Curso de História

A Batalha de Nantwich

A Batalha de Nantwich

A batalha de Nantwich foi travada em janeiro de 1644. Nantwich havia sido uma fortaleza parlamentar perto do centro realista do país de Gales.

Para todos os efeitos, o País de Gales era um enclave realista. A única área que poderia ser descrita especificamente como parlamentar era o sudoeste e centrado em Pembroke e Tenby. As forças parlamentares tentaram entrar no país de Gales com ataques bem-sucedidos a Monmouth e Chepstow. O Parlamento também tentou avançar no norte de Gales, mas seu comandante, o major-general Thomas Middleton, foi cauteloso em sua abordagem e preferiu garantir a força do Parlamento na fronteira entre o país de Gales e a Inglaterra antes de fazer qualquer avanço no próprio país de Gales. Para quebrar essa força parlamentar nas regiões fronteiriças, que ameaçava qualquer comunicação entre os realistas galeses e Charles, Lord Capel, comandante realista da região, atacou Nantwich em outubro de 1643. Foi um fracasso e permitiu que Middleton avançasse para o norte de Gales. No entanto, esse avanço foi apenas temporário, pois foram expulsos do Principado quando 1.500 soldados ingleses baseados na Irlanda desembarcaram em Flintshire.

O fracasso de Capel resultou em sua demissão e ele foi substituído por Sir John Byron. Byron lançou um ataque bem-sucedido a uma força parlamentar baseada em Middlewich. Os que sobreviveram fugiram para Manchester ou se refugiaram em Nantwich, a 16 quilômetros ao sul de Middlewich. Byron foi recompensado por esse sucesso ao ser promovido a Field Marshal of Wales e the Marches. Byron decidiu capturar Nantwich.

Nantwich foi importante para a causa do Parlamento. Havia numerosos soldados ingleses baseados na Irlanda que eram leais a Charles. Se eles fossem desembarcados em qualquer lugar para apoiar os realistas no norte, seria em Chester. Ao manter seu controle de Nantwich, o Parlamento poderia ameaçar e interromper o movimento de partidários realistas para o interior. Para garantir uma reação adequada das tropas parlamentares com sede em Nantwich, os soldados ingleses com base na Irlanda foram rotulados de irlandeses, independentemente de sua verdadeira nacionalidade, e os principais líderes parlamentares os chamavam de "víboras" que vinham para a Inglaterra para "comer as entranhas de suas própria mãe ”.

O alvo principal do parlamento no noroeste era Chester. No entanto, eles não estavam em uma posição forte para cumprir essa meta. Os comandantes parlamentares da região não tinham reservas para recorrer e enfrentaram um exército realista que totalizava 4.000 cavalos e 1.000 de infantaria. O apoio mais próximo às forças do Parlamento foi em Lincolnshire. Em dezembro de 1643, essa força, comandada por Sir Thomas Fairfax, recebeu ordem de atravessar o país e auxiliar a força parlamentar em Nantwich. Sua força consistia em 500 dragões e 1.800 cavalos. Fairfax reuniu homens no caminho para que, quando chegasse a Manchester, pudesse contar com mais três mil soldados a pé. De Manchester Fairfax marchou em Nantwich.

Era raro um exército marchar ou lutar nos meses de inverno. As más condições invariavelmente levavam à deserção e o inverno de 1643/44 não era exceção. Fairfax ordenou que seus homens marchassem na neve profunda - um esforço que seria debilitante. Fairfax havia fornecido a muitos de seus homens um uniforme novo e pagado por eles com seu próprio dinheiro. No entanto, seus homens não receberam seu salário integral por algum tempo e é um sinal de respeito por sua liderança que eles continuaram a seguir seu comando.

Quando Fairfax chegou a Nantwich, ele descobriu que a força de Byron havia sido acentuadamente reduzida pelo mau tempo. Fairfax provavelmente enfrentava não mais que 2.400 pés e menos de 1.000 cavalos. Após um Conselho de Guerra, Fairfax decidiu lutar nos arredores de Nantwich, onde seu cavalo seria mais eficaz. Ele reuniu seus homens nos arredores de Nantwich, na Welsh Row.

A batalha ocorreu em 25 de janeiroº 1644. Foi uma batalha confusa, mesmo para os padrões da época. A força de Byron se dividiu entre o rio Weaver com pé e cavalo de forças variadas em ambos os lados. Fairfax estava em uma posição estratégica melhor, mas o terreno era muito pantanoso e não conduzia a táticas padrão de cavalaria. Os dois exércitos também estavam em campos fechados, cercados por sebes, e isso significava que a batalha foi efetivamente travada em três partes diferentes, e a comunicação entre as três seções era difícil ao extremo.

No entanto, a única vantagem de Fairfax era que ele poderia solicitar reservas da própria Nantwich. Foi o que ele fez quando um dos regimentos 'irlandeses' dos monarquistas parecia que não se retirariam de sua posição. 800 mosqueteiros foram chamados e seu fogo conseguiu forçar as costas 'irlandesas'.

Isso parece ter desmoralizado os monarquistas e muitos recuaram para a Igreja de Acton, perto do campo de batalha. Aqui eles se renderam. Com sua força no caos, Byron reuniu quem podia e mudou-se para Chester.

A Batalha de Nantwich foi um grande golpe para Charles. Embora o número de mortes tenha sido pequeno, mais de 1.500 homens foram capturados por Fairfax, incluindo muitos oficiais realistas. Os realistas também perderam a oportunidade de se estabelecer em Lancashire e a vitória deu ao Parlamento mais tempo para desenvolver sua estratégia para tomar o porto vital de Chester.


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