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O Grande Incêndio de Londres de 1666

O Grande Incêndio de Londres de 1666

O Grande Incêndio de Londres, em setembro de 1666, foi um dos incidentes mais famosos de Stuart Inglaterra. Foi a segunda tragédia a atingir a cidade no espaço de 12 meses. Assim como a cidade estava se recuperando da Grande Praga, os habitantes tiveram que fugir da cidade mais uma vez - desta vez não como resultado de uma doença, mas como resultado de um acidente humano. O Grande Incêndio de Londres, sem dúvida, deixou uma marca muito maior na cidade quando comparado à praga.

Os fatos sobre o incêndio são simples:

O incêndio começou em Pudding Lane. O incêndio começou em uma padaria de propriedade de Thomas Farriner - que era o padeiro do rei. Sua empregada não conseguiu apagar os fornos no final da noite. O calor criado pelos fornos fez com que faíscas acendessem a casa de madeira de Farriner. Em pânico, a criada tentou sair do prédio, mas falhou. Ela foi uma das poucas vítimas do incêndio. Uma vez iniciado, o fogo se espalhou rapidamente. A cidade era basicamente feita de madeira e com setembro seguinte a partir do verão, a cidade estava muito seca. Ventos fortes abanavam as chamas

Apesar das evidências em contrário, o lorde prefeito não ficou muito preocupado com o que lhe disseram. "Uma mulher poderia irritar" foi seu aparente comentário quando lhe disseram que o incêndio era motivo de preocupação.

Quem conseguiu sair da cidade o fez. Muitos se reuniram em charnecas próximas, como Hampstead. Aqui estavam a salvo, mas também tiveram uma boa visão da destruição do fogo.

Em 1665, durante a praga, o rei Carlos II fugiu de Londres. Muitos gostariam de ter feito o mesmo e poucos criticaram o rei quando ele partiu para o campo. No entanto, em setembro de 1666, ele ficou em Londres e se encarregou da operação para salvar a cidade. Seu plano era criar um incêndio. Isso exigiu derrubar prédios perfeitamente bons, mas morrer de fome o fogo da madeira necessária para queimar. Charles também ordenou que rações da marinha armazenadas nas docas do East End fossem dadas aos que haviam fugido da cidade.

O calor criado pelo fogo era tão grande que o teto de chumbo da antiga catedral de São Paulo derreteu. Muitos viram a liderança fluindo pelas ruas. Dizem que muitos pombos perderam a vida porque se recusaram a deixar seus ninhos e as penas de suas asas foram queimadas e caíram no fogo. Mas a taxa real de baixas humanas foi notavelmente pequena, com possivelmente apenas 5 pessoas morrendo neste incêndio.

O maior medo das autoridades era que as chamas pudessem atravessar o rio Tamisa e incendiar o lado sul da cidade. Se pudesse ser mantido ao norte do rio, as autoridades poderiam reivindicar uma vitória. Nisso eles tiveram sucesso, pois o tempo lhes deu ajuda. O vento que ajudou o fogo a se espalhar, se acendeu e levou as chamas de volta ao que já havia sido queimado. Portanto, o fogo não tinha nada para acender e o fogo se extinguiu.

O Grande Incêndio havia queimado 84 igrejas e a antiga São Paulo. No entanto, também destruiu as ruas imundas associadas à Grande Praga. A Frota, um 'afluente' que desaguava no Tamisa, não passava de um esgoto a céu aberto associado a doenças e pobreza. O fogo efetivamente ferveu a frota e a esterilizou. As favelas foram simplesmente queimadas. Nesse sentido, o incêndio fez um favor a Londres e agora cabia às autoridades da cidade reconstruir e planejar novamente a cidade. Essa tarefa foi dada a Sir Christopher Wren.

Como na Grande Praga de 1665, muitas informações que temos sobre o Grande Incêndio vêm de Samuel Pepys, que manteve um diário do evento. Para a entrada de 2 de setembro, ele escreveu:

“2 de setembro: Jane (sua empregada) vem e nos diz que ela ouve que mais de 300 casas foram incendiadas pelo fogo ... pessoas pobres que ficam em suas casas enquanto o fogo não as tocar e depois entrar em barcos ou subindo de um par de escadas à beira da água, para outro ...

Vi um incêndio como um arco de fogo inteiro acima de um quilômetro e meio: me fez chorar ao vê-lo. As igrejas, as casas estão todas em chamas e em chamas ao mesmo tempo, e um barulho horrível que as chamas fizeram e o estalar das casas. ”