Exposição de 1936 foi encerrada em 9 de setembro. O número de visitantes para atrações específicas está faltando, no entanto, aproximadamente 2.436.000 pessoas compareceram à Feira em 1936, em comparação com 4.784.811 em 1935. Se a proporção de visitantes em relação ao público total fosse a mesma de 1935, aproximadamente 1.388.520 pessoas visitaram o Edifício de Transporte em 1936.

Em meados de 1936, empresários de San Diego propuseram usar o Edifício Ford como auditório. Em 21 de julho, o arquiteto Louis Cowles escreveu uma resposta detalhada em que elogiou o Edifício Ford como & # 8220 o mais impressionante e belo de todos os grandes edifícios em San Diego, & # 8221 e condenou o plano: & # 8220Está fora de dúvida que tantos sacrifícios de design ideal seriam induzidos no esforço de acomodar trabalhos antigos não destinados a eles, o todo se tornaria uma tragédia lamentável. & # 8221

Os usos propostos para o Edifício Ford ao longo dos anos incluem um Edifício Indiano e Pesqueiro (1936), um salão de exposições e restaurante (1936), um rinque de patinação (1937), uma biblioteca pública (1937), um arsenal (1938), um tiro de rifle (1948), um coliseu aquático (1950), um prédio de feiras (1957), uma casa para o Museu do Homem (1957), um centro de convenções (1958), um auditório cívico (1959), um abrigo anti-precipitação ( 1960), um parkade (1960), um centro de ciências (1963), um pavilhão espanhol (1968), um centro cultural mexicano (1970) e um museu aeroespacial (1972).

Em 13 de maio de 1938, a Câmara Municipal designou formalmente o presente da Ford Company & # 8217s para San Diego como o Edifício Ford.

O Conselho, em 11 de julho de 1940, aceitou uma placa de bronze para colocação no Edifício Ford com a inscrição: & # 8220Os cidadãos de San Diego agradecem o presente de Henry e Edsel Ford 1935. & # 8221 Tendo o nome Ford caído em desuso, o Conselho, em 1º de julho de 1948, reafirmou sua designação anterior.

Em 1940, a 251ª. A Artilharia Costeira utilizou o Edifício Ford como escola técnica. Durante a Segunda Guerra Mundial, a Escola Profissional de San Diego o usou como um anexo para treinar funcionários de aeronaves.

Como a Marinha não usou o Edifício Ford durante a guerra, a cidade optou por não usar o dinheiro pago pela Marinha em 1948 para o uso do Balboa Park para reabilitar o prédio durante a guerra.

De 1946 a 1977, os designers de cenários usaram o Edifício Ford para armazenamento e como área de trabalho. O Departamento de Parque e Recreação da Cidade ocupava o porão.

Um Subcomitê de Cidadãos do Balboa Park examinando edifícios no parque em 1957 avaliou a aparência do Edifício Ford como & # 8220fair & # 8221 e enfatizou que sua retenção & # 8220 depende de considerações de uso e da área incomum disponível para fins de exposição. & # 8221 San Diego Union relatou que outro subcomitê, procurando usos culturais para edifícios, favoreceu a disponibilização do Edifício Ford & # 8220 para o Museu do Homem ou outra exposição de interesse incomum. & # 8221 Esta recomendação, entretanto, não aparece no subcomitê & # 8217s relatório final.

Em 1959, o escritório de arquitetura Paderewski, Dean and Associates preparou um estudo de projeto e viabilidade do Edifício Ford para o Convention and Tourist Bureau. O objetivo deste estudo foi mostrar com que rapidez o edifício pode ser convertido em um salão de convenções. Em desacordo 100 por cento com o estudo de Louis Cowles de 1936, o novo grupo recomendou colocar um auditório de 3.750 lugares, fechado em cúpula, no pátio ao ar livre, com assentos adicionais e salas de comitê na concha. O grupo estimou os custos em US $ 1.304.000, mais os custos de móveis e assentos. Se o número de assentos aumentasse para 5.000, os custos subiriam para $ 1.680.000.

O Plano Mestre de Harland Bartholomew para Balboa Park de 1960 foi além das instruções do Subcomitê de Edifícios de 1957 & # 8217s para preparar & # 8220 um plano mestre para Balboa Park que preservará os edifícios úteis atuais e o padrão arquitetônico que tem sido aceito há tanto tempo. & # 8221 O Bartolomeu os planejadores descobriram que o Edifício Ford carecia de significado arquitetônico, não tinha relação temática com outros edifícios de exposição de 1915 e 1936 e estava tão dilapidado que o custo da restauração ultrapassaria o preço de um novo edifício. Em vez de reabilitar, os planejadores recomendaram um grande mirante paisagístico com uma fonte central.

Apesar de sua avaliação negativa, a análise estrutural concluída pela empresa Bartholomew deu aos proponentes da reutilização uma nova esperança. Os planejadores acharam as fundações de concreto armado do Edifício Ford & # 8217s, porão, colunas de aço e treliças de telhado de aço em condições úteis. Para reutilizar as novas paredes e suportes de gesso, pisos, teto, telhado, encanamento, fiação, sistema de sprinklers e firewalls teriam que ser instalados, e claraboias na área de exposição principal teriam que ser consertadas.

Como parte de um estudo de viabilidade do salão de convenções, a cidade, em 1961, pagou a S. B. Barnes and Associates $ 662,50 por um relatório de engenharia sobre o Edifício Ford. O objetivo deste estudo foi reconciliar as diferenças nas estimativas de custo para a reabilitação do Edifício Ford fornecidas pelos planejadores de Bartholomew e pelo grupo de estudo Paderewski. O relatório decidiu que a reabilitação custaria mais do que a estimativa de Paderewski & # 8217s, mas menos do que a de Bartholomew & # 8217s. Como a cidade havia decidido construir um centro de convenções na Second Street com a C, a reutilização do Ford Building para esse fim tornou-se discutível.

Em 15 de fevereiro de 1963, Preston M. Fleet, filho do fundador da Consolidated Aircraft, e o capitão da Marinha dos Estados Unidos, Norvel R. Richardson, estabeleceram um museu de aviação e espaço no edifício Food and Beverage Building em Balboa Park. O prédio se mostrou inadequado, então, em junho de 1965, os diretores do museu transferiram sua coleção em expansão para o Edifício Elétrico. A mudança foi uma medida temporária, pois o Edifício Elétrico estava com defeito em muitos aspectos e também uma armadilha óbvia. Assim, os diretores do museu começaram a procurar um local novo e, com sorte, permanente. Como o Ford Building ofereceu 54.000 pés quadrados de espaço de exposição para o Electric Building & # 8217s 30.000 pés quadrados, os diretores o consideraram um substituto ideal.

Enquanto isso, o Departamento de Parques permitiu que Artistas del Barrio usassem o Edifício Ford para artes, artesanato, música, balé e danças folclóricas. Como os diretores do Museu Aeroespacial haviam garantido um poderoso apoio político para a mudança, os Artistas foram obrigados a desocupar o prédio em 1971. O Departamento de Parque encontrou uma nova casa para o grupo, agora chamado de Centro Cultural de la Raza, em uma antiga caixa d'água. ao lado de Pepper Grove Balboa Park.

Paderewski, Dean and Associates submeteram um segundo estudo do Edifício Ford à cidade em junho de 1970. A cidade pagou $ 21.099 pelo estudo, incluindo $ 16.000 pela taxa da empresa e $ 5.099 por testes especializados e trabalho de força da cidade. O objetivo de Paderewski e # 8217 era mostrar com que rapidez o Edifício Ford poderia ser transformado em um museu aeroespacial. A rotunda, a pedido míope do Comitê dos 100, deveria receber um tratamento de face espanhola, com parte da torre cortada e com arcos maciços do lado de fora. O espaço do mezanino no sul deveria ser contraído e reorganizado, as saídas do túnel deveriam ser escavadas do pátio para o exterior, o espaço do inquilino deveria ser fornecido no anel principal à esquerda da rotunda, e a rotunda deveria ser separada do resto do edifício por firewalls e por grandes portas abertas e recuadas. Os custos da transformação chegariam a US $ 1,8 milhão, com US $ 19.000 dessa quantia usados ​​para restaurar o mural da Marcha do Transporte.

Os eleitores rejeitaram as propostas de votação para restaurar o Edifício Ford em 1971 e 1972. O custo do conserto caiu de US $ 2,1 milhões em 1971 para US $ 1,67 milhão em 1972. Em 1973, os eleitores contornaram uma terceira oportunidade de reconverter o Edifício Ford quando rejeitaram um US $ 25,0 milhões vínculo de obrigação geral para obter e desenvolver parques municipais, que incluiu a restauração do Edifício Ford entre seus programas a um custo de US $ 850.000 para a cidade. Os doadores privados deveriam igualar a contribuição da cidade & # 8217s.

Em janeiro de 1973, o arquiteto de San Diego Robert D. Ferris indicou o Edifício Ford para inclusão no Registro Nacional de Locais Históricos. Depois de ser analisado pela equipe do Departamento de Parques e Recreação da Califórnia, um Comitê Consultivo de Marcos, o Oficial de Preservação Histórica da Califórnia e a equipe do guardião do Registro Nacional em Washington, DC, o Edifício Ford foi colocado no Registro Nacional, 26 de abril de 1973.

Sem se deixar abater pela reação dos eleitores, um Subcomitê de Prioridades do Comitê do Balboa Park colocou o reparo do Edifício Ford em primeiro lugar em uma lista de prioridades em maio de 1974.

Também em 1974, a Câmara Municipal tentou obter $ 2,6 milhões do saldo de uma emissão de títulos do parque aprovada por eleitores em 1966 para converter o Edifício Ford. O procurador da cidade decidiu contra o pedido porque a restauração do Edifício Ford não foi incluída no pacote de emissão de títulos de 1966.

Em 27 de abril de 1976, os Comissários do Porto de San Diego rejeitaram uma tentativa de realocar o Museu Aeroespacial para o B Street Pier.

Em agosto de 1976, um Comitê de Revisão do Plano Diretor de Balboa Park, formado por nove membros, recomendou a demolição do Edifício Ford se os compromissos para restaurá-lo não aparecerem nos próximos meses. & # 8221

Em outubro, os consultores Atkinson, Johnson e Spurrier, Inc. estudaram a viabilidade de usar o Edifício Ford como um museu aeroespacial. Este estudo custou à cidade $ 9.000 com outros $ 1.000 para revisão do Departamento de Engenharia da cidade. Como o Edifício Ford alcançou o status de marco arquitetônico no Registro Nacional de Lugares Históricos, em 26 de abril de 1973, sua aparência não podia mais ser alterada drasticamente. Foram, no entanto, necessárias algumas alterações, nomeadamente a remoção do biombo do topo da rotunda a favor do reforço das paredes e a remoção das claraboias do salão principal de exposições a favor dos apoios do telhado. A rotunda e o círculo interno deveriam ser separados para atender aos requisitos do código de construção e para acelerar a conversão da rotunda em um Hall da Fama Aeroespacial. O custo da reabilitação estrutural seria de $ 430.178. O estudo não incluiu o custo de tornar o edifício utilizável pelo Museu Aeroespacial. No entanto, o Coronel Owen F. Clarke, o diretor do museu, estimou que a despesa seria de cerca de US $ 3 milhões.

Ainda tentando ajudar o Museu Aeroespacial a obter uma nova casa, o gerente da cidade submeteu um pedido ao Departamento de Comércio dos EUA & # 8217s Economic Development Administration no valor de $ 2.550.000 para melhorar o Edifício Ford em novembro de 1976. O Economic Development Administration não incluiu o projeto em seu lista de projetos elegíveis para concessões de obras públicas & # 8217s publicada em 23 de dezembro de 1976.

Em setembro e outubro de 1977, a Administração de Desenvolvimento Econômico concordou em dar a San Diego US $ 1,78 milhão para as obras do California Building and Fine Arts Gallery, US $ 4,99 milhões para demolir e reconstruir o Electric Building e US $ 2,64 milhões para restaurar o Ford Building. Ao todo, a cidade recebeu mais de US $ 9 milhões do governo federal para reconstruir prédios no Balboa Park.

Um incêndio na noite de 22 de fevereiro de 1978 destruiu o Edifício Elétrico, avaliado pela cidade em US $ 275.000, e a coleção do Museu Aeroespacial, avaliada pelos funcionários do museu em US $ 4 milhões. Apesar da perda do acervo, a reforma do Edifício Ford e a reconstrução do Edifício Elétrico prosseguiram. O Museu Aeroespacial foi reaberto no Edifício Ford em dezembro de 1978 com uma nova coleção que amigos e funcionários do museu compraram de um gatinho de US $ 4,5 milhões que eles levantaram para esse propósito. Para que as pessoas não fossem ao Edifício Ford em busca de automóveis Ford, os funcionários do Museu Aeroespacial persuadiram a Câmara Municipal a alterar a designação do edifício para & # 8220Aerospace Historical Center. & # 8221

O programa de dedicação de 17 de dezembro de 1978 calculou o custo de restauração do prédio em $ 3.088.000. De acordo com o San Diego Evening Tribune, o Museu Aeroespacial usou US $ 250.000 desse dinheiro para restaurar o longo mural de 140 metros da March of Transportation.

Para os historiadores da arquitetura John Ely Burchard e Albert Bush-Brown, Walter Dorwin Teague & # 8217s Ford Building em San Diego se assemelhava ao mesmo homem & # 8217s Brownie câmera, dínamos e postos de gasolina Texaco, para a escritora Hildegarde Hawthorne era um gigantesco tanque de óleo branco com aros azuis para criticar James Britton II era uma máquina de lavar gigante e para os planejadores de Bartolomeu era um donut grande.

Richard Requa, arquiteto supervisor da Exposição Internacional do Pacífico da Califórnia de 1935, e Arnold C. Lehman, diretor da exposição 1930 & # 8217s, apresentada pelo Museu de Belas Artes de Dallas, pensaram no design simples, contemporâneo e circular do Edifício Teague & # 8217s Ford partiu das formas retangulares e motivos ecléticos Pueblo, Asteca e Maia de outros edifícios ao redor da Plaza de America.

Um artigo no American Architect, julho de 1935, contrastou a beleza romântica do Edifício Califórnia de Bertram Goodhue & # 8217s com a aparência rude e austera do Edifício Ford.

Em 1966, o historiador da arquitetura James Marston Fitch declarou que o estilo simplificado e curvo, popularizado por Norman Bel Geddes e Walter Dorwin Teague em seus projetos para a Feira Mundial de Nova York & # 8217s de 1939, era frio e impessoal e sugeria as formas funcionais e fluidas de um linha de montagem, uma locomotiva a diesel ou uma carroceria de automóvel. Ao contrário dos designers industriais, Fitch não era apaixonado pelos acessórios de uma civilização industrializada.

Nem David Gebhard e Robert Winters em A Guide to the Architecture in Southern California, publicado em 1965, nem a filial de San Diego do American Institute of Architects no AIA Guide to San Diego, publicado em 1972, mencionaram o Edifício Ford. Mas isso foi antes de Robert Ferris apresentar sua indicação ao Registro Nacional de Locais Históricos.

Aaron Gallup, historiador da equipe do Departamento de Parques e Recreação da Califórnia, considerou o Edifício Ford historicamente significativo & # 8220 como uma estrutura remanescente da Exposição Internacional do Pacífico de 1935 & # 8221 e arquitetonicamente importante como & # 8220 uma declaração de seu tempo e um exemplo significativo do estilo futurista & # 8216Moderno & # 8217 dos anos 1930 & # 8217s. & # 8221

Charles A. Herrington, chefe da Unidade de Revisão do Registro Nacional de Lugares Históricos em Washington, D.C. pensou: & # 8220A séria consideração pelos críticos, favoráveis ​​ou não no passado, por si só indica a importância do [Edifício Ford] e em combinação com seu lugar como um dos poucos edifícios de exposição restantes do século XX, o torna merecedor de ser listado em o Registro Nacional e digno de preservação. & # 8221

David Gebhard, uma autoridade em arquitetura moderna do sul da Califórnia, acreditava que o Edifício Ford deveria ser preservado porque & # 8220é o único remanescente de Edifícios de Feiras da década de 1930 & # 8217s, & # 8221 e porque & # 8220, ele representa um tipo e estilo de construção que, como a arquitetura & # 8216Fair & # 8217, não existe mais em nenhum lugar do país. & # 8221

Surpreendentemente, Gebhard não parecia saber de edifícios do Centenário do Texas de 1936 que ainda existem em Fair Park, Dallas. O historiador David Dillon descreveu esses edifícios como & # 8220 uma das melhores coleções de edifícios Art Déco do país, rivalizando apenas com o Distrito Histórico Art Déco de Miami & # 8217s, e o único grande complexo de exposições dos anos 30 ainda intacto. & # 8221

Adotando uma abordagem diferente dos escritores citados, o historiador da arquitetura Dennis Sharp considerou o & # 8220Art Deco, & # 8221 ou & # 8220Moderne & # 8221 ou & # 8220Jazz Age Modern & # 8221 um estilo decorativo superficial que consiste principalmente em linhas em zigue-zague, arcos arredondados, detalhes de canto curvos, & # 8216volta de navio & # 8217 embelezamentos e materiais com superfícies semelhantes a espelhos. Ele acrescentou: & # 8220Para os arquitetos e críticos mais sérios dos & # 8216 anos 30 & # 8217, ela foi considerada & # 8216não exatamente & # 8217 arquitetura. & # 8221

Os anos 20 & # 8217s descobriram o zigue-zague ou o parafuso de iluminação e os 30 & # 8217s o oval ou a lágrima. O uso de uma ou outra dessas formas, juntamente com motivos ornamentais retirados de culturas primitivas, distingue art déco ou moderne dos designs tradicionais neoclássico e barroco e do Estilo Internacional sem ornamentos que se tornou o tipo de construção dominante no século XX. século.

Longe de ser raro, o estilo Art Déco ou Moderno de linhas suaves e abrangentes, volumes cilíndricos interpenetrantes e ornamentação plana, repetitiva e bidimensional, derivada do uso de curvas e bússolas francesas, é predominante em teatros, pistas de boliche e lojas de departamento em todos os Estados Unidos. Comentando sobre a aparência generalizada desses edifícios, Marcus Whiffen observou, & # 8220Hoje, eles não são tão desagradados quanto simplesmente desconsiderados. Amanhã, sem dúvida, eles terão o charme da época. Alguns deles & # 8212 embora talvez não muitos & # 8212 devam ter mais do que isso. & # 8221

O & # 8220 amanhã & # 8221 sobre o qual Whiffen escreveu em 1970 chegou. Historiadores e preservacionistas estão observando edifícios Art Déco sobreviventes em todos os lugares e tentando decidir quais edifícios devem escapar da bola do destruidor. Art Deco não era a profissão de Richard Requa & # 8217s. Larrinaga, seu designer, era capaz de efeitos Art Déco, mas seus esforços eram superficiais. Ele foi para Dallas, onde pintou quadros e construiu modelos das estruturas do Centenário do Texas para fins publicitários. Comparado com a riqueza do Art Déco nos Estados Unidos, o trabalho no Balboa Park é muito escasso e aproximado para ser medido. O Edifício Ford, o mais parecido com os edifícios funcionais e contemporâneos do Centenário do Texas, é a exceção. Tendo as linhas castas, superfícies despojadas, proporções simples e expressividade dinâmica de uma máquina feita com precisão, este edifício exemplifica a famosa frase de Louis Sullivan & # 8217 & # 8220 A forma sempre segue a função.”

Esperar que o Ford Building hoje se pareça com a máquina eficiente e silenciosa de 1935 é tão temerário quanto esperar recuperar a confiança de Walter Dorwin Teague de que a tecnologia superaria todos os obstáculos e traria a utopia. No entanto, como seria bom manter o Edifício Ford por perto para nos lembrar dessa possibilidade.

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