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O ataque ao aeroporto de Detling 1940

O ataque ao aeroporto de Detling 1940


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A descolagem da base aérea perto de Maidstone foi erroneamente considerada uma importante base aérea pela Luftwaffe Intelligence. Embora fosse uma base aérea para o Comando Costeiro, não era uma base oficial constantemente usada pelo Comando de Caça no mesmo nível que Hawkinge e Biggin Hill. No entanto, as aeronaves do Comando de Caça usaram a base aérea de Detling como e quando precisavam, apenas para reabastecer. O reconhecimento fotográfico da Luftwaffe identificou caças britânicos no solo e assumiu que Detling deveria ser um campo de aviação do Comando de Caças. Portanto, foi tomada uma decisão para atacá-lo.

O ataque à base aérea de Detling ocorreu em 13 de agostoº, 1940. Sessenta e sete pessoas foram mortas e noventa e quatro feridas. A base não tinha aviso de que estava prestes a ser atacada. No entanto, sabia-se que uma grande força da Luftwaffe estava sobrevoando Kent.

O Corpo de Observadores havia rastreado a força que entrava ao atravessar a costa de Kent. Essas informações foram passadas para o posto local do Corpo de Observadores, localizado em um vale próximo a Detling. No entanto, eles tiveram que passar as informações recebidas para a sede do Observer Corps em Maidstone, que, por sua vez, contatou a sede do Comando Antiaéreo.

Seguindo esse procedimento, a base do Observer Corps mais próxima de Detling - que sabia quais aeronaves estavam se aproximando e quantas - não poderia realmente informar a base aérea de Detling. De fato, eles não tinham linha direta com a base aérea de Detling.

O Comando Antiaéreo decidiu que o grupo de ataque da Luftwaffe estava indo para Rochester - a fábrica de Shorts-Pobjoys era vista como um alvo específico - mas estava errado. Detling foi atacado e devastado.

Os danos a Detling foram tão extensos que qualquer ônibus que passasse perto da base tinha policiais a bordo que faziam os passageiros desviar o olhar quando o ônibus passava na base aérea. A fumaça dos danos causados ​​pela bomba à Base Aérea de Detling podia ser vista a quilômetros de distância.

O único benefício que veio com o ataque foi uma revisão geral de como o Corpo de Observadores operava. A base local possuía as informações necessárias à base aérea de Detling. Embora os danos à base não pudessem ser evitados, as baixas poderiam ter diminuído muito se a base aérea tivesse recebido um aviso prévio. Após o ataque a Detling, as bases do Observer Corps foram autorizadas a entrar em contato diretamente com a base aérea local, em vez de passar pelo processo complicado que existia anteriormente.

Um membro do Observer Corps, com sede próxima a Detling, declarou mais tarde:

“Você não pode imaginar nossos sentimentos enquanto estávamos em nossos postos, desamparados e observando o bombardeio e o ataque. Ele (entrar em contato com a Detling diretamente) não teria interrompido o ataque, mas um telefonema antes que a Luftwaffe estivesse nas áreas poderia ter poupado alguns. ”

Um homem que entregava pão na aldeia vizinha de Bredhurst assistiu ao ataque e viu a loja de munições e bombas explodir e comparou-a a uma "enorme queima de fogos".

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