Curso de História

Os Pais Peregrinos

Os Pais Peregrinos

Em 1620, cem puritanos embarcaram no 'Mayflower' com destino ao Novo Mundo. Essas pessoas eram os pais dos peregrinos. Os Padres Peregrinos viram poucas chances da Inglaterra se tornar um país em que desejavam viver. Eles viam isso como não-piedoso e passando de um estado ruim para pior. Os Padres Peregrinos acreditavam que um novo começo no Novo Mundo era sua única chance.

Muitas das provações e tribulações sobre aonde devem navegar, a jornada através do Atlântico para o Novo Mundo e os problemas iniciais experimentados pelos Padres Peregrinos estão contidos em um diário escrito por William Bradford.

“O lugar em que eles pensavam era um daqueles países vastos e inexplorados da América, que são frutíferos e adequados para viver. Existem apenas homens selvagens e brutais, assim como animais selvagens. Essa ideia levou a muitas e diferentes opiniões. Mas, depois que muitas coisas foram ditas, a maior parte concordou em realizá-la. Alguns gostavam da Guiana, ou de alguns desses lugares férteis nesses climas quentes. Outros foram para uma parte da Virgínia.

Depois de desfrutarem de ventos e clima ameno por um tempo, encontraram ventos fortes e muitas tempestades ferozes. Com isso, o navio ficou bastante abalado e os conveses superiores ficaram muito vazados. Em muitas dessas tempestades, os ventos eram tão violentos e os mares tão altos que eles não podiam carregar um pedaço de vela. Em um deles, um jovem vigoroso chamado John Howland, chegando em alguma ocasião ao convés, estava com o calcanhar do navio jogado no mar. Mas, agradou a Deus que ele segurasse as cordas da vela superior, que pendiam ao mar e acabavam por muito tempo. ”

Em 9 de novembroº, 1620, o 'Mayflower' avistou o que é agora Cape Cod. Apesar de ter visto terra, a tripulação do 'Mayflower' procurou por mais um mês para encontrar um lugar para pousar. Onde eles finalmente desembarcaram foi chamado New Plymouth. Em 25 de dezembroº, depois de encontrar um local onde o 'Mayflower' poderia ser ancorado com segurança, os Padres Peregrinos começaram a construir a primeira casa para uso comum. Bradford descreveu em seu diário como a "sujeira" do inverno afetou a todos e que muitos ficaram doentes. Em fevereiro de 1621, Bradford afirmou que 50% dos Padres Peregrinos haviam morrido como resultado do clima frio e das moradias inadequadas que haviam construído para si.

Um nativo americano chamado Squanto ajudou aqueles Padres Peregrinos que sobreviveram ao inverno rigoroso. Ele mostrou como plantar milho e como cultivar a colheita. Bradford afirmou que as sementes trazidas da Inglaterra eram de pouca utilidade em seu novo ambiente. No verão de 1621, os Padres Peregrinos haviam construído casas para si mesmos e recolhido uma pequena colheita. Bradford afirmou que:

“Eles estavam bem recuperados em saúde e força e tinham tudo em abundância. Pois, como alguns trabalhavam nos campos, outros participaram da pesca de bacalhau, robalo e outros peixes. Destes, eles compraram bem, grande parte da qual todas as famílias tinham sua parte. Todo o verão não houve falta. E então começou a chegar bandos de patos e gansos.

No entanto, nem todos os nativos americanos eram amigáveis. Como resultado, uma cerca de madeira com torres de vigia cercou as casas que haviam sido construídas e os portões da cerca foram trancados à noite. Em 1622, os Padres Peregrinos haviam construído um forte para se proteger. Também serviu como ponto de encontro para discutir questões de governo dentro da nova colônia. Nos anos seguintes, à medida que a vida dos puritanos se tornava mais desconfortável na Inglaterra, cada vez mais a viagem atravessava o Atlântico. Em 1630, seu número era tal que os puritanos conseguiram estabelecer a Massachusetts Bay Company e Boston, que deveria crescer como um dos principais portos. Apesar das privações de 1620, os puritanos fundaram colônias que prosperavam e seu sucesso dependia da pesca, construção naval, comércio e agricultura.


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