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A Batalha de Midway

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A Batalha de Midway, travada em junho de 1942, deve ser considerada uma das batalhas mais decisivas da Segunda Guerra Mundial. A Batalha de Midway destruiu efetivamente a força naval do Japão quando os americanos destruíram quatro de seus porta-aviões. A marinha do Japão nunca se recuperou de atacar o Midway e ficou na defensiva após essa batalha.

A lista de Yorktown

O final de maio viu intensa atividade no porto de Pearl Harbor. As empresas 'Enterprise' e 'Hornet' haviam atracado ali e logo se juntaram à 'Yorktown', danificada pela batalha - dano sofrido na recente Batalha do Mar de Coral. Em 28 de maio, a Força-Tarefa 16 partiu liderada pela 'Empresa'. Esta força foi comandada pelo contra-almirante Raymond Spruance. O 'USS Enterprise' era acompanhado por seis cruzadores, nove contratorpedeiros e dois navios-tanque. Em 30 de maio, o recém-reparado 'Yorktown' também deixou Pearl Harbor para se encontrar com o 'Enterprise' em 'Point Luck', a cerca de 600 km de Midway Island.

O comandante em chefe do Pacífico, almirante Chester Nimitz, recebeu informações de que os japoneses, depois do que poderia ser considerado o fracasso no mar de Coral, estavam em uma batalha decisiva contra a marinha americana. Nimitz sabia que eles queriam capturar Midway Island, na extremidade ocidental das ilhas havaianas, para ampliar ainda mais seu controle do Pacífico.

Yamamoto, comandante em chefe da frota combinada, acreditava que o Japão só ganharia o controle do Pacífico após uma batalha naval total com os americanos, na qual, segundo o plano de Yamamoto, os EUA sofreriam uma derrota, deixando o Japão livre para conquistar à vontade e consolidar suas conquistas. Yamamoto também acreditava, corretamente, que Nimitz não evitaria uma grande batalha naval contra os japoneses.

O plano de Yamamoto para o ataque a Midway era complexo e contava com timing perfeito e táticas diversificadas para atrair partes da força americana para longe da principal frota de batalha de Yamamoto. Também exigia que quatro dos oito porta-aviões do Japão estivessem nas proximidades. A frota japonesa também incluía o maior navio de guerra do mundo, o 'Yamato', o menor navio de guerra 'Nagato' e 'Mutsu', e numerosos cruzadores e destróieres. O plano de Yamamoto era engenhoso, mas muito complicado. Também continha dois defeitos:

1) Yamamoto acreditava na supremacia do encouraçado. Ele não percebeu que um porta-aviões poderia dar um golpe maciço no inimigo, mas a uma distância muito maior do que um navio de guerra. Yamamoto via o porta-aviões apoiando o navio de guerra e não o contrário. Seus enormes navios de guerra também eram mais lentos do que qualquer outro navio de guerra que ele possuía e o resto de sua frota teve que navegar em um ritmo adequado aos navios de guerra.

2) Muito mais fatal para Yamamoto foi o fato de os americanos conhecerem seu curso de ação. Os almirantes Spruance e Fletcher tinham seus navios à espera de um ataque e o plano de Yamamoto de atrair navios americanos para longe de seu corpo principal claramente não funcionaria se os americanos soubessem que essa era sua intenção.

Spruance e Fletcher se encontraram em 2 de junho, com Fletcher assumindo o controle das duas forças-tarefa. Acredita-se que Yamamoto não fazia ideia de que estava navegando em direção a uma força tão grande e que seus ataques divergentes ao porto holandês haviam falhado em atrair qualquer parte das forças-tarefa 16 e 17 para longe de onde estavam.

Os primeiros ataques dos EUA ocorreram depois que um barco voador da Catalina, em patrulha, avistou a frota principal japonesa. Bombardeiros B-17 terrestres atacaram a frota e alegaram ter afundado dois navios de guerra. De fato, os navios que foram avistados eram navios de transporte e navios-tanque e nenhum hit foi marcado pelos B-17. Isso ocorreu a 800 milhas da força-tarefa de Fletcher e ele percebeu, pelos relatórios de inteligência que possuía, que tais incidentes eram periféricos à tarefa principal que ele possuía. Fletcher sabia que as transportadoras japonesas estavam a apenas 400 milhas de sua força. Durante a noite de 3 de junho, Fletcher deslocou as duas forças-tarefa a 300 quilômetros ao norte de Midway - algo que os japoneses não sabiam - montando assim sua força de observação para "uma das grandes batalhas decisivas da história". (Capitão D Macintyre)

No início de 4 de junho, ambas as frotas lançaram alguns de seus aviões principalmente para missões de reconhecimento. Os japoneses também prepararam vários bombardeiros e escoltaram caças Zero para um ataque real a Midway. Às 05.34, os americanos receberam um relatório de seus aviões de reconhecimento de que a principal frota japonesa, incluindo as transportadoras, ficava a 200 milhas a oeste-sudoeste da 'Yorktown'. Fletcher ordenou que a Spruance navegasse na direção sudoeste com a Força-Tarefa 16. As empresas americanas 'Enterprise' e 'Hornet' saíam com suas escoltas.

A meio caminho foi atacado por aviões japoneses às 06.16, com usinas de energia e instalações de petróleo sendo o principal alvo. Dez torpedeiros haviam decolado de Midway para atacar os porta-aviões japoneses. No entanto, a defesa desses navios foi de tal ordem que nenhum deles foi atingido e apenas três aviões retornaram a Midway. Outro ataque dos B-17 de 20.000 pés e bombardeiros vindicadores também não conseguiu encontrar seu alvo - embora esse ataque tenha alcançado um resultado, pois muitos caças Zero foram colocados no ar para proteger a frota. Agora eles precisavam ser reabastecidos e armados, o que deixava a frota japonesa comandada por Nagumo muito vulnerável, pois não tinha cobertura de caça nem seus transportadores estavam em posição de fazer muita coisa além de reequipar os aviões.

Foi nesse momento, quando seus porta-aviões estavam praticamente indefesos contra um ataque aéreo, que Nagumo recebeu notícias de um ataque aéreo de aviões vindos do 'Hornet' e do 'Enterprise'. Tudo o que Spruance havia deixado para trás eram aviões suficientes para dar cobertura aérea a seus navios - o restante foi enviado para atacar a frota japonesa. Os aviões da Spruance deixaram a frota pela primeira vez às 07h52, liderados pelo tenente-comandante McClusky. Ao todo, foram envolvidos 67 bombardeiros Duntless, 29 torpedos Devastator e 20 caças Wildcat. No entanto, eles estavam espalhados por uma grande área e a comunicação entre os líderes de vôo era difícil. Em essência, quatro esquadrões separados avançaram sobre os japoneses. Desconhecido para eles, Nagumo mudou de rumo e quando os aviões chegaram ao ponto em que acreditavam que os japoneses estariam - eles não encontraram nada. Alguns aviões procuraram em vão; muitos dos lutadores tiveram que se afastar, porque simplesmente ficaram sem combustível. No entanto, os esquadrões de torpedos, voando baixo sobre a água, encontraram as transportadoras japonesas - mas não tinham cobertura de combate para o ataque.

Independentemente disso, o ataque continuou apesar do perigo extremo. O tenente-comandante Waldron, em sua mensagem final ao esquadrão, escrevera:

“Minha maior esperança é que encontremos uma situação tática favorável, mas, se não encontrarmos, quero que cada um de nós faça o possível para destruir os inimigos. Se houver apenas um avião para fazer uma corrida final, quero que esse homem entre e seja atingido. Que Deus esteja conosco.

O ataque foi recebido com um fogo assustador dos navios de escolta dos transportadores e mais de 50 zeros atacaram. Poucos torpedos foram disparados e nenhum atingiu o alvo. Apenas um piloto sobreviveu ao ataque.

Outro ataque também falhou, mas serviu ao propósito de concentrar o foco dos japoneses nesses esquadrões de torpedos. Os defensores japoneses não perceberam os bombardeiros mergulhando em uma altitude muito maior. Com o convés abarrotado de aviões prestes a decolar, as transportadoras japonesas eram alvos tentadores. O primeiro ataque destruiu a cabine de comando da capitânia 'Akagi', detonando uma loja de torpedos. As chamas logo chegaram ao suprimento de combustível e, em poucos minutos, o 'Akagi' estava condenado, embora levassem mais sete horas para o navio ser abandonado. Outros bombardeiros de mergulho atacaram os 'Kaga'. Aqui, novamente, o combustível logo foi incendiado e o navio sofreu graves danos, mesmo que demorasse duas horas para afundar. Mais bombardeiros atacaram os 'Soryu' com o mesmo impacto mortal. Apenas três bombas atingiram o 'Soryu', mas causaram danos suficientes ao capitão Yanaginoto para ordenar que o navio fosse abandonado. Como o 'Kaga', ele continuou à tona por algumas horas, mas estava condenado. O 'Soryu' caiu às 19.13, juntamente com seu capitão, Yanaginoto e 718 de sua tripulação.

No espaço de cinco minutos, a Marinha japonesa havia perdido metade de sua força transportadora, navios considerados tripulados pela elite da Marinha.

No entanto, um transportador foi deixado - o 'Hiryu'. Isso foi encontrado e atacado com as mesmas consequências devastadoras das outras três transportadoras. No entanto, foram os aviões do 'Hiryu' que atacaram o 'Yorktown' e o desabilitaram tanto que às 15 horas a ordem foi dada para abandonar o navio. Esse pedido pode ter sido prematuro, porque a transportadora ainda estava em operação no dia 7 de junho e havia grandes esperanças de que ela pudesse ser rebocada para reparos. No entanto, um submarino japonês, I-168, conseguiu penetrar na frota americana e com dois torpedos afundou o 'Yorktown' às 06h00 do dia 7 de junho.

As consequências da Batalha de Midway para os japoneses foram enormes. Em um golpe, eles perderam quatro porta-aviões vitais, considerados vitais para a campanha do Pacífico. Enquanto os americanos poderiam substituir o 'Yorktown', os japoneses teriam achado muito difícil substituir um transportador, muito menos quatro. Independentemente de encontrar novas transportadoras, também seriam necessários tripulantes experientes e os japoneses haviam perdido muitos tripulantes experientes durante a batalha.

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