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Joseph Plumb Martin

Joseph Plumb Martin


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No verão de 1776, Joseph Plumb Martin alistou-se na milícia estadual de Connecticut com a tenra idade de 15 anos; mais tarde, ele se juntou ao Exército Continental do General George Washington e serviu quase sete anos em nome da causa revolucionária. Em 1830, Martin, de 70 anos, publicou um relato vívido de primeira mão de suas experiências de guerra, baseado em diários que manteve durante o conflito e intitulado "Uma narrativa de algumas das aventuras, perigos e sofrimentos de um soldado revolucionário".

A Vida de um Soldado

Nascido no oeste de Massachusetts em 1760, Joseph Plumb Martin era filho de um pastor; aos sete anos, ele começou a viver com seu avô abastado. Quase assim que a Guerra Revolucionária estourou na primavera de 1775, o jovem Joseph estava ansioso para emprestar seus esforços à causa patriótica. Em junho de 1776, com a tenra idade de 15 anos, Martin alistou-se para um período de seis meses na milícia estadual de Connecticut. No final do ano, Martin serviu nas Batalhas do Brooklyn, Kip’s Bay e White Plains em Nova York. Embora Martin tenha se recusado a se realistar quando seu mandato de seis meses terminou em dezembro de 1776, mais tarde ele mudou de ideia e, em 12 de abril de 1777, alistou-se na 8ª divisão de Connecticut do Exército Continental do General George Washington, liderado pelo Coronel John Chandler. Ele serviria durante a guerra (até 1783).

A vida de um soldado comum lutando pela independência colonial durante a Revolução Americana foi difícil. Os recrutadores do Exército Continental tinham como alvo homens jovens e menos ricos, incluindo aprendizes ou trabalhadores. Alguns (como Martin) alistaram-se voluntariamente, enquanto outros foram convocados. Entre os desconfortos sofridos pelos soldados continentais estavam a escassez de alimentos ou outros suprimentos, longos períodos fora de casa, moral baixa e a constante ameaça de morte.

Under Siege na Pensilvânia

No outono de 1777, a divisão de Martin foi uma das chamadas para a Pensilvânia, onde as forças britânicas lideradas pelo general William Howe conseguiram tomar a capital rebelde da Filadélfia. Ao longo dos próximos meses, Martin e seus colegas soldados resistiram a um dos mais ferozes bombardeios da guerra, quando as tropas de Howe sitiaram o Forte Mifflin, localizado em Mud Island, no rio Delaware. Sua resistência inabalável sob o fogo britânico estendeu todo o conflito, permitindo que Washington e suas tropas se retirassem para os quartéis de inverno em Valley Forge, tarde demais para que os homens de Howe os seguissem.

Ao chegar a Valley Forge no início daquele inverno notavelmente longo, Martin escreveu: “Nossa perspectiva era realmente sombria. Em nossa condição miserável, entrar na floresta selvagem e construir para nós habitações para ficar (não para viver) em uma condição tão fraca, faminta e nua, foi terrível no mais alto grau ... Mas a dispersão, eu acredito, não foi pensei, pelo menos, não pensei nisso. Tínhamos nos empenhado na defesa de nosso país ferido e estávamos dispostos, não, estávamos determinados a perseverar, desde que tais dificuldades não fossem totalmente intoleráveis ​​... ”

Estrada para Yorktown

Em 1778, o soldado Martin foi transferido para a infantaria leve por um breve período, durante o qual sua unidade operou contra simpatizantes conservadores na região das montanhas de Hudson. Ele viu pouca ação no ano seguinte e, em dezembro de 1778, iniciou um acampamento de inverno com seu regimento em Morristown, New Jersey. Este período difícil viu o primeiro motim do exército da guerra, como Martin escreveu: "Tínhamos suportado tanto quanto a natureza humana podia durar, e por mais tempo considerávamos loucura." Mas Martin perseverou e, no verão de 1780, foi recomendado para ser nomeado sargento no novo corpo de engenheiros, os Sapadores e Mineiros. Entre as principais funções do corpo estavam o trabalho com minas e com seiva, como eram chamadas as trincheiras de acesso às obras inimigas.

No verão de 1781, Martin foi chamado para desempenhar suas novas responsabilidades depois que os exércitos francês e americano se moveram para o sul para sitiar as tropas do general britânico Lord Charles Cornwallis em Yorktown, Virgínia. Ele esteve presente na rendição de Cornwallis em Yorktown em outubro de 1781 e escreveu sobre a ocasião importante que: “Esperamos com ansiedade o término do armistício e à medida que o tempo se aproximava, nossa ansiedade aumentava. O tempo finalmente chegou - passou e tudo ficou quieto. E agora concluímos que havíamos obtido aquilo pelo qual nos esforçamos tanto, pelo qual encontramos tantos perigos e tão ansiosamente desejamos. Antes da noite, fomos informados de que os britânicos haviam se rendido e que o cerco foi encerrado. ”

Vida após a revolução

Yorktown selou efetivamente a vitória continental na Revolução Americana, embora a guerra não tenha terminado formalmente até 1783. Após ser dispensado, Joseph Martin se estabeleceu no Maine, perto da foz do rio Penobscot, em uma terra que se tornaria a cidade de Prospect. Ele serviu como juiz e juiz de paz e como secretário municipal de Prospect por mais de duas décadas. Em 1818, Martin solicitou e obteve uma pensão para veteranos carentes oferecida pelo governo federal, declarando que “por causa da idade e enfermidade” ele não podia trabalhar e sustentar sua esposa e cinco filhos.

Em 1830, aos 70 anos, Martin publicou seus diários, sob o título “Uma narrativa de algumas das aventuras, perigos e sofrimentos de um soldado revolucionário, intercalada com anedotas de incidentes que ocorreram em sua própria observação”. Publicado anonimamente, como era costume na época, o livro vendeu mal e foi amplamente esquecido na época em que Martin morreu em 1850. Mais de um século depois, no entanto, a obra foi redescoberta e republicada como "Doodle Yankee Privado". Embora o relato de Martin tenha sido muitas vezes exagerado e embelezado (às vezes ele relatou eventos que não poderia ter testemunhado em primeira mão ou melhorado os resultados dos incidentes), é o relato em primeira pessoa mais gráfico, vívido e detalhado da vida de um soldado continental durante a Revolução Americana.


Joseph Plumb Martin

Joseph Plumb Martin ingressou no Exército Continental quando tinha apenas 15 anos, alistando-se nas Tropas do Estado de Connecticut em junho de 1776. Ele se realistou em 1777, permanecendo na ativa durante toda a guerra.

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Em dezembro de 1777, Martin juntou-se a mais de 10.000 outros soldados em Valley Forge para um acampamento de inverno. Muito do que sabemos sobre a vida diária no acampamento pode ser creditado a Martin, que em 1830 publicou um relato de primeira mão da guerra intitulado & quotUma narrativa de algumas das aventuras, perigos e sofrimentos de um soldado revolucionário. & Quot & # xA0

Escrevendo sobre a chegada do Exército Continental em & # xA0Valley Forge, Martin disse:

“Nossa perspectiva era realmente sombria. Em nossa condição miserável, entrar na floresta selvagem e construir para nós habitações para ficar (não para viver), em uma condição tão fraca, faminta e nua, foi terrível no mais alto grau.

“Mas a dispersão, creio eu, não foi pensada, pelo menos, eu não pensei nisso. Tínhamos nos empenhado na defesa de nosso país ferido e estávamos dispostos, não, estávamos determinados a perseverar, desde que tais dificuldades não fossem totalmente intoleráveis. & Quot

Martin havia participado de alguns dos momentos mais importantes da guerra, incluindo a Batalha de Brooklyn, a Batalha de Monmouth, o Valley Forge Encampment e o cerco de Yorktown. Martin viveu até os 89 anos, falecendo em maio de 1850. A trilha Joseph Plumb Martin foi batizada em sua homenagem e circunda o Parque Histórico Nacional de Valley Forge. & # XA0


Joseph Plumb Martin - HISTÓRIA

Joseph Plumb Martin foi um soldado comum da Guerra Revolucionária Americana que escreveu e publicou “Ordinary Courage”, um conjunto único de memórias e experiências pessoais de ser um espectador da guerra e um soldado do Exército Continental. Criado por seus avós em uma fazenda em Connecticut, Joseph foi inspirado pela fúria dos militantes e decidiu se juntar à milícia. Tendo dificuldades para se inscrever, primeiro, devido à permissão dos avós e depois por falta de treinamento, o jovem manteve-se firme em sua decisão e colocou todos os esforços para se tornar um soldado.

A narrativa de Joseph Plumb Martin é freqüentemente chamada pelos estudiosos como uma fonte única para a Revolução Americana. Sendo um soldado raso do exército, sua escrita não inclui grandes heróis, mas se concentra mais nos bravos homens comuns que lutaram pela paz. “Freqüentemente, o trabalho de Martin é chamado de fonte anterior da Revolução”. (Washington Post, p. 4) Acredita-se que o soldado tenha mantido um diário onde fez anotações sobre os eventos que ocorreram em sua vida durante a guerra.

Inicialmente intitulada "Uma narrativa de algumas das aventuras, perigos e sofrimentos de um soldado revolucionário, intercalada com anedotas de incidentes que ocorreram em sua própria observação", a narrativa foi publicada anonimamente em 1830. Cada capítulo da obra é dedicado a um campanha de determinado ano. A vida do soldado em tempos de guerra de independência era muito difícil. Homens serviram em milícias ou no Exército Continental e geralmente vieram de artesãos, fazendeiros, etc. Eles aprenderam muitas coisas durante o caminho. Eles descobriram o que era falta de comida, perigo e às vezes baixo moral. Em sua narrativa, Martin descreve as dificuldades do serviço militar. Ele retratou uma imagem honesta da guerra e do que ela era de acordo com seu próprio ponto de vista.

Martin mostrou a guerra e o nascimento de uma nova nação de forma realista, sem conceitos românticos. Ele mostrou as dificuldades que o soldado enfrentou, a coragem normal dos homens e sua bravura. Martin descreveu como os soldados comuns lutaram pela liberdade e fizeram de tudo para proteger suas famílias. O escritor enfatiza que o exército e a causa eram um. Se o exército tivesse entrado em colapso durante a guerra, a causa disso também teria sido perdida. E, felizmente, ele escreve que ninguém teve que “morrer de fome ou acabar com o exército”. Eles eram todos uma peça. Luta heróica, corajosa e comum por suas vidas e pelo futuro brilhante da nação.

O livro traz importantes aspectos pessoais mostrados no soldado. O jovem Martin não precisava entrar tanto na guerra, mas estava. Ele não se sentou em casa esperando por boas notícias. Ele se levantou e enfrentou o mundo. Ele se tornou um importante contribuidor para a construção da nação. Essas pessoas, como Martin, acredito, têm uma alma e uma automotivação incríveis. E é uma sorte que houvesse muitos homens como ele que lutaram ombro a ombro para combater a guerra.

Joseph Plumb Martin tinha um grande senso de humor que demonstrou em sua narrativa. Às vezes, os encontros com a morte são apresentados de uma maneira que surpreendentemente faz o leitor sorrir. A verdadeira compreensão do trabalho é que, embora a guerra seja frequentemente reconhecida como “nobre” e “legal”, claramente não foi nada disso. Pelas palavras de Martin, vemos que houve dissensão entre os patriotas e baixo grau de apoio à principal causa da guerra. “Ordinary Courage” dá uma grande visão sobre os eventos da América revolucionária de volta nos dias.


Joseph Plumb Martin serviu no Exército Continental durante a maior parte da Guerra Revolucionária, sua primeira viagem ao serviço ocorrendo de junho a dezembro de 1776. Ele voltou para sua casa em Connecticut no início de 1777, mas se alistou novamente como veterano em abril daquele ano , servindo até o final da guerra. Ele participou de várias das principais batalhas da guerra, acampou com o Exército durante os invernos em Valley Forge e os dois piores em Morristown, e esteve presente no cerco de Yorktown. Martin permaneceu como soldado raso durante a guerra e manteve um diário, hoje uma das principais fontes para os historiadores estudarem a vida no Exército Continental.

Depois da guerra, Martin voltou a Connecticut e com seus companheiros veteranos tentou em vão receber o pagamento atrasado e a pensão prometida. Sem dinheiro e com pouca perspectiva de coletar algum, Martin foi forçado a vender sua concessão de terras no oeste e, após ouvir sobre a disponibilidade de terras gratuitas no Maine (na época uma parte de Massachusetts), ele e vários outros veteranos do Connecticut Line se mudou para lá, estabelecendo uma comunidade que eles chamaram de Prospect. Martin acabou se tornando um membro importante da comunidade, incluindo o secretário municipal, embora continuasse a cultivar em suas terras.

No início da década de 1790, Henry Knox comprou 600.000 acres de terra no Maine de especuladores, incluindo a terra em que ficava a comunidade de Prospect. Knox, então secretário da Guerra responsável pela análise dos pedidos de aposentadoria dos veteranos do Exército Continental, alegou que era dono da fazenda Martin & rsquos, bem como dos vizinhos de Martin & rsquos. Martin contestou a reivindicação de Knox & rsquos e afirmou que tinha o direito de cultivar a área de cem acres. Em 1797, Knox, tendo então deixado o governo e se retirado para o Maine, prevaleceu no tribunal e Martin foi condenado a pagar US $ 170 a Knox. Martin não tinha o dinheiro (ele não havia recebido sua pensão nem o pagamento atrasado) e escreveu várias cartas a Knox solicitando que ele tivesse permissão para ficar com sua fazenda.

Não há registro de que Knox tenha respondido, mas a área que Martin tinha nas plantações encolheu para apenas 8 acres em poucos anos. Knox morreu em 1806 (de uma infecção causada por um osso de galinha alojado em sua garganta), mas Martin nunca recuperou as terras que anteriormente reivindicou como sua fazenda e na época em que solicitou sua pensão após a aprovação da Lei de Pensões em 1818, ele não tinha nada. Quando o requerimento de Martin & rsquos foi analisado em 1820, ele testemunhou que tinha, & ldquo & acirc & # 128 & brvbarno bens imóveis nem pessoais, nem qualquer renda, exceto minhas roupas de cama e roupas necessárias. & Rdquo

Martin finalmente recebeu sua pensão por seus sete anos de serviço no Exército Continental naquele ano, embora não fosse retroativa e ele nunca tenha recebido o pagamento devido por seu tempo no exército. Sua pensão era de $ 96 (cerca de $ 1.800) por ano pelo resto de sua vida. Martin percebeu que muitos outros veteranos não tiveram a sorte de receber a pensão e para ajudar sua causa publicou seu diário na forma de uma narrativa da Guerra Revolucionária. Não vendeu bem e logo se perdeu na história até sua redescoberta na década de 1950. Martin morreu em Prospect, Maine, em 1850.


Seleções do diário do soldado Joseph Plumb Martin

Eu logo fui dispensado desta guarda, e com aqueles que podiam, de nossos dois regimentos, enviado para reforçar aqueles no forte [Mifflin], que foi então sitiado pelos britânicos. Aqui, passei por dificuldades suficientes para matar meia dúzia de cavalos. Deixe o leitor considerar apenas por um momento e ele ainda ficará satisfeito se não adoecer. No frio mês de novembro, sem provisões, sem roupas, nem um pedaço de sapato ou meia nos pés ou nas pernas, e nestas condições suportar um cerco em um lugar como aquele era terrível no mais alto grau.

Para confirmar o que disse aqui, darei ao leitor uma breve descrição da pena em que estava confinado. Estava confinado, pois era quase impossível ter-me afastado dela, se assim tivesse sido disposto. Bem, a ilha, como é chamada, nada mais é do que uma planície de lama no Delaware, situada no lado oeste do canal. É cercado por diques ao redor do forte, com comportas construídas de modo que o forte possa ser colocado sob a água à vontade, (pelo menos, foi então, quando eu estava lá, presumo que não tenha aumentado muito desde então. No lado oriental, próximo ao rio principal, havia uma parede em zigue-zague construída de pedra lavrada, construída, como fui informado, antes da Revolução às custas do rei. Na parte sudeste da fortificação (pois forte não poderia ser chamado com propriedade) havia uma bateria de vários canhões longos de dezoito libras e um de trinta e dois libras.

Eu vi os projéteis do inimigo

No canto noroeste havia outra pequena bateria com três canhões de doze libras. Havia também três fortificações em diferentes partes do recinto, mas nenhum canhão montado nelas, ou eles foram de alguma utilidade para nós enquanto eu estava lá. No lado oeste, entre as baterias, havia um aterro alto, dentro do qual havia uma fileira de paliçados. Em frente à parede de pedra, em cerca de metade de seu comprimento, havia outro aterro, com paliçados em seu interior, e uma vala estreita entre eles e a parede de pedra. No lado oeste da fortificação havia um quartel em fileira, estendendo-se da parte norte das obras até cerca de metade do comprimento do forte. Na extremidade norte havia outro bloco de quartéis que alcançava quase todo o forte de leste a oeste. Em frente a eles havia uma grande casa quadrada de dois andares, para acomodação dos oficiais da guarnição. Nem esta casa nem o quartel eram de muita utilidade naquela época, pois valia tanto quanto a vida de um homem entrar neles, o inimigo muitas vezes direcionando seus disparos contra eles em particular. Em frente àquele quartel e outros locais necessários havia desfiles e caminhadas o resto do terreno era lama fofa. Eu vi os projéteis do inimigo caírem sobre ele e afundar tão baixo que seu relato não pôde ser ouvido quando explodiram, e eu só pude sentir um movimento trêmulo da terra no momento. Em outra ocasião, quando estourassem perto da superfície do orgulhoso, jogariam a lama quinze metros para o alto.

Os britânicos haviam erguido cinco baterias com seis canhões pesados ​​em cada uma e uma bateria de bomba com três morteiros longos no lado oposto da água, que separava a ilha do principal a oeste, e que tinha apenas uma curta distância de diâmetro. [Martin está se referindo à Ilha do Carpinteiro, onde os britânicos empregaram seis canhões de 24 libras, um obus de 8 polegadas e um morteiro de 8 polegadas incluído na bateria.] Eles também tinham uma bateria de seis canhões um pouco mais acima no rio, em um local chamado Hospital Point. [geralmente referido como Webb Point, era perto da confluência dos rios Schuylkill e Delaware.] Esta é uma breve descrição do lugar que eu estava destinado, com alguns outros, a defender contra qualquer força, terrestre ou marinha, o inimigo pode achar adequado trazer contra ele.

A primeira tentativa dos britânicos contra o local depois que eu entrei foi pelo Augusta, um navio de 64 canhões. Enquanto manobrava em uma noite escura, ela pegou o cheaveau-de-frise que havia sido afundado no canal do rio. Assim que ela foi descoberta pela manhã, nós a aplicamos tão bem com balas quentes, que ela logo estava em chamas. Barcos foram enviados pelo navio abaixo para ajudá-la, mas nosso tiro se mostrou muito quente para eles, eles foram obrigados a deixá-la entregue ao seu destino. Em uma ou duas horas ela explodiu com uma explosão que pareceu sacudir a terra até o centro, deixando um volume de fumaça como uma nuvem de tempestade, que, como o ar estava calmo, durou uma ou duas horas. Um navio de vinte canhões [o Merlin] que viera ajudar a Augusta em sua angústia compartilhou seu destino logo depois.


Joseph Plumb Martin

Joseph Plumb Martin (1760-1850) foi um fazendeiro da Nova Inglaterra que serviu como soldado voluntário no Exército Continental durante a Guerra Revolucionária. A crônica de Martin & # 8217s é um dos relatos primários mais conhecidos da vida de um soldado continental.

Martin nasceu na periferia oeste de Massachusetts, mas passou a maior parte de sua infância em Connecticut. Sua família era rica o suficiente para lhe fornecer uma educação rudimentar. A eclosão da guerra com a Grã-Bretanha fascinou Martin e ele saiu de casa para se alistar no final de 1775, logo após seu 15º aniversário. Ele serviu na milícia de Connecticut por um ano, a maior parte do qual passou em Nova York. Depois de completar seu alistamento inicial, Martin voltou ao Exército Continental em 1777. Ele serviria durante a Guerra Revolucionária, participando de vários combates importantes, incluindo a Batalha de Monmouth, o cerco de Yorktown e o acampamento de inverno em Valley Forge. Martin foi dispensado do Exército Continental em junho de 1783. Ele se estabeleceu em uma fazenda no centro-sul do Maine, perto de Bangor. Martin tornou-se influente em sua comunidade, servindo como conselheiro e juiz de paz. Em 1830, ele publicou um relato de seu serviço na Guerra Revolucionária, intitulado & # 8220A Narrativa de algumas das aventuras, perigos e sofrimentos de um soldado revolucionário, intercalado com anedotas de incidentes que ocorreram em sua própria observação & # 8221. O livro de Martin vendeu pouco durante sua vida, mas foi descoberto e republicado em meados do século 20. É um dos relatos mais conhecidos e estudados da vida no Exército Continental durante a Guerra Revolucionária.


Onde Aprender Mais

Diamant, Lincoln. Yankee Doodle Days: Explorando a Revolução Americana. Fleischmanns, NY: Purple Mountain Press, 1996.

Martin, Joseph Plumb. Doodle Yankee Privado: Sendo uma Narrativa de Algumas das Aventuras, Perigos e Sofrimentos de um Soldado Revolucionário. Editado por George F. Scheer. Boston: Little, Brown, 1962.

Martin, Joseph Plumb. Yankee Doodle Boy: As aventuras de um jovem soldado na Revolução Americana contadas por ele mesmo. Editado por George F. Scheer. Casa de férias, reeditada em 1995.

Rae, Noel, ed. Testemunhando a América: o livro da Biblioteca do Congresso de relatos em primeira mão da vida na América 1600–1900. Nova York: Penguin, 1996.

Wilbur, C. Keith. Piratas e Patriotas da Revolução. Broomall, PA: Chelsea House, 1996.

Wilbur, C. Keith. The Revolutionary Soldier: 1775–1783. Broomall, PA: Chelsea House, 1999.


Joseph Plumb Martin

Na guerra pela independência, a vida de um soldado comum era difícil. Os soldados serviram períodos relativamente curtos em milícias estaduais ou períodos mais longos no Exército Continental, criado pelo Congresso. Cerca de duzentos mil homens alistaram-se por um período ou outro. As milícias forneceram o maior número de soldados, formados por fazendeiros, artesãos e alguns profissionais. Todos enfrentaram as dificuldades da guerra de grave escassez de alimentos, desconforto, baixo moral e perigo. Como resultado, o Congresso Continental recrutou jovens e idosos. Normalmente, aqueles com menos recursos, como aprendizes ou trabalhadores foram atraídos para a Revolução Americana. O pagamento e a promessa de terra eram o incentivo típico. Enquanto alguns se alistaram voluntariamente, outros foram convocados, os substitutos pagos contratados mais ricos. O que torna Joseph Plumb Martin único é que sua educação e habilidades de escrita lhe permitiram manter um diário ao longo de suas atividades durante a guerra. Mais tarde, após o fim da guerra (1830), ele escreveu um retrato colorido da vida de um soldado comum, “Uma narrativa de um soldado revolucionário”. Como Martin era apenas um soldado comum, sem aspirações políticas além de sobreviver, sua narrativa se tornou um dos documentos mais referenciados sobre a vida de um soldado comum.

Joseph Plumb Martin, nascido em Becket, Massachusetts, em 21 de novembro de 1760, filho do Reverendo Ebenezer Martin e Susannah Plumb. Aos sete anos, ele foi enviado para morar com seus avós em Milford, Connecticut. Como sua família era rica (seu pai estudou em Yale), Martin pôde receber uma educação completa, incluindo leitura e escrita. Quando ele tinha 15 anos, em 1775, ele estava ansioso para se juntar ao esforço de guerra após as Batalhas de Lexington e Concord. Seus avós inicialmente se opuseram à ideia, mas concordaram depois que Martin prometeu fugir e se juntar a um navio da Marinha como corsário se ele não tivesse permissão para entrar. Ele ingressou no 8º Regimento de Connecticut em junho de 1776 e foi designado para o serviço na área da cidade de Nova York, chegando pouco antes da abertura da Campanha Britânica de Long Island.

A propensão de Joseph Plumb Martin para se realistar forneceu-lhe inúmeros relatos em primeira mão de muitas das batalhas críticas na Revolução. É notável que Martin, durante a maior parte da guerra, foi um mero soldado raso do exército, e seu relato não envolve os heróis usuais da Revolução. Os estudiosos acreditam que Martin manteve algum tipo de diário durante o curso da guerra, e o detalhou mais tarde em sua vida. É interessante notar também que, embora alguns eventos possam ser dramatizados, a narrativa é notavelmente precisa, uma vez que o regimento de Plumb Martin & # 8217 estaria presente em todos os eventos sobre os quais ele escreve, de acordo com os registros de guerra da época.

Martin participou de compromissos notáveis ​​como a Batalha de Brooklyn, a Batalha de White Plains, o cerco a Fort Mifflin e a Batalha de Monmouth. Ele acampou em Valley Forge, testemunhou John Andre sendo escoltado para sua execução e também esteve presente durante o cerco culminante de Yorktown em 1781. Ele foi designado para a Infantaria Leve em 1778, atingindo o posto de Cabo. No verão de 1780, sob a ordem de Washington & # 8217 para formar um Corpo de Sapadores e Mineiros, ele foi recomendado por seus oficiais superiores para ser um suboficial deste regimento e, ao ser selecionado, foi promovido a Sargento. Antes de Yorktown, o corpo era responsável por cavar as trincheiras para o Exército Continental. Durante a batalha, eles também foram a vanguarda de um regimento comandado por Alexander Hamilton, limpando o campo de toras afiadas chamadas abatis para que o regimento de Hamilton & # 8217s pudesse capturar o Reduto # 10.

A narrativa de Martin & # 8217s foi publicada originalmente anonimamente em 1830, em Hallowell, Maine, como uma narrativa de algumas das aventuras, perigos e sofrimentos de um soldado revolucionário, intercalada com anedotas de incidentes que ocorreram dentro de sua própria observação. Foi republicado em muitas formas, mas foi considerado perdido na história. Em meados da década de 1950, uma cópia da primeira edição da narrativa foi encontrada e doada ao Parque Histórico Nacional de Morristown. O livro foi publicado novamente por Little, Brown em 1962, em uma edição editada por George F. Scheer (ISBN 0-915992-10-8) sob o título Private Yankee Doodle, além de aparecer como um volume na Série I do The New York Times & # 8217 Relatos de testemunhas oculares da Revolução Americana em 1968. A edição atual, publicada desde 2001, é intitulada Uma Narrativa de um Soldado Revolucionário: Algumas das Aventuras, Perigos e Sofrimentos de Joseph Plumb Martin. Outras versões atuais incluem uma versão adaptada para crianças, intitulada Yankee Doodle Boy e The Memoirs of a Revolutionary e terminou com Plumb descrevendo a rendição britânica em Yorktown em outubro de 1781.

Quando Martin foi dispensado do serviço quando o Exército Continental se desfez em outubro de 1783, ele ensinou no estado de Nova York por um ano e acabou se estabelecendo na fronteira do Maine & # 8217, tornando-se um dos fundadores da cidade de Prospect, perto da atual Stockton Springs . Ao longo dos anos, ele ficou conhecido localmente por ser fazendeiro, seletor, Juiz de Paz e Escriturário (o último cargo que ocupou por mais de 25 anos). Casou-se com Lucy Clewley (n. 1776) em 1794 e teve cinco filhos, Joseph (n. 1799), Nathan e Thomas (gêmeos, n. 1803), James Sullivan (n. 1810) e Susan (n. 1812). Ele também escreveu muitas histórias e poemas ao longo dos anos, sendo a mais famosa uma narrativa de suas experiências durante a guerra em 1830.

Em 1794, ele se envolveu em uma disputa de terras amarga com Henry Knox, ex-Major-General do Exército Continental e Secretário de Guerra sob a administração de George Washington como presidente. Knox alegou que era dono da fazenda de 100 acres (0,40 km2) de Martin & # 8217s, bem como dos 600.000 acres (2.400 km2) circundantes em uma área agora conhecida como Condado de Waldo, Maine. Martin disse que isso não era verdade e que ele tinha o direito de cultivar a terra. Em 1797, a reclamação de Knox & # 8217 foi legalmente confirmada e Martin foi condenado a pagar $ 170 de aluguel. Ele não conseguiu levantar o dinheiro e implorou a Knox que permitisse que ele ficasse com a terra. Knox negou o pedido. Em 1811, suas terras foram cortadas pela metade e, em 1818, quando ele compareceu ao tribunal com outros veteranos da Guerra Revolucionária para reivindicar uma pensão de guerra, ele não possuía nada.

Em 1818, a pensão de guerra de Martin & # 8217 foi aprovada e ele recebeu US $ 96 por ano pelo resto de sua vida. Ainda assim, outros veteranos de guerra estavam lutando pelo que lhes era devido e, em um esforço para promover a causa dos veteranos, publicou suas memórias em 1830. Não foi considerado um sucesso e principalmente caiu no esquecimento, aparentemente perdido para a história .

Em 1836, um pelotão da Infantaria Ligeira dos Estados Unidos marchava por Prospect e descobriu que Plumb Martin residia lá. O pelotão parou do lado de fora de sua casa e disparou uma saudação em homenagem ao Herói da Guerra Revolucionária. Joseph Plumb Martin viveu até a idade de 89, morrendo em 2 de maio de 1850. Ele foi enterrado com sua esposa no cemitério de Sandy Point, nos arredores de Prospect, Maine.


Fort Mifflin: um conto de morte, heroísmo e uma bandeira & # 8230

A bandeira que voou sobre Ft. Mifflin durante a Guerra Revolucionária. As estrelas e listras ainda não tinham sido projetadas.

De vez em quando, gosto de postar novamente este blog que fiz sobre a Guerra Revolucionária da América & # 8217s. Como tenho escrito sobre o Revolutionary Boston e meu laptop está fora do consultório, pensei em voltar para o Revolutionary Filadélfia hoje.

No outono de 1777, 240 anos atrás, tudo o que existia entre os britânicos e a provável derrota da Revolução Americana era um pequeno forte no rio Delaware. É um capítulo da história americana pouco conhecido e raramente contado.

O general Howe havia vencido as tropas de Washington em Brandywine e, em seguida, ocupado a Filadélfia, fazendo fugir o jovem governo americano. Um esforço de Washington para contra-atacar os britânicos no início de outubro e expulsá-los da cidade falhou. Se a Marinha britânica pudesse reabastecer o general Howe antes do início do inverno, havia uma boa chance de que ele pegasse o sempre ilusório Washington e acabasse com a Revolução. Não haveria Estados Unidos da América.

Uma visão do cânone & # 8217s através do minúsculo Ft. Mifflin com foco em gansos canadenses. O monte era um abrigo para armazenamento de munições.

Mas Howe tinha um problema. O minúsculo Fort Mifflin com uma circunferência de 3600 pés e um contingente de 250 homens estava bloqueando a entrada de 250 navios e 2.000 soldados da Marinha na Filadélfia. Já fazia seis semanas. Um ataque planejado por baterias terrestres britânicas foi iniciado em 10 de novembro e um bombardeio massivo por terra e mar foi planejado para 15 de novembro.

O forte, sendo destruído pelas baterias terrestres, fez o pouco que pôde para se preparar. Sob as ordens de Washington, 286 novos soldados de Connecticut e 20 artilheiros da Segunda Artilharia Continental sob o capitão James Lees foram levados para o Forte no dia 13. A noite do dia 14 foi gasta desesperadamente fazendo reparos nas paredes destruídas.

Na manhã do dia 15, cinco navios de guerra britânicos, incluindo o navio-capitânia Somerset, de 64 canhões, surgiram da névoa abaixo do forte. Igualmente, se não mais preocupante, os britânicos aproveitaram a maré alta e puxaram o navio mercante das Índias Orientais convertido e armado Vigilant e a chalupa de canhão Fury ao alcance da pistola do canto noroeste de Mifflin.

Com o nascer do sol, os navios e baterias terrestres abriram fogo em um bombardeio que enviou mais de 1000 balas de canhão por hora contra o forte. It was the heaviest naval bombardment of the Revolutionary War.

Joseph Plumb Martin, a young private from Massachusetts, was there during the battle and captured the sheer terror of the experience some years later in his book Ordinary Courage. “They mowed us down like corn stalks,” he reported.

“I saw five artillerists belonging to one gun cut down by a single shot, and I saw men who were stooping to be protected by the works, but not stooping low enough, split like fish to be broiled.”

Gun emplacements along the walls at Ft. Mifflin.

While protection from the onslaught was nonexistent, one section of the fort was more exposed than any other according to Jeffery Dowart in his book, Fort Mifflin of Philadelphia, an Illustrated History. The northwest corner was directly under the guns of the Vigilant and Fury. Time and again these ships sent broadsides smashing into the ramparts manned by Captain Lees’ Company while British Marines posted in the masts of the ships fired down on the exposed artillerists.

“Every man who tried to serve the cannon on the battery’s angle was either killed or wounded,” Dowart reported.

At the height of the bombardment a decision was made to hoist a signal and request help from the galleys and floating batteries above the fort. A volunteer was requested to climb up the flagpole with the signal flag as the cannonballs hurtled in from all directions.

Joseph Plumb Martin had a vivid memory of the event. “…a sergeant of the artillery offered himself he accordingly ascended to the round top and pulled down the (fort’s) flag to affix the signal flag to the halyard. The enemy, thinking we had struck (surrendered), ceased firing in every direction and cheered.”

“Up with the Flag!” was the cry from our officers in every part of the fort. The flag was accordingly hoisted and the firing was immediately renewed. The sergeant then came down and had not gone a half-rod from the foot of the staff when he was cut in two by a cannon-shot.”

Several galleys, floating batteries, and a frigate did come down river to aid the beleaguered fort but heavy fire from the British Warships drove them back.

At some point in early afternoon the fort ran out of ammunition and was totally at the mercy of the British guns. The end was only hours away. Under cover of darkness, the fort was evacuated. As the final group left around midnight, the flag was still flying.

Howe received his much-needed supplies in Philadelphia but time was running out. After two failed efforts at penning Washington down, he returned to Philadelphia while Washington moved on to Valley Forge for his winter encampment. Other battles would determine the future of the Revolution.

The November 1777 payroll for Captain Lees’ Company. Note #2 and 8.

When I became involved in genealogy nine years ago, I discovered that my Great, Great, Great, Great, Great Grandfather, Andrew Mekemson had arrived in America from Ireland in the 1750s with six sons and one daughter. All six sons ended up fighting in the Revolutionary War. Four were involved in the battle over Fort Mifflin. My sixth cousin, Bill Makemson, shared a flyer researched and distributed by Fort Mifflin that presented a different perspective on the flag incident described by Joseph Plumb Martin. Following is a direct quote:

“During the siege and battle of Fort Mifflin, November 10-15, 1777, the flag was kept flying despite the British bombardment, one of the most stupendous in US History. Although at one point the British cannonballs were falling into the fort at the rate of 1,000 per hour, the American garrison heroically rose to the challenge and kept the flag flying. Two brothers from Pennsylvania, Sergeant Andrew Mackemson and Lieutenant James Mackemson, were both killed in re-raising the shot torn flag. The fort was finally evacuated by the remnants of the defenders, but was never surrendered to the British. The Fort Mifflin Flag was still flying at the end.”

Andrew and James were brothers of my Great, Great, Great, Great Grandfather Joseph Mekemson. They were both part of Captain Lees’ Second Continental Artillery Company that entered the fort on November 13. James was second in command. Andrew was the Sergeant of Joseph Martin’s memory. Both brothers would have also been involved in the devastating battle with the Vigilant and the Fury.

I am standing below the walls of Ft. Mifflin feet away from where the British ships Vigilant and Fury poured cannon fire onto the position defended by Andrew and James Mekemson.

Two other brothers, Thomas and William, joined the fight as well. Each served on the Floating Battery Putnam under Captain William Brown. The Putnam was one of the floating batteries to respond to Fort Mifflin’s signal for help.

Captain Brown had been appointed as the first Marine Captain in the Pennsylvania Navy and sent out to recruit more marines. He was in charge of the marines on the PA Navy’s Flagship Montgomery and then helped organize Washington’s crossing of the Delaware on Christmas Day 1776. He and his marines then went on to participate in the battles of Trenton and Princeton. It was the first joint marine/army operation in the nation’s history.

Documents from the Pennsylvania archives show that all four Mekemson or Makemson brothers (James, Andrew, Thomas and William) had joined Captain Brown by the time of Washington’s battle at Trenton and night march to Princeton. They may have been with him even earlier at the Delaware crossing. By September the brothers had split with James and Andrew moving on to their destiny with Captain Lees and Fort Mifflin.

Today, a beautiful moat filled with plants and wildlife surrounds Ft. Mifflin. I like to think of it as a fitting memorial to James, Andrew and the other men who fought so bravely against overwhelming odds and gave their lives so the young republic could live.


Joseph Plumb Martin - HISTORY

In the war for independence, the life of a common soldier was a rough one. Soldiers served relatively short periods in state militias or longer periods in the Continental Army, raised by Congress. About two hundred thousand men enlisted for one period or another. Militias supplied the greatest number of soldiers, comprised of farmers, artisans, and some professionals. The Continental Congress recruited the young and those with fewer resources, such as apprentices or laborers. Some enlisted voluntarily while others were drafted the more affluent hired paid substitutes. All faced war’s hardships of severe food shortages, discomfort, low morale, and danger. Joseph Plumb Martin, born in western Massachusetts, joined the militia in 1776 before his 16th birthday and served in the Continental Army from 1777 to 1783. In 1830, he wrote a colorful portrayal of the life of a common soldier, Some of the Adventures, Dangers and Sufferings of a Revolutionary Soldier . In this excerpt, Plumb described the British surrender at Yorktown in October 1781.

Soon after landing we marched to Williamsburg, where we joined General Lafayette, and very soon after, our whole army arriving, we prepared to move down and pay our old acquaintance, the British, at Yorktown, a visit. I doubt not but their wish was not to have so many of us come at once as their accommodations were rather scanty. They thought, “The fewer the better cheer.” We thought, “The more the merrier.” We had come a long way to see them and were unwilling to be put off with excuses. We thought the present time quite as convenient, at least for us, as any future time could be, and we accordingly persisted, hoping that, as they pretended to be a very courtly people, they would have the politeness to come out and meet us, which would greatly shorten the time to be spent in the visit, and save themselves and us much labor and trouble, but they were too impolite at this time to do so.

We marched from Williamsburg the last of September. It was a warm day [the twenty-eighth]. When we had proceeded about halfway to Yorktown we halted and rested two or three hours. Being about to cook some victuals, I saw a fire which some of the Pennsylvania troops had kindled a short distance off. I went to get some fire while some of my messmates made other preparations, we having turned our rum and pepper cook adrift. I had taken off my coat and unbuttoned my waistcoat, it being (as I said before) very warm. My pocketbook, containing about five dollars in money and some other articles, in all about seven dollars, was in my waistcoat pocket. When I came among the strangers they appeared to be uncommonly complaisant, asking many questions, helping me to fire, and chatting very familiarly. I took my fire and returned, but it was not long before I perceived that those kindhearted helpers had helped themselves to my pocketbook and its whole contents. I felt mortally chagrined, but there was no plaster for my sore but patience, and my plaster of that, at this time, I am sure, was very small and very thinly spread, for it never covered the wound.

Here, or about this time, we had orders from the Commander in Chief that, in case the enemy should come out to meet us, we should exchange but one round with them and then decide the conflict with the bayonet, as they valued themselves at that instrument. The French forces could play their part at it, and the Americans were never backward at trying its virtue. The British, however, did not think fit at that time to give us an opportunity to soil our bayonets in their carcasses, but why they did not we could never conjecture we as much expected it as we expected to find them there.

We went on and soon arrived and encamped in their neighborhood, without let or molestation. Our Miners lay about a mile and a half from their works, in open view of them. Here again we encountered our old associate, Hunger. Affairs, as they respected provisions, &c., were not yet regulated. No eatable stores had arrived, nor could we expect they should until we knew what reception the enemy would give us. We were, therefore, compelled to try our hands at foraging again. We, that is, our corps of Miners, were encamped near a large wood. There was a plenty of shoats all about this wood, fat and plump, weighing, generally, from fifty to a hundred pounds apiece. We soon found some of them and as no owner appeared to be at hand and the hogs not understanding our inquiries (if we made any) sufficiently to inform us to whom they belonged, we made free with some of them to satisfy the calls of nature till we could be better supplied, if better we could be. Our officers countenanced us and that was all the permission we wanted, and many of us did not want even that.

We now began to make preparations for laying close siege to the enemy. We had holed him and nothing remained but to dig him out. Accordingly, after taking every precaution to prevent his escape, [we] settled our guards, provided fascines and gabions, made platforms for the batteries, to be laid down when needed, brought on our battering pieces, ammunition, &c. On the fifth of October we began to put our plans into execution.

One-third part of all the troops were put in requisition to be employed in opening the trenches. A third part of our Sappers and Miners were ordered out this night to assist the engineers in laying out the works. It was a very dark and rainy night. However, we repaired to the place and began by following the engineers and laying laths of pine wood end-to-end upon the line marked out by the officers for the trenches. We had not proceeded far in the business before the engineers ordered us to desist and remain where we were and be sure not to straggle a foot from the spot while they were absent from us. In a few minutes after their departure, there came a man alone to us, having on a surtout, as we conjectured, it being exceeding dark, and inquired for the engineers. We now began to be a little jealous for our safety, being alone and without arms, and within forty rods of the British trenches. The stranger inquired what troops we were, talked familiarly with us a few minutes, when, being informed which way the officers had gone, he went off in the same direction, after strictly charging us, in case we should be taken prisoners, not to discover to the enemy what troops we were. We were obliged to him for his kind advice, but we considered ourselves as standing in no great need of it, for we knew as well as he did that Sappers and Miners were allowed no quarters, at least, are entitled to none, by the laws of warfare, and of course should take care, if taken, and the enemy did not find us out, not to betray our own secret.

In a short time the engineers returned and the afore-mentioned stranger with them. They discoursed together some time when, by the officers often calling him “Your Excellency,” we discovered that it was General Washington. Had we dared, we might have cautioned him for exposing himself too carelessly to danger at such a time, and doubtless he would have taken it in good part if we had. But nothing ill happened to either him or ourselves.

It coming on to rain hard, we were ordered back to our tents, and nothing more was done that night. The next night, which was the sixth of October, the same men were ordered to the lines that had been there the night before. We this night completed laying out the works. The troops of the line were there ready with entrenching tools and began to entrench, after General Washington had struck a few blows with a pickax, a mere ceremony, that it might be said “General Washington with his own hands first broke ground at the siege of Yorktown.” The ground was sandy and soft, and the men employed that night eat no “idle bread” (and I question if they eat any other), so that by daylight they had covered themselves from danger from the enemy’s shot, who, it appeared, never mistrusted that we were so near them the whole night, their attention being directed to another quarter. There was upon the right of their works a marsh. Our people had sent to the western side of this marsh a detachment to make a number of fires, by which, and our men often passing before the fires, the British were led to imagine that we were about some secret mischief there, and consequently directed their whole fire to that quarter, while we were entrenching literally under their noses.

As soon as it was day they perceived their mistake and began to fire where they ought to have done sooner. They brought out a fieldpiece or two without their trenches, and discharged several shots at the men who were at work erecting a bomb battery, but their shot had no effect and they soon gave it over. They had a large bulldog and every time they fired he would follow their shots across our trenches. Our officers wished to catch him and oblige him to carry a message from them into the town to his masters, but he looked too formidable for any of us to encounter.

I do not remember, exactly, the number of days we were employed before we got our batteries in readiness to open upon the enemy, but think it was not more than two or three. The French, who were upon our left, had completed their batteries a few hours before us, but were not allowed to discharge their pieces till the American batteries were ready. Our commanding battery was on the near bank of the [York] river and contained ten heavy guns the next was a bomb battery of three large mortars and so on through the whole line. The whole number, American and French, was ninety-two cannon, mortars and howitzers. Our flagstaff was in the ten-gun battery, upon the right of the whole. I was in the trenches the day that the batteries were to be opened. All were upon the tiptoe of expectation and impatience to see the signal given to open the whole line of batteries, which was to be the hoisting of the American flag in the ten-gun battery. About noon the much-wished-for signal went up. I confess I felt a secret pride swell my heart when I saw the “star-spangled banner” waving majestically in the very faces of our implacable adversaries. It appeared like an omen of success to our enterprise, and so it proved in reality. A simultaneous discharge of all the guns in the line followed, the French troops accompanying it with “Huzza for the Americans!” It was said that the first shell sent from our batteries entered an elegant house formerly owned or occupied by the Secretary of State under the British government, and burned directly over a table surrounded by a large party of British officers at dinner, killing and wounding a number of them. This was a warm day to the British.

The siege was carried on warmly for several days, when most of the guns in the enemy’s works were silenced. We now began our second parallel, about halfway between our works and theirs. There were two strong redoubts held by the British, on their left. It was necessary for us to possess those redoubts before we could complete our trenches. One afternoon, I, with the rest of our corps that had been on duty in the trenches the night but one before, were ordered to the lines. I mistrusted something extraordinary, serious or comical, was going forward, but what I could not easily conjecture.

We arrived at the trenches a little before sunset. I saw several officers fixing bayonets on long staves. I then concluded we were about to make a general assault upon the enemy’s works, but before dark I was informed of the whole plan, which was to storm the redoubts, the one by the Americans and the other by the French. The Sappers and Miners were furnished with axes and were to proceed in front and cut a passage for the troops through the abatis, which are composed of the tops of trees, the small branches cut off with a slanting stroke which renders them as sharp as spikes. These trees are then laid at a small distance from the trench or ditch, pointing outwards, and the butts fastened to the ground in such a manner that they cannot be removed by those on the outside of them. It is almost impossible to get through them. Through these we were to cut a passage before we or the other assailants could enter.

At dark the detachment was formed and advanced beyond the trenches and lay down on the ground to await the signal for advancing to the attack, which was to be three shells from a certain battery near where we were lying. All the batteries in our line were silent, and we lay anxiously waiting for the signal. The two brilliant planets, Jupiter and Venus, were in close contact in the western hemisphere, the same direction that the signal was to be made in. When I happened to cast my eyes to that quarter, which was often, and I caught a glance of them, I was ready to spring on my feet, thinking they were the signal for starting. Our watchword was “Rochambeau,” the commander of the French forces' name, a good watchword, for being pronounced Ro-sham-bow , it sounded, when pronounced quick, like rush-on-boys .

We had not lain here long before the expected signal was given, for us and the French, who were to storm the other redoubt, by the three shells with their fiery trains mounting the air in quick succession. The word up, up, was then reiterated through the detachment. We immediately moved silently on toward the redoubt we were to attack, with unloaded muskets. Just as we arrived at the abatis, the enemy discovered us and directly opened a sharp fire upon us. We were now at a place where many of our large shells had burst in the ground, making holes sufficient to bury an ox in. The men, having their eyes fixed upon what was transacting before them, were every now and then falling into these holes. I thought the British were killing us off at a great rate. At length, one of the holes happening to pick me up, I found out the mystery of the huge slaughter.

As soon as the firing began, our people began to cry, “The fort’s our own!” and it was “Rush on boys.” The Sappers and Miners soon cleared a passage for the infantry, who entered it rapidly. Our Miners were ordered not to enter the fort, but there was no stopping them. “We will go,” said they. “Then go to the d 1,” said the commanding officer of our corps, “if you will.” I could not pass at the entrance we had made, it was so crowded. I therefore forced a passage at a place where I saw our shot had cut away some of the abatis several others entered at the same place. While passing, a man at my side received a ball in his head and fell under my feet, crying out bitterly. While crossing the trench, the enemy threw hand grenades (small shells) into it. They were so thick that I at first thought them cartridge papers on fire, but was soon undeceived by their cracking. As I mounted the breastwork, I met an old associate hitching himself down into the trench. I knew him by the light of the enemy’s musketry, it was so vivid. The fort was taken and all quiet in a very short time. Immediately after the firing ceased, I went out to see what had become of my wounded friend and the other that fell in the passage. They were both dead. In the heat of the action I saw a British soldier jump over the walls of the fort next the river and go down the bank, which was almost perpendicular and twenty or thirty feet high. When he came to the beach he made off for the town, and if he did not make good use of his legs I never saw a man that did.

All that were in the action of storming the redoubt were exempted from further duty that night. We laid down upon the ground and rested the remainder of the night as well as a constant discharge of grape and canister shot would permit us to do, while those who were on duty for the day completed the second parallel by including the captured redoubts within it. We returned to camp early in the morning, all safe and sound, except one of our lieutenants, who had received a slight wound on the top of the shoulder by a musket shot. Seven or eight men belonging to the infantry were killed, and a number wounded.

We were on duty in the trenches twenty-four hours, and forty-eight hours in camp. The invalids did the camp duty, and we had nothing else to do but to attend morning and evening roll calls and recreate ourselves as we pleased the rest of the time, till we were called upon to take our turns on duty in the trenches again. The greatest inconvenience we felt was the want of good water, there being none near our camp but nasty frog ponds where all the horses in the neighborhood were watered, and we were forced to wade through the water in the skirts of the ponds, thick with mud and filth, to get at water in any wise fit for use, and that full of frogs. All the springs about the country, although they looked well, tasted like copperas water or like water that had been standing in iron or copper vessels.

In the morning, while the relieves were coming into the trenches, I was sitting on the side of the trench, when some of the New York troops coming in, one of the sergeants stepped up to the breastwork to look about him. The enemy threw a small shell which fell upon the outside of the works the man turned his face to look at it. At that instant a shot from the enemy, which doubtless was aimed for him in particular as none others were in sight of them, passed just by his face without touching him at all. He fell dead into the trench. I put my hand on his forehead and found his skull was shattered all in pieces and the blood flowing from his nose and mouth, but not a particle of skin was broken. I never saw an instance like this among all the men I saw killed during the whole war.

After we had finished our second line of trenches there was but little firing on either side. After Lord Cornwallis had failed to get off, upon the seventeenth day of October (a rather unlucky day for the British) he requested a cessation of hostilities for, I think, twenty-four hours, when commissioners from both armies met at a house between the lines to agree upon articles of capitulation. We waited with anxiety the termination of the armistice and as the time drew nearer our anxiety increased. The time at length arrived — it passed, and all remained quiet. And now we concluded that we had obtained what we had taken so much pains for, for which we had encountered so many dangers, and had so anxiously wished. Before night we were informed that the British had surrendered and that the siege was ended.

The next day we were ordered to put ourselves in as good order as our circumstances would admit, to see (what was the completion of our present wishes) the British army march out and stack their arms. The trenches, where they crossed the road leading to the town, were leveled and all things put in order for this grand exhibition. After breakfast, on the nineteenth, we were marched onto the ground and paraded on the right-hand side of the road, and the French forces on the left. We waited two or three hours before the British made their appearance. They were not always so dilatory, but they were compelled at last, by necessity, to appear, all armed, with bayonets fixed, drums beating, and faces lengthening. They were led by General [Charles] O’Hara, with the American General Lincoln on his right, the Americans and French beating a march as they passed out between them. It was a noble sight to us, and the more so, as it seemed to promise a speedy conclusion to the contest. The British did not make so good an appearance as the German forces, but there was certainly some allowance to be made in their favor. The English felt their honor wounded, the Germans did not greatly care whose hands they were in. The British paid the Americans, seemingly, but little attention as they passed them, but they eyed the French with considerable malice depicted in their countenances. They marched to the place appointed and stacked their arms they then returned to the town in the same manner they had marched out, except being divested of their arms. After the prisoners were marched off into the country, our army separated, the French remaining where they then were and the Americans marching for the Hudson.

During the siege, we saw in the woods herds of Negroes which Lord Cornwallis (after he had inveigled them from their proprietors), in love and pity to them, had turned adrift, with no other recompense for their confidence in his humanity than the smallpox for their bounty and starvation and death for their wages. They might be seen scattered about in every direction, dead and dying, with pieces of ears of burnt Indian corn in the hands and mouths, even of those, that were dead. After the siege was ended, many of the owners of these deluded creatures came to our camp and engaged some of our men to take them up, generally offering a guinea a head for them. Some of our Sappers and Miners took up several of them that belonged to a Colonel Banister when he applied for them they refused to deliver them to him unless he would promise not to punish them. He said he had no intention of punishing them, that he did not blame them at all, the blame lay on Lord Cornwallis. I saw several of those miserable wretches delivered to their master they came before him under a very powerful fit of the ague. He told them that he gave them the free choice either to go with him or remain where they were, that he would not injure a hair of their heads if they returned with him to their duty. Had the poor souls received a reprieve at the gallows they could not have been more overjoyed than they appeared to be at what he promised them their ague fit soon left them. I had a share in one of them by assisting in taking him up the fortune I acquired was small, only one dollar. I received what was then called its equivalent in paper money, if money it might be called it amounted to twelve hundred (nominal) dollars, all of which I afterwards paid for one single quart of rum. To such a miserable state had all paper stuff called money depreciated.

Our corps of Sappers and Miners were now put on board vessels to be transported up the bay. I was on board a small schooner the captain of our company and twenty others of our men were in the same vessel. There was more than twenty tons of beef on board, salted in bulk in the hold. We were obliged to remain behind to deal out this beef in small quantities to the troops that remained here. I remained part of the time on board and part on shore for eighteen days after all the American troops were gone to the northward, and none remaining but the French. It now began to grow cold, and there were two or three cold rainstorms. We suffered exceedingly while we were compelled to stay on shore, having no tents nor any kind of fuel, the houses in the town being all occupied by the French troops.

Our captain at length became tired of this business and determined to go on after the other troops at all events. We accordingly left Yorktown and set our faces towards the Highlands of New York.

Source: Joseph Plumb Martin, A narrative of some of the adventures, dangers and sufferings of a revolutionary soldier interspersed with anecdotes of incidents that occurred within his own observation (Hallowell, ME.: Glazier, Masters & Co., 1830), 165󈞷.


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