Bob Doe

Robert 'Bob' Doe foi um piloto de caça de grande sucesso durante a Batalha da Grã-Bretanha. Dos 2.927 pilotos que lutaram no Comando de Caça durante a batalha, Doe terminou como piloto com o terceiro maior número de mortes. Após a batalha, Doe continuou a lutar com distinção durante a campanha na Birmânia.

Bob Doe nasceu em 10 de marçoº 1920 em Reigate, Surrey. Ele ingressou na Reserva Voluntária da Força Aérea Real (RAFVR) em março de 1938 e fez seu primeiro voo solo em junho de 1938. Doe então se candidatou a uma comissão de serviço curta e ingressou na RAF em janeiro de 1939.

Em novembro de 1939, Doe ingressou no 234 Squadron - um esquadrão Spitfire. Permaneceu no 234 durante a maior parte da Batalha da Grã-Bretanha.

Sua primeira tentativa contra a Luftwaffe foi em 15 de agostoº 1940, quando ele abateu dois Me 110's. Quatro de seus colegas não retornaram naquele dia. Mais de dois dias (os 15º para os 16º) Doe terminou com três mortes, abatendo outros Me 110, um Me 109 e um 'provável' Dornier 18. Em 27 de setembroº, Doe mudou-se para o Esquadrão 238 e continuou seu sucesso ao voar furacões.

Doe foi abatido em 10 de outubroº e ferido. Durante uma estadia no hospital, Doe foi informado de que ele havia recebido a Distinguished Flying Cross (DFC) "por sua excelente corrida e vontade de atacar o inimigo de perto". Ele deveria adicionar uma barra dentro de um mês após a medalha ser concedida a ele.

Quando a Batalha da Grã-Bretanha terminou oficialmente, Doe tinha 14 mortes em seu nome, com 2 'compartilhados', 1 'provável' e 5 'danificados' - tornando-o um ás duplo. Ele também começou a batalha como o oficial mais jovem de seu esquadrão. Ele terminou como comandante de vôo. Doe apenas se classificou como um aviador "médio". Muitos anos depois, ele foi questionado sobre o que o levou. Doe respondeu: "Eu estava lutando pela minha mãe - eu não os queria aqui."

Em janeiro de 1941, Doe se envolveu em um grave acidente quando aterrissou pesadamente na base aérea de Warmwell, depois que seu motor foi apreendido como resultado do congelamento do óleo. Ao pousar, o arnês quebrou e o rosto de Doe bateu na frente do cockpit. Doe precisou de 22 operações sobre seus ferimentos antes de considerar que eles haviam sido suficientemente reparados. No entanto, ele não era considerado apto o suficiente para o serviço de linha de frente e foi efetivamente nomeado oficial de treinamento e, em outubro de 1941, Doe foi destacado como instrutor na 57 Unidade de Treinamento Operacional.

Em outubro de 1943, Doe foi transferido para a Índia para lutar na campanha da Birmânia. Em dezembro de 1943, Doe formou o Esquadrão No 10 e ficou com ele até abril de 1945. Depois disso, Doe foi nomeado para o Indian Staff College em Quetta. Depois que a guerra no Extremo Oriente terminou, Doe recebeu a Ordem de Serviço Distinto por sua “liderança inspiradora, espírito invencível e grande devoção ao dever”.

Após o término da Segunda Guerra Mundial, Doe ficou na RAF e acabou se aposentando com o posto de Wing Commander em 1966.

Bob Doe morreu em 21 de fevereiro de 2010, aos 89 anos.

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